Manual de Buenas Prácticas para el Manejo de Cuencas Hidrográficas

Elaborado por: Naira A. Camacho Ing. Agrónomo, Msc.

Tabla de Contenido
Introducción ............................................................................................................... 1 La planificación como buena práctica elemental ................................................... 3 Buenas prácticas para la conservación de suelo ................................................... 7 Suelo, erosión y prácticas de conservación de suelos............................................. 8 Uso de nivel "A" ..................................................................................................... 12 Terrazas ................................................................................................................. 16 Barreras vivas ........................................................................................................ 19 Barreras muertas ................................................................................................... 22 Zanjas de ladera .................................................................................................... 25 Cultivos de cobertura y abonos verdes .................................................................. 27 Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima ............................. 30 Siembra en contorno o en curvas a nivel ............................................................... 34 Rotación de cultivos y asociación de cultivos........................................................ 36 Zonas de exclusión de uso..................................................................................... 39 Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo ................................. 41 Muestreo y análisis de suelo .................................................................................. 42 Compost o compostaje........................................................................................... 45 Lombricompost....................................................................................................... 50 Bocashi .................................................................................................................. 55 Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas.................................... 60 Manejo sostenible de las plagas y su control ......................................................... 61 Uso de plaguicidas orgánicos o naturales.............................................................. 66 Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea ........................................ 77 Producción de plantas en viveros .......................................................................... 78 Plantación de árboles............................................................................................. 82 Establecimiento de plantaciones comerciales........................................................ 86 Establecimiento y manejo de regeneración natural................................................ 88 Ampliación/establecimiento de bosques de galería ............................................... 90 Establecimiento y manejo de árboles en pastizales............................................... 93 Establecimiento y manejo de cercas vivas............................................................. 96 Cultivo en callejones .............................................................................................. 99 Cortinas rompevientos ......................................................................................... 101 Cultivo con sombra .............................................................................................. 103 Rodales o bosquetes en potreros ........................................................................ 105 Deshijas, podas y raleos ...................................................................................... 107 Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería ......................................... 111 Sistemas silvopastoriles ....................................................................................... 111 Sistemas silvopastoriles ....................................................................................... 112 Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros............................................ 115 Preparación de forraje en época seca ................................................................. 118 Manejo de estiércol .............................................................................................. 124 Consideraciones económicas .............................................................................. 127 Bibliografía ............................................................................................................. 129

y se desarrollan actividades que afectan el régimen hídrico natural. y deben estar protegidas por cobertura boscosa. en las partes bajas. y por otro. ¿Porqué una guía de buenas prácticas? En este documento se presentan y describen prácticas técnica y ambientalmente apropiadas para que el desarrollo de las actividades productivas del sector agropecuario y forestal. El propósito es brindar una orientación sobre las prácticas recomendadas y aplicadas a nivel nacional e internacional con buenos resultados para la protección y conservación de los recursos hídricos. En esta guía nos referiremos a mejores prácticas para actividades agroforestales. que desarrolladas en áreas de cuencas. ambientales y productivas. es empinada. el utilizar las buenas prácticas agrícolas para evitar. el realizar las actividades de acuerdo a la aptitud de la tierra. Dentro de una cuenca se pueden distinguir tres partes: la parte alta. consideren aspectos para la conservación de las cuencas al proteger y conservar la cobertura vegetal. a la salud humana y a elevar la productividad y/o ecoeficiencia de los procesos. reducir o mitigar los posibles impactos negativos a los recursos naturales en especial. a menudo se encuentran establecidos los asentamientos humanos y tienen mayor importancia las actividades productivas agropecuarias. por un lado. ya que para que las prácticas se adopten deben. Está sencilla definición encierra dos aspectos claves: la protección y los costos. animales y plantas. agrícolas y ganaderas. esperamos que contribuyan a mejorar el manejo y conservación de los recursos naturales y por consiguiente. la media y la baja. y que cualquier lugar sobre la tierra es parte de una. lago. En las partes altas la topografía. forestales. Para el manejo de cuencas uno de los elementos esenciales es el uso de mejores prácticas en todas sus dimensiones: sociales. ser económicamente viables y aceptables.Introducción La cuenca hidrográfica se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación se reúne y escurre a un punto común o que fluye toda al mismo río. En esta área viven seres humanos. normalmente. al recurso hídrico. ya que el estado de las cuencas y del recurso hídrico que drena a través de ellas es el reflejo de cómo se realizan las actividades en el territorio que comprenden. porque es en esa área donde se encuentran las áreas más planas de la cuenca. por lo que debe considerarse. 1 . el de las cuencas. Tanto en la parte alta como en la parte media se encuentran la gran mayoría de las nacientes de las quebradas y ríos. los suelos y el agua. o mar. Las buenas prácticas son aquellas que ayudan a prevenir efectos adversos al ambiente. Es muy importante que estos dos aspectos se complementen. además de brindar protección. Este concepto implica que todos los sitios de escurrimiento de agua que drenan a un cauce común son parte de una cuenca. En cada una de estas áreas se desarrollan actividades que pueden afectar la calidad y la cantidad de los recursos hídricos.

sean los productores o técnicos. así como los resultados. tomando en cuenta que no son recetas rígidas. cada uno con su experiencia local. entre otros) y a la cultura local. Se alienta y se espera que los ejecutores de las prácticas. con el fin de obtener nuevas lecciones que aprender y nuevas mejores prácticas. adaptaciones y son promovidas para que las personas las apliquen.Las buenas prácticas surgen de experiencias exitosas en donde se observan los resultados. y que pueden utilizarse combinadas y adaptadas a las condiciones socioeconómicas y ambientales de las zonas donde se usan. disponibilidad de materiales. documenten las mejoras y adaptaciones a las prácticas y procesos. es una “buena práctica” la adecuación de técnicas y tecnologías a la realidad del área (características. se realizan modificaciones. 2 . Por lo tanto. se documentan.

ya que son estas las que se deben considerar para plantear la estrategia de acción. Esta proyección se traduce en un plan que expresa. La conformación de los usos de una cuenca esta dada por la intervención humana. Las áreas protegidas se conservan porque así lo ha dispuesto la gente (autoridades) en una norma y se brinda la protección requerida. sobre la base de un nivel tecnológico y condiciones conocidas. porque cumple con dos grandes principios: homogeneidad y funcionalidad. a que existe una interrelación muy estrecha entro lo que pasa en las partes altas y lo que sucede en las partes bajas. a los niveles de desarrollo tecnológico disponibles por la sociedad que interviene la cuenca y las limitaciones sociales. que la planificación de un área y en este caso de una cuenca. y el segundo. la cuenca como sistema natural reúne todas las condiciones para utilizarla como unidad de planificación para el desarrollo de programas integrados que permitan la solución de problemas de mucha complejidad. Por esta razón. y los problemas ambientales y de sostenibilidad generados en su aprovechamiento. La primera se refiere a que todos los elementos biofísicos y socioeconómicos de una cuenca están asociados y tienen una gran similitud entre si. aptitudes y potencialidades. económicas y de infraestructura. en un horizonte de planificación definido. es por esto. Considerando la participación como elemento indispensable en el proceso de planificación. podemos hablar de las grandes etapas del proceso: Diagnóstico Es la evaluación de los recursos naturales renovables de la cuenca. conforme a las potencialidades que presenten los recursos naturales renovables. un pastizal existe porque se da una actividad ganadera. un poblado existe donde la gente ha decidido vivir. identificando sus cualidades. Proyección Conocido el escenario actual se proyecta un "escenario futuro deseable" al que se pretende llegar. las formas de utilización histórica y actual. Ejecución Es importante considerar la flexibilidad de los planes durante esta etapa ya que al proyectar en el futuro y bajo supuestos. las orientaciones de intervención de los recursos en el espacio y tiempo. tiene que darse con la participación de la gente y con la representación de todos los actores y sectores interesados. Algunos autores reconocen a la cuenca como una unidad de planificación con coherencia lógica natural.La planificación como buena práctica elemental El estado de una cuenca depende de cómo se llevan a cabo las actividades en su territorio. un rastrojo crece en un lugar porque alguien ha decidido dejarlo crecer. En esta etapa es importante considerar las causas de los problemas. Se trata en síntesis de conocer el "escenario actual" existente en la cuenca hidrográfica. las condiciones pueden cambiar y no 3 .

comportarse como se había proyectado. se debe contar con un mecanismo de seguimiento que permita tomar los correctivos. El propietario de la finca es quien toma las decisiones de manejo 4 . subcuenca o microcuenca nunca son tan detallados para indicar como debe manejarse una unidad territorial como la finca. Evaluación La evaluación de los planes se debe realizar periódicamente (puede ser una vez al año. siguiendo las normas establecidas y con el apoyo de los actores locales e institucionales. de las decisiones que se toman al nivel de finca depende en gran medida el estado de una cuenca. que la planificación a nivel de finca y la aplicación de buenas prácticas para la ejecución de todas las actividades son de vital importancia para el logro de los objetivos que se establezcan en el plan de manejo de la cuenca. oportunamente. y cuales no y porque. sólo brindan las directrices que deben tomarse en cuenta. bianual o como se requiera). No obstante. Considerando esto. y es por eso. La ejecución de planes para lograr el escenario deseable de una cuenca lo realiza cada uno de los actores. propietarios del territorio. Esto permite tomar las medidas necesarias y potenciar aquellos aspectos que dan buenos resultados. Planificación al nivel de finca Los planes que se diseñan al nivel de la cuenca. de tal manera que pueda identificarse que aspectos marchan bien y dan buenos resultados. razón por la cual es imprescindible la toma de decisiones concertadas que garanticen la aplicación del plan.

fauna silvestre. capacidad de inversión y gestión. la dirección de una actividad cuyo objetivo es mejorar la finca puede estar equivocada. • Mejor flujo de actividades y procesos: por ejemplo. aspiraciones. Si no se cuenta con la información de la finca. si se tienen galeras de semiestabulación o estabulación se debe planificar lógicamente la ubicación de bancos forrajeros.. Algunas son muy utilizadas. socioeconómicos y tecnológicos. y en pendientes pronunciadas la protección y actividades de bajo impacto • Proteger recursos: si existen áreas boscosas. De igual manera debe considerarse la accesibilidad. La planificación en la finca permite: • Seleccionar los mejores sitios para cada actividad: en los lugares más planos y fértiles los cultivos agrícolas. y al mercado. La planificación participativa de fincas significa que la unidad familiar acordará como usar las partes de la finca de acuerdo a su potencial natural. en pendientes moderadas actividades con medidas de protección y prácticas agroforestales. El objetivo de la práctica de diagnóstico es conocer con los recursos que se cuenta y el estado de los mismos. Para el diagnóstico de la finca se deben considerar aspectos ambientales. entre otros. debe propiciarse la vegetación protectora. ríos y quebradas. por ejemplo: • Mapa de ordenamiento de finca • Plan de finca • Matriz de objetivos • Matriz de necesidad y disponibilidad de recursos • Plan de acción El diagnóstico es el primer paso para mejorar una finca desde el punto de vista de la conservación y producción. 5 . mejorar el bienestar de la familia y conservar los recursos naturales. pastos mejorados. ubicación de tanques de reservas de agua. entre otros.La planificación del uso del suelo y los recursos de una finca es una herramienta importante para incrementar la producción. ojos de aguas. En la fase de planificación es recomendable utilizar herramientas participativas como las descritas por Geilfus en su obra 80 herramientas. sistemas de tratamientos de aguas residuales.

la gradualidad en los cambios propuestos es un elemento clave para el éxito. tendrán poca probabilidad de ser implementadas o mantenidas. lo cual es un factor limitante para la adopción. si no son entendidas ni del gusto del productor. Por esto. Si se brinda asesoría en este proceso.El diagnóstico y la planificación deben realizarse con la participación real de la unidad familiar. entre otras formas para motivar el uso de ciertas prácticas. considerando durante todo el proceso las aspiraciones y visión de la familia. realizar giras de campo para que se conozcan las experiencias. es necesario que el técnico asesor considere que por muy buenas que sean las recomendaciones. 6 . hay que evaluar los requerimientos de inversión. Por otro lado. es preciso llegar a acuerdos y utilizar pequeñas áreas demostrativas. En el proceso de implementación.

la distribución y tamaño de la propiedad. Para el manejo de las cuencas. principal componente de este sistema. es necesario aplicar prácticas de manejo que ayuden a mantener la humedad por más tiempo y a disminuir problemas de erosión las cuencas. cultivos y maquinaria agrícola. son factores que han contribuido a que las áreas erosionadas se incrementen día a día. Abono verde Barrera viva Zanja de ladera Barrera de piedra Prácticas para la conservación 7 . produciendo el afloramiento de un subsuelo endurecido con poca o ninguna fertilidad. el mal manejo del suelo. entre otros. El suelo. perjudicando notablemente a las cosechas. Por lo tanto. No es posible obtener ingresos económicos rentables con la sola utilización de variedades mejoradas y prácticas agronómicas adecuadas.Buenas prácticas para la conservación de suelo La producción de los cultivos se basa en la interacción suelo-agua-atmósfera. la protección del suelo es fundamental para conservar la calidad de las aguas. para mantener fértil y productivo el suelo. la producción agrícola y la posibilidad de aprovechamiento de la tierra. En Panamá las variaciones climáticas. constituyendo en la actualidad una gran amenaza para el bienestar de la humanidad. la variación de uno de estos componentes produce un desequilibrio entre ellos. es el escenario en donde la planta a través de sus raíces extrae los nutrientes y el agua necesaria para poder cumplir con su ciclo biológico. disminuir la sedimentación. los asentamientos desordenados de la población. la topografía accidentada. La pérdida del suelo constituye uno de los factores que limita gravemente. y en caso de embalses. El problema de la erosión es la causa por la cual millones de hectáreas de la superficie terrestre han perdido su fertilidad y utilidad agrícola. si no se mantiene y conserva el suelo con los nutrientes necesarios para su fertilidad.

que generalmente. En el suelo hay vida. son las zonas bajas y planas de las cuencas hidrográficas. limos y arcillas. deslizamiento superficial o suspensión. Erosión hídrica Erosión eólica Erosión eólica La fuerza ejercida por el viento sobre la superficie del terreno produce un movimiento de partículas que son transportados por saltación. 8 . del agua u otro agente. además de partículas de diferentes tamaños clasificadas en arenas. Los tipos de erosión y los agentes que la causan son: Erosión hídrica El agente más importante de erosión es el agua. es el medio donde se desarrollan las raíces de las plantas y de donde extraen el agua y el alimento. De esta forma. erosión y prácticas de conservación de suelos Definición El suelo es la base de la agricultura. el suelo es sacado de su lugar de origen y depositado en las depresiones naturales del terreno. la velocidad y la turbulencia del viento.Suelo. ya sea por acción del viento. pues en él existen millones de distintos y pequeños seres vivos. La erosión del suelo es la remoción de la capa o material superficial del terreno. Estas partículas son arrastradas en suspensión hacia otros lugares por acción del escurrimiento superficial. dependiendo del tamaño de las partículas y de la duración. El impacto de la gota de lluvia produce un desprendimiento y salpicado del suelo dejando las partículas sueltas.

Los organismos vivos debido al continuo pisoteo de las rocas o el suelo. La acción conjunta de las clases de erosión y los procesos geológicos dejan los suelos completamente infértiles. determinadas especies de mamíferos. vegetales superiores.Erosión geológica Es considerada como una erosión natural o normal que se produce sobre toda la tierra como consecuencia de las fuerzas de la naturaleza. acelerando así el proceso de conversión de la roca a suelo erosionable. que se profundizan con cada tormenta de lluvia. por ejemplo. por acción de las raíces de las plantas. porque cuando llueve el agua que escurre abre pequeños surcos siempre a favor de la pendiente. los cambios muy lentos y minúsculos se vuelven significativos luego de largos periodos de tiempo. el rompimiento de las rocas y materiales por variaciones de temperatura. Erosión superficial La erosión superficial se nota en el terreno por los pequeños pedestales (o pináculos). lo disgregan y hacen que sea más fácilmente transportado por el agua o el viento. Erosión en cárcavas La erosión en cárcavas es la más visible e impactante de todas las formas de erosión. Erosión biológica Se lleva a cabo. Erosión en surcos La erosión en surcos es más visible en el terreno. gusanos. Erosión en surcos 9 . artrópodos. principalmente. y al comer parcial o totalmente la vegetación que le protege. que se forman debajo de las piedras. microorganismos. y se manifiesta como hoyos o huecos en los terrenos. las lombrices y hormigas remueven el suelo incrementando la aireación y oxidación. Por ejemplo. En este tipo de erosión. un caso típico lo constituye el sobre pastoreo. Principales formas de erosión Hay diferentes formas en que la erosión se puede manifestar en los terrenos. llevando el suelo fértil lejos del terreno.

son resultado de las malas prácticas de manejo que los muchos productores aplican al suelo. se mantiene o se aumenta la fertilidad y por ende. en gran medida. la buena producción de los cultivos. además. Para el manejo de las cuencas es imprescindible el uso de estas técnicas de manera planificada. químicas y microbiológicas del suelo.Erosión en cárcavas Conociendo lo que es la erosión del suelo. principalmente. que es donde se produce el mayor lavado o pérdida de suelo y de nutrientes. conjuntamente. Estas prácticas contribuyen a conservar las características físicas. bajando así la fertilidad y la productividad del terreno. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las prácticas de conservación son aplicables en suelos con baja fertilidad y por consiguiente con bajos rendimientos de los cultivos. para mantener su capacidad productiva. como la quema y el sobre pastoreo. Propósito Con las prácticas o técnicas de conservación de suelos se reduce o elimina el arrastre y pérdida del suelo por acción de la lluvia y el viento. Indiscutiblemente. con otras prácticas para la protección y conservación de las mismas. Al prevenir la erosión a través de la planificación del mejor uso de los suelos y con la 10 . Estos bajos niveles de fertilidad. definiremos lo que es la conservación del mismo: es el conjunto de técnicas o prácticas que permiten hacer un uso adecuado del recurso tierra y a la vez mejorar la calidad del suelo. cuando se siembra en terrenos inclinados. se deben utilizar estas prácticas para prevenir la erosión.

troncos u otro material inerte) • Las terrazas individuales Cuidados y otras consideraciones Como la erosión ocurre con mayor facilidad en terrenos que no tienen cobertura de plantas o árboles. donde el agua y el viento pueden arrastrar al suelo. Existen muchas técnicas o prácticas de conservación de suelos que son sencillas. en suelos inclinados o de laderas. Evitar la quema porque destruye a todas las plantas y árboles. Conservar la cobertura arbórea. Cuando se aplican estas prácticas en terrenos inclinados o de laderas es necesario hacer uso del agronivel o nivel "A". Establecimiento Las prácticas de conservación de suelos se aplican. 11 . aunque también pueden aplicarse en suelos planos. se deben tener ciertos cuidados a través de un buen manejo del suelo. ya que los animales al alimentarse de plantas y árboles eliminan la cobertura vegetal. en laderas y áreas de protección como los bosques de galería. Entre ellas tenemos: • La siembra de plantas de coberturas y abonos verdes • El uso de estiércol y aboneras orgánicas • La labranza conservacionista o labranza mínima • Los sistemas agroforestales • La siembra en curvas a nivel o siembra al contorno • Las barreras vivas • Las barreras muertas (piedra. se pueden ahorrar costos inherentes a recuperación del mismo. especialmente. de relativo bajo costo. y el pisoteo produce compactación del suelo aumentando los procesos erosivos. de fácil aplicación y de aceptación por los agricultores.aplicación de técnicas de conservación de suelos. Nunca se debe utilizar el sistema de roza como método de preparación de suelo. tales como: • • • • Sembrar cultivos en contra de la pendiente y no a favor. principalmente. En caso de tener actividades ganaderas evitar el sobrepastoreo. con el cual se trazan las curvas a nivel o a desnivel.

acequias de ladera. en donde se realizarán obras y se aplicarán técnicas para la conservación del suelo. piedra o plomada. El nivel A se construye con materiales que tenemos a la mano: Tres varas de madera rolliza. si el propósito es realizar obras que retengan el suelo. Las curvas de nivel se trazan a distancias de acuerdo al rango de pendiente del área a trabajar. barreras muertas. Construcción Para construirlo. El aparato se llama así porque tiene forma de "A". clavos. barrera vivas las terrazas. si se requiere drenar el área adecuadamente. y a desnivel. Coronado. Distancia entre curvas de nivel de acuerdo a la pendiente del terreno Pendiente (%) Distancia (m) 2 30 5 28 10 20 20 14 30 10 40 6 A más % de pendiente menor es la distancia entre curvas de nivel Fuente: Centro de Investigación. Educación y Desarrollo.Uso de nivel "A" Definición Para poder aplicar cualquiera de las prácticas de conservación de suelos. Propósito Es la herramienta más sencilla con que cuenta el agricultor para aplicar cualquiera de las prácticas de conservación de suelos: curvas a nivel. Condiciones donde puede utilizarse la práctica El nivel se utiliza en áreas con pendiente. soga. machete. es necesario construir una herramienta llamada nivel A. M. varas soga martillo piedra clavos Materiales para la construcción del nivel A 12 . no se requiere una gran inversión. Con la ayuda del nivel A se trazan curvas a nivel.

Este punto lo llamamos A. con su correspondiente hilo. c. se procede a armar el travesaño sobre las patas. Se marca el punto sobre cada pata. Es importante no meter todo el clavo. Se cortan dos estacas y se busca un lugar que tenga pendiente. El clavo debe quedar a una pulgada del extremo de los dos palos. Colgar la plomada en el nivel tipo A Hay diferentes tipos de plomada. se clavan dos estacas sobre tierra pareja a una distancia de dos metros. asegurándose que cada 13 . lo más fácil es conseguir como plomada una piedra que sea más o menos redonda y algo pesada. medir dos metros de largo. Antes de clavar el travesaño. se cuelga sobre la cabeza del clavo que sale en la punta superior del marco. a nivel. Cortar. La plomada. marcarlos y cortarlos en las marcas. Primero hay que emparejar un extremo de los dos palos montando un palo encima del otro. o sea. se fija la apertura de las palas. es seguir los pasos en la construcción y calibración del nivel tipo "A": a. hay que volver a colocar los palos uno encima del otro para clavarlos. emparejar y clavar las varas que forman las patas Se cortan los dos palos que formarán las "patas" del nivel. El nivel tipo A se coloca en la ladera y luego se ponen las estacas al pie de las patas y se marca el lugar donde la cuerda de la plomada toque el travesaño. se mide la mitad de las patas utilizando la cuerda. sino dejar la cabeza del clavo más o menos un centímetro fuera de la madera. Para asegurar la medida deseada. Se le da media vuelta al nivel. Calibrar el nivel tipo A Calibrar el nivel significa buscar y marcar el punto donde cae la plomada cuando las dos patas están a la misma altura. Para ubicar el travesaño. Una vez cortados.Lo más importante. b. Armar y clavar el travesaño a las patas Con las patas niveladas. Construyendo el nivel A d. de centro a centro.

14 . se deben tener a mano estacas de aproximadamente un pie para ir marcando las curvas y un mazo o piedra para colocarlas. Para buscar el punto de inicio no debe ser la parte más ni menos inclinada. El punto de nivel queda exactamente en medio de las dos marcas. Es importante que el nivel A esté bien nivelado para poder determinar con exactitud los puntos a nivel y desnivel en la parcela. Este punto lo llamamos B. • Colocar la primera estaca en la parte más alta de la ladera. colocando estacas cada dos metros. éste se puede determinar midiendo con una cuerda.pata quede exactamente en el mismo puesto que ocupaba la otra anteriormente. • Luego se traza una línea madre a favor de la pendiente. Este punto de nivel lo llamamos X. que después de haber tomado la distancia entre los puntos A y B se dobla por la mitad y se marca el centro en el travesaño según la medida. de acuerdo al tipo de obra o cultivos a establecer. luego se debe: • Ubicar la parte de la ladera con la inclinación promedio del terreno. marcamos de nuevo el punto donde ahora cae la cuerda sobre el travesaño. Se debe medir la pendiente para calcular a cada cuantos metros se deben trazar las curvas a nivel. Calibrando el nivel A Uso del nivel A Para trazar las curvas de nivel o desnivel con el nivel A.

