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Palabras de Charles F.

Stanley

S
La persona que anda sabiamente est consciente de cmo afecta ella al mundo, y de cmo es afectada ella por el mundo.

Optar por la sabidura

e ha encontrado usted alguna vez desconcertado por las circunstancias de su vida? Tal vez ha quedado sorprendido por las consecuencias negativas que resultaron como consecuencia de decisiones imprudentes. Cuando las cosas van mal, es comn preguntarse: Qu paso? Qu hice para merecer esto? Muchas veces, las personas no le piden al Seor que les d sabidura sobre un asunto antes de actuar. O no adoptan medidas positivas y de precaucin. Hay tambin quienes deciden asociarse con personas que son una influencia ms para el mal que para el bien. Las decisiones imprudentes muchas veces tienen un efecto de bola de nieve, que empeora las circunstancias. Una mala decisin lleva a otra, y sufrimos las consecuencias de nuestras acciones equivocadas, ya sea que reconozcamos o no nuestra imprudencia. Efesios 5:15-17 dice: Mirad, pues, con diligencia cmo andis, no como necios sino como sabios, aprovechando bien el tiempo, porque los das son malos. Por tanto, no seis insensatos, sino entendidos de cul sea la voluntad del Seor. Lo cual deja claro tres cosas: Debemos optar por buscar la sabidura. A cada uno de nosotros le toca decidir cmo vamos a andar por esta vida. La sabidura no es algo con lo cual uno tropieza, ni se adquiere en forma automtica. Se debe buscar con diligencia. Debemos buscar el plan de Dios. La persona que anda sabiamente est consciente de cmo afecta al mundo, y de cmo es afectada por el mundo. Su meta es conocer los planes y el propsito de Dios, para su vida personal y para las situaciones que afectan a otros. Debemos aplicar la sabidura a nuestra vida. La persona que anda sabiamente siente una responsabilidad por sus acciones y por la forma como utiliza su tiempo. Nuestra vida debe utilizarse de una manera que produzca la mayor cantidad de bien. Necesitamos Su sabidura en el trabajo, y a la hora de tomar las decisiones que afecten nuestra salud, nuestros hijos, finanzas y actividades de cada da. La buena noticia es que cualquier persona puede llegar a ser sabia. No importa quin sea usted o dnde vida, puede reverenciar a Dios, recibir a Jesucristo como su Salvador y someter su vida al Seor.

Esta publicacin de

es para la Gloria de Dios

Octubre 2008

Dr. Charles F. Stanley


PreSiDente y FunDaDor

C. Phillip Bowen
DireCtor ejeCutivo De ComuniCaCioneS

Artculos

Nuestro libro de texto cristiano Si est hecha de papel y


tinta, y se parece a los dems libros que hay en sus estantes, qu hace especial a la Biblia?

j. Dale Weller
viCePreSiDente De DeSarrollo De ConteniDo

Brian r. Connor
DireCtor General De ComuniCaCin GloBal

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Del debate al dilogo


Una ex atea le comparte la manera ms eficiente de comunicarse con las personas que no creen lo mismo que usted.

vctor m. rodrguez
DireCtor De ConteniDo

martha alvarez restrepo


eDitora

nora t. Hernndez
CoorDinaDora De merCaDeo

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marianela rojas
DiSeaDora GrFiCa

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Steve r. lindsey
G e r e n t e G e n e r a l D e m at e r i a l e S y DiStriBuCin

Estos devocionales extrados de los mensajes del Dr. Stanley, le ayudarn a entender lo que Dios desea de la vida cristiana.

Encuentro con Jess

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OFICINA
EE. UU. P.O. Box 48900 Atlanta, Georgia 30362 1-800-303-0033 770-936-6281

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Secciones

solucioNEs bblicas

La misin de La revista en ContaCto es estimular a todo creyente a cultivar una relacin ms estrecha con el Seor Jesucristo y apoyar la labor de la iglesia local.

Diez segundos Cree usted que se encuentra demasiado ocupado para mantener una vida de oracin slida? Entonces, usted apreciar la prctica de orar sin cesar.

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p o D E r o s o E N E s p r i t u Cacera del len A pesar de que Benaa es un personaje enigmtico de las Escritura, su valenta y fascinante historia podra cambiar la manera en que usted ve la vida.

lea la versin digital de esta revista en: www.encontacto.org Comentarios sobre la revista: editor@encontacto.org

EVANGELICAL

PRESS ASSOCIATION

revista en Contacto, octubre de 2008. tomo iX, no.1. reservados todos los derechos. impresa en los estados unidos de amrica. la revista en Contacto no se hace responsable de la publicacin ni distribucin de ediciones internacionales, ya sea en ingls o traducidas, a no ser que la edicin haya sido autorizada por el personal administrativo de la revista in touch, publicada en los ee.uu. a menos que se indique lo contrario, las citas bblicas son tomadas de la versin reina valera de 1960, Sociedades Bblicas unidas.

Si

A pesar de que pueda parecerse a cualquier otro libro que est en sus estantes, ningn otro se compara con ella. La Palabra del Dios es lo ms importante que se ha escrito; su sabidura y su contenido son inigualables, y siguen siendo tan adecuados y relevantes hoy como hace siglos. La Biblia es el gran regalo de Dios a la humanidad, que l nos ha dado para guiarnos, gobernarnos y protegernos en la vida. El hombre y la mujer que cree y vive rigindose por este libro entienden lo que son verdaderamente la paz y el gozo. El mensaje de las Escrituras les sostendr de cualquier circunstancia que enfrenten. Aunque la Biblia es uno de los libros que ms posee la gente en el mundo, es, por desgracia, uno de los menos ledos, porque muchas personas no entienden el mensaje de las Escrituras. Por alguna razn, nunca han sabido que ella es la revelacin de Dios de S mismo; que es Su carta de amor a la humanidad, que dice quin es el Seor, y cmo podemos tener una relacin con l. Incluso, algunas personas que se consideran cristianas no entienden lo valiosa que es la Biblia como una gua para la vida. Otra razn por la cual la gente no le da importancia a la Palabra de Dios es porque creen que carece de autenticidad. En su opinin, el Antiguo y el Nuevo Testamento son recopilaciones de mitos e historias escritas por simples hombres, y que en el mejor de los casos son slo parcialmente ciertos; no creen que la Biblia b y puede ser un libro dado divinamente, pero eso es porque t a lo D r . al a r l s F . no conocen personalmenteC hAutor.eUna vezsque n l e y conocen, este libro adquiere para las personas un significado totalmente nuevo.

usted es como la mayora de las personas, es probable que haya una Biblia en algn lugar de su casa.

Quin escribi la Biblia?

egunda a Timoteo 3:16, 17, es lo que yo considero el texto de oro de la Biblia sobre s misma: Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramen-

te preparado para toda buena obra. En estos dos versculos sabemos quin es el autor de la Biblia, la razn por la que fue escrita y lo que ella hace. El versculo 16 nos dice que toda la Escritura, o sea, cada palabra de ambos Testamentos ha sido inspirada divinamente. En otras palabras, Dios es el verdadero autor de la Escritura. l plane todos los detalles que haba que incluir, aunque escogi autores humanos para que escribieran Su mensaje para nosotros de acuerdo a las experiencias y personalidades de cada uno de ellos. Piense en la sabidura y en el conocimiento inagotable de Dios. l sabe absolutamente todo lo que hay que saber sobre cada cosa en el universo. Sin embargo, de todo ese caudal infinito de conocimiento, l decidi darnos solamente los 66 libros que componen la Biblia, lo cual significa que en la mente de nuestro omnisciente Dios, esto debe ser todo lo que necesitamos conocer. Piense en la preeminencia del autor de este libro. Simplemente, no hay nadie que pueda
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compararse con Dios. Es interesante que en el primer versculo del primer captulo del primer libro, el autor de la Biblia se identifica a S mismo como el Creador de todo lo que ha existido: En el principio cre Dios los cielos y la tierra (Gn. 1:1). Por otra parte, la palabra griega para Dios, Elohim, est en forma plural, lo que no slo indica la plenitud de Su poder, gracia y misericordia, sino que tambin implica la naturaleza mltiple de la Deidad. El versculo 26 apoya esta idea: Hagamos [nosotros] al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza. Quin es este nosotros? La palabra debe referirse a personas capaces de crear, ya que el contexto es la creacin del hombre. En otras palabras, justamente en su primer captulo, la Biblia nos da nuestro primer atisbo de la Trinidad, que est compuesta por Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espritu Santo. Pasajes posteriores de la Biblia ofrecen un esclarecimiento ms extenso acerca de esta Deidad Trina. Por ejemplo, en Juan 14:26, Jess dice: Mas el Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre enviar en mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os recordar todo lo que yo os he dicho. El autor de este libro es el Creador, el Dios vivo de este universo, inigualado por ningn otro ser.

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l escribir: Toda la Escritura es inspirada por Dios (2 Ti. 3:16), Pablo estaba diciendo que la Biblia es Palabra de Dios inspirada, infalible e inherente, no una mezcla de historia, poesa y narrativa que Dios permiti que fuera corrompida por el error humano antes de llegar a nosotros. Primera de Pedro 1:21 hace hincapi en el origen divino y la autenticidad de

Cmo nos dio Dios la Biblia?

la Biblia. Porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo. ste vino sobre los hombres que Dios haba escogido para la tarea, y comunic Su palabra a ellos y a travs de ellos. Dios no ignor ni suprimi la personalidad de esos hombres, sino que los dirigi, los protegi y us sus individualidades para que expresaran Su mensaje exactamente como l quera. Dicho de otra manera, Juan no escribe de la misma manera que el apstol Pablo, pero los necesitamos a ambos. A travs de sus privaciones, sufrimientos, peligros y triunfos, Dios estaba grabando en la vida de Pablo las experiencias y las lecciones que el apstol necesitara comunicar de manera efectiva a las personas que habran de sufrir las mismas tribulaciones, derrotas y victorias 2.000 aos ms tarde. Es por eso que este libro jams pasa de moda: porque tiene que ver con el corazn humano y los problemas que enfrentamos cada da. A la Palabra de Dios no le falta nada. Si usted necesita aliento, sabidura, seguridad o consejo, en algn lugar de este libro encontrar esa ayuda. Cmo puede ser eso posible para todas las necesidades? Porque nuestro infinito, omnisciente y todopoderoso Dios, quien tiene el poder de hacer todas las cosas, escogi de su ilimitada fuente de sabidura la verdad que necesitaramos. Aunque hay muchas otras cosas que podra haber incluido, l decidi que esto era suficiente para guiarnos y protegernos. Luego condens toda esa sabidura y todo ese conocimiento en un libro lo suficientemente pequeo para llevar con nosotros! Si l pudo hacer eso, tambin puede ciertamente mantenerlo libre de error. La gente acusa con frecuencia a

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la Biblia de imprecisiones, pero estoy esperando que alguien me seale un error especfico.

or s mismo, el hombre es incapaz de saber quin es Dios y cmo es l; Dios tiene que revelarse a nosotros. Podemos leer un montn de libros sobre ideas y filosofas humanas en cuanto al Seor, pero ellas no son ms que distorsiones de la verdad. La razn es porque, simplemente, no es posible que un ser humano, limitado y pecador, sea capaz de formular un concepto de Dios que exprese la forma como l quiere que vivamos. Ningn hombre ha imaginado jams a un dios, que sea completamente de nuestra naturaleza carnal, que se parezca siquiera remotamente al verdadero Seor de este universo. Lo que Dios quiere, y lo que l nos da, no tiene absolutamente nada que ver con las expectativas del mundo. La Palabra de Dios es la revelacin progresiva de Su amor por nosotros. Cada historia, cada detalle y cada principio, desde el primer versculo del Antiguo Testamento, hasta la ltima palabra del Nuevo Testamento, se ajusta a un mismo tema: el amor redentor del Creador por la humanidad perdida. Sin la Biblia, no hay forma en que la humanidad puede conocer la voluntad de nuestro Dios perfecto y justo, ni saber lo que l espera de nosotros. El propsito de Dios al darnos ese libro especial, fue capacitarnos para tener una ntima y tierna relacin con l, lo que, en realidad, fue la razn por la que nos cre. Si queremos agradar a Dios, tenemos que sumergirnos en Su Palabra, estudiarla y meditarla para que podamos comenzar a pensar como l. Entonces seremos convencidos de pecado, y nos arrepentiremos de nuestras transgresiones, que es lo que nos separa de l. Tambin seremos atrados a Su Hijo Jess, quien vino a la tierra para ser la expresin visible del Padre celestial (Jn. 14:9). Luego, a medida que madure nuestra fe, nos pareceremos cada vez ms a nuestro precioso Salvador (Ro. 8:29). Es muy trgico que algunas personas vivan toda su vida sin tener una relacin con el Seor; al rechazar la muerte del Salvador en su favor, mueren sin Dios y sin haber alcanzado el propsito para el que fueron creados!

