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El perfil periodstico

Gerardo Albarrn de Alba

El perfil periodstico es un gnero que exige lo mejor que un


periodista puede dar: la mas alta capacidad investigativa para
adentrarse en lo ms profundo de un personaje, sus luces y
sus sombras, pero lo mismo tiene puntos de fuga hacia
insospechados propsitos literarios para los que no todos
estn llamados.
Nacido a finales del siglo XIX, su primera forma es el
sketch, una suerte de retrato de personalidad ms limitado y
superficial que se centra ms en el personaje que en sus
dichos. En los peridicos latinoamericanos se le conoci y
an se le practica como semblanza. El perfil vendr a
consolidarse en las pginas de The New Yorker, que bautiza al
gnero con una seccin: Profile.
En el perfil no se trata de hacer juicios, sino de
documentar con el mximo rigor periodstico; es presentar el
dato mediante imgenes y percepciones que transparenten la
complejidad de un personaje. Es iluminar pasajes y
caractersticas claves para ir as de lo particular a lo general.
El perfil, segn lo han definido, no es una biografa
corta, no es un sketch de personalidad, no es un ejercicio de
adaptacin de la ancdota, no es una crnica escandalosa, no
es una evaluacin del carcter. No es nada de eso y es todo a
la vez, explic en 1938 el escritor Clifton Fadiman en el
prefacio del libro Profiles from the New Yorker (Alfred A.
Knopf, Nueva York, 1938). El perfil, a fin de cuentas, es un
dilogo con nosotros mismos a partir de lo que el otro nos
representa, porque al comprender al otro nos descubrimos a
nosotros mismos.
Pero no es un mero ejercicio narrativo. El perfil contiene
la profundidad del reportaje, la agudeza de la entrevista, el
ritmo de la crnica, la subjetividad del artculo, y la actualidad
de la nota informativa. Es periodismo, y por lo tanto reclama
pertinencia.
El perfil exige la fascinacin por un personaje,
independientemente de su estatus pblico o privado, pero
entendida sta no como embelesamiento sino como la
obsesin por comprender, por humanizar una historia.
Por eso el perfil es uno de los ms complejos e
importantes gneros periodsticos que pone a prueba al
mximo nuestras capacidades reporteriles y nuestro talento
narrativo. Su cercana con la literatura no es una mera
aspiracin, sino una exigencia estilstica. El perfil periodstico
de un personaje debe dejar al lector la sensacin de
familiaridad con un personaje del mismo modo que lo
hacemos con el personaje principal de una novela.
Sugiero a quienes se acercan a este gnero periodstico
la lectura de Schopenhauer, Nietzsche, Freud, de Tomas
Mann, y se detengan particularmente en la interpretacin que
nos ofrece de Friedrich Nietzche, escrito desde la admiracin y
desde la compasin. A fin de cuentas, quienes intentan
escribir un perfil han de explorar su propia montaa mgica.

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(Texto ledo el 11 de octubre de 2014 en la mesa "Perfiles, en la Conferencia
Latinoamericana de Periodismo de Investigacin, #Colpin2014, antes de
presentar el reportaje ganador del Premio IPYS de periodismo de
investigacin, de Hugo Alconada y Mariela Arias, del diario La Nacin, de
Argentina)