Cuidados y otras consideraciones Cuando se construya un nivel A es muy importante tomarse el tiempo suficiente para calibrarlo. Este proceso se repite hasta marcar todo el terreno. Siempre algunas estacas de las curvas queda un poco fuera por lo que deben corregirse subiendo o bajando un poco las estacas y procurando que quede una suave curva. por ejemplo. 15 . después de un tiempo de uso sigue bien calibrado. Allí se coloca otra estaca y se da media vuelta al nivel para ubicar la siguiente estaca. se debe verificar que el nivel A. Cuando el instrumento no esta bien calibrado puede causar efectos contrarios a los deseados. a partir de la primera estaca en lo alto de la ladera se inicia el trazado de las curvas a nivel y se van colocando las estacas. De igual manera. Se coloca una pata en la primera estaca y se mueve la otra pata del nivel hasta conseguir que la plomada quede en el punto marcado a nivel.• • Luego. realizar zanjas con un desnivel muy pronunciado puede acelerar la velocidad del agua en la zanja e ir erosionando el canal y formando pequeñas cárcavas.

generalmente. que determinan el ancho total de la terraza. Algunos beneficios son: • • • • Reducen la erosión al detener y disminuir la velocidad del agua. Además de reducir la erosión. La tierra se excava y se riega en la parte inferior para formar el relleno. Las terrazas de base angosta son utilizadas en los sistemas agrícolas tradicionales que tienen un buen retorno económico. lo que se logra pisoteando cada capita de tierra. Estas son obras complementarias y se pueden combinar con terrazas de base angosta o zanjas de la ladera. Propósito Las terrazas cortan la pendiente del terreno reduciendo el poder erosivo del agua en las pendientes. Se modifica en forma progresiva el grado de pendiente del terreno. Este debe compactarse muy bien. En Panamá la más utilizada por los agricultores es la terraza de base angosta. aunque no es una práctica muy difundida. El ancho total de la terraza se marca con estacas a lo largo de las curvas trazadas. porque la plataforma de la terraza sirve para el establecimiento del cultivo. Captan el agua de la escorrentía y la guardan en la plataforma de la terraza. De la mitad hacia arriba del ancho total se excava. la terraza individual permite captar y conservar más agua y aprovechar mejor el abono. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las terrazas son muy útiles en áreas donde hay limitaciones con el terreno en cuanto a pendiente. 16 . y no existen áreas muy apropiadas para llevar a cabo actividades productivas. La plataforma deberá tener un desnivel hacia adentro para que el exceso del agua en invierno pueda acumularse en la cuneta. Establecimiento Las terrazas se construyen a nivel o con un pequeño desnivel hacia los lados.Terrazas Definición Las terrazas son plataformas que se construyen en terrenos con pendiente cortando fajas que siguen las curvas a nivel. requieren de barreras vivas para su protección. aunque tienen un costo inicial elevado. La cuneta es un pequeño canal de desagüe. Se aprovecha mejor el espacio. terraza individual o terrazas de banco. Son el sistema más efectivo y paisajístico para controlar la erosión. Las terrazas individuales se recomiendan para terrenos con una pendiente bastante fuerte. Es un sistema apropiado para tierras profundas ya que se requiere excavar parte del área para formar la terraza. Los límites de la excavación y del relleno son las dos curvas. Todos los tipos de terrazas tienen un área de corte y un área de relleno. Pueden ser del tipo de base angosta.

que se trazan partiendo de la línea madre. para poder captar y aprovechar mejor el agua. Al final. para que salga el exceso de agua hacia un desagüe natural o construido. Con ella se rellena la parte de abajo. Al igual que las terrazas angostas. con una leve pendiente hacia adentro. hasta llegar a la curva marcada. la plataforma se hace a lo largo de la curva. Se excava la tierra arriba de la línea central. La tierra del relleno hay que Área de corte compactarla varias veces. También se recomienda darle a la plataforma un desnivel de 1 % hacia los lados.ubicado donde termina el talud de corte. Se construyen a lo largo de las curvas a nivel o a desnivel. hasta de un Desnivel de 10% 10%. Para esto se marca con estacas una curva a dos metros de distancia de la curva a nivel o a desnivel hacia abajo y se comienza a excavar la tierra. que se compone de una parte de corte y un relleno bien compactado. que se trazan al llamado pata de gallina. realizando el trazado con la ayuda del nivel A. Como anteriormente se dijo. Antes de plantar los arbolitos es conveniente aplicar el abono. Terraza individual Para construir las terrazas individuales. Cada terraza individual tiene una plataforma circular de metro y medio de diámetro. Terraza de base angosta Terrazas individuales Las terrazas individuales son pequeñas plataformas redondas. Terrazas de base angosta Las terrazas de base angosta son plataformas de un mismo ancho. Las terrazas de base angosta se empiezan a construir desde la parte alta de la ladera. se corta el talud. primero se marca en forma de círculo. Al final. se le da a la plataforma una Relleno pendiente al revés. siguen la orientación de curvas a nivel a través de la pendiente. el límite del corte y del relleno alrededor de la estaca de la línea marcada. 17 . se compacta el relleno y se siembra la barrera viva en el lado superior. se empareja la plataforma. distanciadas según la pendiente del terreno.

es necesario demostrar los beneficios que a mediano y largo plazo estas obras tiene para la producción sostenible y la conservación de los recursos. Cuidados y otras consideraciones Se recomienda sembrar sobre las terrazas cultivos rentables como hortalizas o árboles frutales. por lo tanto. 6 metros para cítricos. se tira nuevamente la tierra fértil sobre la plataforma y se empareja bien. o 3 metros para café. Esto se logra excavando la capa superior del suelo (10-20 cm.El espaciamiento entre las terrazas individuales depende de las distancias recomendadas para los árboles frutales que se cultivarán. Al final. Es importante que el productor conozca que realizar esta práctica requiere de mucho trabajo inicial. Sistema de terrazas con barreras vivas Para que dure la terraza es muy importante proteger los taludes con una barrera viva en la parte superior y sembrar grama o hierba baja sobre el costado de los taludes.) donde se va a construir la obra y amontonando la tierra arriba de la terraza. El espacio entre las terrazas de base angosta se aprovecha para hacer labranza mínima y sembrar granos básicos. Por ejemplo: 9 metros para mango o aguacate. 18 . En suelos pobres se recomienda aprovechar la capa fértil al construir la terraza.

nutrientes y contaminantes que arrastra el agua de lluvia. con cultivos como el maíz. en áreas con precipitación abundante o intensa. en contra de la pendiente del terreno siguiendo las curvas a nivel o desnivel. al formar terrazas Condiciones donde puede utilizarse la práctica La utilización de las barreras vivas es recomendada en terrenos donde ocurre erosión. o en cultivos perennes. • Retener las partículas de suelo en la parte baja de los terrenos o en el final de los surcos • Aumentar la filtración del agua ayudando a conservar por mayor tiempo la humedad en el perfil del suelo. Esta práctica puede utilizarse en diversos tipos de terrenos. con zanjas de ladera o las terrazas. En realidad las barreras vivas pueden utilizarse en terrenos ondulados. Esta práctica consiste en sembrar hileras de plantas perennes. En terrenos de mayor inclinación. especialmente. • Disminuir la velocidad del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. las barreras vivas tienen los siguientes propósitos: • Controlar la erosión.Barreras vivas Definición La barreras viva es una práctica de conservación de suelos que utilizan muchos agricultores para protegerlo de la erosión. tales como los árboles frutales y las plantaciones forestales. fríjol. la piña. 19 . evitando que estos sean transportados a los cuerpos de agua. hasta los muy inclinados. especialmente. la práctica debe ser complementada con otras prácticas de conservación de suelos. con pendientes de hasta 15%. de crecimiento denso o de buen macollamiento. • Retener los sedimentos y facilitar la formación de terrazas de cultivo en terrenos con pendientes. • Mejorar el relieve para el cultivo. Propósito Por ser de crecimiento denso. Estas fajas suelen ser plantas gramíneas de tallo duro y porte erecto. desde aquellos con muy baja inclinación. Puede practicarse en campos sembrados de pastos. • Atrapar los sedimentos. a manera de fajas angostas.

Trazado: Las barreras vivas deben trazarse con la ayuda del nivel A. Siembra: Sobre el trazo efectuado se hace una zanja de 10 cm. cuando se siembra una barrera viva entre especies arbóreas. la separación es más amplia. es aceptable una mayor 20 . Se utilizan con éxito plantas tales como: el vetiver o valeriana. en cambio. Así mismo. de profundidad. de ancho por 10 cm. la separación entre barreras es más corta o estrecha. El distanciamiento entre barreras depende de la pendiente y debe dejarse espacio suficiente para el desarrollo del cultivo principal. las hileras se separan una de la otra según la pendiente del terreno y la clase de cultivo. se siembra el material vegetativo. a una distancia de 15 a 20 centímetros entre plantas. Las plantas utilizadas como barreras se pueden sembrar en hileras dobles o al tresbolillo. y luego. Barreras vivas Siembra de acuerdo a la pendiente del terreno: Si el terreno posee una pendiente suave. Se debe tratar que las mismas tengan poco desnivel o que estén completamente niveladas. pastos como el king grass y el guinea.Establecimiento Selección de las especies a sembrar: se deben utilizar plantas de crecimiento denso que en corto tiempo formen un obstáculo al libre deslizamiento del agua. la hierba de limón. siguiendo el contorno del terreno. cuando el terreno posee una pendiente fuerte.

Por el contrario. Podar las plantas utilizadas. barreras muertas). Utilizar especies que puedan brinden otros productos. las barreras deben estar más juntas. Para que las barreras vivas se conviertan en una buena práctica de conservación de suelo. Ancho de las barreras: El ancho de la barrera puede variar entre 30 y 60 centímetros. que cuando se siembra entre cultivos como el maíz. de hasta 10% de pendiente. especialmente. periódicamente. las barreras pueden tener más de 15 metros de separación entre sí. Esta práctica puede combinarse con otros prácticas de conservación de suelos. a menos de 15 metros de distancia entre ellas.separación (un 25% más). se recomienda: • • • No utilizar especies que puede convertirse en invasoras. el control de malezas. la resiembra de espacios dañados y en algunas ocasiones. terrazas. Cuidados y otras consideraciones Las barreras vivas requieren algunos cuidados. Si la pendiente es mayor. forraje o pasto de corte para alimentación animal. la distancia horizontal entre barreras puede ser de 15 metros o menos. por ejemplo. Por ejemplo: en terrenos con cultivos con inclinaciones suaves. 21 . si la pendiente es menor de 10%. podarlas. ya sean culturales (cultivos en contorno y cultivo en fajas) o estructurales (zanjas.

Retener partículas de suelo y nutrientes.Barreras muertas Definición Las barreras muertas son prácticas de conservación de suelos que consisten en construir barreras o muros de contención de piedras. troncos y ramas de madera. generalmente. Si las barreras son de piedra. Los terrenos amenazados por cárcavas. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las barreras muertas se deben construir en: • • • Los terrenos con cultivos en pendiente. tierra. facilitándose las otras labores del cultivo como siembra y chapia. Cuando se hacen del tipo cimiento. Establecimiento Se establece en pendientes de 5 a 60%. 22 . Terrenos nuevos con pendientes moderadas que se habilitan para la producción y con presencia de muchas piedras superficiales. Ayudar a una mayor filtración de agua en el perfil del suelo. colocados en contra de la pendiente del terreno. los muros deben colocarse lo suficientemente distanciados unos de otros según la pendiente del terreno y la clase de cultivo (algunas especies brindan mayor protección que otras). Se justifica el uso de esta práctica en terrenos con mucha piedra superficial. evitando así el arrastre de la capa de suelo cultivable. Propósito La barrera muerta es una práctica que se utiliza con el propósito de: • • • • Disminuir la velocidad del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. se les da una profundidad de 10 centímetros por cada 50 centímetros de altura. y en el caso de utilizar piedras deja el terreno limpio de ellas. Las barreras de piedra se construyen. Permitir la utilización de material propio de la finca. a una altura de 50 centímetros y una base o ancho de 30 centímetros.

las lluvias fuertes derrumban las barreras mal construidas o débiles. En Panamá. preferiblemente. se utilizan con mayor frecuencia barreras con troncos. Acomodar las piedras en la zanja. en la parte de arriba de las barreras muertas. Además en época de lluvias se 23 . Cuidados y otras consideraciones Hay que tener cuidado con los animales y las lluvias fuertes. la cual sirve para el cimiento de las piedras de la barrera muerta. Barreras muertas con piedras y troncos Construcción Para construir las barreras muertas se requiere trazar las curvas a nivel con ayuda del nivel A. En el caso de los muros de piedra se debe: • • • • Abrir una pequeña zanja sobre la curva de nivel. La zanja debe tener una profundidad de aproximadamente 10 cm y un ancho de 40 cm. acarreo y colocación del material. cuidando dar la forma correcta a la barrera de 40 cm de ancho y por lo menos 30 cm de altura. tiene muy buena aceptación por el agricultor por la duración en el terreno. por su parte. Cuando los animales pisan las barreras causan daños en la estructura y a las plantas que refuerzan las barreras. Deben colocarse.La desventaja de usar piedras es su alto costo de construcción. Siempre hay que tener el cuidado en la parcela de reponer las piedras caídas y arreglar los derrumbes en la barrera. por donde se construirá la obra. El mantenimiento de la barrera muerta debe realizarse para asegurar su buen funcionamiento. arbustos y árboles. los cuales son considerados los enemigos de las barreras muertas. Las piedras grandes deben colocarse abajo como cimiento. ya que requiere de una gran cantidad de mano de obra para hacer la remoción. Reforzar con la siembra de pastos. pero a la vez. las piedras medianas y pequeñas se colocan encima.

debe aumentar la altura de las barreras muertas con otra línea de piedras o asegurando los troncos para seguir reteniendo el sedimento. 24 .

Zanjas de ladera Definición Las zanjas de ladera son canales que se construyen al contorno del terreno. las plantas sufren menos en épocas de sequía. la pérdida del abono y el arranque de las plantas. 25 . La combinación de estas obras ayuda a disminuir los costos ya que las zanjas de ladera requieren de una inversión inicial en mano de obra. Servir de guía en la construcción de los surcos y las siembras al contorno. en terrenos con pendientes mayores a 5%. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Se recomienda combinar y establecer las zanjas de ladera con otras prácticas de conservación como las barreras vivas o muertas. como medida para controlar la erosión del suelo. También se denominan en muchos sitios como acequia de ladera. Evitar que el agua que va cuesta abajo aumente en volumen y velocidad. Evitar el desgaste del suelo. Facilitar la siembra. y recolección. La construcción de zanjas de ladera es una de las prácticas más usadas para conservar los suelos y la humedad. Recoger y sacar el agua en exceso que cae en el terreno. Ayudar a conservar la humedad del suelo. debido a que las distancias entre ellas facilitan el laboreo. desyerbe. Las zanjas de ladera construida que ladera hacen Zanja de una mayor cantidad de agua penetre y se mantenga por más tiempo en el en Arenas Blancas suelo. Propósito Las zanjas de ladera tienen el propósito de acortar el largo del terreno con la pendiente que provoca la erosión y disponer del agua de la escorrentía de una manera planificada para que cause menor impacto. siguiendo curvas de nivel o desnivel trazadas con la ayuda del nivel A. abonamiento. los beneficios de protección al terreno garantizan su uso a largo plazo. sin embargo. Pueden utilizarse para: • • • • • • • Retener el agua de lluvia por más tiempo en los canales o zanjas.

Toda la tierra que se acumula en el fondo debe sacarse. El objetivo no es evitar la erosión en un sitio y promoverla en otro. se ara a ambos lados de esas franjas. Las zanjas de ladera deben tener por lo menos un pie de ancho y un pie de profundidad. al momento de realizar el arado. Esto permite hacer zanjas en suelos más firmes y el pasto natural queda como barrera protectora. y si hay algún daño se debe corregir enseguida. Deben hacerse taludes a los dos lados de la zanja para disminuir el riesgo de deslizamiento en sus bordes y reducir los costos de mantenimiento. 26 . A mayor pendiente la separación entre zanjas debe ser menor. También el cultivo a sembrarse puede hacer variar la distancia entre zanjas.Establecimiento Las zanjas de ladera se construyen siguiendo las curvas de nivel o desnivel trazados en la ladera. y se trazan con ayuda del nivel “A”. se deben dejar sin tocar franjas de aproximadamente tres pies en el sitio por donde pasaran las zanjas. • Recuerde que es importante que las zanjas derramen las aguas en un canal protegido con vegetación o en un sitio donde no causen daños. • No es necesario destruir las zanjas cuando se ara el terreno para la próxima siembra. Cuando se marcan en estos últimos. La distancia de una zanja a otra varia de acuerdo con el declive del terreno y la clase de suelo. Las zanjas pueden marcarse en terreno arado o sin arar. Barrera viva Zanja Bordo de protección Perfil transversal de zanja de ladera Cuidados y otras consideraciones Algunos consejos útiles para el mantenimiento de la obra son: • Las zanjas deben limpiarse después de fuertes lluvias. Luego.

generalmente. • Mejorar la estructura del suelo. • Reducir los escurrimientos superficiales y la erosión. para conservar. fijadoras de nitrógeno como el frijol. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los cultivos de cobertura se recomiendan para áreas lluviosas con terrenos de textura gruesa y que presentan factores limitantes de topografía y erosión. tienen la finalidad de: • Proteger la capa arable de la superficie del suelo. se trata de especies leguminosas. • Ayudar a controlar las malezas. • Aumentar la capacidad de retención de humedad. 27 . como una buena práctica de conservación de suelo. • Incrementar la infiltración. • Agregar materia orgánica. Frijol como cultivo de cobertura Propósito Las coberturas vegetales y los abonos verdes. Deben utilizarse cultivos: • De fácil adaptación a las condiciones ecológicas de la zona. lo que permite mantener e incrementar la fertilidad de los suelos. En especial los abonos verdes se siembran en un determinado momento en el terreno.Cultivos de cobertura y abonos verdes Definición Los cultivos de cobertura y los abonos verdes son cubiertas vegetales que se utilizan como prácticas de conservación de suelo. con la finalidad específica de incorporarlo al suelo durante la época propicia de su desarrollo vegetativo. fertilizar y mejorar el terreno. También en terrenos donde la fertilidad es baja y se quieren enriquecer con cultivos fijadores de nitrógeno.

Para ello se emplean altas densidades de siembra con semillas previamente inoculadas con la bacteria específica para favorecer la nodulación y fijación de nitrógeno. ambas son leguminosas de rápido crecimiento y muy agresivas. frijol y guandú. Esta característica hace que se suban y enreden sobre las malezas. No leñosa. Cuidados y otras consideraciones 28 . Establecimiento Generalmente las plantas utilizadas como abonos verdes son incorporadas antes de la etapa de floración y deben reunir ciertas características deseables como: • • • • Tener crecimiento rápido. Los más utilizados en Panamá son la M u c u n a y la Canavalia. O. Poseer un desarrollo foliar vigoroso. Manual 3 para agricultores. PRIAG. 1997 Otras leguminosas utilizadas son: el maní forrajero. Tolerar las condiciones propias de la asociación a que esté sometida con el cultivo base. Las leguminosas reúnen estas características y tienen la propiedad de fijar el nitrógeno atmosférico e incrementar el contenido de este nutriente en el suelo. et_al. Mucuna Canavalia Fuente: García.• • De hábito rastrero con el fin de proporcionar la mayor cobertura en el menor tiempo. impidiéndoles la obtención de luz y provocándoles la muerte. Consistencia suculenta.

establecer cultivos con gran rentabilidad económica. facilitando la descomposición en suelos mal aireados. arcillo limoso) se debe incorporar con arado o rastra de disco para triturar y enterrar simultáneamente el material. posteriormente. Preparar el terreno adecuadamente para que las plantas puedan emerger. pues se mejoran las propiedades físicas y permite. francos arenosos) el abono verde puede incorporarse con arado de vertedera. b. ya que la buena aireación de estos suelos permite una rápida descomposición del material vegetal. 29 . cuando se trata de recuperar suelos con problemas de erosión su inversión es muy justificada. Efectuar la siembra cuando se inicia el período le lluvias con el fin de lograr un buen desarrollo del cultivo c. Siembra al voleo y con densidades altas para lograr mayor cantidad de plantas. En nuestro medio no es usual la incorporación de cultivos como abonos verdes debido al costo económico que genera. En cambio. En suelos de textura gruesa (francos. en suelos de textura fina (arcilloso. sin embargo.Para garantizar el éxito con la práctica de abonos verdes se recomienda lo siguiente: a.

Mejorar la infiltración de agua pluvial y de riego manteniendo una buena estructura del suelo: Evita la formación de costra y se mejora la porosidad del mismo. Alimentar y proteger a los organismos del suelo: El material orgánico es una excelente fuente alimenticia para los organismos del suelo y provee condiciones adecuadas para el crecimiento de estos. Las coberturas vegetales y abonos verdes también son sembrados en un determinado momento en el terreno.Labranza Conservacionista: Cero labranza o labranza mínima Definición Es una práctica que ayuda a conservar las características deseables del suelo y a la conservación del agua. que ayudan a mejorar la estructura del suelo aumentando la porosidad del mismo. cuando el agricultor realiza la labranza conservacionista. abonos verdes (ver página 27) y el mulch. paja y otros materiales. Propósito La labranza conservacionista tiene el propósito de preparar el terreno para la siembra. para incorporarlos al suelo como fuente de nutrientes y materia orgánica. La cero labranza implica la siembra sin remover el terreno. durante la estación seca. el suelo no se rotura en la preparación de siembra para los cultivos y las malezas se controlan en forma manual. fertilizando de esta forma el suelo. Evitar el crecimiento de las malezas: Con una suficiente capa de mulch o cultivos de cobertura. el agua se infiltra fácilmente. ramitas. hierba. para impedir el arrastre del suelo por efectos del agua de lluvia y el viento. 30 . El mulching es el proceso de cubrir la capa arable con materiales como hojas. Mantener el suelo húmedo reduciendo la evaporación: Las plantas requieren de menos irrigación y utilizan más eficazmente el agua de lluvia disponible durante todo el año. utiliza el mulching. reduciendo así la escorrentía superficial del suelo. Podemos mencionar las siguientes ventajas cuando esta práctica se asocia con el mulch o los cultivos de cobertura: • • • • • • • Proteger el suelo de la erosión causada por el viento y el agua. tales como las lombrices de tierra. Generalmente. A través de los espacios o poros. las coberturas vegetales o abonos verdes. ni remover el suelo. La labranza mínima consiste en la rotura del suelo solo en las fajas o surco donde se va a sembrar la semilla. y son utilizados como cobertura protectora. residuos del cultivo. las malas hierbas no encuentran las condiciones adecuadas para crecer y desarrollarse. estimulan la actividad de los organismos del suelo. Los residuos de cultivo no se queman. continuamente libera nutrientes. incluso. Los cultivos de cobertura. Proveer de nutrientes a los cultivos: Al descomponerse el material orgánico. Impedir que el terreno se caliente en exceso: El mulch proveen de sombra al suelo y retienen suficiente humedad manteniéndolo fresco. sin necesidad de roturar.

• Las fuentes de material de mulch pueden ser las siguientes: • Los residuos del cultivo y pastos • Residuos de podas de árboles y cercas vivas. comparada con el mulch que se pudre más rápidamente (relación C/N bajo). para lograr valores agregados. para enterrar la semilla. al evitar la compactación. pero proveerá de nutrientes para que estén disponibles en los cultivos. Investigaciones han demostrado que el laboreo excesivo del suelo contribuye a que la erosión se produzca en forma acelerada. Los materiales compactos y duros se descompondrán más lentamente y por consiguiente cubrirán el suelo por un tiempo más largo. • Los desperdicios del procesamiento agrícola o forestal (aserrín. los abonos orgánicos. utilizando la tracción animal.• Aumentar el contenido de materia orgánica en el suelo: Parte del mulch y de los cultivos de cobertura se transforma en humus. el material de mulch que se pudre lentamente. donde hay malos accesos y en áreas donde se promueven los cultivos orgánicos. entre otros). aumentando así el contenido de nitrógeno. El material que se descompone fácilmente. se debe considerar lo siguiente: • • • • El tipo de material usado para mulch incidirá en el efecto que pueda tener en la conservación del suelo. Establecimiento La práctica de cero labranza implica sembrar el nuevo cultivo haciendo una apertura única del hoyo (con el chuzo). protegerá el suelo por poco tiempo. proporciona al suelo una protección a más largo plazo. aumentar la fertilidad y mejorar la infiltración del agua y la escorrentía. o sea con bajo contenido de nitrógeno (una relación C/N alto). capullo de maíz. Donde la erosión del suelo es un problema. Si se desea acelerar la descomposición del material usado para establecer el mulch. por ejemplo. La labranza mínima implica sembrar el nuevo cultivo sin incurrir en el laboreo intensivo del terreno. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La labranza conservacionista se puede utilizar en áreas donde se practica la agricultura tradicional. la labranza mínima se convierte en una buena práctica para mejorar la estructura del suelo. contribuye a ahorrar trabajo. Además. al disminuir el consumo de insumos y de agua. En las áreas con estás características de deterioro. Se recomienda el uso de los cultivos de cobertura o el mulch en terrenos donde existan precipitaciones intensas o en áreas con problemas de sequía. como el estiércol de animales pueden servir de camada (colocándolo encima de mulch). provocando compactación del suelo y pérdida de humedad. 31 . Al utilizar estas prácticas con el uso del mulch.

tales como: • Ciertos organismos pueden proliferar en el mulch por el exceso de humedad. Cuando los residuos del cultivo sirven para mulch.Uso de la cero labranza con mulch Uso de labranza mínima con tracción animal Otras consideraciones El uso del mulch presenta algunas desventajas en situaciones específicas. en algunos casos se aumenta el riesgo de propiciar enfermedades y plagas. Cuando se usan materiales ricos en carbono como paja o tallos. La rotación de cultivos es de suma importancia para manejar estos riesgos. Los organismos dañinos como los barrenadores pueden sobrevivir en los tallos de los cultivos hospederos. Las plantas infectadas con enfermedades fungosas o virales no deben usarse al existir el riesgo que transmisión de la enfermedad al cultivo. Las hormigas o las termitas que pueden causar daño a los cultivos también pueden encontrar condiciones ideales para vivir en él. ejemplo las babosas y los caracoles que se multiplican muy rápidamente bajo el mulch. el nitrógeno del suelo puede ser consumido por los microorganismos para descomponer el • • 32 .

así. La restricción principal para el establecimiento del mulch es la disponibilidad de material orgánico. su producción o colección usualmente requiere de mano de obra que puede competir con la producción de cultivos. el nitrógeno temporalmente no puede estar disponible para ser aprovechado por la planta durante su crecimiento. 33 .• material.

se tranzan las curvas a nivel. y para siembras de cualquier cultivo. Al sembrar las hileras del cultivo en contra de la pendiente. Así. hay menos arrastre del suelo y nutrientes.Siembra en contorno o en curvas a nivel Definición Las siembras en contorno o en curvas de nivel son una práctica de conservación de suelos que consiste en preparar las hileras del cultivo en contra de la pendiente siguiendo las curvas a nivel. cada surco o hilera de plantas forma un obstáculo al agua de escorrentía. Propósito Esta práctica contribuye a disminuir la escorrentía del agua y el arrastre del suelo. La técnica se basa en que cada surco o hilera del cultivo que se opone al paso del agua de lluvia que no se logra filtrar en el suelo. evita que adquiera la velocidad y fuerza necesaria para generar erosión. y a ambos lados. Es importante reconocer que en pendientes mayores al 12%. disminuye la velocidad de la misma. esta práctica por si sola no controla los efectos de la erosión y deberán utilizarse otras prácticas de acuerdo a la disponibilidad de material y mano de obra. se realizan en el mismo sentido. Trazado de curvas para establecer los cultivos en contorno 34 . Establecimiento Una forma sencilla de hacer la siembra en contra de la pendiente del terreno es trazando en el centro de la parcela una línea madre. que al correr libremente. y así. Condiciones donde puede establecerse la práctica Se recomienda el establecimiento de las siembras en contorno en terrenos con pendientes mayores al 5%. generalmente. las demás labores como limpieza y aporques. con la ayuda del nivel "A".

Considerando la pendiente del terreno y la clase de cultivo a sembrar, se deben planificar las distancias entre las obras de conservación que se combinarán con los cultivos sembrados en contorno. La tabla siguiente, sirve de guía para determinar el distanciamiento:
Pendiente del terreno (%) 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 más de 60 Distancia entre las obras de conservación (m) Granos básicos y hortalizas 20 15 10 9 8 7 6 6 Cultivos densos y permanentes 25 20 18 16 15 14 13 12 10 9 8 7

Fuente: FHIA-Unión Europea. Guía sobre prácticas de conservación de suelos. 2004

Cuidados y otras consideraciones Como práctica de conservación de suelo las siembras en contorno ayudan a mejorar las condiciones del suelo y favorecen hacer un uso adecuado del mismo. Esta práctica debe ser combinada con otras, ya que aislada no resuelve completamente el problema de la pérdida de suelo.

