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LA LECTURA DE LA IMAGEN
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de una central nuclear sera lexematiz.ada>> o tematizada >> en
forma radicalmente diferente si quien lee la imagen es un
niero que trabaja en su construcci6n, o es un activista del pac i-
fismo).
/(; noci6n de texto excluye una pura mul tiplic2ci6n de
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elementos separados o el resultado de una suma de fen6mcnos
independientes . Resalto, por el contrario, su unidad. Dicha uni
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dad de los elementos situados en el interior de un texlo es una
propiedad sernantica global cle los mismos y recibe el nombre
de coherencia. De alguna forma, que precisaremos mas ade-
lante, Ia coherencia permite saber de que cosa se esta hablando
o, en el caso de Ia imagen, que cosa se esta percibiendo o leyendo.
La coherencia textual en la imagen es una propiedad sernan-
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tico.-?erceptiva del texto _Y Ia interpreta.c! 6n (Ia actuali-
z.acion por parte del destmatano) de una expres10n con respecto
/ a un contenido, de una secuencia de imagenes en relaci6n con
/ su significado. La coherencia no es solamente un principi o de
\ identificaci6n semanti ca (que se ve), sino que tiene tambien una
\ funci6n de distribuci6n coordinada de la informacion vi sual en
el nivel de Ia expresi6n.
El concepto de coherencia expresiva debe ser estudiado
en su aspecto ic6nico, a traves del conccpto de isotopfa visual
que presupone, a su vez, !a psico/ogia de Ia percepci6n.
La coherencia en el campo de Ia imagen tienc, ademas. des
ejes que forman parte de un modelo de anali sis textual. Por un
laclo, los problemas que suscita !a sem:'i ntica referencial puedcn
ser estudiados a Ia luz cle la teoria del iconi smo, que permitt": cl
an:'i lisis de Ia imagen en su rel ac i6n con Ia realidad , tal y como se
estudia en el capitulo I. El otro eje, lo consti tuye cl cwnpu se-
mcintico o el estudio de !a forma del si gnificado (una teoria de
los c6digos) que no es, preci samente, pertinente s6lo para Ia
imagen: las isotopias son construcciones semi6ticas generales.
Modelos de anali sis semanticos como el Anali sis componencial
y el Modelo Semanti co Reformulado (vease Eco, 1975), pueden,
ademas , ser estudiados como transferencias en el significado de
Ia imagen. Por ultimo, Ia noci6n de coherencia textual no puede
ser entendida sin Ia noci6n de competencia discursiva del lector
de !a imagen. Sin ell a no es posible di stinguir un conjunt o de
proposiciones vi sual es cohercntcs de otro incuherent e; es to e:; ,
di stinguir entre un texto que tiene una un idad y ot ro de par:cs
di sper sas , e irreconocibl e en ct1anto ta l; u O.i ar cl tl? n! "i que Cl: ac
ter iza una secuenci a visual, reconoce r l2 Forma de un co:1j unto
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LA IMAGEN ES UN TEXT O
de i:gu ras y cc.1rn parar o rn etaforizar una imagen, genera-
\iz. <: r cl dist urso de una puesta r: n escen a cuya narraci6n es parti-
cu lar , disringuir entre hi stori a y di scurso en Ia enunciaci6n, etc .
El concepto de texto representa una forma de modelo de
ic; co:npd cTcia que ['Osee el desti mnari o para actualizar ei texto.
De: .cc-k c1 pun to de vi sta de !a lectura la imagen. un text o puede
dcsv ibirsc como una unidad si nti'i cti co/ semantico/ pragmati ca
que vi ene ;n terpret adc1 en el ac to cornunicativo mediante Ia com-
pelti !Cia cl ei dcstinatario . Hab! ar de un tipo de texto modelo
equi va le --s1?g1:m las diversa s teori as textuales- a representarlo
como u:1 conjunt o de ni ve1es cstructurales que son concebidos
como est:1 di os locales ideales de un proceso de generaci6n y de
in!erpretaci6n.