Por qu es necesaria la Biblia?

la Biblia es el gran regalo de Dios a la


para gobernarnos y protegernos en la

humanidad,
guiarnos,

vida.

preguntas para un

estudio profundo

Muchas religiones ofrecen ideas para alcanzar a Dios, recomiendan hacer oraciones, practicar buenas obras y apoyar causas nobles, pero tales cosas no pueden ganarnos la salvacin (la vida eterna con el Seor). Si queremos tener una relacin eterna con Dios, lo nico que tiene sentido es descubrir lo que el Seor mismo dice que es el camino hacia l. Ninguna idea humana puede tomar el lugar de la nica fuente fidedigna: Dios mismo! l es el Dios de toda verdad (Sal. 31:5), y su Palabra es totalmente confiable (2 S. 7:28). Le animo a comenzar ahora mismo, antes de que el da se le llene de actividades. Recuerde que cada palabra de la Biblia es divinamente inspirada, y que Dios est dispuesto a hablarle desde cualquier pasaje de la Escritura. Qu tal si consigue el Evangelio de Juan y comienza a leer acerca del amor que le tiene el Padre celestial? No le tenga miedo a lo mejor que podr sucederle a usted en toda su vida!

1. Cmo Juan 14:16, Hechos 4:12 y 1 Timoteo 2:5 responden a la opinin generalizada de que se puede llegar a Dios por muchos caminos? Qu le respondera usted a alguien que insista en que es una estrechez de mente pensar que solo hay un camino? 2. Con frecuencia se oye que la Biblia es solamente un libro humano. Cmo responde la Escritura este argumento? (2 Ti. 3:16, He. 4:12 y 2 P. 1:20, 21). 3. A menudo le restamos importancia a la gravedad del pecado, pero qu piensa Dios del mismo segn Proverbios 6:16-19, Juan 9:31 y Romanos 6:23? Quines son inocentes? (Vase Ro. 3:23). 4. Levtico 17:11 y Deuteronomio 17:1 aclaran lo que hace aceptable el pago de nuestra deuda por el pecado. Vea 1 Corintios 15:3, 4 para saber por qu necesitamos un Salvador. Segn Hebreos 9:27 y Juan 3:36, qu podemos esperar si decidimos no aceptar el sacrificio del Salvador a nuestro favor? Algunas personas encuentran su seguridad en los nmeros, pero que dice Mateo 7:14 acerca de si es una buena idea seguir a la multitud en este caso?

regresemos a los fundamentos


Esto es, bsicamente, lo que usted necesita. El estudio de la Biblia. El servicio. Su relacin con Dios. Regresemos a los fundamentos es una serie de ocho mensajes que analiza los principios fundamentales de cada rea de la vida cristiana. Constituye una manera maravillosa de edificar su vida sobre terreno slido.

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{principio para la vida}


NMERO DIEz:

Si es necesario, Dios mover cielo y tierra para mostrarnos Su voluntad.


examinemos a nosotros mismos. A pesar de los ruegos de David para que Dios salvara a su beb, el nio muri (2 S. 12:15-18). El penitente rey respondi adorando al Seor (v. 20).

Nuestro Padre ha diseado un plan especfico para cada uno de Sus hijos. l desea que escuchemos Su voz para que podamos or lo que quiere que hagamos, y cmo hacerlo. Dios tiene muchas maneras de hacer que pongamos atencin cuando l quiere que dejemos de actuar errneamente.

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El Seor puede utilizar circunstancias extraordinarias para conseguir que nos detengamos y le escuchemos.

1. Dios capta nuestra atencin inquietando nuestro espritu (Est. 6). Si usted siente una gran perturbacin interior, pregntele a Dios: Ests tratando de decirme algo?

5. Dios puede permitir reveses, frustraciones y derrotas para impedir que nos tracemos nuestro propio camino. Por la desobediencia, toda una generacin de israelitas perdi el privilegio de entrar en la Tierra Prometida (Nm. 14). Despus, Dios utiliz la derrota para frenar el exceso de confianza en s misma y la autosuficiencia de la nacin (Jos. 7). 6. Debemos considerar los problemas econmicos, las tragedias y las aflicciones que tenemos como razones para preguntarle al Seor: Qu ests tratando de decirme?. Cuando Saulo de Tarso persegua a los cristianos, Dios lo puso ciego, algo que efectivamente logr que le prestara atencin! (Hch. 9). Dios sabe siempre exactamente dnde se encuentra usted en su andar de fe, y lo que se necesitar para captar su atencin. As que, mantngase alerta. Si cualquiera de estos mtodos divinos estn ocurriendo de forma recurrente en su vida, pregntele a Dios qu est l queriendo decirle. Despus, no solamente oiga, sino que obedezca.
Una lista completa de los 30 Principios de vida, junto a otros estudios del Dr. Stanley aparecen en la pgina web www.encontacto.org
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2. Algunas veces nos concientizamos de la presencia de Dios a travs de una palabra hablada. As fue como el Seor les dio un mensaje al joven Samuel y al sacerdote El (1 S. 3:4-18). Si varias personas le dicen lo mismo en un corto periodo de tiempo, pregntele a Dios si l est tratando de hablarle a travs de ellas. 3. El Seor puede utilizar circunstancias extraordinarias para conseguir que le escuchemos. Puede, incluso, darnos una bendicin extraordinaria para que concentremos nuestra atencin en l. 4. La oracin no respondida puede ser la manera que Dios utilice para que nos

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debate

del

dialogo
por Joan Ball

al
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tienda un puente en la comunicacin espiritual


Cuando conoc a Martin, el hombre que

despus se convertira en mi esposo, yo era una acrrima atea y l un cristiano consagrado. Haba dejado mi ciudad diez aos antes con bombos y platillos: despus de haber sido jugadora de un equipo universitario, presidenta de la clase, reina de la promocin,

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estudiante galardonada, me haba ido a estudiar ingeniera en la Fuerza Area. Volv cuando me acercaba a los treinta aos de edad como madre sola con dos hijos; trabajaba como mesera para llegar a fin de mes, y me torturaba pensando en la manera como haba dilapidado lo que pareca ser un futuro increblemente brillante. Mis nios haban llegado a la etapa del inevitable por qu? Por qu el cielo es azul? Por qu llueve? Por qu no vamos a la iglesia? Yo tena algunas impresionantes respuestas cientficas en cuanto a las preguntas del color azul del cielo y de la lluvia, pero ninguna en cuanto a la iglesia. sa era un poco ms complicada. Haba hecho una investigacin espiritual algo profunda en mis aos de juventud, y haba salido vaca de la misma. Cuando los nios comenzaron a hacer preguntas, me vi obligada a examinar mis creencias a travs de un lente diferente el de una madre responsable de guiar a sus hijos, en vez de ser responsable slo de s misma. Yo haba hecho mi decisin personal en cuanto a la fe: era una atea y me senta cmoda con eso. Pero, no estaba lo suficientemente cmoda para ensear lo mismo a mis hijos. Renunciar a la necesidad de ganar A medida que las preguntas de los nios se hacan ms frecuentes y ms especficas, Martin y yo pasbamos horas discutiendo sobre Dios y la fe en la mesa de mi cocina. La nica razn por la que poda llamar discusiones a estas conversaciones, es porque, cuando estaba desesperada por debatir los puntos ms difciles de comprender, como el porqu era absolutamente imposible que el arca de No contuviera a un animal de cada especie, Martin se negaba a discutirlo. No porque tuviera vergenza de compartir lo que crea, sino porque su objetivo era compartir sus convicciones, y escuchar las mas sin

preocuparse por el resultado. Yo era una de esas personas a las que les gusta tener un buen debate. Para m era apasionante encontrar a una persona con quien debatir acerca de economa, poltica o religin. En aquel tiempo, debatir sobre religin era como correr un maratn. Discutir para tratar de llegar a un acuerdo no era una opcin para m. Yo necesitaba demostrar que tena razn. En vez de escuchar, defenda mi posicin, pero, ya que parte de m no lo saba todo, no estaba segura de si deba ensear a mis hijos lo que yo crea. Aun as, vena a la mesa con opiniones muy fuertes. Yo haba decidido que no haba ningn lugar para Dios en mi vida. Pero no me limitaba slo a compartir estos pensamientos con Martin, sino que insista en imponrselos. En vez de concentrarme en lo que yo crea, y por qu lo crea, me senta obligada a echar por tierra su religin, convencida de que mi inteligencia podra convencerlo fcilmente. Aunque supongo que yo estaba, en cierto grado, tratando de convencerlo de la verdad, al final mi motivacin principal era ganar. Le suena esto familiar? Este tipo de comunicacin, de querer tener la razn a toda costa, se ve cada da en los programas de entrevistas, en los campus universitarios y en las salas de conversacin de Internet. Martin me escuchaba con paciencia. Incluso reconoca que la lgica del arca de No estaba ms all de su comprensin, pero se senta perfectamente cmodo a pesar de no tener todas las respuestas. Me gustara poder decir que mi tendencia a debatir se suaviz milagrosamente desde el momento en que me convert en cristiana, pero, lamentablemente, los viejos hbitos son difciles de cambiar. Sin embargo, entenda que, como seguidora de Cristo, haba recibido un llamado a tener un modelo de vida en el que amar a las
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personas era ms importante que darse el lujo de tener la razn. Necesitaba aprender a no tener una actitud de confrontacin. El peligro del farisesmo Hay una buena razn por la que la religin tiene un lugar especial al comienzo de la lista de temas que hay que evitar en una cena. Las personas de todos los credos tienden a tener sentimientos fuertes en cuanto a su fe, y estos sentimientos fuertes estn acompaados de apasionamiento. Nuestra fe constituye el fundamento de lo que somos, y nos dice cmo interactuar con los dems. Ya sea que nos identifiquemos como cristianos, judos, musulmanes, budistas, hindes, o como msticos de la Nueva Era, nuestras creencias espirituales influyen directamente en nuestra cosmovisin y en las interacciones que tenemos da tras da con las personas que nos rodean. Los ateos y los agnsticos no estn exentos de este principio. Cuestionar la existencia de Dios o decidir no creer en l, tiene tanto impacto en la interaccin de la persona con sus amigos, familiares y otras personas, como la tiene la fe en Jess para el creyente ms devoto. No es de extraar, pues, que la gente de ambos lados de una conversacin en cuanto a la fe le den tanta importancia a tener la razn. Por qu, entonces, no defender nuestras creencias?, preguntamos. Si aun Jess alert en contra de tener una posicin tibia en asuntos de fe, qu hay de malo en salir en defensa del Seor? Absolutamente nada. Pero salir en defensa y exigir son dos cosas diferentes. Por ejemplo, hay diversas maneras de expresar mis convicciones y lo que Dios ha hecho en mi vida. Cuando lo hago de un modo impulsado por el amor y la compasin hacia
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quienes no comparten mis creencias, estoy saliendo en defensa. Teniendo la confianza de que es el Espritu Santo no yo quien tiene el poder de cambiar los corazones, puedo hacer preguntas interesantes con el deseo de comprender verdaderamente a las personas, en vez de acorralarlas. Por el contrario, cuando exijo que las personas piensen como yo, cuando critico sus creencias y condeno su comportamiento sin comprenderlas, estoy haciendo un peligroso cambio, de la justicia al farisesmo. Aqu est la diferencia entre ambas: el Diccionario Merriam-Webster define a la justicia como el actuar de acuerdo con la ley divina o moral, mien-

tras que farisesmo es estar convencido de la propia justicia, especialmente en contraste con las acciones y las creencias de los dems. En nuestra naturaleza imperfecta, esperamos mucho ms de las personas que nos rodean, de lo que esperamos de nosotros mismos. Nos enojamos cuando otros conductores se nos atraviesan en la va o cuando nos suenan sus bocinas, pero noso-