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Rotación de cultivos y asociación de cultivos
Definición La rotación de cultivos es uno de los métodos más antiguos para conservar la productividad del suelo y para controlar las plagas en cultivos. Es una práctica agronómica cultural, que consiste en alternar planificadamente diferentes cultivos en un mismo terreno, en una secuencia que habitualmente sigue un esquema prediseñado, teniendo en cuenta la funcionalidad de los cultivos elegidos. Está práctica debe programarse tomando en cuenta las condiciones ecológicas y socio económicas de cada región. Propósito La rotación de cultivos tiene la finalidad de evitar el agotamiento del suelo, el uso de esta práctica mantiene la fertilidad en el largo plazo, generando mejora en la calidad de las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo. Los cultivos permanecen más sanos y productivos, se hacen más resistentes al ataque de las plagas, enfermedades y malezas. Si la rotación incluye cultivos densos de buena cobertura, ofrece mayor protección al suelo contra la erosión, disminuye el escurrimiento, y permite un mejor aprovechamiento de la humedad. En la asociación de cultivos se favorece la germinación de las semillas, y el buen desarrollo posterior de los cultivos; se disminuye la presencia de plagas y se mejora la fertilidad del suelo.

Cultivos tradicionales que pueden rotarse: guandú, yuca y maíz

Condiciones donde puede utilizarse la práctica La rotación de cultivos es muy utilizada para combinar ciclos de cultivos con diferentes requerimientos elementales de nitrógeno, fósforo y potasio, con el fin de

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aprovechar todos los elementos e incluir en ciclos intermedios especies de leguminosas que fijen nitrógeno. Esta práctica puede utilizarse siempre que se tengan cultivos anuales o de ciclo corto. Es recomendable para áreas donde no hay muchas tierras, en áreas donde exista proliferación de ciertas plagas y se requiera controlar el ciclo reproductivo de la plaga. Establecimiento Para lograr una rotación o asociación de cultivos beneficiosa hay que seguir las siguientes reglas: 1. Alternar cultivos que tengan modo vegetativo distinto. Cuando se asocian cultivos, se siembran diferentes especies vegetales en un mismo año. Ejemplo: si se siembra maíz, frijol y zapallo, cada cultivo absorbe los nutrientes que necesita sin competir con los otros. El maíz sirve de apoyo para que el frijol trepe; el frijol fija el nitrógeno enriqueciendo el suelo; el zapallo da sombra al suelo, conserva la humedad y evita que crezcan las malezas. 2. Que pertenezcan a la misma familia botánica. Al momento de la rotación se debe evitar dos cultivos con el mismo modo vegetativo, pero que pertenezcan a la misma familia. 3. Que tengan sistemas radiculares diferentes. Las rotaciones se planifican para aprovechar al máximo los recursos del suelo, rotando especies que tengan sistemas radiculares diferentes, para que consuman cada una lo que las otras no consumieron. Se debe sembrar una leguminosa habitualmente, y es recomendable sembrarla detrás del cultivo más exigente (ejemplo el maíz). La rotación más simple consiste en dividir la parcela en cuatro partes iguales e ir rotando los cultivos en cada cuadrante, dejando siempre uno libre, en la que se debe sembrar un abono verde. Los monocultivos y las rotaciones mal diseñadas o planificadas, provocan un descenso en la producción y el denominado “fatiga del suelo”. Situación que dificulta el crecimiento y el desarrollo del cultivo, aumentando la incidencia de enfermedades y daños provocados por las plagas, se reduce la resistencia del cultivo, se disminuyen los rendimientos y por ende la producción. Para que exista una rotación y asociación de cultivos beneficiosa, se deben considerar otros factores: • Uso de cultivos con facilidad de mercadeo. • Condiciones ecológicas (clima, suelo, vegetación). • Grado de erosión de los suelos. • Requerimiento nutricional de los cultivos. • Investigar sobre el tipo de plagas que los ataca, de tal manera que no se cultiven de manera secuencial especies atacadas por el mismo tipo de plagas. Fuente, ATTRA - National • Considerar el ciclo de siembra. Sustainable Agriculture
Information Service, 2005

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Cuidados y otras consideraciones El valor económico de los cultivos que forman parte de la rotación es fundamental. a pesar que en el mercado tenga un precio bajo.El beneficio de un buen plan de rotación o asociación dependerá de las especies seleccionadas. pero que aumente la producción del cultivo siguiente. ayuden a recuperar el contenido de materia orgánica. conserven la estructura del suelo. que mantengan el suelo cubierto. como los frijoles y las habas. Ejemplo de ello son las leguminosas. Las gramíneas. aportan mayor contenido de materia orgánica por medio de los rastrojos que al incorporarlos al suelo mejoran la condición física y biológica del mismo. enfermedades y plantas invasoras. mantengan una elevada producción. 38 . Sobre todo deben ser cultivos de la región que posean mercado atractivo. En la rotación de cultivos es imprescindible que los cultivos se beneficien mutuamente. Normalmente se exige que cada cultivo sembrado sea económicamente justificable. aunque a veces. toman el nitrógeno atmosférico y lo "depositan" en la tierra. reduzcan la presencia de plagas. de preferencia se usen las mismas herramientas para la siembra. que se aproveche al máximo el fertilizante aplicado. que contribuyen a la fijación de nitrógeno en el suelo. es preferible plantar un cultivo que ayude a recuperar suelos. tratar de evitar que las labores que se realicen en los cultivos coincidan en los momentos picos de trabajo. como el maíz.

Zonas de exclusión de uso Definición Esta práctica se define como la segregación de un sitio al que por sus características no puede dársele un uso productivo y que requerirá. los surcos se hacen más grandes y profundos a causa del arrastre de tierra por el agua de lluvia y se requieren mayores esfuerzos para recuperar el área. cuando el área esta muy degrada. excluir el área de usos productivos. La exclusión puede ser de carácter permanente o temporal. construcción de barreras vivas o muertas. posiblemente. llevándose así grandes cantidades de tierra. Las cárcavas son barrancos o zanjas. La exclusión de uso de áreas que se han degradado por el “sobreuso” de acuerdo a su capacidad o por las malas prácticas realizadas. Como son pequeños. En los sitios donde se observan cárcavas es recomendable utilizar la práctica de exclusión. Sin embargo. entre otros. Las cárcavas pequeñas aparecen como surcos en un terreno desprotegido donde se acumula el agua. son fáciles de controlar haciendo pequeños esfuerzos de trabajo. Las cárcavas grandes se van formando cuando no se controlan las cárcavas pequeñas. puede conllevar a su recuperación en un período determinado. tales como la reforestación. Exclusión de uso en áreas degradadas 39 . demandándose en muchos casos. es necesario realizar otras prácticas que ayuden a acelerar el proceso. abonamiento. provocados por el agua de lluvia que corre sobre el suelo. de prácticas para su recuperación. Propósito • Restringir el acceso a un área para evitar su deterioro • Mantener o recuperar la calidad y cantidad de los recursos en un área La recuperación de áreas degradas puede lograrse muchas veces por medios naturales si se elimina el factor que causa la degradación.

Una de las limitaciones se da cuando no se dispone de mucho terreno y el no uso de ciertas áreas restringe las necesidades productivas y de subsistencia de los propietarios. En fincas agrícolas será más fácil y menos costoso. en sitios con presencia de cárcavas. la construcción de barreras muertas con troncos o piedras. cercanía a nacimientos de agua. para áreas de protección de un nacimiento de agua. señales de deslizamientos. presencia de cárcavas. 40 . Para excluir del uso un área que desea recuperarse. así como la construcción de canales o zanjas que desvíen el agua que llega a la cárcava ayudara a recuperar el daño. Cuidados y otras consideraciones Las zonas de exclusión de uso pueden ser áreas tan pequeñas o extensas como se requiera o se tenga la posibilidad. sin embargo. Establecimiento De acuerdo a la aptitud y estado de los suelos en una finca o área se pueden identificar sitios para la exclusión de su uso. así como de la disponibilidad de área para desarrollar sus actividades productivas. en donde la única opción.Condiciones donde puede utilizarse la práctica La práctica de exclusión de uso debe ser promovida en el marco de una gestión de cuencas ya que existen áreas muy degradas que requieren de un cese de acciones para recuperar o evitar su progresivo deterioro y otras que requieren ser conservadas. ya que no se requiere cercar el área. entre otros. es muy importante considerar la presencia o no de animales en la finca. Para áreas con vestigios de deslizamientos o presencia de cárcavas pequeñas puede excluirse media hectárea. dependerá de lo establecido en la ley y del objetivo del dueño del terreno. es el no uso de las mismas. tomando en cuenta aspectos como: la topografía. Debe aprovecharse al máximo el potencial de la regeneración natural. donde existan animales. Por ejemplo. no obstante. será necesario evitar el pastoreo libre de los animales por el área. la intervención puntual en sitios claves apoyará el proceso de recuperación.

Su composición es variable: posee un 45% de partículas minerales.Buenas prácticas para el manejo de la fertilidad del suelo El suelo es la parte de la superficie donde se une la biología y la geología. que lo primero es determinar la cantidad de nutrientes presentes en el suelo. Esto se consigue tomando muestras para realizar el análisis de la fertilidad. 25% de agua y 5% de residuos orgánicos provenientes de plantas y animales en diversas etapas de descomposición. mejorando sus características en el mediano y largo plazo. los abonos juegan un papel fundamental. En este sentido. En este manual se hace énfasis en el uso de los abonos orgánicos porque ayudan a recuperar la estructura del suelo. Además de las propiedades físicas y químicas se deben considerar en los suelos los componentes biológicos los cuales potencializan la fertilidad. No podemos olvidarnos de la importancia que tiene mejorar diversas características físicas. La planta necesita para su crecimiento. mejorando el rendimiento de las cosechas y logrando un equilibrio agro ecológico en los diferentes sistemas productivos. y en este sentido. químicas y biológicas del suelo. desarrollo y producción nutrientes básicos los cuales se dividen en: primarios: Nitrógeno(N) Fósforo (P) Potasio (K) y secundarios: Calcio (Ca) Magnesio (Mg) Azufre(S). 41 . se hace necesario mantener un equilibrio en la constitución del mismo. 25% de agua. El mantenimiento de la fertilidad en los suelos. exige lograr el equilibrio entre pérdidas de nutrientes y su reposición mediante aporte de fertilizantes orgánicos e inorgánicos. Es importante tener en cuenta al momento de planificar nuestra siembra. y antes de aplicar cualquier tipo de abono. Con el análisis obtendremos algunos valores que ayudaran a predecir la cantidad de nutrientes adicionales que se requieren aplicar al suelo.

Evitar la contaminación de los suelos por uso excesivo de fertilizantes. En la agricultura moderna. Este punto es importante cuando los recursos económicos son limitados. y las deficiencias de nutrientes que tiene para cubrir las necesidades de producción. Esta práctica debe realizarse en todas las fincas para potenciar su productividad. pradera. Conocer qué nutrientes limitan la producción y cuáles tienen la mayor prioridad en programas de fertilización. a decidir respecto de programas de fertilización en diferentes sistemas productivos. Seleccionar los fertilizantes que entreguen los nutrientes requeridos. para obtener la mayor. Decidir la cantidad de fertilizantes necesarios para incrementar el rendimiento del cultivo. Se recomienda hacerlo cada 5 años. para conocer como ha cambiado el suelo de acuerdo al manejo que se le ha dado y considerar los cambios a realizar. de manera que cada sección corresponda a un tipo de suelo similar. es absolutamente necesario tomar una muestra representativa del potrero o área a muestrear. Las etapas para la obtención de la muestra son: • Dividir el área de terreno a muestrear. teniendo en cuenta la rentabilidad y sustentabilidad en el largo plazo. de acuerdo al sector agro ecológico en que se encuentre. y de igual topografía e historia de uso de fertilizantes. y cuya finalidad es: • • • • • Medir y programar los incrementos en la disponibilidad de los nutrientes del suelo hasta aquellos niveles en que la producción sea máxima. este tipo de análisis se ha incorporado como práctica de manejo habitual que ayuda a los productores a seleccionar el programa de fertilización más adecuado para diferentes sistemas de producción. Propósito Es importante analizar los suelos. 42 . la más eficiente y económica producción. porque es una herramienta de toma de decisiones que ayuda a agricultores y asesores agrícolas. frutal o plantación forestal que se está fertilizando.Muestreo y análisis de suelo Definición Los análisis de suelo identifican las deficiencias nutritivas del terreno que se utilizará para la siembra. praderas. Establecimiento Para que el resultado del análisis de suelo indique con exactitud el estado actual de fertilidad. huertos. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Actualmente nadie pone en duda la importancia del análisis de suelo para ajustar la dosis de nutrientes con que se deberán fertilizar cultivos. y permiten realizar la recomendación de las dosis de nutrientes que requieren los suelos. como máximo. frutales y forestales.

Siga las instrucciones de "toma de la muestra". En lo posible. Anote los antecedentes solicitados en el Formulario de Ingreso de Muestra al Laboratorio de Análisis. Envíe las muestras al laboratorio lo antes posible. Quilamapu. Extracción de muestra con barreno de suelos. guárdelas en un lugar refrigerado. 6. caja de cartón. En caso contrario. 43 . INIA. Colocar las muestras en un balde plástico y mezclar. 5. 1. Chile. separando aquellas áreas que sean diferentes. tomar la muestra en la misma época del año que tomó las muestras anteriores. 4. bolsas plásticas. 3. 2. Raspar la vegetación superficial y extraer la muestra a la profundidad indicada en el cuadro.• • • • • Tomar una muestra de cada parcela o potrero. Herramientas para tomar muestras de suelo: pala cuadrada o un barreno. N. Eliminar de los bordes de la muestra de suelo para su homogenización. que se detallan en las figuras 1 a la 6. Llenar la bolsa y colocarla en la caja de cartón con la información sobre los datos de la muestra Fuente: Rodríguez.

Micronutrientes: (cobre. Se recomienda realizar análisis de suelos de manera periódica y guardar los resultados para conocer la dinámica de cambio en las alzas y bajas de disponibilidad de nutrientes. N. Chile. Cultivos anuales Praderas Frutales 18 a 20 cm 10 cm Por estratos. el Instituto de Investigaciones Agropecuarias (IDIAP) y la Facultad de Ciencias Agropecuarias (FACA). Si la disponibilidad de nutrientes ha aumentado. Esta metodología nos permite conocer: • • • • • La forma en que ha funcionado el programa de fertilización elegido. La forma en que cambia la acidez del suelo. Estas son las preguntas que el productor debe plantearse y contestar. no se deben tomar muestras en: • Las entradas a los potreros. • Las orillas cercanas a cercas vivas. • Zanjas. En cuanto al tipo de análisis de suelo que se recomiendan realizar en laboratorios de diagnóstico están: • • • Fertilidad: nitrógeno. 44 . Capacidad de intercambio de cationes: (calcio. se sugiere la dosis de nutrientes más apropiada. para decidir una mejor fertilización. potasio y sodio). Con ello se puede ajustar el tipo de nutriente y la cantidad a aplicar en el suelo. Quilamapu. árboles o alambrados (10 metros). poseen laboratorios que prestan servicios a los productores agropecuarios. INIA. por la contaminación con estiércol de animales. En Panamá. fósforo y potasio disponible. lo que haría necesario aplicar enmiendas. hierro. canales. Si la fertilización elegida es suficiente para alcanzar la productividad estimada. zonas de inundación y desagües. El balance más adecuado de nutrientes. magnesio. zinc. con los resultados de los análisis entregados por el laboratorio de suelos. El agricultor puede seleccionar los análisis de acuerdo a los antecedentes que desee. materia orgánica y pH (acidez). Cuidados y otras Consideraciones Como consideraciones generales.En cuanto a la profundidad de muestreo según tipo de cultivo se deben considerar las siguientes orientaciones. hasta 70 cm Fuente: Rodríguez. Junto con el resultado del análisis de suelo. aluminio y saturación de aluminio. disminuido o se ha mantenido. manganeso y boro).

debido a que tiene un pH neutro. disminuye o neutraliza los efectos de elementos metálicos como el aluminio. 45 . las cuales son relativamente resistentes a la descomposición microbial. con pH ácidos y con poca retención de humedad. el manganeso y el hierro y aumenta la capacidad de intercambio de cationes y la presencia de microorganismos eficientes. mediante un proceso donde actúan microorganismos. Es una de las mejores enmiendas que al incorporarla al suelo. esta descomposición ocurre más rápido. Proveer de nutrientes y de micro nutrientes al suelo. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Se utiliza el compost para mejorar suelos pobres en nutrientes y en materia orgánica. Los materiales que tienen una buena estructura tienen usualmente un alto contenido de carbono y no suministran suficiente nitrógenos para que las bacterias puedan alimentarse. mejora la estructura del suelo y su capacidad de retención de humedad. Establecimiento Al elaborar compost se deben considerar la relación carbono-nitrógeno.Compost o compostaje Definición Abono orgánico elaborado a partir de material biodegradable. mejorando la estructura del suelo fundamentalmente las características físicas. Comparada con la descomposición no controlada del material orgánico. y factores climatológicos y ambientales como el sol. La mezcla de diferentes materiales contribuye a obtener una composición balanceada de nutrientes y una estructura que permita una aireación adecuada. Mejorar la disponibilidad de los nutrientes en los suelos ácidos. Se recomienda utilizar en cultivos con buen retorno económico y para la producción orgánica. Propósito El compost tiene el propósito de: • • • • Transformar materiales orgánicos en sustancias de humus. Los materiales ricos en nitrógeno (baja relación C/N) no contribuyen a una buena estructura y por lo tanto a una buena aireación si se compostean por separado. En fincas pequeñas puede ser manejado fácilmente. agua y aire. llega a temperaturas más altas y resulta en un producto de mejor calidad. favorece la aireación. Ayudar a mantener y aumentar el contenido de la materia orgánica en los suelos. es el resultado de la transformación del material vegetal o animal de origen orgánico en humus. químicas y biológicas. compensa el pH. que en proporciones adecuadas son utilizados por las plantas.

hojas. ramas picadas. Restos de madera de árboles. Estiércol de animales: bovino. una longitud ideal es de 2 a 5 cm. la cama de compost no debe ser localizada cerca de la casa de vivienda ya que estas pueden atraer ratas. la mezcla debe consistir aproximadamente de: 46 . Ca. residuos de tallos. rastrojo. Si en la finca no se producen suficientes materiales vegetativos. usualmente son mezclados con otros materiales o usados para cubrir la pila para reducir las perdidas de nutrientes. otros. residuos de chapias verdes. etc. ricos en potasio (K) y fósforo (P). la gallinaza rica en fósforo. Roca fosfórica: el fósforo se fija a los materiales orgánicos y por lo tanto esta menos fijado a los minerales del suelo. especialmente aquellas ricas en arcillas o roca molida mejoran el proceso y la estructura del compost. aserrín. bagazo de caña. otros. • Mezcla de los materiales Los materiales finos poseen una mayor superficie y por lo tanto pueden ser digeridos más fácilmente por las bacterias. otoe. serpientes.. desechos de cocina o cenizas estos deben de ser mezclado con materiales más grandes para facilitar la aireación. estiércoles de animales. Los materiales adecuados para compostaje son: • • • • • • • • • Material vegetativo: Estos poseen una mezcla balanceada de nitrógeno y Carbono: broza de café. cerdaza. Localización de la compostera El compost debe ubicarse cerca de la fuente de la materia prima y del campo donde se aplicará. El lugar debe estar a la sombra y poseer cerca una fuente de agua. Fuentes de Nitrógenos: los materiales suaves como los residuos orgánicos de cocina. Pequeñas cantidades de tierra. hierba. por lo cual es mejor aplicarlo a la pila de compost que al suelo directamente. restos vegetales de la piña. estiércol de cabras. plátano. Residuos de chapias verdes: hierba o grama. banano de desecho Residuos de cocina: cáscaras de yuca. Mg etc. caballos.Fuentes de Carbono: materiales secos como la grama. Cachaza. los mismos se pueden obtener de otras fuentes fuera de la finca. cascarilla de arroz. Si son más pequeños como en el caso de hierbas. Materiales a usar La cama o pila de compost debe establecerse cuando ya se tiene suficiente material para su elaboración. ramas. Carbonato de calcio o cal agrícola. hojas. También se utiliza carbón. Cenizas de madera. Lugares anegados o que se anegan fácilmente deben evitarse. cascarilla de arroz. melaza. restos de hortalizas y vegetales. y de vez en cuando despiden algo de mal olor. contiene K. termitas etc. Na. Para permitir un proceso ideal de compostaje.

de perro o gato. Es muy importante el contenido de humedad presente en la mezcla inicial de los componentes para que el proceso de descomposición se lleve a cabo adecuadamente. Materiales con espinas o protuberancias duras. Se continúa con el mismo proceso colocando los materiales por capas. hasta llenar el cajón. hojas de zinc u otro material. Procedimiento para elaborar el compost Después de acumular una buena cantidad de materiales disponibles en la finca se procede a colocar los materiales dentro del cajón en capas iniciando con los materiales secos ricos en carbono. Este debe contener alrededor de un 60% a 70% de agua. Un tercio de materiales medianos a finos con una alta relación C/N (paja. Tamaño de la compostera La pila de compostaje debe ser de un metro cúbico (1 metro de ancho por 1 metro de largo por un metro de altura) para permitir el desarrollo de un proceso de compostaje adecuado y para permitir la aireación.). La construcción no debe tener más de 1. y por tanto. no deben usarse para hacer compost son: • • • • • • • • Material vegetativo infectado por enfermedades bacteriales o virales. plásticos. material grueso). Malezas perennes o con semillas.). con la ayuda de pala y azadón. Productos químicos en general Excrementos humanos. Materiales de origen no natural tales como piedras. 5 a 10 % de suelo. estiércol etc. Compostera Los materiales que no son adecuados. se pueden utilizar tablas de madera. Época de elaboración Es más fácil producir buen compost durante la época lluviosa ya que la lluvia ahorra mano de obra y agua. como también poder apisonarlo. Un tercio de material fino con baja relación C/N (desperdicios de cocina. seguidos por los suaves.5 metros de altura. corteza de árboles. Alimentos grasosos como aceite de freír. vidrios. Residuos del patio tratados con plaguicidas químicos. metales. residuos de cultivos etc. 47 .• • • • Un tercio de material grueso con una buena estructura (ramas. hojas.

Estación Experimental F. citado por Sasaki. se debe observar y cuidar que la temperatura sea la adecuada para una mejor descomposición de los materiales. Cuidados y otras consideraciones Durante el período que toman los materiales en transformarse en abono orgánico compost. Baudrit. El tiempo mínimo para su disponibilidad como abono orgánico es de 3 meses. • • • • Durante el proceso de descomposición algo de materia orgánica y de nutrientes se perderá. tiempo necesario para homogenizar los procesos de maduración y aireación de los materiales. 48 . Et al 1994. La producción de compost requiere mano de obra y demanda una atención regular. S. Algunas consideraciones que los agricultores deben tomar en cuenta antes de iniciar la producción de compost. Dependiendo del origen de los materiales se producen malos olores en los primeros meses.Cantidad de materiales para obtener 60 sacos de abono orgánico Compost Hierbas picadas 25 sacos Residuos de cultivos 15 sacos Estiércol de bovino 15 sacos Aserrín 25 sacos Tierra negra 25 sacos Cal agrícola 1 saco Agua 200 litro En un mes el compost estará listo para voltearse por primera vez. Fuente: Modificado de estudio sobre evolución de temperatura en compost. Por lo tanto. Requiere de más tiempo para su producción. se debe tapar para protegerlo de los efectos del sol y el viento. Poco a poco el abono pierde temperatura y olor.

Algunos problemas que se dan y soluciones aplicables durante el proceso de compostaje se mencionan en la siguiente tabla: Fuente: IFOAM. También es importante considerar que no se deben aplicar grandes cantidades que no puedan ser utilizadas por las plantas o incorporadas en el suelo y se pueda arrastrar a las fuentes de agua cercanas. 2002 49 .En cuanto a su ubicación es importante que no se elaboren cerca de fuentes de agua que puedan contaminarse.

en abono orgánico. ellos poseen un alto contenido de nutrientes. sobre todo de estiércoles de animales. Los desechos vegetales son transformados en excremento de lombriz. proceso que puede llegar a ser más rápido que el compostaje ordinario. Los excrementos de las lombrices son partículas de suelo fijadas fuertemente a la materia orgánica. como resultado de la actividad de un tipo de lombrices de tierra. principalmente. Según propiedades biológicas: • El lombrihumus es fuente de energía la cual incentiva a la actividad microbiana. nitrógeno e hidrógeno. Las lombrices de tierra son muy eficientes transformando la biomasa muerta como hojas en un excelente humus. químicas y biológicas de los mismos. una buena retención de agua y en adición tienen el efecto de promover el crecimiento de las plantas. • Mejorar la permeabilidad y ventilación. • Reducir la erosión del suelo • Incrementar la capacidad de retención de humedad • Como confiere un color oscuro en el suelo.Lombricompost Definición El lombricompost es la transformación de subproductos orgánicos. y de una gran cantidad de microorganismos. por el carbono. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Como el humus de la lombriz está compuesto. se incrementa y diversifica la flora microbiana. ayuda a la retención de energía calorífica. Según sus propiedades físicas: • Mejorar la estructura. dando soltura a los suelos pesados y compactos y mejorar su porosidad. oxígeno. Propósito El lombricompost tiene los siguientes propósitos según las propiedades que posee: Según sus propiedades químicas: • Incrementar la disponibilidad de Nitrógeno. • Incrementar la eficiencia de la fertilización. particularmente Nitrógeno • Estabilizar la reacción del suelo. cumplirá un rol trascendental en aquellos suelos donde se requiere corregir y mejorar las condiciones físicas. fundamentalmente Nitrógeno. debido a su alto poder de tampón • Inactivar los residuos de plaguicidas debido a su capacidad de absorción • Inhibir el crecimiento de hongos y bacterias que afectan a las plantas. • Al existir condiciones óptimas de aireación. permeabilidad. Fósforo y Azufre. pH y otros. Las cantidades de estos 50 . Se define la lombricultura como las diversas operaciones relacionadas con la cría y producción de lombrices.

de olor insoportable debido a que su pH es altamente alcalino. puesto que presenta las condiciones óptimas para la crianza de lombrices. El alimento debe retener humedad. calculado de 7 a 8. estiércoles de buena eficiencia (con paja incorporada se reduce el tiempo de transformación) como de conejos. Establecimiento En la preparación del lombricompost se deben tomar en cuenta ciertos aspectos básicos. restos de animales (no usarse crudos). vacunos y equinos. de color verde oscuro o pardo. húmedo. ser poroso. Este no es un sustrato que puede ser usado para la crianza de lombrices. aunque a veces le tenemos que agregar agua para estabilizar su humedad y por ende su temperatura. plátano). preferiblemente debe ser dura. debe estar alejado de malezas y obras en construcción. Evitar usar madera que se pudra. Se requiere una construcción apropiada para su contención. es de consistencia pastosa y dura. residuos domiciliarios orgánicos (cáscaras de yuca. temperatura y pH (acidez. residuos de hortalizas). Ubicación: el lugar para la cría de las lombrices. (Eisenia foetida). No presenta prácticamente ningún olor. ñame. los de cerdos son menos eficientes y el de las aves es más rico en P. En el caso de estiércol bovino. teniendo una consistencia pastosa. debajo 51 . N y K que los demás. Estiércol maduro: este estiércol tiene más o menos de 10 a 18 días de haber sido producido por el animal. En el manejo del estiércol o sustrato se debe tener en cuenta 3 factores muy importantes: humedad. Estiércol viejo: es un estiércol que tiene más de 20 días de haber sido producido. desmoronándose al apartarse con la mano. lo cual no es recomendable para la lombriz. no compactado y/o anegado. alcalinidad). puesto que su pH es altamente ácido. Las lombrices: en el manejo y cultivo en las condiciones tropicales se recomienda la lombriz roja californiana. es aceptable hasta 70 %. de color verde encendido. Este es el sustrato que mejor aceptan las lombrices. su olor es soportable. Sustrato o fuente de alimento: La fuente de alimento de la lombriz puede provenir de restos vegetales (pulpa de café. se debe utilizar cuando esta maduro. Humedad: Las condiciones más favorables para que la lombriz produzca y se reproduzca se presentan a una humedad del 80 %. el pH se encuentra estabilizado. Se puede encontrar en tres situaciones: Estiércol fresco: el estiércol está acabado de producir por el bovino. su consistencia es semipastosa.elementos dependerán de las características químicas del sustrato que dieron origen a la alimentación de lombrices. Este es el sustrato adecuado. y debe contener grandes cantidades de sustancias proteicas.