Un ti po de rnodel o textual pertinente a! amili sis de Ia ima-
gen en el contexto de Ia comuni caci6n de masas debera contar
con, por b menos. cinco ni ve les : 1) Nivel de la mat eria de la
(o nivel Fi sico de \a .:x presi 6n). 2) Los niveles propia-
de ia imagen o isotopias visual es. 3) Los aport es
de !c: teori a de Ia cnunciaci 6n y la teoria del di scurso. 4) Las es-
truct.ur as nar rat ivas . 5) Los niveles de genero (vease Calabrese,
1980).
i\ gru ndc.s rasgos , e1 texto visual puede estudiarse a traves de
diver:: :>' est ruuuras productivas prese ntcs en la comuni caci6n de
masas. A de ejernplo, resenemos las principales .
2.0 i. \ i : 1'e! cs productivos del textu visual
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.i . t'Jivc! de pro,/T!cci6n material de !a imagen
Este <1! vel corres ponderia a Ia materia de Ia expresi6n vi sual.
LJ proclucci6n de la imagen aqui se limita a manipular mate-
ria! cs vi suales como colores , lfneas y formas todavfa no
si g1;ifi cant:os. Podriamos decir tambien que es !a manifestaci6n
material de un texto vi0ual antes de que Ia sustancia pueda
producir una forma concreta de lectura . El espectador se en-
cu:: <<tw. aqui . an te un tr abaj o reali zandose con, por ejemplo.
onda s !um!nosas. elect r6nicos , sefial es facticas, elementos
vt suc;ks c: n cons ii tuci6n de c6di (.:o
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LA LECTURA DE LA IMAGEN 36
2. Elementos dijerenciales de Ia Expresi6n
En este nivel pueden estudiarse los tr azos diseilados. los
c6di gos de reconocimicnto de las marcas y graficas,
tal es como el punro. la linea . el circulo, el tri ci ngulo. En el caso
de la imagen cinet ica habria que di stinguir , aqui, los difere nt es
ejerci cios de angul os y movimi ent os mecani cos que reali za !a
dmara cinematografica ode video. Aqui. tambi en, pueden <ma li -
zarse las manipul ac iones de y densidades de super-
fici es, formacion de mat-cas>> sin t[tct icas como el bal on de los
dialogos en las vinetas . En general, mod ifi caciones cstables de
formas recoriocibl es aunque incompl etas; es decir, anteriores ala
coherencia que confi ere !a unidad textual.
3. Niveles sintagmaticos
El lector -o des tinatario- se encuentra aqui con opera-
ciones complejas pcro scparabl es. Seria el caso de trabajar, por
ejempl o, con Ia imagen separandola del tcxto verbal o escrito
como en el caso de Ia tira c6mica . Tambien en este nivel se dan
las diversas figur as iconograficas dentro del de una fot o-
grafia o pintura .
En el caso del lenguaje audiovi sual, se trata de Ia tipol ogia
de montajes de la imagen cinematografica (Casetti , 1978; Burch,
1970), como recursos enciclopedicos de los que se vale un ma n-
tador. Aqui tarnbi en encontramos diversos sintagrnas tal es como
las proporciones espac ial es dcnr ro de una o los eli -
versos tipos de perspectiva espacial, las difcrcntes escalas en
que pueden ser representadas personas o regioncs geograficas,
etcetera. En el caso del lenguaj e tcl evis ivo, aqui pueden estu
diarse los niveles expresivos de los personajes o actores por sepa-
rado, como cuando intervienen en una cntrcvi sta (Ia relaci6n
campo/co,1tra-campo de ambos actores) . Si se tratara de un es-
pectaculo audiovi sual, como un concierto rock, por ejemplo, el
estudio de !a banda de imagenes, prescindiendo de Ia banda del
sonido, es posibl e ya que Ia actual proliferaci6n de videos ti enen
cada vez mayor autonomia vi suaL
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I MAGEN ES UN r EXTO
4. 8! 0cjl! es con funci6n tex!Ual
Los d i versos mon ta jcs teat ra les en una obra, est udi ados sepa-
radamente , !o, sis temas de puesta en escena en un mi smo
ii)rnc. tipos de montajes por sec uenc ias (vease Met z, 197 1). eli-
versos sistemas gestual es como ca ra cter izaci6n y estereotipos de
actores y caractcrcs. Aqui tilmbi en se podrian estudiar las di-
ve rsas formas del filrne que dependen de la cronologia
iemr or<ti, de bs rcbc ioncs de du rac i(Jil entre Ia dnHir<t y cl
acontccimient o narrado, los divcrsos en foques o punt as de vista
de! reali zndor delcga dos en los personajes, etcetera.
