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org EL MUNDO TRAGICO DE JEREMIAS El impulso mayor de reformar surgi del hallazgo del "libro de la ley" hecho por Hilcias en el templo. Josas quit de Jerusaln la denigrante idolatra. El templo fue limpiado... Vivi Jeremas en uno de los perodos ms importantes de la historia del antiguo Cercano Oriente. Su pas recibi considerable repercusin de la dinmica de esta situacin. En el lapso de su vida el profeta presenci la cada del imperio asirio. Observaba como surga Babilonia y la manera en que subyug el Cercano Oriente. Fue testigo de la derrota de los poderosos ejrcitos egipcios. En su propio pas vio una sucesin de crisis polticas, intercaladas con brevsimos perodos de esperanza de una estabilidad. Teniendo como base los reinados de Jud durante la vida del predicador, revisemos la historia contempornea de Jeremas. 1. Eventos durante el reinado de Josas, 639-608 a.C. Cuando en 627 a.C. llam Jeremas al ministerio proftico, Josas ocupaba el trono de Jud. Este buen rey ya haba iniciado un programa de reformas religiosas. Lo hizo poco antes de la muerte de Asurbanipal en 626 a.C. quien fue el ltimo gran gobernante asirio. Fue entonces que los asirios se vieron tan acosados por problemas internos que no fueron capaces de impedir que Josas buscara la independencia por repudiar totalmente la soberana asiria. En ese mismo ao un prncipe caldeo llamado Nabopolasar se estableci en Babilonia como rey independiente donde fund una poderosa dinasta. A todo esto el piadosos Josas en el decimoctavo ao de su reinado inici una segunda etapa en su programa de reformas religiosas. El impulso mayor de reformas surgi del trascendental hallazgo del "libro de la ley" hecho por Hilcas en el templo. Josas quit de Jerusaln la denigrante idolatra. El templo fue limpiado, eliminando las cmaras de prostitucin "sagrada". Fueron reducidos a polvo los utensilios dedicados a Baal, a Asera y a los planetas y estrellas. Se quitaron de la entrada del templo los caballos dedicados al sol y los altares de los lugares altos fueron demolidos. Como el control asirio en el oeste era slo nominal, las reformas de Josas se extendieron a la provincia de Samaria. All se destruy el santuario cismtico de Betel. Se procedi de igual forma contra los dems santuarios idoltricos de la provincia de Samaria. Alrededor del ao 616 a.C. Nabopolasar, padre de Nabucodonosor, invadi el territorio asirio, pero los habitantes recibieron ayuda de un antiguo vasallo de su imperio, Psamtico de Egipto. Este monarca quera mantener a Asiria como un estado baluarte ante la Babilonia que resurga con gran mpetu. Sin embargo, en 614 una alianza Medo-babilnica conquist la ciudad de Asur. En 612 ante las fuerzas invasoras cay la magnfica Nnive, capital del imperio asirio. En 610 Harn sucumbi ante el poder de los babilonios y medos. Ese mismo ao muri Psamtico, haciendo que las esperanzas asirias sin el auxilio egipcio se diluyera definitivamente.