La lombriz acepta sustratos con pH de 5 a 8. Estos factores se pueden medir al ojo de la experiencia. pH: El pH es un factor que depende de la humedad y temperatura. puesto que los cocones (huevos) no eclosionan y pasan más tiempo encerrados los embriones. Con pH ácido en el sustrato se desarrolla una plaga conocida en el mundo de la lombricultura como planaria. Todos estos materiales toman una coloración café oscuro. esto está indicando que el pH. si estos dos últimos factores son manejados adecuadamente. dejando de reproducirse. debe hacerse mediante fermentación aeróbica. y la pulpa de café de 15 a 25 días. este trabajo se hace hasta que el sustrato esté maduro. 52 . Esta fermentación es el resultado de la actividad de una serie de microorganismos de diferentes grupos. humedad. crecer y producir lombrihumus. pasa más tiempo en este período. posteriormente se le aplica fuerza. siempre y cuando el sustrato contenga pH alcalinos. lo normal de un brazo y si salen de 8 a 10 gotas es que la humedad está en un 80% aproximadamente. En cuanto a la preparación del sustrato. temperatura y tipo de sustrato). humedad 80 % y temperatura 20 a 25 grados centígrados. disminuidos o pasados en esta escala la lombriz entra en una etapa de dormición. El tiempo que dure la fermentación depende de los factores antes mencionados (pH. hasta que se presentan las condiciones del medio favorable. Además el volteo facilita que escapen gases que hacen que el sustrato se encuentre alcalino.5 a 8. Cuando la temperatura desciende de los 20 grados centígrados hasta 15 grados centígrados las lombrices entran en un período de latencia. El estiércol de conejo es de 20 a 25 días. sucediendo lo mismo con la lombriz joven. podremos controlar el pH.4.de 70 % de humedad es una condición desfavorable. En el estiércol bovino el tiempo que se le da el volteo y humedad es de 10 a 15 días para estabilizarlo. Temperatura: Una temperatura entre 20 a 25 grados centígrados es considerada óptima y conlleva al máximo rendimiento de las lombrices. la cual consiste en agarrar una cantidad del sustrato que alcanza con el puño de una mano. se comienza dándole vuelta 1 ó 2 veces al día y regándole agua (80 % de humedad) para evitar que el sustrato se caliente y propiciar que se multipliquen bacterias aeróbicas que comienzan a degradar el sustrato. La prueba para medir el porcentaje de humedad en el sustrato se conoce como prueba de puño. El objetivo es que el alimento se estabilice en un pH de 7. humedad y temperatura están óptimos. por otro lado niveles de humedad de 55 % son mortales para las lombrices. no presentan mal olor y al tacto son semi-pastosos. es el sustrato que más rápido se estabiliza. además que alarga el ciclo evolutivo. puesto que ahí soporta más tiempo las adversidades del tiempo. Para comenzar a fermentar aeróbicamente es necesario que el sustrato esté fresco.

Las lluvias causan disminución en la población de lombrices. presentando la lombriz inflamaciones en todo el cuerpo. citado por Legill. por ejemplo. aceite. El cajón no debe pasar de una altura de 60 cm. pájaros.5 metros de ancho y de 10 cm. 1991. Dentro de las plagas se conocen con mayor importancia 4: hormigas. éste se debe a que cuando la lombriz se le suministra sustratos que son altos en proteína (40%. se ponen 10 Kg. Allí se colocan 10 metros de sustrato. que permita la aireación y el drenaje. 1m Diseño de compostera y elementos necesarios para la lombricultura Manejo de las plagas y enfermedades en la lombricultura La lombriz de estiércoles es el único animal en el mundo que no transmite ni padece enfermedades (Cuevas. de alto. Las patas del cajón deben tratarse con grasa. Otra práctica es que encima de la cama haya pasto seco como manto de 10 cm. uno de los objetivos del manto de pasto es conservar la humedad al no permitir que los rayos solares penetren perpendicularmente en la superficie de la cama y evitar que haya un desecamiento excesivo. ratones y planaria. La superficie debe tener un desnivel del 4 % con buen drenaje para evitar encharcamiento en la época de lluvia. muriendo a las pocas horas. 53 . Et al). de lombrices y cada vez que se requiera sustrato hay que proporcionárselo en capas de 10 cm. pero existe un síndrome que lo afecta y es conocido como Gozzo ácido o síndrome proteico. y además. J. ya pasada esta altura se crea una fermentación anaeróbica que hace perder calidad al lombrihumus. Este cajón debe estar preferiblemente levantado del suelo. alquitrán u otro producto repelente a las hormigas. frijoles) es degradado por enzimas que la lombriz posee en su sistema digestivo y se da una alta producción de amonio. no permite que las gotas de lluvia caigan directamente en la cama.Construcción y manejo del criadero de lombrices Se necesita un cajón de madera o bambú con rendijas (madera fuerte que no se pudra). El cajón debe tener una superficie de 1. con una abertura en cada costado para que cuando caigan lluvias torrenciales no se formen posas y no se ahoguen las lombrices.

además tiene una buena composición de aminoácidos. La harina de lombrices ha sido utilizada en ensayos de alimentación de peces.5 a 8. Experiencias en otros países como Nicaragua. plásticos. aves y otros animales domésticos. Las hormigas: se puede controlar sin necesidad de químicos. no así las otras proteínas que son sintetizadas sobre la base de alimentos mucho más costosos. La ventaja de la proteína de la lombriz es que se sintetiza a partir de desechos orgánicos. dar de comer a las lombrices estiércol de 10 días de fermentación.Pájaros: se puede controlar fácilmente poniendo un manto de pasto de 10 cm sobre la cama de las lombrices. Planaria: se controla con manejo del sustrato regulando el pH o en 7. que si en nuestras camas encontramos hormigas es un parámetro para diagnosticar que nuestra humedad está baja. incluso en la alimentación humana. con sólo que la humedad de la cama se encuentre en el 80%. En pH bajos la planaria se desarrolla y comienza su actividad de depredador natural de las lombrices. requiere de más inversiones (tanque y las lombrices). indican que suplementando gallinas de patio con tres lombrices diarias se logra un aumento significativo en la producción de huevos. Cuidados y otras Consideraciones Dentro de los materiales que la lombriz no puede digerir están los metales. O sea. Ratones: se puede controlar al igual que las hormigas manteniendo la humedad alta o sea en un 80%. de trabajo y cuidado permanente en comparación con otros métodos de ordinarios compostajes. Se recomienda no usar estiércoles viejos y si hay plaga. Posee un alto contenido de proteínas del 62-82%. 54 . contiene todos los aminoácidos esenciales superando a la harina de pescado y soya. La carne de lombriz también es utilizada como alimento animal. goma y vidrio Aunque el lombricompost es definitivamente un abono muy bueno.

Establecimiento Los principales factores a considerar en la elaboración del abono orgánico fermentado son: 55 . porque toda aplicación que se haga es aprovechada en un 100%. • No ocasionar desbalances en el suelo. el Bocashi tiene el propósito de: • Aportar los nutrientes básicos para el desarrollo de las plantas. • Ser fuente de energía y nutrientes para la vida del suelo (materia orgánica disponible para la descomposición). • Aprovechar en forma eficiente e inmediata los elementos básicos para una buena nutrición vegetal. • La segunda etapa es el momento cuando el abono pasa a un proceso de estabilización y solamente sobresalen los materiales que presentan mayor dificultad para degradarse a corto plazo para luego llegar a su estado ideal para su inmediata utilización. Propósito Como abono orgánico. posteriormente. En el proceso de la elaboración del Bocashi hay dos etapas bien definidas: • La primera etapa es la fermentación de los componentes del abono cuando la temperatura puede alcanzar hasta 70-75°C por el incremento de la actividad microbiana. la temperatura del abono empieza a bajar por agotamiento o disminución de la fuente energética. Se aportan grandes cantidades de agregados del suelo lo que conlleva a un mejoramiento de la estructura. que en condiciones favorables producen un material parcialmente estable de lenta descomposición.Bocashi Definición Bocashi es una palabra japonesa que significa abono orgánico fermentado. El mejoramiento del suelo es de forma paulatina pero segura. a través de poblaciones de microorganismos existentes en los propios residuos. • Mejorar condiciones físico-químicas del suelo. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La aplicación del Bocashi en suelos degradados es de gran utilidad ya que se puede recuperar áreas "infértiles" para establecer explotaciones agrícolas y/o pecuarias. • Incrementar capacidad de intercambio catiónico del suelo • Impedir la pérdida de elementos nutritivos. • Disminuir el ataque de plagas y enfermedades en los cultivos debido a una mejor nutrición de la planta. cuya elaboración se basa en procesos de descomposición aeróbico de los residuos y temperaturas controladas.

en caso de exceso de humedad los microporos presentan un estado anaeróbico. Humedad: determina las condiciones para el buen desarrollo de la actividad y reproducción microbiológica durante todo el proceso. se puede agregar relleno de paja o carbón vegetal. creatividad y la disponibilidad de tiempo por parte del productor. cobre y boro. Después de 14 horas de haberse preparado debe presentar una temperatura superior a 50° C. necesaria para la fermentación aeróbica del abono. tanto la falta como el exceso de humedad son perjudiciales para la obtención final del abono de calidad. fósforo. La humedad adecuada. Entre los ingredientes que pueden formar parte de la descomposición del abono orgánico fermentado están los siguientes: La gallinaza: es la principal fuente de nitrógeno en la elaboración del Bocashi. Los valores extremos perjudican la actividad microbiológica en la descomposición de los materiales. puede aportar otros materiales orgánicos en mayor o menor cantidad. una relación menor trae pérdidas considerables de nitrógeno por volatilización. Cuando la mezcla tiene demasiadas partículas pequeñas. La mejor gallinaza es de crías de gallinas ponedoras bajo techo y con piso cubierto. Relación carbono-nitrógeno: la relación ideal para la fabricación de un abono de rápida fermentación es de un 25:35. El aporte consiste en mejorar las características de la fertilidad del suelo con nutrientes como nitrógeno. el exceso de partículas muy pequeñas puede llevar a una compactación. para lograr la mayor eficiencia del proceso de fermentación. Aireación: es la presencia de oxígeno dentro de la mezcla. presenta la ventaja de aumentar la superficie para la descomposición microbiológica. Se calcula que dentro de la mezcla debe existir una concentración de 6 a 10% de oxígeno. potasio. Dependiendo de su origen. Ingredientes básicos en la elaboración del abono orgánico fermentado La composición del Bocashi puede variar considerablemente y se ajusta a las condiciones y materiales existentes en la comunidad o que cada productor dispone en su finca. es decir. favoreciendo el desarrollo de un proceso anaeróbico. Cuando se esta fabricando el abono. manganeso. magnesio. Si. También 56 . que es desfavorable para la obtención de un buen abono orgánico fermentado. El tamaño de las partículas de los ingredientes: la reducción del tamaño de las partículas de los componentes del abono. oscila entre un 50 y un 60% del peso. en cambio.5. zinc. una relación mayor alarga el proceso de fermentación. La gallinaza de pollos de engorde presenta residuos de coccidiostáticos y antibióticos que interfieren en el proceso de fermentación. Lo más importante es el entusiasmo. se perjudica la aeración y consecuentemente se obtiene un producto de mala calidad. Sin embargo. · El pH: el abono debe tener un pH entre 6 a 7. hierro. no existe una fórmula o receta fija para su elaboración.Temperatura: esta en función del incremento de la actividad microbiológica del abono que comienza con la mezcla de los componentes.

disminuyendo la pérdida y lavado de los mismos en el suelo. por tener la capacidad de retener. Las partículas grandes del suelo como piedras terrones y pedazos de palo deben ser eliminados. Pulidura de arroz: favorece en alto grado la fermentación de los abonos y que es incrementada por el contenido de calorías que proporcionan a los microorganismos y por la presencia de vitaminas.pueden sustituirse o incorporarse otros estiércoles como el de bovinos. filtrar y liberar gradualmente los nutrientes a las plantas de acuerdo a sus necesidades. dependiendo de las posibilidades en la comunidad o finca. absorción de humedad y calor. También favorece el incremento de la actividad macro y microbiológica del abono y de la tierra al mismo tiempo estimula el desarrollo uniforme y abundante del sistema radical de las plantas. El suelo debe obtenerse a una profundidad no mayor de 30 cm. Se recomienda que las partículas o pedazos del carbón sean uniformes de 1 y 2 cm. La cascarilla de arroz es una fuente rica en sílice. cerdos. En la forma de cascarilla carbonizada. A largo plazo se convierte en una constante fuente de humus. cabras y otros. principalmente. Puede sustituirse por miel o raspadura de Suelo: es el componente que nunca debe faltar en la formulación de un abono orgánico fermentado. absorción de la humedad y la filtración de nutrientes en el suelo. de diámetro y largo. calcio. En caso de no disponer de este material. La pulidura aporta nitrógeno. La melaza es micronutrientes. La cascarilla de arroz puede alcanzar en muchos casos. aporta principalmente fósforo y potasio. En algunos casos puede ocupar hasta la tercera parte del volumen total del abono. favoreciendo la actividad rica en potasio. caballos. caña. Carbón: mejora las características físicas del suelo en cuanto a aireación. al mismo tiempo. harina de pescado o carneharina. hasta una tercera parte del total de los componentes de los abonos orgánicos. 57 . residuos de cosechas de granos básicos u hortalizas. Su alto grado de porosidad beneficia la actividad macro y microbiológica del abono y de la tierra. paja. magnesio y contiene boro. La cascarilla de arroz: mejora la estructura física del abono orgánico. facilitando la aireación. calcio y magnesio. En caso de no estar disponible. puede ser sustituido por concentrado para cerdos de engorde. abonos verdes. Es el medio para iniciar el desarrollo de la actividad microbiológica del abono. filtrar y liberar gradualmente nutrientes útiles de la planta. puede ser sustituido por cascarilla de café. potasio. también tiene la función de dar una mayor homogeneidad física al abono y distribuir su humedad. fuente de energía de los microorganismos que del abono orgánico. respectivamente. Melaza de caña: es la mayor participan en la fermentación microbiológica. funciona como esponja con la capacidad de retener. lo que confiere a los vegetales mayor resistencia contra el ataque de plagas y enfermedades. Si no hay disponible este recurso se puede carbonizar la cascarilla de arroz. Otra función del suelo es servir de esponja. y al mismo tiempo ayuda a corregir la acidez de los suelos. fósforo.

A falta de este elemento se puede preparar chicha fuerte de maíz fermentado. las condiciones favorables para el desarrollo de la actividad y reproducción microbiológica durante el proceso de la fermentación. Se puede usar levadura en gránulos o en barra (que se utiliza en la elaboración de panes y dulces). Tanto el exceso como la falta de humedad son perjudiciales para la obtención de un buen abono orgánico fermentado. obteniendo dos o tres montones para facilitar su mezcla. Agua: el efecto del agua es crear. Cuando tenga un exceso de humedad. la cual consiste en tomar con la mano una cantidad de mezcla y apretarla. Al final en cualquiera de los casos la mezcla quedara 58 . estén presentes. La mezcla de los ingredientes se hace en seco en forma desordenada Los ingredientes se subdividen en partes iguales. Levadura: tiene la función de ayudar a la acelerar el proceso de fermentación. También tiene la propiedad de homogeneizar la humedad de todos los ingredientes que componen el abono. es a través de la prueba del puño.Cal agrícola: la función principal de la cal es regular el nivel de acidez durante todo el proceso de fermentación cuando se elabora el abono orgánico. La humedad ideal. lo más recomendable es aumentar la cantidad de cascarilla de arroz o cascarilla de café a la mezcla. La forma mas práctica para probar el contenido de humedad. y que los ingredientes necesarios. En los tres casos el agua se agrega a la mezcla hasta conseguir la humedad recomendada. no deberán salir gotas de agua de entre los dedos pero se deberá formar un terrón quebradizo en la mano. Preparación del abono orgánico fermentado Primero se debe determinar la cantidad de abono orgánico fermentado a requerir. Se pueden escoger tres formas de preparar el abono orgánico fermentado: • • • Los ingredientes se colocan ordenadamente en capas tipo pastel. se logra gradualmente agregando cuidadosamente el agua a la mezcla de los ingredientes.

que comienza con la mezcla de los componentes. Algunos recomiendan cubrir el abono con sacos de fibra o un plástico durante los primeros tres días con el objeto de acelerar la fermentación. Todo esto permite dar aireación y enfriamiento al abono hasta lograr la estabilidad de la temperatura que se logra entre el quinto y el octavo día. Después se recomienda dar una volteada al día. El tiempo requerido depende del incremento de la actividad microbiológica en el abono. No causa problemas en el almacenamiento y transporte. En lugares fríos el proceso de maduración dura más tiempo que en lugares cálidos. de modo que se evite la perdida o acumulación indeseada de humedad donde se prepara. Desactivación de agentes patogénicos. 59 . Los abonos orgánicos deben prepararse en un local protegido de lluvias. Las aplicaciones deben realizarse de acuerdo al periodo vegetativo. ya que interfieren en forma negativa en el proceso de fermentación. la mezcla se extiende en el piso de tal manera que la altura del montón no sobrepase los 50 cm. Cuidados y otras consideraciones La elaboración de este abono fermentado presenta algunas ventajas en comparación con otros abonos orgánicos. sol y el viento. Debe prepararse alejado de cuerpos de agua. • • • • • • • No se forman gases tóxicos ni malos olores. El volumen producido se puede adaptar a las necesidades. Algunos agricultores gastan en la fabricación del abono orgánico bocashi de 12 a 20 días. una por la mañana y otra por la tarde. La temperatura en los primeros días de fermentación tiende a subir a 80°C. El producto se elabora en un periodo relativamente corto. El producto permite ser utilizado inmediatamente después de la preparación. Para evitar temperaturas altas se recomienda hacer dos volteadas diarias. Una vez terminada la etapa de mezcla de todos los ingredientes del abono y controlada la uniformidad de la humedad.uniforme. pero también se puede elaborar sobre piso de tierra bien firme. A partir del segundo día de su fabricación no es recomendable que la temperatura sobrepase los 50°C. lo cual no se debe permitir. El local ideal es una galera con piso de cemento. muchos de ellos perjudiciales en los cultivos como causantes de enfermedades. la temperatura de la mezcla se debe controlar todos los días con un termómetro (si se cuenta con este recurso). Las dosis empleadas en mayor cantidad no ocasionan problema alguno en el cultivo. Bajo costo de producción.

Muchos plaguicidas sintéticos químicos son tóxicos para el hombre y el ganado. que ayudan a que la naturaleza mantenga reducido el número de plagas. Su uso indiscriminado afecta tanto a los organismos perjudiciales y como a los benéficos. Por lo tanto. así como al suelo y las aguas. contribuyen a disminuir el uso de los plaguicidas de síntesis química. bacterias. y a la vez. Recordemos siempre que el manejo integrado de plagas. La destrucción de los organismos útiles. Para los agricultores innovadores que desean hacer cambios de una agricultura convencional hacia otra más sostenible. mecánicas. hongos. Otra gran cantidad destruyen los insectos útiles. biológicas y como última herramienta. incluidas las malezas. 60 . y mejoran la calidad de vida de los seres humanos. el uso de los plaguicidas de síntesis química. cuidan los organismos benéficos. tienen la opción de la producción orgánica o ecológica. si se usan alternativas en el control de las plagas. La producción orgánica requiere de la implementación de una serie de actividades culturales. muchos productores utilizan plaguicidas de síntesis química para destruirlas o eliminarlas. La toxicidad producida por los plaguicidas es capaz de afectar al hombre. tiene como consecuencia. virus.Buenas prácticas para el manejo y control de las plagas Las plagas. que las plantas queden sin defensa contra las plagas dañinas. preparados a base de extractos naturales de las plantas. involucra la aplicación de acciones de tipo cultural. Aunque los plaguicidas son útiles para la producción agropecuaria. ya sean insectos. las plantas. mecánicas y de otro tipo. esto conlleva a asperjar plaguicidas en cantidades cada vez mayores. los problemas que representa su aplicación deben ser debidamente ponderados. la utilización de los plaguicidas orgánicos. que traten de incluir el manejo integrado y la utilización de plaguicidas menos tóxicos al hombre y al ambiente. son igualmente efectivos contra una serie de plagas en la agricultura. pueden causar graves daños a la agricultura y a la ganadería. Estos problemas pueden ser reducidos o evitados. y como un último recurso. nemátodos. a los animales. Estos plaguicidas naturales usados de forma preventiva.

estamos corriendo el riesgo de eliminar tanto los insectos dañinos como los benéficos. es necesario el desarrollo de una serie de acciones con enfoque ecológico y sostenible. que en muchos casos se vuelve incontrolable. es un enfoque de manejo de plagas que utiliza todos los métodos de control disponibles. Cuando se aplica un producto químico para el control de plagas. raza o biotipo vegetal o animal o agente patógeno. consiste en una variedad de prácticas. hongo. Generalmente es a través de la agricultura orgánica que se logran manejar las causas en lugar del tratamiento de los síntomas. Las plagas insectiles pueden causar daños en los cultivos de diferentes formas: • • • • • • • Masticando las hojas. (FAO. ramas. de largo plazo.Manejo sostenible de las plagas y su control Definición El manejo sostenible de plagas y enfermedades en los cultivos agrícolas. 1997). nematodo o maleza. semillas y frutos Taladrando o minando las hojas Produciendo agallas y crecimientos anormales Atacando raíces y tallos subterráneos Provocando daños indirectos por la diseminación de microorganismos patógenos El Manejo Integrado de Plagas (MIP). se puede provocar un desequilibrio ecológico. que permiten aumentar la capacidad del cultivo para resistir el ataque de las plagas. El concepto de manejo se enfoca en mantener las poblaciones de plagas y enfermedades en niveles bajos. llámese insecto. 1995. se basa en realizar actividades a corto plazo y el enfoque está dirigido a eliminarlas o suprimirlas. por lo tanto. dañino para las plantas o productos vegetales. por otra parte. Al desaparecer estos últimos. Para manejar adecuadamente las 61 . En las fincas productivas en promedio los daños oscilan en 35% y después de la cosecha afectan un 15% de la producción. tallos y flores Barrenando la corteza de los tallos. orientadas a la prevención de las plagas. CIPF. El control. sin limitar el uso de los plaguicidas de síntesis química. Según las normativas internacionales fitosanitarias. el término plaga se define como cualquier especie. tratando de minimizar los daños que se causen a los seres humanos y al ambiente. aumentando las poblaciones de insectos plagas. la mayoría de ellas. Cuando hablamos de manejo de plagas dentro de áreas de cuenca. bacteria. yemas y frutos de las plantas Chupando la savia de las hojas. el manejo de las plagas tiene una más alta prioridad que el propio control. Propósito Se estima que las plagas causan un 50% de daños en la producción agrícola mundial.