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sucristo nos separa inmediatamente de los dems y sienta las bases para un acalorado debate en vez de un dilogo amoroso. Creo que Jess es el camino, y la verdad, y la vida. No puedo retirarme de esa posicin sin diluir mi fe y sin hacerla irreconocible. Dicho esto, reconozco como la atea que fui, que mi camino hacia Jess fue tortuoso y que Dios haba estado trabajando en mi La bsqueda de vida mucho antes de que un terreno yo lo supiera. Esto comn hace que me cuando exijo Una de las sea imposible que las personas cosas ms intejuzgar a las piensen como yo, cuando resantes que personas critico sus creencias, y he aprendido que estn condeno su desde que en un comportamiento sin cre en Criscamino comprenderlas, to, es lo poco diferenestoy haciendo un peligroso cambio de la que la mayora te. No justicia al de los creyentes porque yo fariscesmo. saben acerca de vacile en mi los no creyentes, y creencia de que viceversa. Yo pensaba, Jess sea el camino, por supuesto, que lo saba sino porque s que, si todo sobre los cristianos bien hay un solo camino al Padre, hay antes de convertirme en innumerables maneras en que una persona uno de ellos. Haba ledo algunas cosas de puede llegar a conocer al Hijo, en el tiempo la Biblia, escuchado a unos cuantos crisde Dios y a la manera de Dios. De haberse acercado Martin a la mesa tianos en la radio, visto a predicadores en tratando de imponerme sus puntos de vista, la televisin y tratado a algunos cristianos me habra dado la oportunidad para encenen mi trabajo y en mi familia. Pensaba que der el fuego del debate, que era lo que yo saba muy bien quines eran. Ahora que soy una de esas personas, esperaba. Pero en vez de morder el anzuelo, encuentro que muchos cristianos tienen las se mantuvo firme en sus creencias sin la mismas suposiciones, al creer que saben lo necesidad de dar respuesta a todo. Dej que hay en la cabeza de los no creyenmuchas de mis preguntas sin respuesta. Con tes. Pero, de alguna manera, ambos lados humildad genuina diriga ms bien mi atense sienten incomprendidos y tergiversados. cin a la inmensidad de Dios. En esencia, Ambos lados se sienten estereotipados estuvo dispuesto a menguar para que la y atacados por el otro. Aqu hay una desco- gloria de Cristo creciera (Jn. 3:30). nexin que necesita ser tratada. Cuando estamos dispuestos a someter Encontrar un terreno comn en cuestio- sin miedo nuestras personas y nuestras nes de fe, es particularmente difcil para los conversaciones de fe a Dios, invitamos Su cristianos. La creencia de que hay un solo presencia al centro de las mismas. Y eso es camino al Padre por medio de Su Hijo Je- lo que har toda la diferencia.
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tros hacemos lo mismo con ellos. Es mucho ms fcil para nosotros concentrarnos en lo que los dems estn haciendo, que asumir la responsabilidad por nuestras faltas. Levantamos las defensas, y nuestro bienintencionado intento de compartir nuestra fe fracasa y termina convirtindose en una barrera antes que en un puente.

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solulcionesbblicas

diez segundos
Cmo hacer de la oracin una forma de vida
p or M a r k Li ttL eton

Durante aos,

supe

que Martn Lutero deca que l no poda acabar todo su trabajo de un da a menos que orara primero esa maana durante tres horas. Luego estaba Juan Wesley, quien se levantaba

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regularmente a las 4 a.m. para orar. David Brainerd, un misionero del siglo 18, escribi que una vez or postrado en el suelo durante tanto tiempo, que derriti la nieve que haba a su alrededor. Pero esas historias, en vez de inspirarme, me hacan sentir fracasado. Yo haba ledo decenas de libros que hacan hincapi en la necesidad de orar de manera disciplinada y con profundidad todos los das. Por tanto, me dediqu a hacerlo regularmente cada maana, pero pronto me sent culpable por no poder continuar. Pero despus comenc a notar que en la Biblia no haba ningn: Te levantars tres horas ms temprano cada da para orar fervientemente en la nieve. En vez de eso, le las palabras de Pablo en 1 Tesalonicenses 5:17, que dicen: Orad sin cesar. De repente, entend lo que estaba diciendo: Mantengan una conversacin permanente con Dios. Nunca dejen de hacerlo. Hganlo cada vez que piensen en esto. El Padrenuestro, la oracin que Jess ense a sus discpulos, no toma, en realidad, ms de 20 segundos hacerla. La famosa Oracin de Jabes probablemente se hace en unos 10 segundos (1 Cr. 4:10). Muchos de los salmos son bastante cortos, como mis favoritos: Salmos 1, 8, 23 y 100. Las oraciones escritas de Pablo en Efesios 1:15-23; 3:16-21; Filipenses 1:9-11 y Colosenses 1:9-12, toman menos de un minuto hacerlas, pero son excelentes. Descubr que la esencia de las oraciones hechas por Abraham, Jacob, Moiss y Jons no pasaba de los diez minutos de conversacin. El modelo que vemos con frecuencia en la Biblia, muestra que la oracin no se trata de hacer un gran descubrimiento. Usted dice algo, y Dios responde. Luego usted dice algo ms. (Y as sucesivamente). Pens, entonces, que deba probarlo, haciendo oraciones breves de diez segundos varias veces al da. Le deca a Dios todo lo que se me presentaba en el da, aunque la

oracin durara apenas unos segundos. Al final, mientras aprenda a hablar con Dios como parte de mi agenda diaria, descubr que mi vida de oracin y, por tanto, mi amistad con Dios, se enriqueca cada vez ms. Y, sorprendentemente, lo estaba disfrutando. No estoy diciendo que no haya un tiempo para orar con profundidad durante horas. Ambas clases de oracin son normales y necesarias. Pero, como ocurre con cualquier disciplina como hacer ejercicio, o leer la Biblia, la mejor manera de desarrollar el hbito es comenzar poco a poco. Si usted trata de hacer mucho al comienzo, se podr desanimar si no cumple con las expectativas. Por lo tanto, empiece con oraciones de diez segundos aqu y all a lo largo del da. Al ver la respuesta de Dios usted tendr ms motivacin para seguir hacindolo. Se interesar ms por las personas que conozca, y desarrollar un corazn ms sensible al impulso del Espritu Santo. La clave es la creatividad y el propsito. Estas seis ideas que siguen a continuacin para iniciar su vida de oracin, son hbitos sencillos que han revolucionado mi vida con el tiempo.

1. Utilice los tiempos de inactividad

En Efesios 5:15, 16, Pablo nos exhorta a aprovechar bien el tiempo. Usted pudiera pensar que no tiene mucho tiempo para orar, pero muchas veces son a menudo los momentos ms banales los que nos ofrecen una gran oportunidad para orar. Piense en los muchos momentos del da en que no est haciendo nada: Detenido en el trfico o en una luz roja Esperando en un consultorio mdico Esperando que su familia salga de la casa Preparndose para limpiar los platos despus de la cena Esperando ser servido en un restaurante o en una cafetera Cortando la grama o trabajando afuera

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Todos estos momentos son ideales para orar. En momentos como estos he orado por multitud de personas que probablemente no volver a ver nunca ms durante mi vida en la tierra. He orado por necesidades mencionadas en la iglesia o en otras partes. Hace poco, una noche, antes de irme a

Haciendo ejercicio Tratando de dormirse Tomando una ducha Viendo a sus hijos jugar afuera Sacando al perro

poder ilimitado que est a nuestro alcance. La mayora de nosotros estamos en contacto con las noticias cada da, ya sea a travs de la prensa, de la TV o Internet. Mientras usted se entera de la informacin y la procesa, ore brevemente por las necesidades que vea. Eso puede ser alucinante, pero Dios puede actuar en cualquier situacin humana, tal como lo ense Jess.

Mientras aprenda a hablar con Dios, descubr que mi vida y mi amistad con l se enriqueca.
dormir, or por un amigo que tena cncer. Una semana despus, recibi el informe de que su cncer haba sido detectado a tiempo, y que era uno de los mejores tipos de cncer en trminos de curacin.

2. no se limite a ver las noticias; haga algo al respecto


La mayora de los cristianos anhelan ser parte de algo ms grande que ellos mismos, y saben que lo que ellos hacen importa. Pocos de nosotros podremos acabar con la pobreza, traer la paz a pases en guerra o extinguir por completo el fanatismo y el racismo. Pero no tenemos que ser personalidades pblicas para aprovechar el
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Cada vez que el Espritu Santo le inquiete, dgalo al Seor. Cuando estoy en una tienda o en una sala de espera, veo a cada persona y oro, diciendo: Seor, bendice a esa persona. Si no te conoce, revlate a ella. Y si te conoce, aydala en la lucha que est teniendo en este mismo momento. Cuando uno de los miembros de mi familia tiene un problema, cada vez que pienso en ello, oro diciendo simplemente: Seor, T conoces la situacin. Te ruego que intervengas y arregles esto, o por lo menos que nos ensees lo que T quieres que aprendamos con ella. Y no olvide tomar un tiempo, tambin, para dar gracias por las cosas que le vengan a la mente. Gracias, Seor, por ese espacio para estacionar el vehculo, porque no tuve que caminar bajo la lluvia. O: Casi lo haba olvidado, Seor. Gracias por ocuparte de ese cheque que finalmente me lleg. T sabas que eso me tena preocupado.

3. responda a lo que se le presente

4. Haga su propia lista de oracin

Las listas de oracin no son nuevas, pero trate de hacer una lista de cosas por las que nunca ha orado antes. Yo oro regularmente por una lista que llevo en mi billetera, que cubre cualquier cosa, desde editores de revistas, pasando por

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presentadores de noticias de TV, personalidades del mundo de los deportes, hasta personas que conoc en el pasado. En los momentos sobrantes, veo hasta dnde llegu. Sorprendentemente, este hbito me permite orar por una lista de alrededor de 600 diferentes personas, lugares, etc. Hace algn tiempo comenc a orar por personas famosas; s, ellas tambin necesitan nuestras oraciones. Algo que edific verdaderamente mi fe, fue saber que varios influyentes actores y msicos haban orado para recibir a Cristo, o que se haban enseriado ms en su fe. Tambin tengo una lista de autores, en la que estn incluidos escritores que desde entonces han llegado a ser nombres conocidsimos. El orar por personas que usted no conoce personalmente, sean muy influyentes o no, puede ayudarle a usted a aprovechar el amor que Dios le tiene al mundo, ms all del territorio en que usted vive.

aos. Ahora estoy buscando la manera de compartir el evangelio con ellos en nuestro prximo encuentro.

6. pedir, buscar, llamar

Decida por qu cosas orar en la maana, en la tarde y en la noche durante cierto da, una vez a la semana. Por ejemplo, en la maana puedo enfocarme en la oracin por mi familia, al pasar de una actividad a otra. Luego, en la tarde, podr orar por personas que conoc en mi juventud, y despus, en la noche, por personas de mi iglesia. sta es una manera sencilla de cubrir mucho terreno y de orar por muchos grupos diferentes de personas durante el da. He estado orando durante aos por amigos con quienes me cri en Cherry Hill, Nueva Jersey, a quienes tengo regularmente en mi pensamiento. Hace poco, el Seor me impuls a organizar una reunin con ellos. En el verano pasado me puse a reconstruir relaciones con amigos que no haba visto en 30

5. Determine turnos para orar

Dios quiere, a veces, que hagamos ms que simplemente pedirle algo. El Seor quiere que veamos las maneras en que l ya est trabajando en la situacin y, muchas veces, para que actuemos. He estado orando por la camarera de un restaurante que mi esposa Jeanette y yo visitamos con frecuencia. Estas oraciones nos llevaron a iniciar una relacin con ella, y desde entonces hemos podido hablarle de Cristo e incluso animarla a que trate de asistir a la iglesia. Mi suegro no quera saber absolutamente nada de Dios. Despus que Jeanette me lo dijo, cada vez que pensaba en Pops oraba por l. Cada vez que nos reunamos para cenar o tener una reunin familiar, le enviaba una oracin de diez segundos: Seor, abre la puerta. Dame la oportunidad de compartir el evangelio con l. Hice esto durante varios aos, buscando todas las oportunidades, sin ver ningn resultado. Despus Pops cay en su ltima enfermedad. Dos semanas antes de morir, entr a su habitacin y or mentalmente como siempre. Pero esta vez l estaba abierto. Fue l quien en realidad sac a la superficie el tema, preguntndome sobre Jess, y cuando muri haba hecho ya la decisin de creer en Cristo. Nuestro Dios es un Dios que puede cambiar vidas, situaciones, corazones y acontecimientos. El Seor a menudo nos lleva a orar por las cosas que honestamente creemos que no son posible. Pero l tiene el poder de hacer lo imposible. Es un Dios que anhela saber de usted y responder las oraciones que le ofrece hoy, y que le ofrecer maana y todos los das por el resto de su vida.
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cuartofamiliar

p o r M a r y E. D e M u t h

Yo solia estremecerme con la frase devocional familiar.