En el verano de 609 a.C. Asur-uballit, ltimo rey asirio, intent recuperar harn. Para esto cont con el apoyo del hijo de Psamtico, Necao. Cuando este faran marchaba hacia el norte por apoyar a los asirios, Josas le sali al encuentro para impedirle su avance en el paso de Meguido. Josas no era partidario de la idea de que los ejrcitos egipcios respaldaran a los antiguos enemigos de Jud. F.F. Bruce seala el patriotismo de Josas. "Sus motivos era buenos, pero hemos de poner en duda su juicio poltico". Como consecuencia, el rey de Jud fue muerto en la batalla. Su prdida fue una tremenda tragedia para su pas. De esa fecha en adelante no hubo ningn gobernante que se opusiera a la idolatra y a la inmoralidad de Jud. Cmo se conmovera Jeremas ante semejante situacin! "Jeremas endech en memoria de Josas." 2 Crnicas 35:25. 2. Sucesos durante el reinado de Joacaz, 609 a.C. Inmediatamente despus de la muerte de Josas, el pueblo eligi como nuevo rey al joven Salum, quien adopt el nombre de Joacaz. Es indudable que los habitantes de Jerusalem tenan buenas razones como para pasar por alto al mayor de los hijos de Josas, el cruel Joacim. El reinado de Joacaz fue muy breve. Slo alcanz a estar en el trono por espacio de tres meses. Necao provoc una nueva crisis en Jud y destituy a Joacaz. El malvado Joacim fue nombrado monarca por Necao. El joven Joacaz fue llevado a Egipto, probablemente como rehn para asegurar la servidumbre de Jud. EL humillado pas tuvo que pagar pesado tributos a Egipto. Nada de esto fue fcil para Jeremas. El predicador lament el derrocamiento de Joacaz y su exilio a Egipto. "No lloris al muerto, ni de l os condolis; llorad amargamente por el que se va, porque no volver jams ni ver la tierra donde naci", Jeremas 22:10. 3. Sucesos durante el reinado de Joacim, 609-598 a.C. Durante el reinado de Joacim el fervor, religiosos era cada vez ms decadente. Las reformas de Josas fueron olvidadas. Se volvi a la idolatra y se introdujeron a la tierra ritos egipcios. En el ao 605 a.C. se vivi uno de los momentos cumbres en la historia antigua. Nabucodonosor, en un fiero combate en las afueras de la ciudad de Carquemis derrot totalmente a los egipcios. afirma R.K. Harrison: "La batalla de Carquemis demostr as la superioridad militar de los babilonios y marc el momento en el que la hegemona del Cercano Oriente pas a sus manos." Parece que los babilonios persiguieron a los egipcios en su fuga por la costa del Mediterraneo hacia el sur. Con esto Jud pas de ser tributaria de Egipto a ser sbdita de Babilonia. De hecho cuando las tropas de Nabucodonosor regresaban al norte, llevaron consigo cautivos del ejrcito egipcio. Tambin apresaron a algunos de la nobleza de Jud. En este grupo iban Daniel y sus amigos. Daniel 1:1-6. Al ao siguiente, cuando Nabucodonosor volvi al oeste, recibi la sumisin oficial de Joacim. En el 601 el conquistador caldeo se dirigi de nuevo a la frontera egipcia para luchar contra el Faran Necao. En esta ocasin, sin embargo, sufri fuertes prdidas de las que le cost ao y medio recuperarse. En este momento Joacim cometi el grave error de volver a unirse con Egipto. Rechaz la soberana de Babilonia a pesar de las dramticas advertencias de Jeremas. Tiene que haber sufrido una tristeza agobiante este varn de Dios al ver que

no se haca caso a sus sermones que l bien saba procedan de revelaciones del Altsimo. El rey, aun haba quemado un rollo de mensajes. Ningn ministro se va a sentir prosperado ni realizado en semejante situacin. Cuntos no seran tentados a dejar de predicar! Otra vez se asom Nabucodonosor a territorio de Jud. Fue encadenado Joacim para ser llevado a Babilonia, 2 Crnicas 36:6, y muri. Segn el historiador Josefo, el cuerpo del rey de Jud fue arrojado fuera de las murallas, tal como lo haba profetizado Jeremas 22:18. 4. Sucesos durante el reinado de Joquim, 598-597 a.C. El joven Joaqun, tambin llamado Jeconias, sucedi en el trono a su padre Joacim, por decisin de los propios babilonios. Su estada en el trono no lleg a cuatro meses. Josefo nos cuenta que Nabucodonosor se arrepinti de haber nombrado a Joaquim y regres para sitiar a Jerusaln y llevarse al rey a Babilonia. La ciudad cay en manos de los sitiadores el 16 de mayo del 597 a.C. y tres mil personas fueron llevadas a Babilonia. A este grupo lo componan el profeta Ezequiel, Joaquim, muchos otros miembros de la familia real, hombres prominentes del estado y de la corte, adems de un buen nmero de miembros de la clase ms elevada de Jud. Los tesoros del templo fueron saqueados y transportados tambin a Babilonia para adornar el templo de Marduc. Qu sentimientos tendra Jeremas al contemplar la escena de tan grande compaa comenzar su xodo en una caminata de muchos das hacia el nuevo centro de poder poltico? 