Ayudar a recuperar el equilibrio ecológico. hacia las fuentes de agua tanto superficiales como subterráneas.plagas y proteger los cultivos. • Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los ecosistemas bien manejados son formas exitosas para reducir los niveles de población de plagas y enfermedades. disminuyendo el uso de plaguicidas de síntesis química. presión de las plagas) ya que esto permite que las plantas crezcan sanas y fuertes para soportar la presión de las plagas. Métodos culturales • Rotación y asociación de cultivos reduce la probabilidad de afectación por plagas e incrementa la fertilidad del suelo. y contribuyendo a disminuir los costos de producción. 62 . involucra la aplicación de una serie de actividades. al proteger a los enemigos naturales de las plagas. Las prácticas sostenibles para el manejo de las plagas pueden utilizarse en cualquier sistema productivo agropecuario. así como la contaminación residual por químicos de los demás recursos naturales. • Siembra de cultivos barreras hospederos de insectos benéficos. se utilizan una serie de prácticas preventivas con el propósito de: • Disminuir el uso de plaguicidas químicos para el control de las plagas. En los injertos se combina un retoño de una planta de rendimiento alto con una planta madre que es resistente a cierta enfermedad. las aguas. que justamente buscan disminuir el uso de los químicos. • Cuando se trata de plantas perennes. como herramienta prioritaria para el control de las plagas en los cultivos. evitando la multiplicación masiva de las mismas. demanda de nutrientes. y que influyen negativamente en la degradación de los suelos y los microorganismos que existen en él. ya que involucran una serie de acciones preventivas. el injerto es una forma promisoria para obtener plantas resistentes. su aplicación en ecosistemas como los encontrados dentro de cuencas hidrográficas. biodiversidad y ambiente en general. Selección de semillas y material de planta limpio • Uso de semilla en categoría certificada o de buena calidad • Uso de material de siembra de fuentes seguras. se beneficiarían al minimizarse los tóxicos contaminantes que fluyen por lixiviación o percolación. De esta forma. Establecimiento El manejo preventivo de las plagas. con el fin de proteger la salud de los agricultores y evitar la contaminación de los suelos. entre las que se citan: Selección de variedades resistentes y adaptadas • Selección de variedades que estén bien adaptadas a las condiciones ambientales (temperatura.

altera el ciclo reproductivo de la plaga. Además. por lo cual hay que poner especial cuidado en la selección de las especies adecuadas). Utilización de trampas Se puede ayudar a reducir las poblaciones de ciertas plagas. • Estabilizar la estructura del suelo y mejorar la aireación e infiltración del agua. ayudan a prevenir la multiplicación masiva de las plagas. Aplicación de métodos de labranza apropiada A través de la labranza mínima o cero labranza se facilita: • La descomposición de las plantas infectadas. • Suministrar sustancias que fortalecen los mecanismos de autodefensa de la planta (sustancias llamadas antibióticos). • Protege a los microorganismos que regulan las enfermedades originadas en el suelo. Utilización de medidas de control mecánico Permite la remoción manual de aquellas partes de la planta afectadas por las plagas. por lo cual se reduce la densidad de la población de patógenos y de hongos en el suelo. El cambio de los períodos de siembra y de cosecha. los cuales quedan pegados a la trampa. • Regula las malezas que sirven de hospederas de plagas. y que una vez removidas. Utilización de abonos verdes y cultivos de cobertura Con esta práctica se incrementa la actividad biológica en el suelo y aumenta la presencia de organismos beneficiosos (pero también de plagas. o simplemente depositadas basureros.• • Siembra de cultivos trampas para las plagas. una fertilización exagerada puede ocasionar infecciones secundarias a las plantas. Manejo adecuado de nutrientes / aplicación de abonos orgánicos Una fertilización moderada hace a la planta menos vulnerable a los ataques de las plagas. Trampas de feromonas que emanan un tipo de hormona sexual femenina que atrae a los machos de ciertas especies de insectos. 63 . Hay varias clases de trampas: • • • • Trampas de luz las cuales atraen en la noche cierto tipo de insectos Trampas de hueco o sea donde resbalan o caen insectos rastreros y babosas Trampas pegajosas que atraen por su color cierto tipo de insectos. con el uso de los abonos orgánico se pueden obtener otros beneficios como: • Incorporar materia orgánica al suelo e incrementar la densidad y actividad de los microorganismos en el suelo. deben ser enterradas en un lugar lejos del área del cultivo. si las trampas se utilizan en una etapa temprana. disminuyendo el daño que provocan sus estados larvarios en los cultivos.

hongo o virus). las feromonas). (ejemplo. • Algunas plantas producen reguladores que son bioplaguicidas naturales. • Liberación de insectos parásitos y depredadores que controlan a otros insectos. • Los plaguicidas bioquímicos. tales como: • Los plaguicidas microbianos que contienen un microorganismo (por ejemplo. que son sustancias naturales que controlan los organismos mediante mecanismos no tóxicos (por ejemplo. el Bacillus thurigensis). Cuidados y otras consideraciones 64 . y suelen atacar a un organismo específico.Trampa de luz utilizada para atraer insectos nocturnos Trampa de amarillas pegajosas para atraer y atrapar insectos El control biológico Requiere de la utilización de organismos vivos para el control de plagas. bacteria.

en un problema de producción en campo.Un buen programa de manejo y control de plagas asegura que las mismas se constituyan. • 65 . Mantenimiento de un registro de todas las inspecciones llevadas a cabo que indique fechas y problemas que fueron observados. Se debe levantar información específica sobre la identificación de los organismos detectados y de las medidas preventivas y correctivas utilizadas. Identificación de todos los tipos de organismos y cuantificación de su la población. dinero y puede ayudar a impedir que los pequeños problemas se conviertan en otros más graves. Para ello. se recomienda el levantamiento de informes periódicos que ayuden a determinar cuales métodos son los más apropiados para la protección de los cultivos. Componentes importantes de un programa de control de plagas: • • • Realización de inspecciones periódicas en campo. También es importante verificar la eficacia de las acciones correctivas y preventivas. Esta documentación ahorra tiempo. Verificación de la eficacia de las medidas preventivas o correctivas aplicadas.

rotenonas. rodenticidas y otros. que son tóxicas para las plagas. • Repeler las plagas. bactericidas. no cuentan con los recursos económicos para implantar una actividad productiva utilizando insumos químicos. libre de tóxicos. suelo y biodiversidad. insectos. A nivel económico y social • Disminuir los costos de producción en el aspecto de aplicación de plaguicidas de síntesis química.Uso de plaguicidas orgánicos o naturales Definición Muchas plantas tienen mecanismos de protección. para la preparación y aplicación de los plaguicidas naturales en sus cultivos. azadirachtina. sirven y tienen los siguientes propósitos: A nivel preventivo para el control de plagas • Inhibir el crecimiento de los insectos. • Quemar o inhibir el crecimiento de algunas malezas. Se convierten en una herramienta de manejo y control de plagas para los pequeños agricultores que siembran en áreas con poca extensión. bacteria o nemátodos. y además. nicotina. (Ejemplo: piretrinas. insecticidas. produciendo sustancias naturales. El agricultor puede utilizar los recursos propios de la finca y del área productiva. y 66 . • Controlar los hongos. A nivel ambiental • Disminuir la contaminación de aguas. hongos. actuar como fungicidas. para la prevención de un sinnúmero de plagas que afecten sus cultivos. Propósito Los compuestos botánicos que se extraen de plantas con propiedad de insecticida natural. de acuerdo al problema que afecte el cultivo. • Atraer las plagas para actuar como cebos o trampas. Los plaguicidas orgánicos son sustancias naturales o compuestos botánicos que se extraen de plantas con ciertas propiedades. Los plaguicidas naturales pueden utilizarlos productores agrícolas y ganaderos creativos e innovadores que pretenden incursionar en una producción orgánica. si son utilizados correctamente y. y que son utilizadas para el control de plagas o enfermedades en cultivos agrícolas. bacterias y virus. mediante los cuales pueden repeler o defenderse del daño provocado por insectos. bacterias y otras plagas. • Preservar la salud humana y mejorar la calidad de vida de las personas al producir y consumir productos sanos. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los plaguicidas naturales tienen un alto rango de aplicación para la agricultura y la ganadería. etc). o sea. ecológica.

tienen una amplia gama de efectos sobre las plagas. Nemastomático: inhiben el crecimiento o desarrollo de los nemátodos. • • • • • • • 67 . Fungicida: plantas utilizadas para el control de hongos. A continuación se describen los principales: • • • • • • • • Agente morfogénico: ocasionan alteraciones en el desarrollo o fisiología de los huevos. Atrayente: atraen a la plaga por el olor o sabor. Inhibidor del crecimiento: el producto debe entrar al cuerpo del insecto. Esta práctica se recomienda en todas las áreas productivas agropecuarias para reducir y/o evitar la contaminación por plaguicidas de síntesis química en las fuentes de agua. pupas y adultos de los insectos. Herbicida: efecto por el cual los extractos botánicos pueden quemar. Repelente: sustancias que alejan las plagas por efecto del olor y algunas veces por el color. Antialimentario: inhiben la alimentación normal del insecto. Como consecuencia se altera su ciclo biológico o mueren por inanición. Rodenticida: compuesto usado para el control de los roedores. Insecticida: Productos utilizados para el control de plagas insectiles. Generalmente. por ingestión o contacto. Molusquicida: compuesto utilizado para el control de moluscos. larvas. en los suelos. muchas veces por la eliminación del agente vector. Antibacterial: el producto inhibe el crecimiento de las bacterias. Establecimiento Los extractos naturales de las plantas. al afectar el sistema digestivo o imposibilitándolo para comer. Esas plantas son usadas como cebos o trampas. Insecticida por ingestión: es necesario que las plagas consuman la parte tratada para que los ingredientes activos inicien el proceso de intoxicación. El insecto no completa el proceso de muda lo que le causa la muerte. y para proteger a la población.que desean pasar de una agricultura convencional hacia una producción más sostenible. principalmente babosas. Insecticida por contacto: Tienen su efecto al tocar el organismo plaga. Algunos productos también inhiben el crecimiento de hongos y bacterias. El efecto puede ser abrasivo o la sustancia entra al cuerpo del insecto dañando sus partes internas. actúan a nivel del sistema nervioso. inhibir la germinación o el crecimiento de las malezas. principalmente ratas y ratones. Antiviral: inhibe el desarrollo de virus.

o esparcida de forma manual en el suelo y en el follaje. • Mezcla de las plantas secas con los granos almacenados. Formas de aplicación Algunas de las formas de aplicar los plaguicidas orgánicos son: • Aspersión al follaje y al suelo (con bombas asperjadoras de mochila) • Cebos mezclados con residuos vegetales que atraen las plagas. se seca al natural y se muele hasta obtener un polvo fino. • Fumigación: a veces utilizado erróneamente como sinónimo de aspersión. después la mezcla con agua y la deja en reposo por varias horas. Aceite por presión: se recolecta la parte de la planta que contiene mayor cantidad de aceites. Se mencionan algunos. de fácil adquisición y de bajo costo. Se controlan las plantas por el efecto del humo al quemar las plantas frescas o secas. flores. moliéndola o machacándola. Para extraerlo se prensa. sorgo). El agricultor usa frecuentemente fermentos que prepara recolectando la planta.Preparación de plaguicidas naturales u orgánicos Existen diferentes formas de preparar los extractos naturales. aplicados en el cogollo del cultivo (maíz. ya sea moliendo o machacando el material vegetal (raíz. usando la partes de las plantas ya sea fresca o seca. especialmente. alcohólico. generalmente. mezclada en el suelo a manera de colchón para proteger los cultivos de las plagas. que atraen o repelen plagas. aprieta o se exprime. Extracto crudo: se prepara a partir de material vegetal recién colectado. • Polvos secos de plantas incorporados al suelo. Extracto orgánico: se extrae el extracto etanólico. corteza. metabólico. la semilla. • Mulching o mulch. Pulverizado: se recolecta el material vegetal. con éter de petróleo o kerosene. Jugo de ajo Una cabeza ajo 100 cc de agua 2 cd de aceite mineral Procedimiento: 68 . etérico. en época de lluvias. la cuela y la aplica a sus cultivos. que contienen algunas plantas. frutos o semillas). Algunas recetas de plaguicidas naturales A continuación presentamos algunas recetas elaboradas a partir de productos vegetales propios de la finca. • Sembrando las plantas con propiedades de plaguicidas naturales. acético. hojas. cerca o alrededor de los cultivos. • • • • • Extracto acuoso: se extrae a partir de partes de las plantas frescas o secas.

Vinagre. Jugo de ají chombo o picante 4 ajíes chombos 1 lt de agua hervida Procedimiento: Partir los ajíes en 4 parte cada uno. se obtiene un abono líquido para el suelo. gusanos. 36 cc por 8 lt de agua.Triturar o machacar los ajos con los 100 cc de agua. Mezcle la solución en 8 gl de agua y aplique con una bomba de mochila. áfidos. Es un repelente de insectos. Diluya 90 cc de esta solución en 18 lt de agua y aplique una vez por semana como insecticida o fungicida. pulgones y babosas. Jugo de cebolla 2 lb de cebolla 1 lt de agua hervida Procedimiento: Moler la cebolla y agregar el agua. Diluya la mezcla en 36 lt de agua (para dos bombas). Aplicar una vez por semana como fungicida o insecticida. Este preparado fermentado se mezcla con 25 gl de agua y se incorpora al suelo. También se puede preparar sin el aceite. diluir más el preparado antes de aplicarlo. Este preparado actúa como insecticida: repele y elimina hormigas. agregue el aceite y deje reposar por un día. Se puede preparar con jabón y actúa como fungicida y repelente de insectos para el control de la gallina ciega. Al moler 1 lb. dejarlo en reposo tres días. Ajo y Jabón 1 cabeza de ajo 1/8 lt de vinagre 1 barra o bola de jabón americano Procedimiento: 69 . de cebolla con una cabeza de ajo. obteniéndose un fertilizante natural que fomenta las defensas biológicas del suelo para que la planta pueda resistir las enfermedades causadas por hongos. escarabajos. añada un litro de agua hervida dentro de un recipiente de vidrio tapado. en ese caso se debe usar inmediatamente diluyendo la mezcla en 18 lt de agua. Ejemplo. y dejarlo fermentar por una semana. Dependiendo de la susceptibilidad de la planta a fumigar.

Colar con un paño y mezclarlo en 4 gl de agua. Semillas y hojas de chirimoya o guanábana Semillas de chirimoya o guanábana Hojas de chirimoya o guanábana Procedimiento: Después de utilizar las frutas. ciertos gusanos. su efecto dura 4 días. Actúa por contacto. Unir a la mezcla anterior. Semilla de mamey Semilla de mamey seca Agua 1 cd de jabón americano Procedimiento: Moler la semilla de mamey hasta obtener 1/2 lb de polvo. temperaturas viento y sol. Mezcle en 10 lt de agua y añada 25 cc de alcohol. Extracto acuoso de Nim 1 lb. raspan o trituran y se riegan sobre las plantas para repeler áfidos y escarabajos. Aunque imperen lluvias. vaquitas. Rallar el jabón y dejar que se diluya en un vaso de agua. larvicidas y repelentes. de granos secos de Nim 8 a 10 lt de agua Procedimiento: 70 . deje reposar por 24 hr a temperatura ambiente. Sirve para el control de araña roja.Machacar o triturar el ajo y mezclarlo con el vinagre. gusanitos pequeños. pulgones. Es un plaguicida de contacto y por consumo. Controla pulgones e insectos en estado de larva. Se ralla. El efecto dura de 2 a 3 días. Té de Jabón _ de barra de jabón americano 1 lt de agua hervida 25 cc de alcohol Procedimiento: Rayar el jabón y diluir en el agua hervida. Añada 5 lt de agua y el jabón. Los extractos o té de hojas también son efectivos como insecticidas. Actúa contra áfidos. mosca blanca. las semillas se secan al sol durante uno o dos días.

Extracto de hoja de Tabaco Hoja de tabaco seco 100 cc de agua Máquina de moler vieja (que no se use para alimentos) Procedimiento Se toman cinco gramos de tabaco seco y se muelen. Sin embargo. y se de nuevamente el ciclo de reproducción. Té de hojas de Nim o Balo Hojas nuevas de Nim o Balo Agua Procedimiento: Colocar las hojas nuevas en una olla con agua. escamas cochinillas y ácaros. Su efecto es menor que las semillas. Dejar las plantas más fuertes y saludables. El proceso se repite cuatro veces hasta obtener una tintura.Moler o triturar los granos de Nim. pero se puede utilizar cuando aún no hay producción de las semillas. aprovechar los recursos naturales obliga a la conservación de los mismos. larvas de gorgojos. Cuando se utilizan las plantas con fines plaguicidas hay que tener siempre presente las recomendaciones siguientes: • • • No se deben cosechar todas las plantas de un lugar.son los pulgones o áfidos. Se cortan las ramas y se utilizan su cáscara o corteza. Hervir hasta ebullición y dejar reposar y enfriar. Siempre hay que dejar algunas para que produzcan semillas. Colocar en un paño a manera de colador y cerrar bien. en una máquina de moler. Aplicar al cultivo sin diluir. 71 . Su efecto es por lo general de 5 días. Un poco mas difícil de controlar -por lo que hay que aplicar con mayor regularidad. grillos. moscas blancas. minadores de hojas. Se deja reposar 12 hr (preferiblemente de tarde a la mañana del día siguiente). es una de las herramientas que el agricultor tiene a su disposición para sustituir el uso de plaguicidas de síntesis química para el control de plagas. Sirve para el control de gusanos de mariposas. Se coloca el agua en un recipiente y se introduce el paño con los granos molidos. Esta solución se asperja directamente sin diluirla. Todas las plantas silvestres que son de utilidad deben sembrarse en un terreno o área de cultivo para mantener una fuente permanente de recursos. insecticida y funguicida y es utilizado para el control de garrapatas. Cuidados y otras consideraciones La utilización de sustancias naturales contenidas en ciertas partes de muchas plantas. Su efecto es acaricida. con la ayuda de 100 cc de agua. No se debe descortezar el tronco de un árbol.

Los venenos o tóxicos contenidos en las plantas. las medidas culturales. que el uso de plaguicidas naturales no es la única alternativa. también implica el riesgo y cuidado en la salud. mascarilla.• • • La utilización de las plantas con fines plaguicidas. deben ser tratados con la misma precaución que exigen los plaguicidas de síntesis química. Nunca se deben preparar los plaguicidas naturales en trastos. 72 . Siempre hay que usar equipo y ropa de protección (guantes. molinos u otros utensilios que sirven para preparar la comida. otros). físicas y biológicas juegan un papel importante en el manejo integrado de plagas. Siempre hay que recordar.

contaminación de las fuentes de agua (superficial y subterránea). la destrucción de organismos benéficos. son plantas que crecen en lugares y épocas donde no se las desea. Si el cultivo tiene que competir con las malezas en estas etapas crecerá débil. y por lo tanto. tanto los rendimientos. son especies pioneras cuyas características principales son la alta producción de semillas. hospederas de plagas y enfermedades. durante todo el ciclo vegetativo del cultivo. finca o potrero. Propósito Las buenas prácticas para el manejo de las malezas tienen el propósito de evitar que las mismas compitan con los cultivos por el agua. y tolerancia a condiciones adversas. montes o malas hierbas como también se les conoce. 73 . Posteriormente. además de dificultar la cosecha. su uso indiscriminado en el control de las malezas ha contribuido a la degradación de los suelos. y muchas veces. nutrientes y agua para un adecuado desarrollo. la planta joven que es más vulnerable a la competencia con las malezas. así como en la cosecha. a bajar los costos de producción. luz solar. La utilización de buenas prácticas ayuda a disminuir o eliminar las semillas o raíces de las malas hierbas que infectan los campos y pueden afectar las cosechas futuras. Condiciones donde puede utilizarse la práctica El manejo de las malezas se puede realizar en el campo. En el campo las malezas son indeseables porque compiten con los cultivos por el agua. nutrientes. En ocasiones son alelopáticas. y espacio. Normalmente. y en las siguientes etapas del desarrollo del cultivo. que generalmente. por la necesidad de luz. nutrientes. Una buena práctica es el manejo adecuado de las malezas que se da cuando la cantidad de malezas presentes en un terreno se reduce a una cantidad tal que no disminuye el rendimiento de un cultivo. y afectan la salud humana y de los animales. lo cual lo hace más vulnerable al ataque de las plagas y enfermedades. espacio. son prácticas preventivas y de control mecánico. alta tasa de crecimiento. luz solar. Además ayudan a minimizar el uso de herbicidas de síntesis química.Manejo adecuado de las malezas Definición Las malezas. Si el control de las malezas se efectúa de forma adecuada y eficiente. por ejemplo. como la calidad de lo cosechado se verán notablemente incrementados. Los periodos más susceptibles son los estados iniciales de crecimiento del cultivo. y por ende. presencia de latencia y letargo. Establecimiento La competencia de las malezas puede afectar el ciclo vegetativo de los cultivos en forma diferente. La agricultura convencional se ha caracterizado por la utilización de herbicidas de síntesis química. dificultan el crecimiento correcto de los cultivos. Esto se logra a un mínimo costo y a través de una o varias prácticas de control o manejo.

1997 Medidas preventivas La importancia y efectividad de los diferentes métodos aplicados contra las malezas depende en gran medida de la especie que estemos tratando y de las condiciones ambientales existentes. Mulch: las malezas necesitan la luz solar para su desarrollo. y como tal. las malezas no deben ser descuidadas completamente después que los periodos críticos del cultivo han pasado. Prácticas de manejo Las buenas prácticas recomendadas para el control y manejo de las malezas. Coberturas vivas verdes. O. el cambio producido al rotar los cultivos interrumpe las condiciones de vida de las malezas y como tal. Las coberturas verdes compiten en forma exitosa con las malezas por luz. puede reducirse seleccionado el período adecuado para la siembra e incrementando la densidad de siembra. Manual para agricultores. algunas malezas causantes de problemas durante la cosecha pueden reducir el rendimiento del cultivo. tiene un efecto mayor que un mulch tierno y fresco. 74 . et_al. Por lo todo lo anterior. 4. control mecánico y control cultural. Maleza de Hoja Angosta Maleza de hoja ancha Fuente: García. nutrientes y el agua. 2. La época de aplicación de cualquier práctica debe ir dirigida a mantener los niveles de población de las malezas. 3.. muchas veces les resulta difícil pasar a través de una capa de mulch. se pueden dividir en medidas preventivas. Tiempo y densidad de la siembra: la presión de la maleza durante los períodos críticos (primeras etapas de crecimiento del cultivo). duro y que se descompone lentamente. Entre ellas tenemos: 1. aunque en estas etapas son menos importantes. por lo tanto. PRIAG. Rotación de cultivos: es una de las medidas más eficaces para manejar las malezas. Una de las maneras de clasificarlas es por la forma de sus hojas. dividiéndose en dos categorías: malezas de hoja angosta y las de hoja ancha. Un mulch a base de material vegetal seco. son usados regularmente. Sin embargo. su siembra impide que las malezas compitan con el cultivo por estos recursos. Antes de aplicar cualquiera de las medidas de control es recomendable familiarizarse con las malezas más importantes que afectan nuestros campos de cultivos.la competencia de las malezas tiende a ser menos dañina. Sin embargo algunos métodos son muy eficaces contra un amplio espectro de malezas por lo cual. inhiben el crecimiento y la diseminación de las mismas. Todos estos aspectos deben tomarse en cuenta al momento de seleccionar las medidas de manejo. de tal forma que no tengan efecto económico sobre el cultivo o perjudique su calidad.

8. Este método es costoso. El deshierbe manual es probablemente la forma más importante de control mecánico. Fertilización adecuada del cultivo: una buena fertilización durante las primeras etapas del cultivo ayuda a promover su crecimiento sobre las malezas. Es por eso que muchas veces son excelentes indicadores de la fertilidad y estructura de los suelos. Control mecánico A menudo aplicar medidas preventivas para el manejo de las malezas no es suficiente. Control mecánico de malezas con machete Cuidados y otras Consideraciones Muchas veces las malezas le ganan al cultivo en la competencia por los recursos y nutrientes. Los diferentes métodos de labranza del suelo pueden influenciar la presión y composición de las malezas: por ejemplo. por lo que. Evitando la dispersión o la introducción de semillas de malezas a través del uso adecuado de las herramientas o animales en las faenas agrícolas. 6. Debido a que las semillas de las malezas pueden germinar en el período entre la labranza y la siembra. El manejo superficial de los rastrojos de malezas persistentes puede funcionar en algunos casos. los sistemas de labranza mínima pueden incrementar la presión de las malezas. Por ejemplo.5. Además de cumplir la función importante de indicador de la condición del suelo. Prevención de la diseminación de las malezas eliminándolas antes de la dispersión de las semillas. una muy importante es su capacidad de adaptación a las condiciones existentes. 7. requiere de mucha mano de obra y de esfuerzo por parte del agricultor. Este control debe hacerse en periodos secos para facilitar y permitir que las raíces que han sido expuestas en la superficie se sequen. El uso de las herramientas adecuadas incrementará la eficacia de la actividad significativamente. la remoción de las malezas antes de la siembra puede resultar eficaz reduciendo la presión del crecimiento de las mismas. las malezas poseen otros beneficios: 75 . durante los periodos críticos del inicio de la siembra. Hay varias razones por lo que esto sucede. el control mecánico de los cultivos permanecerá siempre como una opción importante.

Use abonos orgánicos para enriquecer los suelos.• • • • • Pueden servir como plantas hospederas de ciertos organismos benéficos. tornándose en un valioso instrumento para el control de las plagas. 76 . Varias malezas son comestibles para algunos animales y algunas veces también para el consumo humano. Algunas consideraciones para evitar la diseminación de malezas en los campos de cultivo o potreros son: • • • • • Evite alimentar a sus animales en campos infestados (las semillas se pueden dispersar a través del estiércol de animales). ya que generalmente las semillas son muy ligeras y se esparzan a grandes distancias. Asocie el cultivo a sembrar con plantas trampas. Algunas malezas tienen uso medicinal o propiedades de insecticida natural. Deshierbe los cultivos antes de la floración de la maleza para evitar la dispersión de las mismas por el viento. Las malezas pueden absorber nutrientes del suelo que después son devueltos a éste a través de abonos verdes o mulch. Generalmente las malezas nocivas se desarrollan en suelos pobres. Otras pueden ayudar a combatir la erosión. Practique la rotación de cultivos.

y la protección de los recursos necesarios para mantener la calidad de vida y las funciones ecológicas del ambiente. se listan y describen buenas prácticas para la conservación de la cobertura arbórea. y se han introducido mejoras técnicas que aumenten la viabilidad económica y ambiental de producir. parte del manejo de las cuencas consiste en conciliar las actividades humanas necesarias para la subsistencia y el desarrollo del área. Por esto se han estudiado diferentes prácticas realizadas por los productores por muchos años. A continuación. en sitios con aptitud para tal fin. Sin embargo. especialmente. 77 . en donde deben existir de manera sostenible los seres humanos y los recursos naturales.Buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea Es reconocido que la cobertura arbórea brinda una buena protección de los terrenos contra los procesos erosivos y es ideal mantenerla.

Criterios Pendiente y textura del terreno Drenaje del terreno Suelo Características Para pendientes de 0-1% textura arenosa 2-3% textura fina Adecuado.pH y fertilidad Abastecimiento adecuado. es produciendo los plantones deseados. se identifican sitios que deben tener una cobertura arbórea. fertilización). Establecimiento El factor más importante para ubicar un vivero es la disponibilidad de agua para el riego. suelos profundos y no pedregosos. es necesario instalar viveros. Por otro lado. con capacidad de retener humedad Buenas condiciones de estructura. materia orgánica . cuando en las áreas no hay una buena regeneración natural o no se encuentran especies deseadas para el propósito de la plantación. se procuran condiciones ambientales favorables (riego. protección contra animales. con la calidad y sistema radicular que permita un adecuado establecimiento de la plantación. Otros factores importantes a tomar en cuenta son: • • Topografía del terreno: debe ser relativamente plano (2-3% de pendiente) Drenaje: debe ser un lugar con buen drenaje que evite encharcamientos y humedad excesiva. Cuando se realiza el diagnóstico de las microcuencas y de las fincas. Propósito El propósito de producir plantas en vivero es obtener las especies deseadas. Si el lugar de plantación no es muy cercano. Ubicación que le permita recibir la luz solar durante la mayor parte del día Agua Ubicación Factores climáticos • 78 . entre otros) y prácticas que propicien un mejor desarrollo (camas de germinación. cercano al vivero y de buena calidad Equidistante a los sitios a los que se proveerá el material vegetativo. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Generalmente. Clima: se debe tomar en cuenta para el tipo de plantas a producir. Esta práctica se recomienda también para fortalecer capacidades. fomentar el trabajo organizado y crear oportunidades de obtener ingresos en las comunidades a través de la venta de plantones.Producción de plantas en viveros Definición Los viveros son sitios donde se producen plantas de diferente tipo y con diferentes fines. las especies producidas en el área están adaptadas a las condiciones. y la forma más rápida de proporcionársela. proporcionándoles el cuidado y las condiciones necesarias para obtener plantones de buena calidad. Esta actividad bien llevada puede convertirse en una fuente de ingresos rentable que no perjudica el ambiente. Para esto. poda de raíces. con las características que desea el productor o miembros de la comunidad. instalar un vivero cerca reduce mucho el trabajo.

bolsas u otro envase 79 . Para ambos métodos es aconsejable producir un sustrato con un mayor porcentaje de arena ya que esto facilita la emergencia de la plántula. el proceso es el siguiente: Germinación de las semillas Para la germinación de las semillas se utilizan camas de germinación o “barbacoas”. Si el sitio es poco accesible es preferible ubicar el vivero cerca del área. Se prefieren las camas aéreas o barbacoas porque no hay contacto directo con el suelo y esto reduce el ataque de plagas o enfermedades. Transplante a camas. También se pueden hacer camas de germinación en el suelo. debe ser desinfectado antes de colocar las semillas. Generalmente. Para la localización del vivero es muy importante tomar en cuenta la accesibilidad del lugar de plantación.• Mano de obra: es necesario disponer de mano de obra ya que se requieren realizar actividades diarias como el riego. La desinfección puede realizarse con agua hirviendo. Condiciones deseables para el área del vivero Hay diferentes formas para producir las plantas en el vivero. este sustrato debe ser cernido o “colado” para sacar piedrecillas y materia orgánica.