le recomiendo maneras creativas y sorprendentes de lograr que se conecten con Dios. Mi amiga Erin comenz una revolucin en mi corazn cuando me envi de regalo Estas dos palabras lograban acuuno de sus increbles cuadernos de arte. En mular una carga de culpa sobre una ocasin mientras se mudaba plasm en mis buenas intenciones de ayudar las pginas de un bloc de notas de 5 x 7 a mis hijos a desarrollar una buena pulgadas, su clamor a Dios ante los cambios relacin con Dios. Debido a esas que estaba enfrentando en forma de dibupalabras, yo haba llegado a creer jos a pequea escala. Pegaba listas de las que, para conocer a Dios con profundidad, tenamos que sujetarnos a cosas de la casa, y escriba versculos de la una lista de exigencias. Leer la Biblia Biblia en ellas. Pintaba alguna de las pginas, y destacaba los versculos bblicos que como un manual de instrucciones, y Dios les inspiraba en medio de su agitacin. analizarla minuciosamente. Orar, Erin estaba usando su creatividad para pero no demasiado en conectarse con Dios de una manera persocuanto a cosas triviales. Pasar por lo menos una nal. De repente, me sent anhelando hacer lo mismo. Y lo que es ms, esta pareca la hora de santidad en manera perfecta de lograr que mis hijos oracin. expresaran su espiritualidad. De hecho, la Tal vez a usted le comunicacin de inquietudes, esperanzas y resulte fcil reunir temores al Seor por medio de la expresin a todos en la mesa artstica tiene valor, independientemente de a la hora de tener la edad o de las circunstancias. un estudio bblico. Afortunadamente, no se necesita tener un Pero quizs sus hijos son intranqui- talento especial. Slo tiene que comenzar los como los mos; con un diario barato o un bloc de notas, y en cuyo caso utilizar marcadores de colores, tijeras, pegamento, revistas viejas, tarjetas, sellos u otros materiales que tenga a la mano. Amamos y servimos a un Seor innova18

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dor que cre las bellezas de esta tierra con una palabra. Efesios 2:10 nos dice que no somos slo la obra maestra de nuestro Creador, sino tambin que hemos sido creados a Su imagen para que tambin nosotros hagamos Comience su tie mpo obras creativas. devocional con su diario, los materiales He logrado que mis nios hagan y la Biblia. Cuan do un versculo o dibujos para representar su acto un pasaje de la Biblia le sugiera una de orar, y para ilustrar alabanzas o idea, antela y pngale fotografa lamentos. Esto no slo nos hace ms s de las revistas para ilustrarla. fcil conectarnos entre nosotros, sino que tambin nos ayuda a invitar Cree una pgi na slo para su a Dios a ser el centro de nuestra s oraciones. En un lado escriba la vida cotidiana de una manera tanfecha y la peticin, ut ilizando imgen gible. Una vez, cuando los nios es para represen tarla. Deje el ot ro lado estaban pasando por un tiempo en blanco para escribir la resp uesta de Dios a su or difcil en su nueva escuela, hice un acin con pala bras e imgenes. collage de imgenes que me recordaba a ellos. Escrib mi oracin Haga que sus ni en la imagen de una mano que os escriban lo que les est molesta derramaba una copa rebosante. ndo. Cuando no s mudamos a Fran cia, mis hijos di Oh, Seor, derrama tu gracia bujaban las cosas qu e extraaban y sobre mis hijos!. Espero que un que haban dejado atrs, y aquella da ellos recuerden ese tiempo y s con las que Dios lo s haba bendec digan: Fue un ao duro, pero ido en su nuevo entorn o. Jess estuvo a mi lado cada minuto. Estos diarios no son slo oraciones visuales, sino recuerdos preciosos que nos recuerdan la fidelidad constante de Dios. Hacer diarios de artes ha revolucionado el tiempo que pasamos con el Seor; ahora est lleno de sorpresas. Nos deleitamos al descubrir nuevos pasajes de la Biblia para ilustrarlos de manera sencilla. Esperamos con inters responder creativamente a las palabras que omos del Seor.

Una vez que em piecen, vern que las dems pginas se volvern cada ve z ms creativas . Hasta los asun tos de su vida diaria (recibos, cartas, hojas o flores, los dibujos de los nios) adquirirn un nu evo significado a medida que presenten esto s elementos de su vida al Seor de una manera visu al.

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He aqui algunas sugerencias para comenzar:

Escriban las m aneras como Di os les ha alentado ltim amente, y encu entren las maneras de representar estas ideas visu almente.

Ha aceptado a Jess?
Ha aceptado usted a Jess como su Salvador personal? Entonces, haga esta oracin: Seor, reconozco que soy un(a) pecador(a). Creo que tu Hijo Jesucristo muri en la Cruz por mis pecados, para salvarme. Me arrepiento de todos mis pecados y te pido que me hagas una persona nueva a partir de este momento. Te entrego hoy mi vida. Amn

P R O G R A M A C I N D E R A D I O Y T V PARA OC T u b R E D E 2 0 0 8
RADIO
RAFCD- Regresemos a los fundamentos (8 CDs) 10/01/08 nuestros pensamientos i SmB055C 10/02/08 nuestros pensamientos ii SmB055C 10/03/08 nuestro tiempo Smn125C NuEVO- La cuenta regresiva para el juicio final (4 CDs) 10/06/08 nuestra cita predestinada i S080518C 10/07/08 nuestra cita predestinada ii S080518C RAFCD- Regresemos a los fundamentos (8 CDs) 10/08/08 nuestros talentos SmB195C 10/09/08 nuestros tesoros i SmB265C 10/10/08 nuestros tesoros ii SmB265C NuEVO- La cuenta regresiva para el juicio final (4 CDs) 10/13/08 el juez y el juicio i S080525C 10/14/08 el juez y el juicio ii S080525C RAFCD- Regresemos a los fundamentos (8 CDs) 10/15/08 nuestras pruebas i SmC055C 10/16/08 nuestras pruebas ii SmC055C 10/17/08 nuestro testimonio i SmC125C NuEVO- La cuenta regresiva para el juicio final (4 CDs) 10/20/08 el examen final i S080601C 10/21/08 el examen final ii S080601C RAFCD- Regresemos a los fundamentos (8 CDs) 10/22/08 nuestro testimonio ii SmC125C 10/23/08 nuestro maestro i SmC195C 10/24/08 nuestro maestro ii SmC195C NuEVO- La cuenta regresiva para el juicio final (4 CDs) 10/27/08 nuestras recompensas eternas i S080622C 10/28/08 nuestras recompensas eternas ii S080622C RAFCD- Regresemos a los fundamentos (8 CDs) 10/29/08 nuestro libro de texto i SmD025C 10/30/08 nuestro libro de texto ii SmD025C 10/31/08 en busca de la direccin de Dios i S060604C La cuenta regresiva para el juicio final 10/05/08 nuestra cita predestinada 10/12/08 el juez y el juicio 10/19/08 el examen final 10/26/08 nuestras recompensas eternas

Por favor, comunquese con nosotros si usted hizo esta oracin y le enviaremos de regalo el material titulado Vida nueva en Cristo por el Dr. Charles Stanley.

1-800-303-0033 www.encontacto.org

TV

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La programacin est sujeta a modificaciones

poderosoenespritu

El riesgo de no tomar riesgos

por Mark Batterson


Es considerada una de las historias de mayor valenta y ms sorprendentes registradas en la Biblia. Pero aunque usted la haya ledo varias veces en la Biblia, ao tras ao, probablemente no haya hecho siquiera un parpadeo en la pantalla de su radar. El escritor de 2 Samuel nos dice que Benaa persigui a un len hasta un foso, y que luego, a pesar de la nieve y del terreno resbaloso, tom a la bestia y la mat (23:30). La historia de Benaa est recogida en tres versculos (vv. 20-22). La Biblia no nos dice lo que l estaba haciendo, ni adnde iba cuando se encontr con este len. Pero s revela su valerosa reaccin. Y qu valerosa! Cuando la imagen de un animal que come gente viaja a travs del nervio ptico, el cerebro recibe normalmente un importantsimo mensaje: hay que correr tan rpido como se pueda. Las personas normales huyen, pero las que dan caza a los leones son de una casta diferente. No ven a un problema de 500 libras. Cuando ruge la oportunidad, ellas agarran la vida por la melena.
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Permtame decir algo que es obvio: si usted est en un foso con un len en un da nevoso, tiene un problema serio; ser probablemente el ltimo problema que tendr en su vida. Pero tendra que reconocer que mat a un len en un foso en un da nevoso se ve sumamente bien en su currculo si est solicitando trabajo como guardaespaldas del rey de Israel. Benaa no slo obtuvo el empleo de guardaespaldas principal de David, sino que adems lleg a ser Comandante en Jefe del ejrcito de Israel la segunda persona ms poderosa en el reino. Pero toda la genealoga de su xito se remota a una decisin que determinara su destino: huir o cazar.

tivo de nuestras vidas; implica maximizar el potencial que Dios nos ha dado para vivir como Jess. No me malinterprete. La santidad implica, desde luego, sustraer. Sin embargo, creo que Dios est muchas veces ms preocupado por nuestros pecados de omisin por las cosas que podemos y debemos hacer por obediencia y fe. Nuestra vocacin es mucho mayor que simplemente huir del pecado; hemos sido llamados a cazar leones.

ValEnta y Santidad

Es posible que esto no suene muy acadmico, pero creo que uno de las dimensiones menos apreciadas de la madurez espiritual es la de ser valeroso. El tener valenta se SEntiMiEntoS dE pESar y manifiesta de diferentes maneras y juega un oMiSin papel importantsimo en el seguir a Cristo. Permtame hacer una prediccin: su mayor Es desafiar al statu quo. Es atreverse a ser sentimiento de pesar al final de su vida diferente. Es negarse a ir a lo seguro. Piense en esto: nadie ha sido ms valiensern los leones a los que no intent cazar. Segn la investigacin de los psiclogos te que Jess. l no tuvo miedo de ofender sociales Tom Gilovich y Vick Medvec, a a poderosos lderes religiosos. Desafi las corto plazo tendemos a lamentar ciertas costumbres sociales al tocar a los leprosos cosas que hicimos, que habramos queripara devolverles su dignidad. Sin preocudo no haber hecho. Pero a largo plazo, parle su propia reputacin, entabl con tendemos a lamentar ciertas cosas que no valenta amistad con prostitutas y cobradohicimos, que desearamos haber hecho. res de impuestos que venan a l en busca Todos nosotros tenemos nuestra buena de una nueva vida, y los defendi. En cuota de cosas que lamentar. Pero estoy Jess no haba nada que fuera remotamenconvencido de que si no decidimos cambiar te pasivo. Como dice la autora Dorothy ahora, nuestros mayores sentimientos de Sayers: Quienes crucificaron a Jess no pesar sern los riesgos que no tomamos, las lo hicieron por considerarlo un tonto. oportunidades que no aprovechamos y los Muy por el contrario, lo hicieron porque sueos que no perseguimos. Su elevada confianza en S mismo los A m me parece que la iglesia moderna haca sentir inseguros. Se ha dejado para se ha obsesionado principalmente por las generaciones futuras amortiguar esa los pecados de comisin: no hagas esto, tremenda personalidad y rodearla de una no hagas aquello y estars bien. Pero aqu atmsfera de tedio. Le hemos quitado las est el problema: se puede dejar de hacer garras al len de Jud y lo hemos convertilo malo y, sin embargo, dejar de hacer lo do en un inofensivo gato casero. Ay! Pero antes de protestar, debemos bueno. La santidad es ms que el subproducto de simplemente sustraer algo nega- preguntarnos a nosotros mismos si hemos
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seguido, en realidad, los pasos de Jess. Hay un proverbio en ingls, que dice: Sin valenta no se consigue la gloria. Cuando nos falta el valor para vivir por fe, le estamos robando a Dios la gloria que l quiere revelar al mundo a travs de nosotros.

futuro y prESEntE
Un peligro que enfrentamos es que, en algn punto, la mayora de nosotros dejemos de avanzar con firmeza hacia el futuro y comencemos a revivir y repetir el pasado. Que dejemos de seguir adelante con los sueos que Dios ha puesto en nuestras mentes, y que empecemos a reaccionar con estrechez de mente. Que dejemos de cazar leones, y a comenzar a huir de ellos. Sin embargo, al igual que Benaa, el

resto de nuestra vida puede ser moldeada por la decisin de ir y cazar en vez de huir. A qu len le est llamando Dios a ir a cazar? Quizs es el momento de responderle a Dios. De hacer ese viaje misionero que le exige un sacrificio. De no seguir aferrado a su tiempo personal, para dedicarlo a guiar a alguien. De reconocer su adiccin y buscar ayuda. De tragarse su orgullo, y buscar una reconciliacin. De no seguir posponiendo la decisin, y pedirle a ella que se case con usted. De dejar de ser uno ms en la iglesia, para comenzar a servir en ella. De comenzar a asistir a la escuela nocturna. De escribir el manuscrito por las noches, si eso es lo que se necesita hacer. Compromtase a seguir a Cristo. Vaya en cacera del len!

rEnunciar a vivir como si el propsito de la vida fuera llegar sin ningn riesgo al final de mis das. rEnunciar a mantenerme enfocado en mi autoproteccin, para estar dispuesto a asumir riesgos. rEnunciar a tratar de ser lo que no soy, para comenzar a ser yo mismo. rEnunciar a resistirme y a contenerme. rEnunciar a salir huyendo. QuEMar los puentes pecaminosos e iluminar nuevos senderos. no pErMitir que lo malo que haya en m me impida servir a Dios en lo que l considera bueno. pErSEguir el sueo que Dios me ha dado, un sueo tan grande que sin l sera imposible lograrlo. dEjar de quejarme, para encontrar maneras creativas de ser parte de la solucin. dEjar mi cmoda vida, para apreciar todas las experiencias, incluso las difciles. ME prEocupar menos por lo que la gente piense, y ms por lo que Dios piense. SEguir al Seor adondequiera que l me gue.

