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Cultura La cultura es el conjunto de todas las formas, los modelos o los patrones, explcitos o implcitos, a travs de los cuales

una sociedad regula el comportamiento de las personas que la conforman. Como tal incluye costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser, vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de creencias. Desde otro punto de vista se puede decir que la cultura es toda la informacin y habilidades que posee el ser humano. El concepto de cultura es fundamental para las disciplinas que se encargan del estudio de la sociedad, en especial para la antropologa y la sociologa. La Unesco, en 1982, declar:
...que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre s mismo. Es ella la que hace de nosotros seres especficamente humanos, racionales, crticos y ticamente comprometidos. A travs de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. A travs de ella el hombre se expresa, toma conciencia de s mismo, se reconoce como un proyecto inacabado, pone en cuestin sus propias realizaciones, busca incansablemente nuevas significaciones, y crea obras que lo trascienden. (UNESCO, 1982: Declaracin de Mxico)

Aunque muchas de las concepciones sobre cultura en el lenguaje comn tienen su origen en el debate de las ciencias sociales, o bien, existieron primero en el habla cotidiana y luego fueron retomadas por las segundas, aqu se presenta un repaso sobre la construccin histrica del concepto de cultura en las disciplinas sociales.

Formacin del concepto moderno de cultura


Origen del trmino
Desde el principio se encuentran en una metfora entre la prctica de alguna actividad (por ejemplo, el cultivo de la tierra, que es la agricultura) con el cultivo del espritu humano, de las facultades sensibles e intelectuales del individuo. En esta acepcin se conserva an en el lenguaje cotidiano, cuando se identifica cultura con sensibilidad. De esta suerte, una persona "culta" es aquella que posee grandes conocimientos en las ms variadas regiones del conocimiento.

Concepcin clsica de la cultura


El trmino cultura proviene del latn cultus que a su vez deriva de la voz colere que significa cuidado del campo o del ganado. Hacia el siglo XIII, el trmino se empleaba para designar una parcela cultivada, y tres siglos ms tarde haba cambiado su sentido como estado de una cosa, al de la accin: el cultivo de la tierra o el cuidado del ganado (Cuche, 1999: 10), aproximadamente en el sentido en que se emplea en el espaol de nuestros das en vocablos como agricultura, apicultura, piscicultura y otros. Por la mitad del siglo XVI, el trmino adquiere una connotacin metafrica, como el cultivo de cualquier facultad. De cualquier manera, la acepcin figurativa de cultura no se extender hasta el siglo XVII, cuando tambin aparece en ciertos textos acadmicos.

El Siglo de las Luces (siglo XVIII) es la poca en que el sentido figurado del trmino como "cultivo del espritu" se impone en amplios campos acadmicos. Por ejemplo, el Dictionnaire de l'Academie Franaise de 1718. Y aunque la Enciclopedia lo incluye slo en su sentido restringido de cultivo de tierras, no desconoce el sentido figurado, que aparece en los artculos dedicados a la literatura, la pintura, la filosofa y las ciencias. Al paso del tiempo, como cultura se entender la formacin de la mente. Es decir, se convierte nuevamente en una palabra que designa un estado, aunque en esta ocasin es el estado de la mente humana, y no el estado de las parcelas. La clsica oposicin entre cultura y naturaleza tambin tiene sus races en esta poca. En 1798, el Dictionnaire incluye una acepcin de cultura en que se estigmatiza el "espritu natural". Para muchos de los pensadores de la poca, como Jean Jacques Rousseau, la cultura es un fenmeno distintivo de los seres humanos, que los coloca en una posicin diferente a la del resto de animales. La cultura es el conjunto de los conocimientos y saberes acumulados por la humanidad a lo largo de sus milenios de historia. En tanto una caracterstica universal, el vocablo se emplea en nmero singular, puesto que se encuentra en todas las sociedades sin distincin de etnias, ubicacin geogrfica o momento histrico.