Limpieza: El deshierbe evita problemas de competencia por luz. Hay especies que tardan más tiempo en germinar por lo que se recomienda investigar el tiempo promedio de germinación para la especies que se cultivarán. El transplante debe realizarse en etapas tempranas ya que esto asegura un mayor prendimiento. Manejo de tallas adecuadas El éxito en el establecimiento de las plantas en las zonas que se desea reforestar depende en gran medida de su vigor y tamaño. El transplante puede ser: • • Siembra en camellones: para producir plantas que serán transportadas a raíz desnuda. liviano. El sustrato o suelo es muy importante para garantizar la producción de buenas plantas. Cuidados Riego: es uno de los factores de mayor cuidado en un vivero. es muy difícil encontrar uno apropiado por lo que hay que prepararlo. además su textura debe ser liviana por lo que se recomienda mezclar con mantillo (capa de tierra con hojarasca que se forma bajo el bosque) y arena de río. una presión fuerte puede causar daños en las plantas. Fertilización: es de gran importancia la fertilización en la etapa de vivero. Cuidados y otras consideraciones 80 . Siembra en bolsas u otros envases: aunque su traslado al sitio es más costoso las plantas tienen un mejor desarrollo ya que sufren un menor estrés al momento de siembra en campo. No solo que hay que retirar las malezas sino plántulas que estén compitiendo.Después de unas tres semanas la mayoría de las semillas ya han germinado y están listas para ser transplantadas. Para que un vivero produzca las tallas requeridas para la reforestación es necesaria la planeación y organización desde la época de establecimiento del vivero. y aplicarse preferiblemente en horas muy tempranas de la mañana y las últimas horas de la tarde. dejando la más vigorosa y con mejor forma. agua y nutrientes. sin embargo. Hay que tomar en cuenta cual es el tiempo óptimo requerido de la especie en vivero antes de ser llevada a campo. Es importante que este libre de terrones y piedras por lo que hay que colarlo. Para evitar esta enfermedad es necesario tener un buen control de la humedad y hacer revisiones constantes para detectarlo a tiempo. especialmente. evitando pérdidas significativas. si no se cuenta con un sustrato rico en materia orgánica. Este sistema es conveniente para especies resistentes y si deben ser trasladadas a sitios de difícil acceso. El riego debe ser frecuente. Control de plagas y enfermedades: Una de las enfermedades más importantes es el "mal del semillero". y el método que más se utiliza para eliminar el hongo que lo produce es la fumigación. El exceso de riego puede provocar enfermedades.

Utilizar suelos producto de la sedimentación en ríos y/o quebradas. por lo que se debe: • • • • • Obtener el suelo de sitios relativamente planos. Construir obras de conservación de ser necesario (barreras vivas o muertas). desnudo. bancales y/o el llenado de bolsas. es importante que al adquirir el sustrato no se causen impactos negativos en el área.Los viveros requieren de sustrato para las camas. 81 . Sembrar grama o herbáceas de rápido crecimiento para evitar dejar el suelo. Cubrir el sitio con lonas en período lluvioso.

forraje para animales. en pendientes muy fuertes (mayores de 60%). La preparación del sitio es fundamental para asegurar el éxito del establecimiento de los árboles. Propósito Las cuencas requieren de cobertura arbórea total en ciertas áreas como los nacimientos de agua. Deben considerarse los siguientes aspectos: 82 . entre otros. entre otros). Existen diferentes motivos para que las personas se interesen en plantar árboles en sus fincas: diversificar los productos. producción de frutas. para plantaciones con fines comerciales (maderables o frutales). sino para los sistemas productivos. una correcta plantación es fundamental. cerca viva. entre otros. árboles dispersos. mantienen el reciclaje de nutrientes. pero también para la protección de áreas de interés o para establecer árboles a distancias requeridas (sombra para café. Los árboles cumplen funciones importantes no solo para las cuencas. fijan nitrógeno atmosférico.Plantación de árboles Definición La plantación es el cultivo deliberado de árboles con algún propósito. protección del suelo y cuerpos de agua. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La plantación de árboles es una buena práctica porque se crean las condiciones ideales necesarias para el rápido establecimiento y desarrollo de las plantas en sus primeros meses de crecimiento. árboles en potrero. producen una amplia variedad de productos y servicios. entre otros. Establecimiento Depende del tipo y objetivo de la plantación: bosquete. en las riberas de los cuerpos de agua. pero para todas ellas. Abordaremos diferentes modalidades espaciales y funcionales para la plantación de árboles. generalmente. existencia de incentivos. Los métodos para su establecimiento dependerán en gran medida de los objetivos de la plantación de árboles. tales como: control de la escorrentía y la erosión. La plantación de árboles se utiliza.

Época de plantación: se debe plantar en época lluviosa procurando que por lo menos haya un período de tres meses de lluvia después de la plantación. La siembra en tres bolillos tiene el objetivo de disminuir la fuerza del agua al encontrar árboles que actúan como barreras. Siembra en tres bolillos para áreas con pendiente Siembra cuadrada en terrenos planos 83 . Trazado: en terrenos planos la plantación se establece de manera cuadrada y en terrenos ondulados en tres bolillos o “pata de gallina”. La distancia entre plantas dependerá del objetivo de la plantación.

Protección de animales: si hay ganado en el área debe protegerse de posibles daños por pisoteo o ramoneo. 84 . Riego: el riego es recomendable cuando se trate de especies de valor y hay facilidad para el mismo. Cuidados Luego de establecida la plantación se debe dar mantenimiento a la misma: Limpieza: se lleva a cabo en la época lluviosa para evitar la competencia de las malezas. Generalmente. Cuando las plántulas están a raíz desnuda es importante verificar que las raíces no queden dobladas y no enterrar el tallo ni las hojas. Una recomendación general es plantar a horas tempranas ya que se disminuye la mortalidad de las plantúlas al reducir el stress por calor al momento de plantar. aprovechamiento de nutrientes y captación de aguas. aguacate. se realiza en rodajas alrededor de los plantones. Está tarea es preferible realizarla después del primer período seco ya que a veces en esta época algunos rebrotes mueren. Es muy usado en plantaciones de especies frutales como mango. Al momento de realizar el ahoyado es importante separar la capa superficial del suelo para colocarla en el fondo del hoyo al momento de plantar. Plantación: si las plántulas llegan en bolsa hay que retirar la bolsa y colocar la plántula de tal manera que queden al mismo nivel el suelo y el inicio del tallo de la planta. Deshija: consiste en eliminar rebrotes no deseables dejando el brote más vigoroso y con mejor forma. En lugares donde esta lloviendo hay que verificar que al momento de plantar los hoyos no estén saturados de agua. entre otros. Hay que evitar hoyos superficiales y cónicos. Es muy importante que la planta tenga un área de crecimiento en los primeros meses que permita un buen crecimiento radicular. Resiembra: Debe verificarse el prendimiento adecuado y donde hay pérdidas se debe resembrar. El material de las limpiezas puede acumularse cerca del tallo de los arbolitos si la precipitación es escasa o formar barreras con el material para disminuir la erosión en el terreno.Ahoyado: se deben hacer hoyos de por lo menos 30 centímetros de ancho y 30 centímetros de profundidad. El objetivo es que la capa superficial con más nutrientes quede cerca de las raíces y puedan aprovecharse rápidamente los nutrientes que contiene. En lugares con baja precipitación se puede dejar un desnivel de unos 5 centímetros para que la planta capte agua. guanábana. Para ambos casos (bolsas y raíz desnuda) hay que evitar dejar espacios con aire alrededor de la planta ya que puede provocar pudrición de las raíces.

Otras consideraciones La plantación de árboles se realiza generalmente con fines comerciales. se puede realizar con fines de protección y conservación de áreas. Es importante utilizar espaciamientos adecuados de acuerdo a la especie plantada y al objetivo de la plantación. de igual manera. no obstante. generalmente. los cuales. 85 . han estado asociado al mal manejo que se ha dado a las plantaciones. realizar las prácticas silviculturales que garanticen el buen desarrollo de la plantación y así evitar falsos juicios sobre el mal rendimiento de plantaciones.

aumentar la materia orgánica. 86 . en sitios que no tienen cobertura vegetal protectora. ya que cuando tengan que realizarse las actividades silviculturales y de aprovechamiento final. esta actividad constituye una fuente de empleo temporal y en menor número. aumentar los niveles de nutrientes. la cobertura del suelo hasta tanto llegue la época de cosecha. aunque su objetivo principal es la producción de madera. Establecimiento Para la plantación se siguen los pasos indicados anteriormente (ver pag. mejorar el microclima y obtener ingresos. pulpa. postes. plantación en tres bolillos como medida para reducir la erosión. ya que no se permite la tumba de vegetación mayor de 5 años para establecer plantaciones. y algunas exóticas. entre otros. pueden contribuir a proteger el suelo contra los procesos erosivos. se pueden ocasionar impactos negativos si se ubican en pendientes fuertes. Es por esto. Las plantacions se establecen de acuerdo a la Ley. se debe planificar dejar el área requerida para la protección de los cuerpos de agua. productos y servicios. relativamente largo. Propósito Las plantaciones forestales con especies nativas. son extensiones de una especie arbórea que será cosechada en un determinado tiempo.Establecimiento de plantaciones comerciales Definición Las plantaciones forestales comerciales se han realizando en los últimos años con mayor frecuencia por la existencia de incentivos para su desarrollo. las plantaciones forestales garantizan por un período. Generalmente. Por otro lado. y en sitios inclinados. Actualmente. 82). que en sitios con pendientes mayores a 60%. que requieren de la construcción de rutas para sacar la madera. no es recomendable establecer plantaciones forestales. de acuerdo a la especie y al ciclo de corta de la especie seleccionada. Para su establecimiento se debe seleccionar el tipo de arreglo: en terrenos relativamente planos se utiliza plantación cuadrada. en muchas áreas rurales Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las plantaciones comerciales deben ubicarse en sitios relativamente planos o de pendientes moderadas. En áreas de cuenca. permanente.

funcionan como barreras muertas.En cuanto a la preparación del terreno. • Factores climáticos. Además se debe tratar de: • No remover la hojarasca ni cubierta vegetal del suelo. deben tomarse medidas para evitar procesos erosivos y de protección al suelo (dejar cobertura en el área). Dejar algunos troncos en el área proporciona sitios de refugio para la fauna local. • Destrucción del hábitat adyacente Cuidados y otras consideraciones Para establecer una plantación de tipo comercial se debe conocer: • El tipo de suelo y factores limitantes. ya que se favorece el reciclaje de nutrientes y la infiltración. • Dejar zonas de exclusión en sitios degradados. y si se apilan en sentido perpendicular a la pendiente. • La topografía. Se recomienda no quitar todos los materiales tumbados del sitio. 87 . • Pérdida de la productividad del sitio. • Fertilidad del terreno. y establecer rápidamente la plantación para evitar o minimizar: • La erosión por suelos expuestos. • Dejar los bosques de galería nativos.

es la mejor opción. 88 . esta puede ser la forma más adecuada de recuperar extensas áreas si existen fuentes de semillas cercanas. Si el fin es proteger un área. La sombra de las especies arbustivas pioneras propicia el establecimiento de especies más tolerantes a la sombra a la vez que merma el crecimiento de especies herbáceas heliófitas. que en el futuro les hagan objeto de aprovechamiento. La regeneración natural bien manejada ahorra costos relacionados a las labores del establecimiento de plantaciones. van apareciendo especies arbustivas o pioneras arbóreas. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Si un área cuenta con regeneración natural abundante. Esta práctica es muy recomendable ya que se establecen especies nativas que brindan beneficios ecológicos al área. posteriormente.Establecimiento y manejo de regeneración natural Definición La regeneración natural del bosque puede definirse como las etapas sucesionales de un área sin cobertura boscosa hasta obtener un área repoblada con especies leñosas. lo recomendable es darle manejo para brindar buenas condiciones a las especies que se quieren propiciar. Propósito Una de las formas más económicas de revegetar áreas de cuencas que necesitan protección es a través del manejo de la regeneración natural. ya que no es recomendable establecer especies de valor comercial o realizar prácticas silviculturales a los árboles. sino que brindan albergue y alimento a la fauna local. son menores que establecer una plantación. si no hay presión social por el recurso y si los recursos económicos son limitados. no sólo protegiendo el suelo y el recurso hídrico. En cuanto a los costos. Crecen las especies propias de bosque secundario. En este sentido. Se propicia la llegada de especies de fauna que muchas veces transportan semillas de otras especies arbóreas. Este proceso puede describirse de la siguiente manera: • • • • Inicia con la presencia de especies herbáceas que dominan un área.

seleccionar especies de valor comercial y realizar prácticas silviculturales para su buen crecimiento. Aparecen especies arbóreas de porte intermedio que van dominando el área. Estado del área a regenerar Dependiendo de estos factores deberán tomarse decisiones sobre la conveniencia de realizar un enriquecimiento de la regeneración. no haya la cantidad o especies para cumplir con estos objetivos por lo que se tendrá que enriquecer con especies maderables de etapas de sucesión más avanzada. Presencia de fauna que ayude a la diseminación de semillas. 2. La factibilidad de la regeneración natural dependerá también de algunos factores como: 1. 89 . producción y aprovechamiento selectivo para leña.Establecimiento La transición natural de un lugar con poca vegetación como potreros o zonas dedicadas a uso agrícola que luego desean protegerse es la siguiente: 1. Otro factor importante es la de brindar protección contra animales que pastorean en el área y de posibles incendios. Cuidados y otras consideraciones Para utilizar esta modalidad de recuperación de cobertura vegetal es necesario verificar la presencia de árboles semilleros o la presencia de especies leñosas creciendo en el área. Cuando la sombra de las especies pioneras ha dominado las malezas van apareciendo otras especies de crecimiento rápido y que soportan la sombra. 2. Entre las especies herbáceas dominantes aparecen especies arbustivas pioneras. 3. El manejo de esta regeneración debe realizarse de acuerdo a los objetivos: protección. Si entre los objetivos está el aprovechamiento maderable de algún tipo. 3. Localización del área con respecto a otros reductos boscosos o árboles portadores de semillas. Si entre los objetivos está la producción de madera se debe garantizar el establecimiento de especies maderables. madera u otro uso. se debe procurar cuidar estas especies. Posiblemente.

nutrientes y otros materiales producto de la escorrentía. • Se mejora el paisaje.Ampliación/establecimiento de bosques de galería Definición Los bosques de galería están constituidos por el área de árboles y vegetación a ambos lados de los cuerpos de agua que brindan protección a los mismos. • Se protegen las fuentes de agua para consumo local y de la finca. Para que esta faja de vegetación brinde la protección requerida debe tener un ancho suficiente para interceptar sedimentos. Bosques de galería. Propósito • Se mejora la calidad de las aguas. • Aumentan los sitios de refugio y alimentación de fauna local. Vista transversal Las riberas de los ríos están expuestas al poder del agua de escorrentía que viene de la cuenca alta y de la erosión lateral producida por la propia corriente del río. por lo que los bosques de galería constituyen un elemento importante para su protección. 90 .

alimento o abrigo a fauna silvestre. Al tratarse de bosques de galería la principal recomendación es evitar dejar el suelo sin protección y realizar el ahoyado con laboreo mínimo. Especies en peligro o endémicas que quieran ser protegidas. No es necesario cuadrar el terreno ni usar espaciamientos homogéneos ya que no se trata de una plantación con fines comerciales sino para protección. Establecimiento Cuando los cuerpos de agua no tengan una protección arbórea adecuada o esta no exista se debe: 1. Cuidados y otras consideraciones En cuanto a las actividades de mantenimiento para el establecimiento de la vegetación protectora se debe considerar: 1. evitando remover el suelo.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Esta práctica debe utilizarse en todas las áreas que no tienen la cobertura arbórea adecuada a ambos lados del cuerpo de agua. Cuando se tenga animales en el área. Realizar actividades de limpiezas mínimas evitando dejar el suelo sin cobertura. No obstante. Incentivar el crecimiento de la regeneración natural. Las especies que crecen naturalmente en los bosques de galería son las más apropiadas y lo más recomendable es observar cuales se encuentran en el área del bosque de galería. 2. Reforestación: plantar directamente especies deseadas en la faja. lo más recomendable es cercar el polígono en donde se quiere promover la regeneración natural para evitar el daño por los animales y dejar que la vegetación del área crezca. en áreas donde el proceso erosivo es muy marcado y pueden observarse deslizamientos se debe intervenir primero con obras de contención tales como los gaviones. 91 . En lugares donde no hay potreros o animales en pastoreo es más fácil. 2. 3. ya sea porque no hay una buena regeneración natural o se requieren introducir algunas especies frutales que brinden otros beneficios. muros u otras. Si vamos a reforestar en áreas donde ya no hay bosque de galería o queremos introducir otras especies debemos tomar en cuenta: • • • • • • • • Que sean de rápido crecimiento Especies tolerantes a inundaciones para las zonas más cercanas al cauce Perennifolias y de follaje denso Sistema radicular profundo Permitir crecimiento de sotobosque (que no sean alelopáticas) Transpiración baja o moderada Que produzcan otros beneficios: especies melíferas. Protección contra el libre pastoreo e incendios. En este caso si hay animales también debe cercarse. Disponer el material cortado (hierba) en fajas perpendiculares a la pendiente. frutos.

4. Es importante resaltar que en áreas donde la vegetación no brinde la protección necesaria por el grado de erosión será necesaria la construcción de estructuras o la intervención con otras técnicas. No alternar con cultivos como los tubérculos ya que al momento de sacarlos se expone el suelo. 92 . Evitar el uso de agroquímicos 5.

El objetivo de incorporar el componente arbóreo en las fincas ganaderas es. 93 . los árboles dispersos pueden contribuir de manera directa a la productividad El árbol cumple funciones dentro del sistema del sistema. Propósito En los paisajes de cuencas con producción ganadera. creando un microclima que reduce el estrés climático a los animales y favorece el crecimiento y la calidad de las pasturas que consumen. es común observar grandes extensiones desprovistas de árboles. Por otro lado. pero por el otro. proteger los recursos de la cuenca. Desde el punto de vista de beneficios al sistema ganadero. por lo que la introducción y/o promoción de su establecimiento puede ayudar a futuras estrategias de recuperación de áreas degradas. planificar una distribución y composición que no afecte negativamente la producción de la finca ya que es uno de los mayores incentivos para la adopción de la práctica. Se ha demostrado que el mantenimiento de árboles dispersos en los potreros es una opción apropiada para acelerar el enriquecimiento de áreas degradas.Establecimiento y manejo de árboles en pastizales Definición Es la incorporación de especies leñosas en pastizales con el propósito de crear una interacción positiva con el sistema ganadero. el recurso hídrico (necesario para los animales) y como fuente de forraje y otros productos para la finca. a pesar que estos cumplen funciones importantes para la protección del recurso suelo (necesario para la producción de pastos). representa una estrategia para la diversificación de productos y brinda otros servicios ambientales. por un lado.

así como para los cultivos.Condiciones donde puede utilizarse la práctica En las fincas ganaderas. sino para la salud de los animales. no solo para la conservación del recurso. Favorece la restauración ecológica de pasturas degradas. la mayor parte del área deforestada ha sido dedicada a pasturas. La incorporación de árboles en potreros es una estrategia adecuada para la recuperación progresiva de áreas extensas y degradas. Es un mecanismo para diversificar las empresas pecuarias. Efectos benéficos de la sombra Comportamiento ingestivo Producción Dedican más tiempo a pastorear y rumiar Consumen más alimento Disminuyen los requerimiento de agua Incrementa la eficiencia en la conversión alimenticia Mejora la ganancia de peso y producción de leche Pubertad más temprana Mayor calidad del semen Tasa de concepción más alta Menos pérdidas embrionarias Reducción en la tasa de mortalidad Alargamiento de vida reproductiva útil Reproducción Sobrevivencia Fuente: Módulo de Enseñanza Agroforestal 2. se ha demostrado el beneficio de mantener árboles en los potreros. Algunas de las razones para considerarla una buena práctica son: • • • • • • • Contribuye a contrarrestar impactos ambientales negativos propios de los sistemas tradicionales. Ayuda a reducir la dependencia de insumos externos. Permite intensificar el uso del recurso suelo. CATIE 94 . Sin embargo. Sistemas Silvopastoriles. Regulación del estrés climático de los animales. Se favorece a la fauna local. sin reducir el potencial productivo a largo plazo. para luego desarrollar la ganadería tradicional o extensiva. ya sea directamente o luego de haber sido dedicada a cultivos.

Manejo selectivo de árboles dispersos en potreros: al ser este sistema producto de procesos naturales o de la acción del hombre para orientar el proceso. En el caso de las especies maderables se trata de promover árboles con alta producción de semillas. Es importante considerar que cuando se establezcan sistemas con árboles a bajas densidades. Cuando se quiera obtener madera de buena calidad o se quiera manejar la sombra. Es posible que exista la necesidad de protegerlos. y de pasturas con mayor tolerancia a la sombra. por su mayor ramificación. aunque el animal directamente no los consuma. Es por esto. Las especies más recomendables son aquellas que pueden brindar beneficios adicionales. muchas veces se cortan los árboles pequeños. cuando se usan herbicidas se afectan a todas las especies. ya que cuando se usa el control manual. lo cual desmejora su calidad maderera y perjudica la pastura. los animales que no tienen muchos árboles en los potreros sienten curiosidad por los nuevos árboles plantados. rápido crecimiento inicial. pero por otro lado. 95 . la distribución de las especies arbóreas no es uniforme. Cuidados y otras consideraciones Uno de los principales problemas para el establecimiento de árboles en potreros se da por la limpieza de los mismos. aumentando el riesgo de daños en los arbolitos jóvenes.Establecimiento La incorporación de especies arbórea en pastizales puede ocurrir en forma natural o por la intervención humana. El manejo de los espacios es fundamental para que no ocurra competencia entre los componentes herbáceos y leñosos. De igual manera. ya que el control de las gramíneas es difícil. los mismos modifican su hábito de crecimiento. así como la selección de especies con sombra no muy densa. Los costos de establecimiento de árboles en potreros de manera convencional (reforestación) pueden ser muy altos. se deberán aplicar prácticas silviculturales para evitar estos problemas. Esto dificulta un poco la interacción con las especies forrajeras. el establecimiento de la regeneración natural si el potrero está muy degrado puede tomar mucho tiempo. es dejar árboles en los potreros que favorezcan la regeneración natural. sistema radicular profundo y posibilidades de recuperarse de la defoliación. además de que los utilizan para rascarse. que la mejor práctica inicial. y si se usa el fuego se queman todos los arbolitos y muchas especies no logran recuperarse de los efectos del fuego.

por una hilera de árboles y puede tener varios propósitos. Proveer frutos y medicina. Las cercas vivas mejoran el paisaje del área 96 . generalmente. las cercas vivas pueden intensificar el uso de los recursos. dividir potreros para un mejor manejo. Además tienen otros propósitos como: • • • • • • • Proveer leña. postes y varas de uso en la finca o vivienda. Suministrar forraje para animales. mejorar la productividad de la finca y garantizar servicios ambientales como secuestro de carbono y manejo de la biodiversidad. Propósito Las cercas vivas son sistemas agroforestales con el objetivo principal de servir como lindero o división entre propiedades. En este sentido. utilizadas para delimitar propiedades. dividir parcelas o brindar protección a los cultivos contra los daños que pueden provocar los animales. Dotar de sombra al ganado. caminos. Cuando las cercas vivas se utilizan en sistemas silvopastoriles se deben establecer especies forrajeras para utilizarlas como fuente de alimento de los rumiantes. excluir áreas de ciertos usos. La cerca viva esta conformada.Establecimiento y manejo de cercas vivas Definición Las cercas vivas son líneas de árboles o especies leñosas muy comunes en los paisajes rurales agropecuarios. entre otros. parcelas. Dividir parcelas en las fincas. Proveer hábitat a la fauna local y la flora silvestre como las plantas epifitas. Producir estacas.