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Para comprender la manera de ser del Padre celestial, debemos leer lo que la Biblia dice acerca de Jess, quien es Su imagen perfecta.

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Invertir para la eternidad

leer | Mateo 28:18-20 a vida cristiana es una vida activa dedicada a trabajar, servir, compartir y ayudar. Muchas veces pensamos que ser cristiano significa slo ir a la iglesia cada domingo por la maana y poner algo en el platillo de las ofrendas. Es un buen hbito, pero si sa es la totalidad de su vida cristiana, entonces debo decirle que se est equivocando. Jesucristo ha hecho un llamado a todos sus seguidores de ir al mundo y hacer discpulos, bautizarlos y ensearlos. Usted dir: Bueno, eso es para los pastores y los misioneros. No, no es as. Es, en realidad, la responsabilidad de todos los que invocan el nombre de Jess. Observe la primera palabra de Mateo 28:19. Qu dice Jess? Dice: Id. En palabras de hoy, est diciendo: Salgan del sof! Apaguen el televisor! Cierren la computadora! Levntense, miren el mundo a su alrededor, y hblenle a alguien de M! No se trata de una sugerencia, ni tampoco es una palabra para slo un puado de creyentes. Si usted ha sido salvado por la sangre de Cristo, Jess le est hablando a usted! Hacer discpulos no significa dejar el trabajo y convertirse en un misionero a tiempo completo en un lugar remoto de la tierra. Usted puede salir, tocar la puerta de su vecino y presentarle a Cristo. No necesita predicar sermones impresionantes a los dems, sino simplemente tener un corazn abierto y dispuesto a cumplir con el llamado que le ha sido hecho por Jesucristo. Qu pudiera hacer usted ahora mismo para ir y hacer discpulos? Piense en las cosas que puede hacer hoy para responder al llamado de Dios a su vida.

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Testificar de Cristo

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Jesucristo, el Salvador que nos busca

leer | Hechos 1:4-8 estificar de Cristo puede ser algo inquietante para muchos creyentes. Aunque queramos obedecer el llamado del Seor de Id y haced discpulos (Mt. 28:19), nos preguntamos: Qu puedo hacer? o Qu puedo decir? Puede ser un poco intimidante pensar que tenemos que hacerlo todo dependiendo de nosotros mismos. Por fortuna, no estamos solos. Vea de nuevo los versculos clave de ayer, Mateo 28:18-20. Por saber que estaba dando una orden potencialmente embarazosa, el Seor la expres de manera calculada. Notemos que este pasaje tiene bsicamente tres componentes: Jess tiene toda autoridad en el cielo y en la tierra. Debemos ir hacer discpulos. Jess estar con nosotros a cada paso del camino. Estas palabras, junto con la promesa del Espritu Santo en Hechos 1:8, nos revelan que la responsabilidad de hacer discpulos no es slo nuestra. Jess no slo est presente con nosotros, sino tambin derramando Su poder en nosotros para que podamos ser sus testigos de una manera ms efectiva, ser Sus embajadores en el mundo. El trabajo y el poder son de l. Nosotros somos apenas instrumentos Suyos para hacer Su trabajo. Dios quiere usarnos, pero no nos ha dejado el trabajo slo a nosotros. l, que tiene todo el poder y toda la autoridad en el universo, est con nosotros paso a paso, y ha puesto ese poder dentro de nosotros por medio de Su Santo Espritu. Todo lo que necesitamos lo tenemos a nuestro alcance. Lo nico que tenemos que hacer es obedecer la orden de Id. A dnde le llevara a usted esa orden hoy?

leer | Juan 3:16, 17

n este ocupado e impersonal mundo de la tecnologa de punta, parece ms fcil que nunca ignorar a Jesucristo. Creemos que podemos satisfacer todas nuestras necesidades haciendo un clic en la computadora. Despus de todo, si queremos mantener nuestros ojos en el futuro, por qu buscar un Salvador que qued hace 2.000 aos en el pasado? Por acostumbrarnos ms y ms a buscar en nosotros mismos las respuestas, podemos con facilidad caer en una trampa peligrosa: tener la idea de que slo porque l no nos importa a nosotros, nosotros no le importamos a l. Nada podra estar ms lejos de la verdad. A lo largo de toda la Biblia, Dios toma la iniciativa de salvar al hombre. Ninguno de nosotros que hemos sido salvados, buscamos primero a Dios; slo respondimos a Su iniciativa. Fue l quien dio el primer paso; nos escogi para salvarnos, y luego nosotros respondimos. Qu dice la Escritura? En Juan 3:16 vemos que el Padre dio voluntariamente a Su Hijo para que nosotros pudiramos ser salvos. En el v. 17, la Biblia aclara que el Hijo fue enviado, no para condenar al mundo, sino para salvarlo. Piense en las ltimas instrucciones que dio Jess a Sus discpulos en Marcos 16:15. Acaso dijo que se cruzaran de brazos y que no mencionaran Su nombre a nadie? No! Les dijo que fueran al mundo para contar a todos la buena nueva! El Seor quiere que el evangelio sea comunicado, porque l sigue buscando hoy a los perdidos. Est usted sentado, esperando que Jess aparezca? Levntese, hermano. Jess est aqu, y le ha estado viendo todo el tiempo.
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Fin de Semana

La bsqueda de Dios para salvarnos


leer | Apocalipsis 3:20 pocalipsis 3:20 es un pasaje clave fantstico que distingue en verdad a la fe cristiana de las dems religiones. Aqu tenemos una hermosa imagen de Jesucristo, el Salvador de la humanidad, tocando con paciencia a la puerta de nuestros corazones. Qu ilustracin tan fabulosa de la bsqueda salvadora de Dios! En la mayora de las religiones, la situacin sera lo contrario. La imagen sera que usted o yo estemos tocando a la puerta del cielo, tratando de entrar. Pero aqu es Jess quien nos busca. Cuando uno mira el pasaje en el idioma griego original, nota que el Seor no toca la puerta slo una o dos veces. La forma verbal denota una accin continua. l est all parado, tocando una y otra vez a la puerta de nuestros corazones. Vemos esta bsqueda activa de Dios en toda la Biblia. Despus que Adn y Eva pecaron en el huerto del Edn, buscaron afligidos al Seor para pedirle perdn? No. Fue el Seor quien los llam; l busc activamente a la primera pareja, para darles la oportunidad de confesar su pecado (Gnesis 3:8, 9). Pensemos en el apstol Pablo. Lleg l a conocer al Salvador, buscando a Cristo? No! Fue Jess quien busc al antes perseguidor de la iglesia, lo encontr en el camino de Damasco y lo llam al arrepentimiento (Hechos 9:1-6). El Seor nos ha dado el honor de participar en Su bsqueda por alcanzar a los muchos que estn en el mundo necesitados de un Salvador. Est usted poniendo en prctica ese llamado? Jess est en actividad a su alrededor; nase a l hoy en la comunicacin de las Buenas Nuevas que todos necesitan or.
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Lunes

Cuando las probabilidades estn en contra

leer | Jueces 7:1-7 e ha sentido usted alguna vez contra la pared, con todas las probabilidades en su contra? En situaciones as, los cristianos muchas veces se niegan a reconocer una verdad importante: No aceptan que Dios sea, en realidad, quien haya dispuesto sus problemticas circunstancias. Usted podra pensar: No puede ser, porque Dios me protegera de esas cosas. Quienes me estn haciendo esto son el mundo y Satans. Quizs. Sin embargo, es posible que Dios est tratando de decirle algo, pero l necesita primero captar su atencin. En la Biblia vemos una y otra vez que el Seor utiliza las circunstancias para desarrollar fe en nosotros. Es fcil confiar en l cuando todo nos va bien. Pero Dios muchas veces nos quita comodidades y falsas seguridades para recordarnos que l es nuestra nica fuente de poder. Piense en el pasaje de hoy. Geden estaba listo para dirigir un poderoso ejrcito de 32.000 hombres contra el enemigo. Pero el Seor intervino en tres momentos distintos, reduciendo a menos del uno por ciento de su tamao original al ejrcito israelita. Nosotros habramos respondido: Qu? Es imposible derrotar las fuerzas enemigas con slo 300 hombres! Eso probablemente era cierto; 300 hombres solos no podan, pero el Seor s puede, y sa fue la leccin que aprendi Geden. Cuando las circunstancias no estn a su favor, no piense que Dios le ha abandonado. Sus amigos, su dinero y su xito pueden desaparecer, pero stos no ganarn la batalla. Mantngase firme, con la mirada puesta en el Seor, y una vez que se quede sin nada, se maravillar de lo que su Padre celestial har.

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El nimo divino en los momentos difciles

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El principio del quebrantamiento

leer | Jueces 7:8-25 yer lemos la manera como Dios redujo el ejrcito de Geden de 32.000 a slo 300 poco antes de una importante batalla. Hoy veremos lo que pas despus. Geden, sin duda, se senta ansioso. Iba a atacar a un campamento enemigo de ms de 130.000 soldados con slo un puado de hombres. Pero en su momento de angustia, Dios le dio a Geden lo que ms necesitaba ste: nimo. Dios despert a Geden de noche y lo puso en un lugar estratgico para que oyera a un soldado enemigo contando un sueo terrible: una visin de la victoria de los israelitas! Esta increble circunstancia le asegur a Geden que el Seor estaba en accin en su difcil situacin. Dios us misericordiosamente ese incidente para demostrar Su sensibilidad ante el temor de un hombre. Piense en lo poderosas que son las palabras de nimo de un amigo. Son como una bendicin inesperada que nos cae del cielo justamente en el momento ms difcil. No se trata de un accidente afortunado, sino de preciosas palabras creadoras de confianza venidas de parte de Dios. El desafo que tenemos es sencillamente recordar las veces que nuestro amoroso Padre celestial nos dio nimo en el pasado. Confiando en la evidencia de Su fidelidad, podemos enfrentar el futuro con valenta, sabiendo que no estamos solos. Como habitantes de un mundo cado, a veces enfrentaremos tristezas, temores y obstculos aparentemente insuperables. Pero, como hijos de Dios, salvados por Jesucristo y seguros en l, nunca estamos ms all del nimo que da el Seor.