5. Sucesos durante el reinado de Sedequas, 597-587 a.C. Tras la deportacin de Joaquim, Nabucodonosor puso en el trono de Jud al tercer hijo de Josas llamado Matanas, pero le puso el nombre real de Sedequas. Este nuevo rey to de Joaquim, contaba con 21 aos al asumir el trono. Fue ms bien un regente que un verdadero rey, pues segn escritos babilnicos Joaqum estando en cautiverio, era considerado como legtimo rey de Jud. Vinieron a Jerusaln en 594 a.C. representantes de Edom, Amn, Moab, Tiro y Sidn para analizar la posibilidad de rebelarse contra Babilonia. Jeremas entreg un yugo a cada delegacin para que desistieran de la idea de luchar contra Babilonia. Al ao siguiente Sedequas fue a babilonia para aquietar las sospechas relativas a su participacin en el complot antibabilnico. Jeremas haba predicado en tantas ocasiones que no esa la voluntad de Dios ir contra los caldeos y que slo resultara en serias consecuencias para el pueblo de Jud. Pero el rey sucumbi a la tentacin de rebelarse. En 589 a.C. el Faran Ofra lleg al trono de Egipto. Sedequias se senta presionado por el partido pro-egipcio en Jud. Censurado abiertamente por Jeremas, el regente entr en negociaciones con Egipto con la mira de levantar una insurreccin. Otra vez un ejrcito babilnico lleg a la Palestina, tom varias ciudades fortificadas y cerc la capital. Fue levantado el sitio por un tiempo para que los caldeos pudieran hacer frente al ejrcito egipcio, siempre volvieron a Jerusaln para reanudar el sitio. En

587 las tropas de Babilonia abrieron una brecha en la muralla, y como era de suponerse, entraron por ella inmediatamente. Sedequas y sus principales funcionarios trataron de huir pero fueron atrapados. De all el rey fue llevado a Ribla donde fue obligado a presenciar la masacre de sus hijos. Acto seguido los paganos le sacaron a l sus ojos, y lo transportaron a Babilonia. Mientras tanto se sigui con el asalto a Jerusaln. Arrib Nabuzaradn, capitan de la guardia de Nabucodonosor con el fin de ejecutar la venganza real contra los judos. Incendi el templo, los edificios del palacio, y todas las casas grandes de la ciudad. Demoli las murallas. Se llev a Babilonia toda la obra de metal y los valiosos utensilios del culto en el templo. Mand matar a muchos principales sacerdotes y lderes civiles. Deport a Babilonia muchos miembros de la clase social alta y media. y Jeremas? Los caldeos lo sacaron de la crcel y lo encadenaron junto con muchos de sus compatriotas para emprender el viaje a Babilonia. Pero luego que los soldados lo soltaron. Cumpliendo rdenes del mismo Nabucodonosor se le dio la oportunidad al sufrido predicador de ir a donde quisiera. Nabuzaradan le dijo que poda ir tranquilamente con l hasta la capital del imperio donde vivira bajo proteccin oficial, o podra vivir donde le pareciera. El hombre impopular escogi volver a las ruinas para vivir entre los pobres. De vuelta, se le dieron provisiones junto con un presente y el oficial encargado lo despidi, Jeremas 39 y 40. El mensajero del Omnipotente rechaza las comodidades de una ciudad moderna. Sigue predicando. Exhorta a los que nunca le han hecho caso. Gedalas, el gobernados nombrado por el enemigo para encargarse de los pobres entre los escombros, fue asesinado por envidiosos. Jeremas les dijo a todos sus conciudadanos que estuvieran quietos y que no se salieran de all para intentar refugiarse en Egipto. Y cmo reaccionaron esos judos? Acusaron al varn de Dios de mentiroso, de colaborador de los caldeos. Tomaron a todos los que quedaban, aun a Jeremas y a su secretario y nico amigo, y fueron a Egipto. Si Jeremas no haba querido ir a Babilonia para vivir cmodamente, menos deseo tendra de pasar en Egipto el resto de sus das. Qu hace un fiel predicador cuando es llevado a la fuerza por una congregacin que no lo quiere? Predica la palabra. En Egipto el profeta impopular ministraba a los refugiados, anunciaba la cada de Egipto, y reprenda a su pueblo por continuar en la idolatra. "Od palabra de Jehov, todos los de Jud que estis en tierra de Egipto", Jeremas 44:24. Son muchas las lecciones de esta poca de la historia que podremos aplicar a nuestra vida y ministerio. Queda por ver si no lo hacemos.