Establecimiento Para establecer una cerca viva se debe considerar. J. los postes pueden caer por los vientos. Se pueden utilizar estacas. • En áreas con suelos poco profundos. el propósito de la cerca y los otros productos o servicios que se requieren obtener de ella. su potencial de uso múltiple y el conocimiento sobre el manejo de la especie. Datos de producción de forraje y leña de cercas vivas Fuente: Botero. existen algunos factores limitantes tales como: • Falta de material: generalmente para cercas extensas no se encuentra suficiente material vegetativo para establecerlas. Se debe promover la utilización de los productos de las cercas vivas para que se noten los beneficios. el uso del material de poda de las cercas vivas para la alimentación del ganado. Se debe reforzar en los productores. sea por corte y acarreo o suministrándolo a los animales en el potrero en el que pastan. • Su establecimiento es a veces lento y debe protegerse de los daños animales. 97 . Para instalar una cerca viva se debe contar en principio con una cerca de postes muertos que brinde la protección y permita el establecimiento de los árboles. • La eliminación de una cerca viva es costosa.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las cercas vivas pueden establecerse prácticamente en cualquier lugar. Nicaragua y Costa Rica. plantas en bolsa o semilla. el objetivo de la cerca. en primer lugar. sin embargo. Para esto. considerando el diferente manejo y cuidado que requiere cada método. la disponibilidad de material. Menú Técnico para la Intensificación Ganadera en Colombia. la selección de especie juega un papel fundamental y se debe tomar en cuenta el tipo de suelo y características climáticas del área. Esto mejora la productividad del sistema y puede mejorar la forma del árbol para su posterior uso como leña o como maderable.

de acuerdo a su objetivo. • Manejar los rebrotes. se deberán tener los siguientes cuidados: • Realizar podas de formación.Cuidados y otras consideraciones Para las cercas vivas. • Manejar la regeneración. 98 .

ya que árbol y cultivo se mantienen en el espacio productivo todo el tiempo. generalmente. la técnica en callejones permite cultivar de manera continua. son especies leguminosas. capaces de fijar nitrógeno atmosférico. es el mejoramiento del suelo a través de la incorporación de la biomasa. El objetivo de este sistema. especies leguminosas. 99 . Propósito El sistema en callejones está diseñado para ser una alternativa para mejorar la forma de realizar los cultivos tradicionales. Se trata de reproducir la función del ciclo del nutriente en el ecosistema de los bosques naturales. lo que no se puede lograr con otros sistemas secuenciales como el enriquecimiento de rastrojos o uso de abonos verdes para incorporarlos al suelo. son descompuestas y contribuyen a la fertilización. generalmente. producto de las hojas de los árboles que componen los callejones. Así.Cultivo en callejones Definición El sistema de cultivo en callejones consiste en el manejo de líneas de árboles. El sistema tiene sus ventajas en aquellos lugares donde los productores tienen la necesidad de producir intensivamente. En los callejones entre hileras de árboles se establece el cultivo agrícola Condiciones donde puede utilizarse la práctica Este sistema dentro de la clasificación de los sistemas agroforestales es considerado como simultáneo. Las especies. pero encuentran problemas de erosión de los nutrientes. donde hojas y ramas caen al suelo. por tumba y quema o uso de la tierra infértil sin descanso. con productos agrícolas que se siembran en los callejones (espacio entre hileras de árboles).

Las especies más utilizadas son generalmente arbustos de la familia leguminosa. y las hojas y ramas se emplean como cobertura para reducir la evaporación de la superficie del suelo. el sistema radicular de las estacas es superficial y puede competir con el cultivo. y al incorporarlas al suelo. estacas. por lo que se deben distanciar las hileras lo suficiente para que se tenga un espacio efectivo para el crecimiento del cultivo. La altura de poda más favorable para las leguminosas es a partir de 1 metro de alto. en buenas condiciones. Resistencia a las podas repetidas. plantones. La frecuencia de poda depende del ritmo de crecimiento del árbol. ya que requiere de inversión económica y tiempo para lograr los objetivos deseados. se deben considerar los siguientes aspectos: • • • • • • • Crecimiento rápido. Sistema radicular profundo. Proveer otros productos útiles (forraje. En cuanto a la selección de especies. Si el sistema se usa en pendientes suaves se recomienda colocar hileras dobles utilizando la técnica del tresbolillo. leña). 100 .Establecimiento El sistema de cultivo en callejones debe permitir el desarrollo del cultivo productivo principal. Facilidad de establecimiento (siembra directa. además favorece las ramas bajas que compiten con los cultivos agrícolas. algunas especies pueden cortarse 3 – 4 veces al año. Evitar especies invasoras. Cuando las hileras de árboles se hayan establecido y comiencen a dar sombra hay que realizar podas regularmente. adicionan nutrientes y materia orgánica al suelo. por lo que se recomienda el establecimiento por semillas. seudoestacas). Fijación de nitrógeno. Se debe esperar que las plantas estén bien establecidas para hacer el primer corte. no obstante. Cuidados y otras consideraciones El establecimiento de este sistema debe considerar una planificación adecuada y de largo plazo. las podas a alturas más bajas dificultan el rebrote y aumenta la mortalidad. El sistema por estacas es más rápido de establecer. Se recomienda una distancia de 6 a 8 metros entre hileras y de 1 a 2 metros entre planta. suprimir las malezas.

de la cantidad de viento que deja pasar entre sus ramas. se produce una turbulencia que daña los cultivos cuando sobrepasa las fajas. Generan diferentes productos para venta y consumo. dispuestas en sentido opuesto a la dirección de viento. Si las fajas de rompevientos son muy densas y el viento no puede penetrarlas. pero su principal importancia.Cortinas rompevientos Definición Las cortinas rompevientos. Desvían las corrientes de aire. como lo indica su nombre. son hileras de árboles. Si la cortina rompeviento tiene una estructura semipermeable la cual permite reducir la velocidad del viento. Efecto de desviación del viento de las cortinas rompevientos Propósito Una cortina protege en función de su permeabilidad. La cortina rompeviento puede servir como cerca viva al dividir un área de otra. o sea. no habrá mucha turbulencia y protegerá los cultivos. 101 . con el objetivo de minimizar los efectos del viento sobre el suelo. Disminuyen la contaminación por partículas en el aire. Se convierten en hábitat para fauna local. los cultivos o los animales. Reducen la acción mecánica del viento sobre los cultivos y animales. es disminuir la velocidad de los vientos. Reducen la pérdida de fertilidad del suelo por causa de erosión eólica. Contribuyen a regular condiciones de microclima. Las cortinas rompevientos cumplen diferentes funciones: • • • • • • • • Reducen la velocidad del viento en la zona cercana al suelo. arbustos o ambos.

La tercera con árboles mayores de 12 m y a unos 2 a 3 m entre sí. Normalmente. En el primer año. Si son cultivos susceptibles al viento o animales. crecerán rápidamente con un alto nivel de competencia entre los árboles. • Definir como se alienarán las especies. Entonces.0 m. así las plántulas. el área a proteger. Debe considerarse: • Lo que se va a proteger. a 1m). cuando se establece una cortina rompeviento. por ejemplo. así como de la altura de las especies seleccionadas. se debe seleccionar una especie de crecimiento rápido y se plantarán a una densidad alta. entre otros. La cortina rompeviento debe ser manejada correctamente en densidad y estructura con el aprovechamiento de ramas y maderas. se deben establecer las otras fajas que constituirán los diferentes estratos de la cortina. Por ejemplo. Establecimiento Para el establecimiento de las cortinas rompevientos. se debe pensar en la estructura final. también la sombra de los árboles altos disminuye la productividad de la cosecha. la constitución de la barrera no será la misma. el sistema radicular del Eucalipto es muy disperso y compite con ellos. En terrenos muy extensos no basta con el establecimiento de una cortina rompevientos. • Características topográficas del área. el grado de resistencia del suelo y los cultivos. se debe considerar el tamaño del área a proteger y los componentes a utilizar. Al mismo tiempo. La segunda línea estará formada por árboles de 5 a 12 m de altura y a una distancia entre ellas de 1. Según copa y raíces pueden ponerse árboles maderables para aprovecharlos en el futuro. La distancia óptima entre cortinas depende de la velocidad máxima de los vientos. Otra condición limitante la puede constituir el uso de especies que compitan con los cultivos a proteger. • Definir las especies arbóreas de interés. una sola hilera de árboles no cumple bien esta función. • Características del suelo. 102 . sino que se debe calcular el área que protegerá una cortina para colocar otra. La cuarta línea es un estrato descendente. cuando es necesario establecer cortina rompevientos.Condiciones donde puede utilizarse la práctica El ancho de las cortinas es un factor determinante para su utilización. se recomiendan cortinas de 4 a 15 metros. hay un reporte sobre el efecto del Eucaliptos en los cultivos. la distancia entre plantas variará de acuerdo a la especie (50 cm. Las cortinas más eficientes están compuestas por 3 o 4 líneas de árboles y arbustos. La primera fila debe estar constituida por plantas que ramifiquen desde abajo y deben tener una altura de 2 a 5 m. Cuidados y otras consideraciones La forma de la cortina y el espacio entre ellas dependen de la altura de los árboles. aunque este es un factor limitante si hay escasez de tierra. la intensidad de los vientos.5 a 2.

También protege los cultivos de los aguaceros fuerte que pueden provocar la caída de las flores.Cultivo con sombra Definición Es un sistema agroforestal en donde se aprovecha la necesidad de ciertos niveles de sombra necesarios para el desarrollo de un cultivo agrícola. La función de la sombra en la plantación también. es de protección contra las variaciones del clima. esta es una alternativa que además de representar ingresos a los agricultores. Por ejemplo. En áreas de cuenca media y alta. debe considerarse la obtención de otros bienes y servicios que puede aportar el componente arbóreo. Dentro de este tipo de sistemas se encuentra el cultivo de café con sombra. constituyéndose en un sistema recomendado para estas áreas. brinda cobertura y protección al suelo. los cuales son suplidos al establecer árboles con el propósito de brindar esta sombra. Cultivos de café bajo sombra 103 . reduce las variaciones de temperatura. se pueden establecer especies leguminosas que aporten nutrientes al suelo y que ayuden al reciclaje de los mismos. sin embargo. el cual es uno de los cultivos con mejor precio. la cobertura conserva la humedad del área. reduce la evaporación del agua y frena los vientos. Propósito El propósito principal es suplir la sombra necesaria del cultivo agrícola. también se pueden utilizar especies que puedan brindar productos en el largo plazo como madera o en el corto plazo como leña o estacones para la finca.

La actividad de poda y la regulación de la sombra son las prácticas más importantes en la producción cafetalera. entre tanto. el balo o el guando son utilizadas con este propósito. Este trabajo se debe realizar una vez terminada la cosecha. Las distancias de plantaciones dependen del clima. Las ramas bajas se deben cortar totalmente. densidades de siembra y del tamaño de las copas de las especies seleccionadas para sombra. por lo que deben practicarse raleos y podas. Ambas influyen considerablemente en los resultados esperados de otras labores. 104 . • No debe ser hospedero de plagas. • Debe tener un sistema radicular profundo que no compita con los cultivos en la capa superficial del suelo y que les permita resistir la sequía. principalmente. • Resistir la poda sin inconvenientes.Establecimiento Para el establecimiento de cualquier sistema que utilice la sombra como componente importante deberá tenerse en cuenta una serie de criterios: • El árbol debe producir una sombra ligera y difusa. Especies como el plátano. se facilita el manipuleo y se reducen los daños al cultivo asociado. La intensidad y la frecuencia de la poda dependen de los requerimientos del cultivo asociado. • Fijar nitrógeno del aire. se deben utilizar especies de rápido crecimiento que brinden una sombra temporal. los árboles alcancen el desarrollo adecuado. en el control de plagas y enfermedades. suelo. Cuidados y otras consideraciones Cuando las podas se realizan oportunamente. Cuando se requiera de sombra a corto plazo. Una vez establecidos los árboles para sombra es necesario mantener el nivel óptimo de la misma.

De igual manera. Se hace un uso más adecuado del terreno. posteriormente. Desde el punto de vista del manejo de cuencas. especialmente. Bosquetes en fincas ganaderas Condiciones donde puede utilizarse la práctica Esta práctica puede utilizarse. ya que pueden conservarse áreas con restricciones de uso. suelos susceptibles a la erosión. garantizando su uso a largo plazo. se puede aumentar la 105 . ya sea a través del establecimiento de plantaciones o promoviendo la regeneración natural en el área seleccionada. también en fincas pequeñas donde se optimicen el uso de otras áreas utilizadas en sistemas productivos. el uso de especies que puedan proveer otros beneficios hace atractiva la práctica. De esta manera se diversifican las fuentes de ingreso y se disminuyen los riesgos económicos. si se mejoran y manejan los pastos en un área apta para la ganadería. Propósito El establecimiento de estos rodales puede tener diferentes objetivos y puede tener muchas ventajas: • • • • Producción de madera. sin embargo. otros. Protección de laderas y zonas deterioradas. este no es el fin último. Protección de la fauna. en áreas donde el factor limitante no sea la tierra. postes. entre otros. se favorece la fauna del área al contar con más áreas de refugio y fuentes de alimento.Rodales o bosquetes en potreros Definición Los rodales o bosquetes son áreas de las fincas ganaderas dedicadas a un uso forestal. Generalmente. sujeto de otros negocios como el agroturismo o ecoturismo. Conservación del paisaje. áreas de recarga acuífera. ya sea por la pendiente (no se recomienda la actividad ganadera en pendientes mayores del 30%). En el caso de las fincas ganaderas. Se va construyendo un escenario que puede ser. esta práctica es muy recomendable.

producción o multipropósito. dependiendo de las características del terreno y su aptitud se puede establecer el pastoreo dentro del área. considerando su objetivo: protección. Es importante reconocer que aunque en algunas fincas el factor limitante es la tierra. la protección durante los primeros años de establecimiento de los árboles será necesaria. 82) Cuidados y otras consideraciones En este caso. Establecimiento Para el establecimiento de bosquetes se utilizarán los mismos criterios indicados para el establecimiento de plantaciones. Cuando se podan ramas gruesas se debe realizar la misma en dos partes: 1. Esto es necesario para evitar que al cortar la rama pueda ocurrir un accidente con el operador o dañar la corteza del árbol. Luego hacer el corte a ras del fuste. 106 . a largo plazo. la planificación conjunta con otros propietarios conllevará a que los pequeños esfuerzos puedan notarse. (Ver Pág. la falta de protección de áreas críticas puede. dejando áreas que pueden ser dedicadas para la producción forestal o para la conservación. Primero hacer un corte a unos 20 centímetros del fuste primero cortando de abajo hacia arriba y luego de arriba hacia abajo. tratándose de áreas dentro de explotaciones ganaderas. Posteriormente.capacidad de carga de esa parcela. Igualmente. 2. de tal manera que se haga un uso óptimo del área. por lo que se debe cercar el área. deteriorar todo el sistema.

podas y raleos Definición La deshija es una práctica silvicultural que elimina los rebrotes no deseables en un árbol. el objetivo de la plantación o el modelo en el que se desarrollan los árboles (agroforestales. El raleo es una práctica silvicultural que consiste en el corte planificado de árboles para que se desarrollen en áreas óptimas para su desarrollo. generalmente. con el objetivo de aumentar el espacio para crecer para los mejores individuos y así concentrar el crecimiento en ellos. Por su parte. en plantaciones con objetivos comerciales con el propósito de promover árboles con buen desarrollo diametral. Esto ocurre más o menos cuando el árbol alcanza 1 m de altura. silvopastoriles. La poda debe quedar casi al nivel del tronco Los raleos reducen el número de árboles en la plantación. Esta práctica se lleva a cabo.Deshijas. Las deshijas garantizan el crecimiento del mejor brote cuando los arbolitos se bifurcan a muy baja altura o cuando por daños mecánicos o poda hay más de un rebrote. La poda de árboles maderables consiste en cortar ramas con el propósito de producir madera limpia. y por supuesto. entre otros). Propósito Las prácticas silviculturales de deshija poda y raleo tienen el propósito de brindar las condiciones óptimas de crecimiento a los árboles para obtener los objetivos deseados de la plantación. libre de nudos y obtener un producto de mejor calidad. A cierto desarrollo. El área que necesita un árbol para crecer depende de las características de la especie en cuanto a su desarrollo de copa y radicular. cuando los árboles de una plantación comienzan a 107 . árboles para sombra. La deshija debe realizarse tan pronto como sea posible identificar el mejor rebrote. las podas conducen a la obtención de madera sin nudos y de buena calidad. es decir.

por lo tanto. generalmente. entre otros. lo que pone en peligro esta actividad. Luego. Fuente: Manual de Árboles de Centroamérica. de manera que no se vea afectado el cultivo o actividad económica que se desarrolla. Cuando se trate de podas para producción de follajes o varas se deben aplicar otras consideraciones relacionadas a la producción de follaje de calidad. Es necesario. OFI/CATIE. cultivo de árboles maderables en potreros. oportunamente. 108 . de tal manera que se tenga la certeza que no morirá el rebrote que se dejará. de tal manera que se pueda llevar a cabo. considerar los recursos para esta actividad al momento de llevar a cabo una plantación forestal comercial. 2003 La poda En la vida de la plantación se deben realizar de una a dos podas. es necesario realizar raleos que favorezcan el crecimiento diametral del fuste y disminuya la competencia por nutrientes en el suelo.encontrar sus copas. tales como producción de forraje o postes en cercas vivas. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Es necesario considerar para las plantaciones comerciales. dando lugar a aseveraciones sobre el fracaso de las plantaciones forestales. Ejecución de la práctica Deshija Para realizar la deshija se debe esperar que pase el verano. Es muy frecuente encontrar plantaciones que no se han desarrollado adecuadamente por falta de estas medidas o por la realización no oportuna de las mismas. sin las cuales no se obtendrá el producto esperado al final del turno de la plantación. sin dañar los tejidos del mismo. se tiene que considerar el rebrote que presenta las siguientes condiciones: • Mayor altura y grosor • Forma recta • Sano y vigoroso • Más cercanos al suelo • En dirección de los vientos dominantes Para deshijar se eliminan todos los rebrotes excepto el mejor. cortándolos con cuchillo o tijeras a ras del tallo. que se requieren de prácticas silviculturales. En el caso de árboles que se desarrollan en sistemas agroforestales es necesario controlar la densidad de árboles por hectárea. También deben aplicarse en los sistemas que requieren de las mismas para su manejo exitoso.

• Diámetro: se favorecen los árboles de mayor diámetro. se reduce la cantidad de hojas y así mismo el crecimiento del árbol. porque las ramas muertas forman nudos. A través de las hojas es que los árboles aprovechan los rayos solares. en la elaboración de productos necesarios para su crecimiento. el agua y los nutrientes de suelo. La segunda poda se debe realizar después del primer raleo o del segundo raleo dependiendo del crecimiento de los árboles. Es importante podar antes de que las ramas inferiores comiencen a morir. • Altura: entre dos árboles con buena forma. Esta selección se basa en los siguientes criterios como: • Estado fitosanitario: se eliminan árboles con problemas graves de plagas o enfermedades. porque si se eliminan demasiadas ramas vivas. Las podas no deben hacerse más allá de los tres metros ya que no resulta costo efectivo. Se debe hacer después de los raleos para evitar podar árboles que luego serán cortados.La primera poda se debe realizar sólo hasta la mitad de la altura total del árbol. En teoría en el raleo se corta un árbol si y otro no 109 . • Rectitud del tronco: los árboles torcidos y bifurcados se marcan para ser eliminados. El raleo Lo más importante es la selección adecuada de las especies que se quedarán en el terreno y cuáles se cortaran. • Los árboles muertos o faltantes se consideran ya raleados. el aire. que causan más daños a la madera que los nudos formados por ramas vivas. se favorece el más alto.

110 .Cuidados y otras consideraciones La cantidad máxima de madera que se puede obtener de una plantación es siempre la misma. En muchos casos estos raleos serán comerciales. habrá que realizar un segundo y quizás un tercer raleo. porque al ser más grandes los árboles tendrán más opciones de mercado. las características de la madera dependerán de las prácticas silviculturales. Para llegar al número recomendable de árboles maduros (generalmente entre 180 y 150 árboles por hectárea). El raleo determinará si la madera estará repartida en muchos troncos delgados o en unos pocos troncos gruesos.

mediano y largo plazo. aquella ganadería desarrollada en grandes extensiones de terreno. de los recursos hídricos. la implementación de sistemas silvopastoriles. la ganadería no debe practicarse en pendientes superiores a 30%. a las llamadas “externalidades” de la actividad. Las características de la actividad ganadera que ha generado esta situación corresponde al tipo extensivo. el mejoramiento de los pastos. sin la protección de los cuerpos de agua necesarios para el desarrollo de la actividad. La ganadería bajo este esquema es rentable a costo del deterioro ambiental. nos referimos pues. se debe contemplar el desarrollo de prácticas que hagan la actividad sostenible y rentable en el corto. tales como: el manejo de la capacidad de carga. que en este caso resultan ser negativas. sin el uso de pasturas mejoradas. De acuerdo al uso recomendado de los suelos. la protección de los cuerpos de agua. los suelos y por consiguiente. entre otros. el manejo de los desechos animales. 111 . es decir. técnicas de rotación y manejo de pastos. sin la inversión de capital necesario para hacer sostenible la actividad. en resumidas. la rotación de potreros. Partiendo del desarrollo de la ganadería en los terrenos apropiados. La ganadería sostenible requiere de la aplicación de prácticas que comienzan desde la planificación del uso del suelo de acuerdo a su aptitud.Buenas prácticas para el desarrollo de la ganadería El desarrollo tradicional de la ganadería ha contribuido con el deterioro de los recursos boscosos.

en combinaciones que bien pueden ser simultáneas o secuenciales. En estos sistemas el componente arbóreo se asocia a un componente productivo pecuario. Las cortinas rompevientos: cumplen la función de proteger a los animales del viento. • Favorece el crecimiento y restauración de pasturas degradas al manejar apropiadamente la sombra. disminuye la biodiversidad. y tienen como objetivo optimizar la producción del sistema y procurar un rendimiento sostenido.Sistemas silvopastoriles Definición Los sistemas silvopastoriles son parte de los sistemas agroforestales. Pastoreo en callejones: proveen forraje al ganado. La incorporación de los árboles o arbustos al sistema ganadero. Árboles dispersos en potreros: brindan refugio y alimento a los animales. • Intensifica el uso del suelo sin reducir su potencial productivo a largo plazo. 112 . donde existe escasez de forrajes provenientes de los potreros con pasturas. Propósito Los sistemas silvopastoriles tienen un propósito principal de acuerdo al sistema seleccionado. pueden brindar muchos beneficios y servicios adicionales. de manera general también: • Disminuye los impactos ambientales negativos propios del sistema de ganadería tradicional (mayor erosión. sin embargo. • • • • Al ganadero siempre le interesará el forraje para el ganado. Entre los sistemas silvopastoriles se pueden mencionar: • Las cercas vivas: su propósito principal es delimitar parcelas y mantener a los animales dentro de las mismas. El uso del follaje de árboles y de arbustos en la alimentación rumiantes es practicada por nuestros productores aunque de manera empírica y hace falta el manejo del sistema para convertirlo utilizarlo de manera más productiva y eficiente. • Diversifica la producción en la finca. los árboles por sus características tienden a mantener las hojas y su poder nutricional por más tiempo durante la temporada seca. Bancos forrajeros: proveen de forraje al ganado. entre otros). baja productividad animal.

tales como: Trichantera gigantea. El banco forrajero con especies leñosas tiene el propósito de proveer de forraje. el balo (Gliricidia sepium). 113 . con mayor atención. Cosecha a través de podas Para su establecimiento se pueden utilizar estacas o plantas. el establecimiento de bancos forrajeros. su manejo no es el más adecuado y no se potencia la capacidad de generar forraje para el ganado al utilizar las especies adecuadas. entre otros). el guácimo (Guazuma ulmifolia). También se utilizan otras especies no tan conocidas en Panamá. Establecimiento En el apartado de buenas prácticas para mantener la cobertura arbórea se describen algunos sistemas agroforestales que aplican como sistemas silvopastoriles al introducir el componente animal. El banco de forraje puede ser ubicado en pequeñas.5 metros se pueden iniciar las podas. el establecimiento progresivo de parcelas es recomendable. pero puede hablarse entonces de un tipo de pastoreo en callejones. Algunas veces se manejan bancos de forraje con mayores espaciamientos para realizar ramoneo directo. Sin embargo. Estos sitios están destinados. a la producción de biomasa con el fin de alimentar animales. pago por servicios ambientales. Otros sistemas silvopastoriles como los árboles dispersos en potreros deben instalarse. con buena capacidad de rebrote y buena calidad nutricional. Una vez establecidas las estacas o cuando las plantas alcanzan alturas mayores de 1.). la leucaena (Leucaena leucocephala). Cratylia argentea. por lo que la consideración más importante es el aporte nutricional de su follaje. Para la selección de especies para los bancos forrajeros se tienen que buscar especies resistentes a la poda periódica. preferiblemente. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Los sistemas silvopastoriles tienen amplia aplicación. el sistema silvopastoril más utilizado es la cerca viva. Se han identificado especies que pueden ser usadas en el trópico húmedo y áreas menos húmedas. por lo que se describirá esta sección. En Panamá. tales como: el pito (Erythrina sp. medianas o grandes áreas.). la morera (Morus spp. únicamente. no obstante. el papo (Hibiscus rosa-sinensis). dependiendo del número de animales a alimentar. Malvaviscus arboreus. práctica no abordada anteriormente.• Adiciona atractivos para nuevos negocios (agroturismo. El establecimiento de algunos sistemas silvopastoriles como los callejones y los bancos de forraje tienen un costo inicial alto. entre otras. lo que limita su uso. como su nombre lo indica. con la regeneración natural ya que el establecimiento de árboles a través de plantación es muy costoso si el ganado pastorea en el área. utilizando un marco de plantación de 1 metro entre plantas y 1 metro entre hileras (los espaciamientos varían).

Ramoneo directo Debe administrarse el acceso al área del banco para garantizar la persistencia del forraje. Cuidados y otras consideraciones Cuando se quiera establecer bancos de forraje o callejones para ramoneo directo hay que plantar siempre los árboles primero y esperar que estén establecidos. Cuando se hayan establecido las hileras de árboles y se quiera establecer el pasto. por lo que es necesario fertilizar los bancos de forraje. por lo que debe planificarse un sistema rotacional. en donde se sintetizan los nutrientes del suelo. Si se establece el pasto primero puede limitar el crecimiento de los árboles y aumentar la mortalidad.Para la mayoría de las leñosas se pueden tener intervalos de poda entre 3 y 4 meses. los árboles deben ser podados de cada 6 a 12 meses para eliminar las ramas remanentes que no son consumidas por el ganado. dejar un área con material foliar ya que el rápido rebrote depende de la función fotosintética. Esta condición se manifiesta en la reducción en la producción de follaje. 114 . Es importante recordar al hacer la poda. siempre que haya buena disponibilidad de humedad. no se debe colocar semilla cerca de los árboles para evitar competencia. en áreas secas el período aumenta. Este sistema es altamente extractor de nutrientes del suelo por la alta densidad de árboles y por el sistema de cosecha del forraje. Además del ramoneo directo.

Utilizando los conocimientos agronómicos y de nutrición animal. el consumo y la persistencia del forraje en un potrero. que consiste en hacer potreros pequeños que terminan en un solo bebedero – saladero. Rotación de ganado en las mangas de potreros La rotación de potreros es un método que sirve para regular con qué frecuencia y en qué volumen se debe pastorear un área para controlar la calidad. lo que permite que los forrajes no pierdan su vigor y tengan un rebrote más uniforme. permitiendo el descanso necesario para la recuperación del forraje. .Manejo de pastos mejorados y rotación de potreros Definición Consiste en el cultivo de pastos con mejores características nutricionales y de cobertura que aumenten la protección del suelo. El manejo de los pastos mejorados implica la rotación de potreros con sus respectivos descansos. 115 . Cuando se termina el forraje de un potrero los animales se llevan a uno nuevo y aquel que se acaba de pastorear se riega y se fertiliza. el cual es el centro del sistema. Los sistemas de rotación de potreros pueden ser de varias formas. mientras que las carencias se resuelven con una cuidadosa suplementación. mediante los cuales se aprovecha mejor el forraje y se facilitan las labores de mantenimiento de los potreros. se han actualizado y rediseñado sistemas de pastoreo. el rendimiento. Pero lo más importante es que los animales siempre estarán comiendo pasto de buena calidad. se disminuyen los tiempos de recuperación del pasto y se aumenta la carga animal por hectárea. sin embargo. lo cual garantiza una reproducción muy buena y una producción de leche sostenida a lo largo del tiempo. De esta manera es posible equilibrar el crecimiento del pasto con los requerimientos de los animales y se conserva el pasto sobrante como heno o ensilado. una de las más practicadas es la radial.