leer | Juan 12:24, 25

l quebrantamiento duele, y la mayora de nosotros preferira vivir sin el dolor. Pero en esos momentos, el Seor hace a menudo su obra ms grande en nuestras vidas, transformndolas y reorientndolas conforme a Sus divinos propsitos. Jess explic muy bien en Juan 12:24, 25 el principio del quebrantamiento, al comparar nuestra vida con un grano de trigo. Si mantenemos la semilla en la mano no pasar nada, y si la depositamos solcitamente en una jarra sobre una repisa se quedar all por tiempo indefinido. Protegido de esa manera, el grano no servir en realidad para nada. Sin embargo, si ese grano se pone en la tierra en la que perder su capa protectora, suceder algo sorprendente. Poco tiempo despus saldr un pequeo brote de la tierra, que comenzar a desarrollarse en algo diferente, til y hermoso. Adems, ese nuevo tallo producir ms granos que podrn ser plantados, y los nuevos tallos harn lo mismo. Es un maravilloso ciclo de vida en el que un solo grano puede producir innumerables tallos de trigo. Pero todo tiene que comenzar con el quebrantamiento de un grano. Jess no slo habl de este ejemplo, sino que lo vivi. Al dar su vida en sacrificio, l fue quebrantado y puesto en la tierra. A partir de ese quebrantamiento surgi nueva vida para nosotros. De ese grano han surgido innumerables creyentes nuevos, cada uno de ellos con una nueva vida. Se siente usted quebrantado hoy? Si es as, recuerde el principio del grano que muere. Dios no le ha abandonado, sino que puede estar conducindole a una coyuntura en la que experimentar un nuevo nacimiento.
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Una vida para llegar a ser

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Viernes

El nombre de Jess

leer | 2 Corintios 4:7-18 l mayor obstculo para entender el propsito de Dios cuando l nos quebranta, es probablemente ste: la mayora de los creyentes creen que el cristianismo es algo que hacemos. Oramos, leemos la Biblia, vamos a la iglesia, ofrendamos. Hacemos y hacemos, creyendo que sa es la vida cristiana. Sin embargo, el verdadero cristianismo tiene que ver con el llegar a ser en vez de con el hacer. La vida de fe que Dios ha dispuesto, involucra recibir a Jess en nuestros corazones, y permitirle que l cambie los hbitos, la manera de pensar y las preocupaciones que tenemos, para llegar a ser ms y ms como l. Comprender esto cambiar nuestra perspectiva en cuanto a los dolores que debemos soportar. Cuando reconocemos que la vida cristiana es la obra permanente de Jess de rehacer nuestras vidas, el papel del quebrantamiento tiene ms sentido. Es el proceso que Dios usa para apartarnos de las cosas que se han convertido, o pueden llegar a convertirse, en un obstculo para nuestro crecimiento. El Seor utiliza tambin este recurso para tratar asuntos que posiblemente hemos declarado prohibidas para l, como conductas o relaciones poco saludables, que justificamos. Dios no quiere ser el Seor de la mayor parte de su vida l quiere ser el Seor de toda su vida! Por tanto, se concentra en las reas de rebelda y de autosuficiencia, para despojarnos de todo lo que tenga puesta la confianza en el yo. l utiliza el quebrantamiento para eliminar esas inclinaciones, para que podamos vivir dependiendo de l, da tras da. Abra su corazn, y pdale al Seor que le revele cualquier rastro de individualismo en su vida.
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leer | Mateo 16:13-16 i alguien le preguntara a usted: Quin es Jess?, comenzara hablndole de la escena del pesebre, o de algo que l dijo o hizo? Es importante saber qu responder, porque sta es la pregunta ms importante que alguien puede hacer. La gente habla con mucha libertad de Dios de una manera general. Hasta pueden hablar de lindos querubines, de poderosos ngeles guardianes o de milagros sobrenaturales. Pero algo diferente sucede si usted dice: Jess. La simple mencin de Su nombre produce arrebatos de clera, y genera discusiones. Cmo es posible que Su nombre cause tanta frustracin, confusin e ira si el Seor est tan lleno de amor por todas las personas? El problema es que el nombre de Jess exige una decisin. Cuando usted pasa de una idea generalizada de Dios, al acto expiatorio redentor especfico de Cristo, las simples nociones de mi dios y tu dios desaparecen. La muerte de Cristo por nosotros demanda una respuesta de aceptacin o rechazo de cada persona. Ante el nombre de Jess, la persona tiene que enfrentar al Dios verdadero que est en el cielo y al Hijo que l envi. Y es all cuando la gente se pone incmoda. Cuando Jess le pidi a Pedro que dijera quin era l, el apstol respondi de inmediato: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente (Mt. 16:16). No hubo ninguna ambigedad ni vacilacin. Pedro saba quin era Jess, y no se avergonz de su respuesta. Respondera usted esa pregunta clave con la misma audacia? Medite hoy en lo que Jess hizo por usted, y pdale a Dios que le d la valenta y la confianza para proclamar Su nombre al mundo.

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Fin de Semana

Quin es este Cristo?


leer | Colosenses 1:15-20

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Lunes

Vestidos para la batalla

leer | efesios 6:10-18

as personas a menudo encuentran difcil entender quin es Jess, y por qu vino. La Biblia nos da la explicacin, que, en realidad, no es tan difcil de comprender. Jess hizo algo que nunca antes se haba hecho. Le permiti al hombre ver a Dios de una manera nueva. Colosenses 1:15 dice que Jess es la imagen del Dios invisible. Nadie ha visto jams el rostro del Todopoderoso. Aunque algunas personas tuvieron encuentros con Dios, ellas nunca pudieron contemplar totalmente Su gloria. Por ejemplo, ni aun Moiss, quien es descrito como el amigo de Dios (Ex. 33:11), pudo mirar directamente al Seor. Como muchos, tuvo la oportunidad de ver sus espaldas cuando l pas, pero nunca Su rostro (Ex. 33:18-23). Pero en Colosenses vemos que Jess es la imagen del Dios invisible (1:15). l vino para tender un puente entre la pura y sagrada gloria de Dios, y la pecaminosa naturaleza de la humanidad. La palabra clave aqu es imagen, que en griego es eikon, de donde tenemos la conocida palabra cono. As como el cono de la pantalla de su computadora le dirige al programa principal, Jess les muestra a los creyentes la plenitud de la gloria de Dios. Como el cono, Jess es el reflejo exacto de Dios. Por eso el Seor pudo decir: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m. Y, asimismo, proclamar despus: El que me ha visto a m, ha visto al Padre (Juan 14:6, 9). Jess nos permite ver el mismsimo rostro de Dios en toda Su gloria. Qu honor tan maravilloso! Alabe hoy a Dios por Su Hijo, quien nos ha llevado a la presencia del Santo.

uando usted se despierta en la maana y se viste para el nuevo da, probablemente no piensa en que ha entrado en un campo de batalla. Pero el enemigo nos rodea por todas partes, atacando siempre nuestra mente y nuestro corazn con tentaciones, reveses, problemas emocionales y otras cosas ms. Hay das en los que nos sentimos como parados en la lnea de combate, sin ninguna proteccin. All est nuestro error; s tenemos proteccin, porque el Seor ha hecho provisin para nuestra desnudez en la batalla. l no nos ha enviado a la guerra desprotegidos, sino que nos ha dado una armadura que el enemigo no puede penetrar: la armadura de Dios. En Efesios 6:10-18, el apstol Pablo nos dice, paso a paso, cmo prepararnos para nuestra batalla diaria, pero la mayora de los cristianos no le ponen atencin al consejo. Decimos: Bueno, es una bonita metfora, pero no debemos tomarla literalmente. Despus de todo, la armadura no es real. S, s lo es. Es tan real como la ropa que llevamos puesta. Quisiera usted ver un cambio dramtico en su vida? Quisiera mantenerse firme ante las adversidades? Quisiera vencer las tentaciones? Entonces necesita estar vestido para la batalla. Le reto a ponerse su armadura espiritual cada da durante los siguientes siete das. Pngase cada pieza a la vez: el yelmo de la salvacin, la coraza de justicia, el cinturn de la verdad, el calzado de la paz, el escudo de la fe y la espada del Espritu de Dios. Y al hacerlo, medite cada da en Efesios 6:10-18, y vea lo que Dios har.
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Un enemigo real

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Mircoles

Llegar a ser como Jess

leer | 1 Pedro 5:8-10 agamos un pequeo juego. Imagine que usted es un soldado en tiempo de guerra. Tuvo el entrenamiento bsico, aprendi a usar las armas de guerra, memoriz todas las estrategias importantes del combate y se est dirigiendo a la batalla. Usted ha visto la guerra en los medios informativos Sus amigos ya han sido enviados, y ahora usted se encuentra en las lneas del frente viendo las explosiones y la desolacin a su alrededor. Sabe, sin duda alguna, que hay un enemigo que quiere destruirle. Imagine ahora que un camarada soldado llega donde est usted, y le dice: En realidad, no creo que haya un enemigo all. Pienso que eso es un mito, o quizs una metfora. No es verdad. Qu ridiculez! All, en medio de la batalla, con camaradas cados y las municiones utilizadas cubriendo el campo de batalla, cmo puede una persona inteligente no reconocer la presencia del enemigo? Eso es ridculo. Sin embargo, esta misma situacin es la que est teniendo lugar en las iglesias alrededor del mundo. A pesar de la evidencia de la guerra y de la clara y especfica naturaleza de los ataques, un sorprendente nmero de cristianos no creen simplemente en la existencia de Satans. Eso es un error trgico. Amigo mo: hay un Enemigo muy real y personal acechndole ahora mismo, esperando la oportunidad para destruirle por completo. Si usted quiere crecer y tener madurez en la vida cristiana, debe entonces tomar con seriedad esta batalla. Est usted preparado hoy? Pngase su armadura espiritual, y vaya detrs del Seor en la batalla.
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leer | 2 Pedro 3:18 ios tiene un plan para cada vida, y la salvacin es slo el primer paso. El Seor quiere que los hijos que ha adoptado desarrollen un parecido familiar con l, y el Espritu Santo est para transformarnos a la semejanza de Jess. Desde el momento en que confiamos en Cristo como nuestro Salvador personal, somos, en un sentido espiritual, nios recin nacidos que necesitamos ser alimentados todo el tiempo para crecer en santidad. Nuestra fuente primaria de alimentacin es la Palabra de Dios. Cuando nos nutrimos con ella, nuestra vieja manera de pensar la que busca satisfacer al yo por encima de todo lo dems ser reemplazada por una mente centrada en Dios. El Espritu Santo utilizar la verdad bblica para reemplazar las ideas y las acciones que alimentan nuestro ego, con el reconocimiento de lo que somos en Cristo, y con el deseo de glorificar a Dios por medio de nuestra obediencia. Meditar en la Palabra es esencial para el crecimiento espiritual. Debemos, tambin, estar dispuestos a asumir la responsabilidad por nuestros errores y traerlos al Seor. Primera de Juan 1:9 ensea que si confesamos nuestros pecados, l nos perdonar y ayudar a tener de nuevo una vida limpia. Tambin nos mostrar qu prcticas y hbitos nuestros no son agradables a Dios. Su deseo es que dejemos esa conducta y nos convirtamos en cristianos maduros. Nuestro Padre celestial espera que hagamos los cambios necesarios en actitud, conducta y estilo de vida para ser conformados a la imagen de Cristo. Renovar nuestra mente, reconocer nuestros errores y hacer cambios, son necesarios para el crecimiento espiritual.