5. Nive!cs intert cx!uules
En gcn<."r<il. toc!as las tr<tt b cripcioncs en discursos nan <nivos
puedcn sc r como upc racioncs textuales que actC1an
como in st rurnentos mu! tifun ci onal es . Asi, cuando una epoca cn-
tera es retomada en un2 aclapt aci6n fi lmica , dondc un texto
escriro pil sa a integrar un nuevo texto -esta vez cinernatogra-
fi co--. Este nive l pucde se r clescr ito, tambien , como contextual,
y funciona como una gramc:\tica clcfinida en el momento en que
el lector debe desambi guar el men saje del - o de los--- textos
que tiene delante de En ge nerill , se puede pensar que todas
las transcripciones est ilist icas y ret6ricas son reactua lizadas aqui.
Por ejcmp lo. e! gc ncrn << retro>> tendria aqui su 1oca li zaci6n
pc:t in,.:nLc . !.o:; intcnt os clc r,Tli pCr:-tc i6n de sfmhol os de c!iverso
de ! t'\ l<lO' en cuntc\i'.l> de las int cncioncs pilra
las CL! <t!cs ft! erun produc idus. como sc ri;m las fi gur as rcvoluci o-
narins o rcli giosas en cont c\tos burgueses o fri volos, respecti va-
mcnrc La react uali zaci6n de im3gcnes-mitos, de fi gu ras-litur-
gicas u rnagic;1s en sociedadcs modcrn as.
En ouu sc ntido, t<HnhitSn en cstc ni vc l pueden sc r es tudiados
Ius de klcv isic'm co mu pcliimpsesto .
6. Ei mecanismo del t6pico
Aqui. nos en contramos cnn mecani smos de coherencia, tanto
producti vos como interprecativos Es el trabaio de hip6tes is y
abdticc-i6n de un Jcctnr o
Trabiijandu con lc. pt! tej,; dl" terminos separados metodol6-
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LA LECTURA DE LA. IMAGEN 38
gicamente de texto y discurso, podemos decir que el topico se
halla, desde el !ado textual, funcionando como un mecanismo de
reproducci6n de, por ejemplo, el guion, en lenguajes diferentes
como el cine, cl teatro, o en Ia fotografia. Desde el campo dis-
cursivo, tendrfamos el trabajo interpretativo, por parte del desti-
natario de los mismos mecanismos del topico. En todo caso,
estamos ante una serie de funciones que vendran descritas como
t6pico, definiendo el sentido en que es usado por nosotros. Estas
funciones son verJaderas de actualizacion y van desde
los simples codigos (expresivos, estilisticos, sintacticos, retoricos ,
de significado, etc.) cinematograficos o televisivos , pertenecientes,
a su vez, a sistemas mas generales, hasta los aparatos de repro-
duccion o interpretacion del suspense, el del interes, del miedo,
de Ia emocion, etc. Funciona, tambien, como marca fija de se-
cuencias o sintagmas narrativos amplios como <<marca iniciai>>,
intermedia, <<final>>, y puede ser sintactica, semantica o/y prag-
matica. Asi, por ejemplo, es posible estudiar, bajo este aspecto,
los comienzos, los climax y las resoluciones de los telefilms de
un cierto modo de produccion, y ver como este ha contaminado
despues, siempre bajo la forma de topico, a otros generos, como
el reportaje informativo, etc.