116 . Entre las ventajas del pastoreo controlado. Condiciones donde puede utilizarse la práctica Inicialmente. se incluyen: • • • • • • • Aumenta la producción animal por hectárea Mejora la composición botánica de los pastos (aumento de leguminosas) Mejora el rendimiento y distribución mensual del forraje Mejora la distribución y reciclado de nutrientes del excremento proveniente de los animales y disminuye el manejo mecánico Mejora la conservación de los suelos y la calidad del agua Mejora el manejo de los animales y la asignación de forraje debido a los cambios positivos en el comportamiento del ganado Disminuye los requerimientos de suplementos alimenticios. eliminar los impactos ambientales negativos y aumentar los ingresos netos de la finca. Se percibe como problema la necesidad de proporcionar agua de beber y sombra en cada potrero. El manejo de los trabajadores tendrá que adaptarse porque trasladar frecuentemente los animales será una tarea nueva en muchas fincas. estas gramíneas se pueden plantar solas o acompañadas de leguminosas rastreras o en combinación con algunos árboles dispersos que contribuyan al mejor crecimiento de las pasturas. pero esto se puede resolver económicamente. portones y caminos.Los bebederos son una estructura necesaria para la rotación de potreros Propósito El propósito del pastoreo controlado es mejorar la eficiencia del uso de los forrajes. hay una inversión de tiempo y dinero en la construcción de cercas. Normalmente. comparado con el pastoreo tradicional de los potreros. La necesidad de que haya acceso a sombra a lo largo de todo el año puede impedir el pleno desarrollo de suficientes subdivisiones en algunas fincas. Para aquellas áreas en las cuales no existe conflicto de uso del suelo con pastoreo directo (topografía y cercanía a fuentes de agua) es adecuado establecer gramíneas mejoradas.

Establecimiento Para rotar los potreros es necesario conocer el área disponible para pastorear, considerar el tipo de pasto que se tiene o se instalará, y por supuesto la cantidad y tipo de ganado. Para lograr este tipo de orden en el pastoreo, será necesario resolverlo como rompecabezas sobre papel, en un plan bien pensado. Se debe dividir toda la extensión del área a pastorear en X cantidad de potreros, considerando que haya disponibilidad de agua y se pueda dar una buena movilidad. Existen muchos diseños para lograrlo y depende también de las características y formas del potrero. Hay potreros que se disponen alrededor de una fuente de agua tipo reservorio de agua, en donde se deja acceso al área para beber; hay diseños consecutivos de potreros con bebederos compartidos por dos mangas, entre otros. En general, la mayoría de los sistemas manejados más intensivamente se basan en 15 potreros, con un ciclo de 2 días de pastoreo en cada uno de ellos. Resulta entonces que cada potrero se utiliza 2 días y tiene 28 días de descanso. El orden de uso de cada potrero y el tiempo de permanencia en cada manga, deberá permitir que las especies deseables de los pastos florezcan y semillen cada año en la gran mayoría de los potreros. Luego de preparar este plan de ordenamiento, será necesario delimitar los potreros y construir abrevaderos en algunos de ellos (en caso que no tenga fuente de agua disponible para los animales cuando están ahí). Sin duda, este sistema implica gastos, sin embargo, se puede planificar para hacer estas divisiones, gradualmente, trazando divisiones intermedias cada cierto tiempo, de tal manera que en un plazo definido se pueda lograr la meta. Igualmente, esto permite ir construyendo la infraestructura complementaria como los abrevaderos o saleros. Cuidados y otras consideraciones Para mantener este sistema que implica inversión, es necesario conocer la capacidad de carga de cada una de las mangas en que se divide el potrero, así mismo, se debe dar el período de descanso necesario para la especie de pasto que se tenga en los potreros y fertilizar las pasturas. Adicionalmente, el uso de cercas vivas productoras de forraje y el establecimiento de algunas parcelas como bancos de proteína ayudarán a establecer sistemas sostenibles.

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Preparación de forraje en época seca
Definición Los forrajes constituyen la fuente más económica de nutrientes para el ganado y, su disponibilidad, se caracteriza por épocas de abundancia que coinciden con las lluvias y de escasez, con la sequía. Se denomina forraje a las pasturas naturales o establecidas en los potreros, que sirven de alimentación para el ganado. También hay árboles o especies arbustivas que sirven para el mismo propósito. Las principales fuentes de forraje en orden de importancia en las áreas y sistemas de producción en discusión, son: vegetación natural, residuos de cultivos y forrajes cultivados. El término pasturas naturales es difícil de definir, pero en general se consideran como aquellas que no han sido sembradas. Pocas áreas de pastoreo en el mundo son naturales, debido a la influencia del hombre que controla la presión de pastoreo y algunas veces a causa del fuego; por ello es necesario mantener el equilibrio de las especies y reducir o evitar la invasión de especies leñosas. En el mundo se conocen algunas tecnologías de conservación y almacenamiento de forraje que sin deteriorar su calidad permiten la utilización en la época y momento más propicio, siendo la henificación y el ensilaje, alternativas de fácil elaboración y que no demanda una gran infraestructura. Ensilaje se le llama al forraje verde picado, compactado y almacenado en ausencia de aire en estructuras llamadas silos. Propósito Los ganaderos y en especial los pequeños productores, obtienen sus ingresos en gran medida, de la producción bovina. Por ellos es necesario que el ganado disponga de forraje para alimentación durante todo el año, especialmente en la época seca, con el propósito de: • Evitar la Trashumancia, o sea, el traslado de los animales hacia las tierras más bajas, o a las ciénagas, donde hay disponibilidad de forraje, con la implicación de la desocupación total o parcial de las fincas. • Minimizar el sobre pastoreo. • Mantener la producción de leche durante todo el año. • Evitar la pérdida de peso de los animales. • Evitar el retraso en el crecimiento del animal. • Impedir el incremento de los costos de producción. • Que el productor o ganadero siga percibiendo ingresos en la época seca. Condiciones donde puede utilizarse la práctica La disponibilidad de forraje abundante de buena calidad, en forma permanente y a bajo costo, se debe proveer durante todo el año. Pero es importante utilizar la práctica y programarla, durante toda la época de sequía e inicio de las lluvias, período donde los ganaderos no tienen las reservas necesarias de alimentos para el mantenimiento y la producción del ganado. Es en este momento crítico donde ocurre desmejoramiento general en la condición corporal del animal, la disminución en la 118

producción de leche y en la ganancia de peso del ganado, y que muchas veces trae como consecuencia pérdidas económicas por muertes y baja producción del ganado. Este aspecto es de suma importancia en Panamá, porque es muy típico y generalizado en la ganadería de carne y la de doble propósito Establecimiento Las prácticas más recomendadas, para disponer de forraje en época seca son la henificación y el ensilaje. PROMEGA ha recomendado a las fincas modelos tomar medidas preventivas, como lo son: la conservación de forraje en diferentes formas, ya sea en pacas, ensilajes, además de preparar diferentes raciones utilizando los diferentes recursos que tiene la finca para alimentar a los animales (rastrojo de maíz, de tomate, melón, paja de arroz, etc.). El requerimiento nutricional de cada animal es diferente dependiendo de su edad, estado reproductivo y productivo según lactación. Además, hay que implementar la práctica de reservar y preservar pastos durante el invierno para la época seca o de escasez. Por ejemplo: Disponer de áreas de potreros para henificar, establecer parcelas de pastos de cortes o caña de azúcar, establecer parcelas de forraje para ensilar. Henificación Es un proceso de deshidratación del forraje a través del cual la humedad natural se reduce a menos del 15%, facilitando la conservación por largos períodos, de ahí que se considere el método más eficaz, que permite reducir al mínimo, las pérdidas de elementos nutritivos. El éxito de este proceso de desecación se basa en la disminución rápida del contenido del agua, antes que la respiración y la fermentación de la célula vegetal consuman las reservas nutritivas de la hierba. Cuando se hace, en condiciones naturales, bajo la acción de la luz solar es económico, pero para volúmenes grandes se dificulta el proceso y es necesario hacer secado artificial con equipos que elevan los costos. Ensilaje Permite conservar forraje en un estado físico parecido al que tenía en el momento de la cosecha, y su composición química está modificada por las fermentaciones que sufre. La finalidad de este proceso consiste en desencadenar, en la biomasa tratada, fermentaciones lácticas que reduzcan el pH y estabilicen el producto; otro tipo de fermentaciones (acéticas o butílicas) degrada la proteína y producen amoniaco y otros fermentos que deterioran el ensilado en forma peligrosa. Calidad del ensilaje Existen varios indicadores para calificar la calidad del ensilaje y por lo general, se asocian con algunas características como olor, color, textura, gustosidad y naturaleza de la cosecha ensilada. Un ensilaje de buena calidad debe tener las siguientes características: • Forraje cosechado debe tener un estado de desarrollo apropiado. • pH de 4,2 o menos. • Contenido de ácido láctico entre 5 y 9% en base seca. 119

• • • •

Libre de hongos y malos olores como amoníaco, ácido butírico y pudrición. Ausencia de olor a caramelo o tabaco. Color verde. Textura firme.

Técnicas en la producción de ensilaje Producto de las investigaciones que el Programa PROMEGA viene desarrollando conjuntamente con los ganaderos, productores y técnicos, en Panamá se viene acumulando experiencias sobre la mejor forma de ensilar, la que presentamos a continuación: Cultivos recomendados para forraje: Se puede ensilar todo tipo de gramíneas usadas para pastoreo con, o sin, mezcla de leguminosas, ejemplo el maíz o el sorgo forrajero. La producción de heno debería considerar principalmente el pasto Swazi, Pangola, Alicia, o Brachiarias. De lo contrario, se puede usar paja de arroz. Entre los pastos de corte para consumo fresco, se sugiere los Pennisetum, la caña de azúcar, el Panicum y las Brachiarias. Medidas agronómicas: se recomienda preparar bien el terreno, realizar la siembra preferiblemente entre el 15 de agosto y el 15 de septiembre donde hay una mejor distribución de las lluvias, usar una distancia de 20 cm. entre plantas y 75 cm. entre hileras. Es necesario hacer el debido control de las malezas al inicio y durante los primeros 30 días del cultivo. De igual manera se recomienda una muy buena fertilización, y si es posible siempre tomando como referencia los resultados del análisis de fertilidad del suelo. Para obtener una mayor cantidad de materia seca digestible, el forraje debe ser cosechado por lo menos cinco días antes del estado óptimo del forraje o de máxima producción de materia seca. Por cada día que pase después de este estado óptimo disminuye la digestibilidad en 0,5 por ciento. Momento oportuno para el corte: Las leguminosas se deben cosechar cuando empieza la florecer y las gramíneas antes de la floración. Si se trata de maíz y sorgo, el mejor momento para proceder a realizar el corte del forraje, es cuando los granos están en estado harinoso duro, y esto lo puede comprobar en campo, cuando al presionar fuertemente con la mano, el material deja de chorrear líquido, y la mano no se ve húmeda. En el maíz esto se alcanza alrededor de los 85 días, cuando la planta presenta casi un 35% de materia seca. De cortarse el maíz en estado lechoso, hay que secarlo al menos durante 4 horas, o dejarlo cortado para ensilar el día siguiente. Cuando se da un manejo inadecuado en campo al maíz, la producción de materia verde es pobre, de casi 20 t/ha. Pero con un mejor manejo en densidad de siembra, fertilización y control de malezas, se puede obtener hasta 50 t/ha. Uso de la melaza: Se ha usado como fuente energética, para que las bacterias anaeróbicas la usen para formar ácido láctico. Sin embargo los ensilajes de maíz o

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generalmente de tipo aéreo. ya que poseen mayor contenido de humedad y menores valores de carbohidratos de fácil fermentación. • El Silo Press se recomienda para más de 3. por ser el maíz un forraje con alto valor energético pero relativamente pobre en proteína. evita el calentamiento del plástico y lo protege de ruptura por alguna rama que caiga. exponemos la experiencia de PROMEGA con ciertos tipos de silos: • El silo trinchera. asegura la compactación del ensilaje. cuando se use ensilaje de Pennisetum al Pasto Elefante (Pennisetum purpureum) ganado. Es preferible construir el silo cercano al área de alimentación del ganado y en un área sombreada. corrige dicha deficiencia. 121 . heno o paja seca. Sus costos están entre 15 y 20 balboas la tonelada.5 a 1. Sin embargo. Para corregir esta deficiencia.sorgo a los que se le han dejado los granos contienen suficiente azúcares solubles y normalmente no requieren aditivos como la melaza. es el más usado. Sus costos oscilan en torno a los B/15. ya que el sobre calentamiento del plástico por el sol provoca daños al ensilaje. El agregar tierra sobre el plástico superior del silo. por lo que debe dejarse cortada al sol por más tiempo o mezclarse con materia seca como gallinaza. el cual abarata los costos a unos B/10. son utilizados cuando se tiene poco volumen de forraje a ensilar.00 por tonelada de forraje ensilado.0 hectáreas de forraje a ensilar. lo que resulta en un ensilaje de inferior digestibilidad y menor disponibilidad de materia seca. Tipos de silos A continuación. habría que complementar la alimentación del ganado con proteína.00 la tonelada. Utilización de los Pennisetum y la caña de azúcar Los Pennisetum no son tan buenos para ensilar como el maíz o el sorgo. • Micro silos. La caña de azúcar es más difícil de ensilar. Por otro lado. por tener más humedad que los Pennisetum. consiste en estructuras comúnmente de alambre de ciclón que almacena un gran volumen de material.0% de urea. basándose en bolsas plásticas o tanques con tapaderas. se recomienda complementar la alimentación con proteína y energía. no se debe usar zinc como parte de la estructura y cobertura del silo. en proporción al material a ensilar. Por ende. la adición durante el ensilaje de 0.

Fuente: JICA/PROMEGA. Permite utilizar variedad de equipo y maquinaria para su elaboración. El ensilaje. Conserva el buen sabor del forraje durante el tiempo de almacenamiento. abundancia y escasez de agua. 2005. En ensilajes de buena calidad podemos encontrar consumos voluntarios de hasta un 8% del peso vivo. con la utilización de los silos. Disminuye la utilización de alimentos concentrados. principalmente en verano. silo de trinchera tapado con plástico y ensilaje en bolsas. Aumenta la capacidad de carga por hectárea en la finca. tiene ventajas y desventajas las cuales guardan relación con la situación particular de cada productor. Es el método más práctico para conservar el valor nutritivo de un forraje. produciendo suficiente alimento de tal forma que se pueda utilizar el pasto fresco directamente en pastoreo o mediante corte y a la vez conservar estos excedentes como reserva para los momentos de escasez. Compactación del forraje con vehículo de doble tracción. como cualquier otro proceso. Abierto el silo se deben sacar camadas homogéneas cada día para evitar el deterioro del resto del material ensilado Cuidados y otras consideraciones Es necesario que los ganaderos manejen la ganadería previendo con mayor énfasis las dos situaciones. El consumo de ensilaje es menor cuando contienen mucha humedad (más del 70%). Dentro de las ventajas se pueden mencionar: • • • • • • 122 Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año. .

También hay que desarrollar programas preventivos de salud animal y de suministro permanente de minerales y de abundante agua limpia. • Se requieren equipos para volúmenes grandes y la mecanización es costosa. • Las pérdidas pueden ser muy grandes cuando no se hace en forma adecuada. 123 . Como desventajas se pueden señalar: • Es voluminoso para almacenar y manejar. • Se requiere la selección de forrajes apropiados. en el verano.• Reduce las pérdidas de forraje en las acciones de recolección y manipuleo. será necesario evaluar la disponibilidad de subproductos agrícolas e industriales de bajo costo que se pondrían usar en la alimentación animal complementaria. Para el complemento alimenticio.

S y metales. El estiércol bovino presenta compuestos lentamente degradables y muy polimerizados. Otro de los propósitos es maximizar el uso de productos y subproductos de la finca para minimizar desechos y aumentar la rentabilidad de las operaciones. costos en que anteriormente no se incurría. La aplicación de estiércol a los campos de cultivo o a las pasturas reducirá los requerimientos de fertilizante artificial. tiene un efecto residual de relevante importancia incluso después de varios años de cesar en su aportación. Los elementos absorbidos son liberados gradualmente para la nutrición de las plantas. Es parcialmente inatacable por la microflora y por ello se demora la descomposición. reduciendo la pérdida de los elementos traídos con los fertilizantes. aireación y capacidad de retención de agua. tales como porosidad. además. Mejoramiento de la estabilidad estructural del suelo: la materia orgánica también está involucrada en las propiedades físicas del suelo. Mejoramiento de la fertilidad del suelo: se asume que la materia orgánica que permanece en el suelo después de un año de la aplicación forma parte del mismo y se descompondrá gradualmente con el paso del tiempo. evita la proliferación de moscas y malos olores. Como efecto nutritivo tiene una importancia menor que puede equivaler en el primer año de su aportación hasta el 30% de nitrógeno total presente. Mejoramiento del potencial del fertilizante inorgánico: la materia orgánica en el suelo incrementa la capacidad de absorción de minerales. Propósito El manejo de estiércol del ganado es necesario para evitar la contaminación de los cuerpos de agua superficiales y los subterráneos. Actualmente. hay una internalización de costos por tratamiento de los desechos. 124 . con la exigencia de las normas ambientales.Manejo de estiércol Definición El manejo de estiércol consiste en la disposición adecuada del mismo. agua y minerales de los nutrientes vegetales tales como N. contribuyendo a la agregación de las partículas del suelo. liberando nutrientes para las plantas. se le de tratamiento para minimizar su impacto sobre el suelo y cuerpos de agua. Con la ejecución de buenas prácticas se pueden minimizar estos costos y maximizar otros beneficios. tales como: • • • • Fertilización del suelo por aplicación de estiércol: la descomposición de la materia orgánica por los microorganismos produce dióxido de carbono (CO2). ya sea que se le utilice para la elaboración de algún tipo de abono. sin embargo. o se maneje la capacidad de carga para que sea asimilado en el terreno. P. Por lo tanto mejora la estructura del suelo y reduce la vulnerabilidad de éste a la erosión. En gran manera la función es estructural.

es muy difícil tratar los estiércoles ya que están dispersos en grandes extensiones de terreno. el montón debería de ser volteado regularmente para incorporar al oxígeno y para permitir el abono del material menos descompuesto que está en el borde del montón. El material orgánico es decompuesto. es tratado en lagunas anaeróbicas. En algunos lugares se trata de desmenuzar el estiércol para que sea incorporado más rápidamente al suelo y para que no interfiera con el crecimiento del pasto. Cuando se riegan en el campo. cuando se trata de ganadería extensiva. A la materia de desperdicio y a la orgánica se les permite descomponerse apiladas en un montón. Canalización de aguas pluviales para evitar la mezcla en la laguna. Si el volumen de excretas es grande y/o el tipo de actividad requiere de tratamiento con laguna de oxidación. Fósforo (P) y Potasio (K). contaminar el suelo. se deben considerar algunas acciones como: • • • • Impermeabilización del área de la laguna. Utilización de rejillas para separar sólidos y líquidos. y se volatiliza parte del nitrógeno. Debido a que el oxígeno es necesario para el abono. los nutrientes son liberados lentamente dentro del suelo para su utilización por los cultivos. Tiene la ventaja de reducir el volumen de estiércol y su transformación en una forma nutritiva más estable. Producción de abono: El abono es un tratamiento microbiano aeróbico del estiércol sólido. En estos sistemas hay pérdidas sustanciales a través del lavado debido a la distribución irregular de las heces y la orina. y su valor económico es calculado por la disponibilidad de Nitrógeno (N). En corrales: si los corrales están cerca de campos de producción agrícola puede utilizarse el estiércol para la fertilización de la tierra. 125 . mineralizando por lo tanto parte de los nutrientes. ocasionar contaminación del agua superficial y subterránea. y desperdiciar nutrientes. Tratamiento en lagunas: El estiércol líquido. La fase líquida se descarga a las aguas superficiales o se usa para riego. El estiércol debe de ser aplicado en el campo cuidadosamente porque el exceso puede dañar el crecimiento de los cultivos. Utilización como fertilizante: Los nutrientes encontrados en el estiércol ayudan a construir y mantener la fertilidad del suelo. Canalización de aguas con excretas a las lagunas. Establecimiento Se pueden dar varias modalidades para el manejo del estiércol: En pastoreo extensivo: se da una distribución natural de las heces en las pasturas. semiestabulados y lecherías. bien sea antes o después de separar parte de los sólidos.Condiciones donde puede utilizarse la práctica Las prácticas de tratamiento como las lagunas y elaboración de abonos son factibles en sistemas estabulados.

Algunos sistemas son muy caros. El biogas contiene como del 40% al 60% de metano por volumen y puede ser utilizado para encender un generador de motor para producir electricidad. sin embargo. o puede ser quemado para producir calor.Producción de Biogas: Las mezclas de estiércol que son tratadas anaeróbicamente producen biogas y un líquido estable. algunos modelos de tipo salchichón han resultado ser más económicos y convenientes para áreas donde no hay energía eléctrica. Los materiales utilizados y la dirección y el espaciamiento de las rejillas dependen del tipo de ganado. 126 . Este tipo de pisos de rejilla separan inmediatamente al animal de su estiércol. El añadir desagües de lluvia en los techos de los establos ayuda a mantener el escurrimiento limpio de contaminarse con nutrientes del estiércol. Cuidados y otras consideraciones En lecherías y estructuras de semi-estabulación o estabulación se recomienda el uso de pisos de rejilla para mejorar la limpieza y reducir la acumulación de sólidos y el trabajo diario necesario para el manejo de los estiércoles.

al mismo tiempo. el productor toma decisiones basándose en consideraciones económicas. las terrazas o las zanjas. se habla de los costos que requiere la implementación de buenas prácticas que protegen y conservan la base de los recursos que soportan todas las actividades: el agua. tuviéramos que devolver el terreno como lo encontramos y aún más.virtualcentre. la cobertura del suelo mejorará y disminuirá la erosión del mismo y la sedimentación en los cuerpos de agua. Cada una de las prácticas que se han descrito en este manual requiere de inversiones iniciales que garantizarán el uso del recurso en el largo plazo. el suelo. En este sentido. Hoy en día. a través del Proyecto "Enfoques Silvopastoriles Integrados para el Manejo de Ecosistemas".htm Generalmente. es mejor prevenir y conservar que resarcir y recuperar. que han mermado las oportunidades de desarrollo en el largo plazo. muchas veces su lógica lo lleva a equilibrar esto con su deseo de evitar riesgos.Consideraciones económicas En muchas áreas del mundo se han experimentado situaciones en donde el desarrollo de actividades productivas ha dejado ganancias a los explotadores del recurso y se ha degradado los recursos naturales que contribuyeron a generar esa riqueza. En el caso de la ganadería. de manera gradual. En la siguiente dirección se tiene acceso a la misma: http://www. el Análisis Costo Efectividad y para calcular los costos de establecimiento de sistemas silvopastoriles.org/silvopastoral/economico/index. sin embargo. financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial. el cultivo en contorno. la planificación es el arma más poderosa para minimizar costos: el uso de los terrenos más apropiados para cada uso implica que se requerirán menos medidas para adecuar los terrenos a estos usos. garantizará alimento para el ganado todo el año y se reducirán las pérdidas en la época de verano. y la utilización del mulch no conllevan grandes inversiones y podrán ser suficientes para proteger el suelo. compensar los impactos que causamos cuando desarrollamos la actividad. el bosque. sin embargo. Por ejemplo. la rotación y el asocio de cultivos. Medio Ambiente y Desarrollo. la siembra de cultivos limpios en los terrenos más planos no requerirá de obras de conservación de suelos de tipo estructural como los muros. en su lugar. no se ha medido cuanto cuesta obtener las condiciones iniciales si luego de realizar la actividad productiva. a tal punto. el Banco Mundial y la Iniciativa para la Ganadería. la inversión inicial en pastos mejorados y división de potreros. Indiscutiblemente. Para el caso de los sistemas silvopastoriles. que incluye herramientas de planificación para realizar el Análisis Costo-Beneficio. se ha desarrollado una Caja de Herramientas para la toma de decisiones en la investigación y la asistencia técnica del proyecto. Hay diversas consideraciones microeconómicas que pueden afectar la disposición de los agricultores a la implementación de buenas prácticas para mejorar la actuación 127 .

Precios de venta del producto: la inestabilidad de los precios de los productos que se mercadean hace que el productor deba tener reservas en caso de malas épocas. Entre ellas se pueden mencionar: El acceso a mercados: Entre más retirados los mercados o más difícil el acceso a ellos hay mayores costos de transporte y pago a intermediarios lo que merma ingresos que pueden invertirse en mejorar las formas de producción. la mano de obra escasea en momentos críticos de la producción o siembra. donde se externalicen los impactos negativos. 128 . iniciando con los productores actuales. será importante un abordaje integral que permita capacitar. Como vemos. educar. No será suficiente la difusión de las prácticas. Disponibilidad de mano de obra: la mano de obra es importante para poder intensificar los sistemas y hay que considerar este factor. apoyar y acompañar en todo el proceso. más dispuesto está el agricultor a intensificar su producción e invertir en sus mejores prácticas. sin olvidar a los productores del futuro. Aquí es importante una política ambiental impulsada desde la banca para que no se ahorren costos en malas prácticas ambientales de producción. El acceso a crédito: cuando se requiere capital y el mismo es conseguido a través de crédito se trata de minimizar costos. Escasez de tierra: entre más pequeña la finca. Minimización de riesgos: diversificar la producción es una buena oportunidad para realizar sistemas agroforestales en las fincas. A veces.ambiental y lograr la sostenibilidad de sus actividades y los recursos que la sustentan. tienen un papel fundamental las instituciones con responsabilidad ambiental y productiva. así como la asociación y rotación de cultivos. por ejemplo en la conservación de suelos o en sistemas agroforestales. En esta nueva forma de ver las actividades productivas de manera sostenible. son muchos los factores que intervienen en la decisión de implementar las buenas prácticas. demostrar.

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