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Jueves

Transformados a la imagen de Jess

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Viernes

El valor supremo de la Palabra de Dios

leer | 1 Corintios 15:45-49 acer los cambios que Dios exige puede ser difcil (Ef. 4:31, 32). Pero, por el sacrificio de Su Hijo, nuestro Padre celestial nos hace libres de la esclavitud al pecado. El pensar en todo lo que Jess sufri para asegurar nuestra salvacin (Fil. 2:6-8), nos motivar a imitarle. La transformacin comienza en nuestra mente (Ro. 12:2), porque nuestros actos son afectados por la manera como razonamos. A medida que el Espritu Santo nos ayude a identificar las malas actitudes y las reemplace con las buenas, veremos que nuestra manera de ser comenzar a cambiar. En vez de enojarnos rpidamente, perdonaremos los errores de los dems, porque recordaremos cunto hemos sido perdonados. Diremos palabras de estmulo en vez de crtica, y callaremos antes que compartir chismes. Nuestra prioridad ser seguir el modelo del Seor. Nuestro Padre celestial nos ha dado la Biblia y la presencia del Espritu Santo para que nos guen. Tambin nos ha dado hermanos y hermanas en Cristo que pueden animarnos y orientarnos. Los cristianos maduros son capaces de detectar los estorbos que impiden nuestro crecimiento, y de sealar los cambios que necesitamos hacer. Tambin pueden identificar los dones espirituales y las reas de servicio que pudiramos no haber notado. Yo fui muy impactado por las biografas de hombres piadosos como Oswald Chambers, Charles Spurgeon y Dwight L. Moody. Al leerlas, vi cualidades en sus vidas que yo quera tener en la ma. Estas cualidades fueron la base de muchas de mis oraciones. Ser transformados a la imagen de Jess es un proceso que dura toda la vida. Pdale a Dios que le ayude a parecerse cada vez ms al Seor.

leer | 2 Timoteo 3.16-17

esde Gnesis hasta Apocalipsis, la Biblia est llena de las palabras de Dios. El Espritu Santo supervis la escritura del mensaje de Dios para asegurarse de que fuera pertinente, confiable y sin error. La Escritura contiene la revelacin total sobre el carcter, el reino y el plan de salvacin del Seor. Pensemos en la variedad e importancia de los temas que trata este libro inmortal: la creacin de nuestro mundo; la cada del hombre; la presencia y el poder del pecado; el castigo por la transgresin; el juicio futuro; el plan de Satans; nuestra necesidad de un Salvador; Su oferta de perdn; la redencin de la humanidad; la historia de la fe, y la sabidura para vivir. Tambin responde las preguntas sobre el significado de la vida, el propsito de la creacin del hombre, el origen del mal y la vida despus de la muerte. Todas las partes de la Palabra de Dios son valiosas y estn relacionadas. Por ejemplo, los evangelios hablan de la redencin, mientras que el Antiguo Testamento contiene profecas sobre el Mesas que vendra a salvarnos. Juan 1:29 proclama que Jess fue el Cordero de Dios, que llevara nuestros pecados; Levtico y Nmeros nos ayudan a entender este concepto a travs de las descripciones del sistema de los holocaustos. El primer libro de la Biblia nos ensea que la fe de Abraham le fue contada por justicia (Gn. 15:6). Y en el Nuevo Testamento aprendemos que la salvacin es por fe solamente, no por obras (Ef. 2:8, 9). Dios nos dio la Biblia para que podamos conocerle personalmente, ser adoptados en Su familia y dar gloria a Su nombre. Que su meta sea familiarizarse ms con el ms importante libro jams escrito.
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Fin de Semana

Entender la Palabra de Dios


leer | 1 Pedro 1:10-12 n el Antiguo Testamento abundan las profecas sobre Jesucristo. Sin embargo, los hombres que escribieron el mensaje de Dios no siempre entienden todo su significado. Era necesario que se produjeran los acontecimientos, y que hubiera ms conocimiento antes de que se pudiera captar su significado ms completo. De hecho, Jess dijo que haba ms cosas que saber, pero que los discpulos no estaban todava preparados para ello (Juan 16:12). Veamos algunas verdades del Antiguo Testamento acerca del Mesas, que fueron entendidas ms claramente despus. l sera: Preexistente. Miqueas 5:2 profetiz que Aqul que saldra de Jerusaln tendra su origen en la eternidad. Juan 7:42 dice que Jess era de Beln, de donde era David, mientras que Colosenses 1:6 lo llama Creador. Divino. Cuando le habl a Moiss, Dios se identific a S mismo como Yo soy (Ex. 3:14). Jess declar que l mismo era aquel Yo soy (Juan 8:58). Nuestro Siervo Sufriente. Cientos de aos antes del nacimiento de Jess, Isaas describi la agona y la muerte del Mesas (53:3-8). Pero la nacin de Israel no estaba esperando que el Ungido fuera un sustituto que pagara su deuda de pecado; buscaban ms bien al rey prometido de Isaas 9:6. El propsito de la primera venida de Jess no fue encabezar un gobierno, sino servir y dar Su vida en rescate por muchos (Mt. 20:28). l sufri y muri para hacer precisamente eso. El Espritu Santo clarifica la verdad a los creyentes que confan en Su ayuda al estudiar la Palabra de Dios. Pdale al Seor Su iluminacin cada vez que lea la Biblia.
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La oracin transformadora de vidas

leer | Colosenses 1:9, 10 ilipenses 4:6 dice que es bueno hacer peticiones al Seor. Muchas veces le pedimos ciertas bendiciones, algunos resultados y la sanidad de nuestros seres queridos. Pero hay veces en las que, por Su omnisciencia, Dios ve un no como un bien mayor al final. Entonces, cmo saber ciertamente cules oraciones estn de acuerdo con Su voluntad? El apstol Pablo escribi peticiones especficas que l haca a favor de los colosenses, y usted puede ofrecer estas oraciones transformadoras por las personas que son parte de su vida. Primero: Pdale que sean llenos del conocimiento de su voluntad en toda sabidura e inteligencia espiritual (Col. 1:9). De esta manera, usted le est pidiendo a Dios que les d direccin y la capacidad de ver la vida desde Su perspectiva. Segundo: Pdale que anden como es digno del Seor (v. 10). La nica manera de tener xito en esto es a travs del control del Espritu Santo. l llena nuestro corazn con un anhelo de Dios, y crea el deseo de obedecerle. Tercero: Ore para que sus vidas den fruto (v. 10). Hay una diferencia entre estar activo y estar dando fruto. Muchos cristianos creen que para hacer un impacto para Dios, tienen que servir como voluntarios en muchos ministerios de la iglesia, o ser misionero o pastor. Pero la verdad es que la utilidad en la obra de Dios depender de lo que l llame a hacer a cada persona. Muchas veces, los cristianos oran por los dems slo cuando stos estn teniendo problemas. Pero Pablo no cesaba de orar a Dios por los colosenses (Col. 1:9). Al interceder por otros ante el Seor, recuerde las cosas por las que oraba el apstol.

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La oracin eficaz por los dems

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El peligro de la pereza

leer | Colosenses 1:11-14 no de los discpulos vio a Jess orando y le dijo: Seor, ensanos a orar (Lc. 11:1). Si alguien tan cercano a Cristo necesitaba aprender cmo orar, indudablemente nosotros tambin lo necesitamos. Por fortuna, en la Biblia hay muchos ejemplos que podemos seguir. Por ejemplo, las peticiones que haca Pablo en el primer siglo por los colosenses, siguen siendo vlidas hoy. Una peticin era que las personas conocieran a Dios (v. 10). Es decir, quera que crecieran en el Seor, que no se estancaran en su fe. Esta transformacin se produce por el estudio de la Palabra, la prctica de los principios bblicos y cuando observamos las consecuencias de la obediencia al Seor. Otro ruego era que experimentaran el poder de Dios (v. 11). El apstol quera que tuvieran el poder sobrenatural del Seor y la fortaleza que necesitaban para cumplir Su voluntad. Lo imposible para el hombre se vuelve posible cuando el creyente confa en Dios. De manera que as, la gloria la reciba l. Por ltimo, Pablo pide que den gracias con gozo (vv. 11, 12). Esto indica la esperanza que tena l de que mostraran la actitud adecuada, al expresar gratitud aun durante las situaciones difciles. En la iglesia omos con frecuencia a personas pidiendo que oren por ellas. Muchos creyentes hacen una lista de oracin para no olvidar interceder por ciertas personas durante la semana. Si usamos el ejemplo de Pablo, podremos tener la confianza de que estaremos orando por quienes estn en nuestra lista, de una manera agradable al Seor y conforme a Su voluntad.

leer | 2 Tesalonicenses 3:7-10

l Seor ha nombrado a los creyentes Sus embajadores en un mundo perdido que sufre. Como sus seguidores, debemos representarlo con nuestro carcter, conducta y conversacin cada vez que interactuemos con las personas que nos rodean. Dios espera que seamos diligentes en lo que hacemos, y que cumplamos bien nuestro trabajo. Sin embargo, en nuestra cultura, es muy fcil volverse victima de la pereza. Este pecado es peligroso para la vida del cristiano por el dao potencial que puede hacer; puede arruinar nuestro testimonio, nuestras relaciones y desaprovechar los dones que el Seor nos ha dado. Uno de los resultados negativos de este estilo de vida, es un carcter considerado poco honesto e indigno de confianza. La pereza se muestra con frecuencia como dilacin. Por ejemplo, a pesar de que decimos que tomaremos accin, retrasamos una y otra vez el comienzo. O podemos comenzar un proyecto, y luego encontrar razones para no terminarlo. La negligencia es otra manifestacin: aunque hacemos el intento por cumplir con nuestras responsabilidades, stas se llevan a cabo de manera espordica o incompleta. Las relaciones con nuestros seres queridos son descuidadas, y las necesidades de los dems son ignoradas. La conducta irresponsable no corresponde con quienes somos en Cristo. Si usted reconoce que ha sido negligente en algn rea de su vida, ore diciendo: Seor, no he vivido como deba, y te pido que me perdones. Decido apartarme de toda actitud de pereza y de toda conducta negligente. Te ruego que me ayudes a cumplir hasta el final y a convertirme en alguien diligente para Ti
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El problema de la pereza

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Su destino eterno

leer | Proverbios 6:9-11 l libro de Proverbios habla mucho de los perezosos. Los considera unos haraganes que no piensan ms all del da presente (20:4), que se engaan considerndose sabios (26:16) y que van rumbo a la pobreza. Cuando las personas desarrollan el hbito de la pereza, tienden a dar excusas tales como: estaba muy cansado, no tuve tiempo o no pens que era necesario. Evitarn hacer algo que no les gusta, aunque sea su responsabilidad, y harn slo lo que les complazca. Lamentablemente, las personas que actan as tienen problemas para ver con claridad lo que estn haciendo mal, y rechazarn cualquier crtica (Pr. 26:16). Aunque puedan pensar que su egocentrismo pase desapercibido a los dems, ste es evidente para todo el mundo. Las personas pueden engaarse a s mismas, pero Dios, que ve las malas actitudes y la negligencia, no se complace con lo mal hecho. l nos ha dado trabajo para hacer, y espera que lo hagamos con esmero. El Seor sabe que las consecuencias de la pereza son serias: en el trabajo sern las crticas, el sometimiento a perodos de prueba e incluso el despido; en el hogar, las palabras speras podrn aadir tensin a la atmsfera a medida que crezca la frustracin; y en el hogar los hijos podran imitar los indeseables hbitos de trabajo de sus padres. Si usted es ya un trabajador disciplinado que tiene que interactuar con personas que no lo son, siga agradando al Seor siendo productivo en lo que hace, y enseles por medio de un buen ejemplo. Adems, pdale que le d paciencia (G. 5:22), y sea un reflejo de Cristo para quienes le rodean.
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leer | lucas 16:19-26 odos nosotros somos seres eternos, porque fuimos hechos a la imagen de Dios (Gn. 1:26). Nuestros espritus vivirn para siempre despus de la muerte fsica. Nuestra morada el cielo o el infierno depender de si aceptamos o rechazamos a Jess como nuestro Salvador personal. La Biblia ensea que todos hemos pecado y que nos espera un castigo (Ro. 3:23; 6:23). No podemos hacer nada para ganar el perdn de Dios. Por esto, nuestro Padre celestial envi a Su Hijo Jess a tomar nuestros pecados sobre S mismo y recibir el castigo en lugar nuestro. De esa manera, nos convertimos en parte de la familia de Dios, y pasaremos la eternidad con l en el cielo. Su nico requisito para recibir esta maravillosa bendicin, es que reconozcamos que somos pecadores que necesitamos un Salvador, y creer que Jess muri para salvarnos (Ro. 10:9, 10). Quienes rechacen a Cristo, al morir estarn separados de l y de todo lo bueno, pero los que crean en Jess vivirn con l para siempre. Cada persona morar al final en el cielo o en el infierno; ambos son lugares reales descritos en la Biblia. En el cielo, nunca ms tendremos dolor, tristeza o lgrimas (Ap. 21:4). El infierno es todo lo contrario: un lugar de castigo en que la agona y el tormento sern eternos. El pasaje de hoy ensea esa cruda verdad. El castigo eterno y el infierno nunca son temas fciles de considerar, pero son vitalmente importantes, porque son una realidad. No permita que sus emociones lo aparten de las verdades escritas en la Biblia. Preste atencin a la advertencia, y asegrese de que se est dirigiendo al cielo.