En otro sentido, el t6pico puede unir, simplemente, una
imagen y un texto lingi.iistico, 0 bien, mas complejamente, fun-
cionar comCI grupos de excitaciones sensoriales estereotipados
como mujer-cocina, nino-juguete, etc.
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7. El genera como mecanismo macrotextual
En este nivel, nos encontramos con grandes estruciuras
textuales y discursivas que pueden coincidir con un filme. un
programa televisivo , un peri6dico. una obra teatral. Es la actua-
lizaci6n, precisa y determinada, de una gran superficie de textos
visuales caracterizados por un genero determinado. La parodia,
por ejemplo, puede reunir textos-t6picos como la caricatura, el
teatro, el circo, el musical, etc., todos en un mismo genera.
Ahora bien, el genero no se limita , en su aparecer discur-
sivo, como filmc o como programa televisivo, etc. , sino que se
puede trabajar la noci6n de genera epico. por citar un ejemplo,
en diferentes textos visuales al mismo t\empo . El genera funciona
como dispositivo de actualizaci6n inclependiente de la superficie
textual don de a parece.
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LA IMAGEN ES UN TEXTO
8. Tipologfas de generos
Las tipologfas de genera son verdaderos mecanismos de
funcionamiento social de la cornunicaci6n de rnasas. En este
nivel debcrian estudiarsc los diversos aspectos de la estrategia
comunicativa de los generos: los sistemas de produccion econ6-
micos, ideo16gicos. esteticos, los condicionamientos politicos (Ia
censura, por ejemplo), geogrMicos. tecnol6gicos. A partir de aquf,
podrian estudiarsc, por cjcmplo, las tipologias de generos de la
comunicaci6n de masas en rcluci6n con los metodos de informa-
cion (las caracterioticas de las agcncias de prensa), las tecnologias
de imprcsi6n y rcproducci6n audiovisua l en cada pais. las estruc-
turas pcriociisticas naciunctles. los rnodos de producci6n cinema-
en un pais. etcetera .
2 .1.
Coherencia del tcYIO VL.\uoi
Antcriormentc considerado Ia imagen como un texto,
en el sentido de una unidad discursiva superior a una cadena de
proposiciones visuales aislacL1s. que se manifiesta como un todo
estructurado e indivisible de significaci6n que pucde ser actua-
lizado por un lector o clcstmatario.
Estudiar Ia imagen como un discurso visual exige, a] mismo
tiempo. analizar Ia organizacion h!glcosemcintica de las isotopias
que ascguran su cohercncia tanto en d plano de la expresi6n
como en el del ccntenido. El concepto de isotopia ha sido defi-
nido por Grcimas a fXIrtir dL' ia c;cncia fisico-quirriica integrritl-
dolo l'll lu scmiDtica como UILI conccptualizaci6n operativa segun
Ia cual csw dcsigna toda it cracion de una uniclad semi6tica.
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El
juego de Ia:, isotopias se pucde establtcer tanto en el plano del
contc:nido como en el plano de Ia expresion . La relaci6n que se
establcce entre cslos pianos constiluyc una funci6n semic5tica.
Fi concepto de isot opic! ck Ia imagen fue presentado por pri-
mera vez por Minguet (1974). en el primer Congreso de !a Aso-
ciaci6n fnternacional de Semi6tica en Milan. aunque allf solo se
estudiaba el nivel de conreniclo. R. Odin, 1976, por su parte, ha
hecho una metc.lecrura de anidi sis sobrc ia imagen tr3tando de
Coludiclr. i1ck:r::'t;; del cun\ cnid u. lclmhien Ia cxpresi6n. Je,m-Marie
-:1 :1 de: tJl118Ilos
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