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Fin de Semana

Dnde pasar usted la eternidad?


leer | 1 Corintios 15:1-4 n nuestras casas utilizamos detectores de humo que nos avisan si hay un fuego, y el tablero de nuestros autos tiene luces para indicarnos si algo no est funcionando bien. Por tanto, sera una insensatez ignorar esas advertencias. Del mismo modo, debemos prestar atencin a lo que nos dice la Biblia en cuanto a las terribles consecuencias de rechazar al Salvador que Dios nos ha dado. La Biblia nos dice cmo podemos reconciliarnos con Dios, para que podamos pasar la eternidad con l. Tenemos que entender y aceptar que El pecado nos ha separado de Dios (Ro. 3:23; Col. 1:19-22). Por la desobediencia de Adn y Eva, todos nacemos con una naturaleza no inclinada al Seor, y Su justicia exige que paguemos por nuestro pecado. Dios envi a Su Hijo Jesucristo a pagar por nosotros (1 Co. 15:3). Slo la muerte de uno que fuera perfecto, poda satisfacer la justicia del Padre. Jess vivi una vida sin pecado, que lo calific para ser nuestro sustituto. l tom voluntariamente nuestro lugar, y muri para pagar nuestro castigo. Dios acept Su muerte en lugar nuestro, y nos ha declarado justos ante Sus ojos (Ro. 3:22) La salvacin es gratuita, y se recibe por la fe en Jesucristo (Ef. 2:8, 9). Nuestras buenas obras no podrn satisfacer la justicia divina, ni pagar nuestros pecados. La nica manera para venir a Dios es por la fe en Jess (Jn. 14:6). Cuando aceptamos a Jesucristo como nuestro Seor y Salvador, el cielo se convierte en nuestro destino eterno. Dios quiere que usted viva con l para siempre. Por tanto, si todava no ha asegurado su destino eterno, hgalo ahora mismo.

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Decisiones correctas

leer | Gnesis 25:27-34

a Biblia confirma que la conocida expresin de que uno cosecha lo que siembra es cierta (Job 4:8, Pr. 11:18). Esa aprendi esta verdad de una manera dolorosa. Estaba cazando y regres con hambre; entonces le pidi a su hermano una taza del potaje que estaba cocinando. Jacob aprovech la oportunidad: acept darle la comida a cambio del derecho de primogenitura de su hermano gemelo mayor. En los tiempos del Antiguo Testamento, el primer hijo disfrutaba de privilegios especiales: tena autoridad sobre sus hermanos menores, una doble porcin de la herencia y la honrosa posicin de lder espiritual de su familia. Pero Esa decidi que alimentarse era ms necesario en ese momento, y vendi su primogenitura por una comida. Ms tarde lo lament al darse cuenta de lo que haba perdido, pero ya era demasiado tarde. Al igual que a Esa, aunque Dios nos ofrece perdn por nuestras malas decisiones, las consecuencias permanecen. Por tanto, debemos aprender a tomar decisiones sabias. Debemos tomar muy en serio dos advertencias que hay en esta historia. La primera es que, para conocer nuestras mejores opciones, debemos esperar hasta tener estabilidad fsica, emocional y espiritual. Esa dej que el hambre le nublara el entendimiento. La segunda es que muchas veces es importante aplazar la satisfaccin de lo que queremos. Aunque nuestros deseos humanos sean muy grandes a veces, debemos esperar con paciencia el momento del Seor. Piense en los anhelos que hay en su corazn, y pdale a Dios sabidura y paciencia para tomar buenas decisiones en los momentos crticos.
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Decisiones que agradan a Dios

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La bendicin divina del quebrantamiento

leer | Hebreos 12:15-17 ualquier mala accin, ya se trate de consumir drogas o de destruir a compaeros de trabajo para salir adelante, arriesga el futuro de una persona por tratar de obtener una satisfaccin momentnea. Aun las decisiones menos importantes pueden impactar el resto de nuestras vidas. Por tanto, debemos estar prevenidos contra actitudes, que pueden llevarnos a sacrificar lo realmente valioso. Dejar que los deseos nos gobiernen Todos tenemos necesidades innatas, como los deseos de comer, disfrutar y dormir. Aunque son naturales y Dios nos la ha dado, pueden convertirse en la fuerza motivadora de nuestra vida si uno se descuida. Los creyentes deben tener el fruto espiritual del dominio propio, para que gobierne esos deseos (G. 5:22). Cegarse a lo realmente valioso Las prioridades del Seor son contrarias a lo que el mundo considera importante. Si no guardamos nuestro corazn (Pr. 4:23), podemos fcilmente ser atrados por las cosas que carecen de valor eterno. No considerar las consecuencias Eva no pens en lo que podra pasar al final si coma la fruta prohibida, enfocndose slo en la satisfaccin inmediata (Gn. 3:1-19). Sansn tampoco pens en las repercusiones que tendra su relacin con Dalila, y lo pag muy caro (Jue. 16:16-23). Qu fcil es tomar decisiones imprudentes, porque los beneficios inmediatos parecen buenos! Pero el Seor quiere que nos detengamos, oremos y evaluemos los posibles resultados de nuestras acciones. Qu decisiones est usted enfrentando hoy? Piense en qu le motiva, y antes de tomar cualquier decisin, piense en sus consecuencias.
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leer | xodo 2:11-15 l Seor tena en mente un gran llamado para Moiss: liberar a ms de dos millones de esclavos hebreos en Egipto. El futuro libertador pareca el ms calificado para la tarea; siendo el hijo adoptado de Faran, tena todos los privilegios de la realeza, poder y educacin. Pero Dios saba que eso no era suficiente. Moiss tena todava un fuerte espritu de independencia que sera un estorbo para que realizara la tarea con el poder divino. El Seor tena que ponerle fin a esa tendencia antes de poder actuar a travs de Su siervo escogido. La oportunidad surgi cuando Moiss mat a un egipcio que golpeaba a un esclavo hebreo (x. 2:11,12). Al darse cuenta de que hubo testigos de su crimen, l huy al desierto para escapar de la ira de Faran. Fue all donde Moiss tuvo que rendirse. Al igual que Moiss, todos queremos hacer las cosas a nuestra manera en algn momento. Por tanto, Dios tiene que ensearnos obediencia en todas las reas de nuestra vida. Pocos recibirn una tarea tan grande como la de Moiss, pero el Padre celestial tiene un llamado para cada creyente. Si Su plan es que tengamos una familia piadosa, que ayudemos al prjimo o que nos dediquemos a una actividad con integridad y sensibilidad, l quiere que lo hagamos en Su poder. Para poder hacerlo, el Seor usa a veces el quebrantamiento. No ser lo que nosotros preferiramos, pero Dios sabe que las dificultades son a veces necesarias para que nos despojemos de nuestra autosuficiencia. Quisiera usted alcanzar lo que el Seor tiene planeado para usted? Pdale con humildad que quebrante cualquier aspecto de su vida que lo est impidiendo.

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Jueves

La madurez espiritual

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Jess comprende

leer | Isaas 48:10 l modo de obrar del mundo es escoger a las personas ms fuertes y ms talentosas para hacer las cosas. Por el contrario, el Seor elige con frecuencia a las ms dbiles, las que no tienen nada que ofrecer, excepto su absoluta confianza en l. Esta dependencia es lo que caracteriza a los maduros en la fe. Pero esta madurez no es automtica. Nuestro Padre celestial recibe a las personas tal y como son, pero no permite, por amor, que Sus hijos se estanquen, sino que los ayuda a crecer ms y ms a la semejanza de Su Hijo (2 Co. 3:18). Como seguidores de Cristo, debemos desprendernos de las actitudes, ideas y motivaciones de la vida pasada. El Espritu Santo ilumina nuestro entendimiento y nos permite ver las cosas desde la perspectiva divina. As, el Seor puede crear en nosotros dependencia en l y sumisin a Su Espritu. La transformacin es usualmente gradual, pero Dios permitir algunas veces que las dificultades y el dolor desarrollen nuestra confianza en l. Pensemos en los modelos bblicos de la fe. Sara y Abraham lucharon con el problema de la infertilidad durante muchos aos antes de recibir al nio prometido (Gn. 21:1, 2). Jos fue vendido como esclavo y encarcelado injustamente antes de poder salvar a su nacin del hambre (Gn. 45:5). Y en su nuevo papel como la madre de Jess, Mara obedeci la inoportuna orden de Dios de salir huyendo de un lugar peligroso (Mt. 2:13, 22). Todas estas personas enfrentaron angustias y quebrantamiento, que les permitieron aceptar su insuficiencia y la suficiencia de Dios. Qu le est impidiendo a usted someterse al Seor? Su deseo es que crezca en madurez para que, en su debilidad, el poder sea de l.

leer | Hebreos 4:14, 15

as personas tratan, muchas veces, de consolar a otras que atraviesan situaciones difciles en la vida. Pero, a veces, las expresiones de consuelo generan ms dolor. Por ejemplo, las bienintencionadas palabras de: le entiendo, suenan vacas si quien las dice jams ha experimentado en realidad la misma situacin. Pero todos anhelamos ser comprendidos; y eso ayuda a conocer a personas que han pasado por circunstancias similares a las nuestras. El pasaje de hoy nos asegura que Jess nos comprende de verdad, porque l experiment las mismas luchas que nosotros. El escritor de Hebreos se refiere a Jess como nuestro sumo sacerdote. Cada ao, el hombre que ocupaba ese cargo, entraba al lugar santsimo, y all, en presencia de Dios, ofreca un sacrificio por el pecado. El sumo sacerdote era el puente que tena el pueblo hebreo para acercarse a Dios. Cristo no slo tom para s este papel, sino que tambin se convirti en el sacrificio cuando muri en la cruz. l est ahora sentado a la diestra del Padre en el cielo e intercede por nosotros. Sabemos que Jess comprende realmente nuestro dolor y nuestras debilidades, porque l enfrent las mismas tentaciones, necesidades y aflicciones que nosotros experimentamos. Por ejemplo, un padre o una madre que se han quedado solos y que han sufrido mucho dolor, pueden encontrar seguridad en que Cristo tambin supo lo que era la traicin, el abandono y la depresin. Si usted se siente solo/a en las aflicciones que est sufriendo, recuerde las pruebas de Jess, su sufrimiento y sus tentaciones, y hallar consuelo sabiendo que l le entiende.
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Todas nuestras ansiedades


Aprenda como tener una vida libre de ansiedades! El Dr. Stanley le ensear que todos los detalles de su vida, le importan al Seor, quien se deleita en satisfacer todas nuestras necesidades. Descubra la bendicin que conlleva el concentrarnos en la fidelidad de Dios. Cdigo: TNACD Precio: $12.00 (USD/CAD) Serie en 2 mensajes

Cmo elevar el nivel de nuestra oracin


Su vida de oracin puede estar llena de poder, propsito y pasin. El Dr. Charles Stanley ensea que la oracin es ms que darle una lista de deseos a Dios. No se fije en sus circunstancias, sino levante confiadamente sus ojos y sus oraciones al Padre celestial. Si ora con propsito y fervor, crecer en fe y en la seguridad de que el Seor le bendecir con lo mejor de l. Cdigo: ENOCD Precio: $18.00 (USD/CAD) Serie en 3 mensajes

Las bendiciones del quebrantamiento


En este libro el Dr. Charles Stanley expone que el quebrantamiento puede ser el medio para recibir mayores bendiciones del Seor. Pero primero debemos estar dispuestos a ser quebrantados y aceptar las razones que el Seor tiene para hacerlo. Dios nos quebranta para llenarnos de Sus deseos y propsitos. Cdigo: SBQBK Precio: $8.00 (USD/CAD) Tapa blanda, 175 pginas.

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Minas terrestres en el camino del creyente


Algunas veces, la tentacin puede presentarle una emboscada cuando usted menos lo espera. Este popular libro del Dr. Stanley podr ayudarle a estar preparado para enfrentar cualquier engao. Usted recibir un conocimiento importantsimo que podr salvarle de los fracasos, y que le fortalecer espiritualmente cuando la adversidad lo golpee. Cdigo: SMTECBK Precio: $13.99 (USD/CAD) Tapa blanda, 256 pginas

Pasin por Dios


Cul es el gran deseo de su corazn? Estos discos compactos del Dr. Stanley son una presentacin apasionada e inspiradora de lo que debe ser nuestra meta suprema y nuestra motivacin de cada da: amar a Dios. Despierte la pasin por Dios que hay en su corazn. Cdigo: PPDCD Precio: $25.00 (USD/CAD) Serie en 4 mensajes

Seguridad eterna
Salvo y seguro! En su libro Seguridad eterna el Dr. Charles Stanley aclara algunas de las dudas y preguntas que surgen relacionadas con el tema de la salvacin eterna. En este ejemplar se discuten el pecado imperdonable, el pecar despus de la salvacin y salvo, siempre salvo, entre otros. Cdigo: SESBK Precio: $12.00 (USD/CAD) Tapa blanda, 223 pginas

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Dr. Charles F. Stanley

A veces se preocupa en vez de orar?

El presente no es el tiempo para que nos preocupemos por el futuro, ya que tenemos acceso al precioso don de Dios de la oracin. El Dr. Stanley explica los principios que pueden enriquecer su vida de oracin, entre ellos los de cmo orar con confianza, por qu Satans le teme a la oracin, el orar productivamente, y muchos ms!

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