Cultura y civilizacin
Tambin es en el contexto de la Ilustracin cuando surge otra de las clsicas oposiciones en que se involucra a la cultura, esta vez, como sinnimo de la civilizacin. Esta palabra aparece por primera vez en la lengua francesa del siglo XVIII, y con ella se significaba la refinacin de las costumbres. Civilizacin es un trmino relacionado con la idea de progreso. Segn esto, la civilizacin es un estado de la Humanidad en el cual la ignorancia ha sido abatida y las costumbres y relaciones sociales se hallan en su ms elevada expresin. La civilizacin no es un proceso terminado, es constante, e implica el perfeccionamiento progresivo de las leyes, las formas de gobierno, el conocimiento. Como la cultura, tambin es un proceso universal que incluye a todos los pueblos, incluso a los ms atrasados en la lnea de la evolucin social. Desde luego, los parmetros con los que se meda si una sociedad era ms civilizada o ms salvaje eran los de su propia sociedad. En los albores del siglo XIX, ambos trminos, cultura y civilizacin eran empleados casi de modo indistinto, sobre todo en francs e ingls (Thompson, 2002: 186). Es necesario sealar que no todos los intelectuales franceses emplearon el trmino. Rousseau y Voltaire se mostraron reticentes a esta concepcin progresista de la historia. Intentaron proponer una versin ms relativista de la historia, aunque sin xito, pues la corriente dominante era la de los progresistas. No fue en Francia, sino en Alemania donde las posturas relativistas ganaron mayor prestigio. El trmino Kultur en sentido figurado aparece en Alemania hacia el siglo XVII -aproximadamente con la misma connotacin que en francs. Para el siglo XVIII goza de gran prestigio entre los pensadores burgueses alemanes. Esto se debi a que fue empleado para denostar a los aristcratas, a los que acusaban de tratar de imitar las maneras "civilizadas" de la corte francesa. Por ejemplo, Immanuel Kant apuntaba que "nos cultivamos por medio del arte y de la ciencia, nos civilizamos [al adquirir] buenos modales y refinamientos sociales" (Thompson, 2002: 187). Por lo tanto, en Alemania el trmino civilizacin fue equiparado con los valores cortesanos, calificados de superficiales y pretenciosos. En

sentido contrario, la cultura se identific con los valores profundos y originales de la burguesa (Cuche, 1999:13). En el proceso de crtica social, el acento en la dicotoma cultura/civilizacin se traslada de las diferencias entre estratos sociales a las diferencias nacionales. Mientras Francia era el escenario de una de las revoluciones burguesas ms importantes de la historia, Alemania estaba fragmentada en mltiples Estados. Por ello, una de las tareas que se haban propuesto los pensadores alemanes era la unificacin poltica. La unidad nacional pasaba tambin por la reivindicacin de las especificidades nacionales, que el universalismo de los pensadores franceses pretenda borrar en nombre de la civilizacin. Ya en 1774, Johann Gottfried Herder proclamaba que el genio de cada pueblo (Volksgeist) se inclinaba siempre por la diversidad cultural, la riqueza humana y en contra del universalismo. Por ello, el orgullo nacional radicaba en la cultura, a travs de la que cada pueblo deba cumplir un destino especfico. La cultura, como la entenda Herder, era la expresin de la humanidad diversa, y no exclua la posibilidad de comunicacin entre los pueblos. Durante el siglo XIX, en Alemania el trmino cultura evoluciona bajo la influencia del nacionalismo.1 Mientras tanto, en Francia, el concepto se ampli para incluir no slo el desarrollo intelectual del individuo, sino el de la humanidad en su conjunto. De aqu, el sentido francs de la palabra presenta una continuidad con el de civilizacin: no obstante la influencia alemana, persiste la idea de que ms all de las diferencias entre "cultura alemana" y "cultura francesa" (por poner un ejemplo), hay algo que las unifica a todas: la cultura humana.2

Definiciones de cultura en las disciplinas sociales


Para efecto de las ciencias sociales, las primeras acepciones de cultura fueron construidas a finales del siglo XIX. Por esta poca, la sociologa y la antropologa eran disciplinas relativamente nuevas, y la pauta en el debate sobre el tema que aqu nos ocupa la llevaba la filosofa. Los primeros socilogos, como mile Durkheim, rechazaban el uso del trmino. Hay que recordar que en su perspectiva, la ciencia de la sociedad deba abordar problemas relacionados con la estructura social.3 Si bien es opinin generalizada que Carlos Marx dej de lado a la cultura, ello se ve refutado por las mismas obras del autor, sosteniendo que las relaciones sociales de produccin (la organizacin que adoptan los seres humanos para el trabajo y la distribucin social de sus frutos) constituyen la base de la superestructura jurdico-poltica e ideolgica, pero en ningn caso un aspecto secundario de la sociedad. No es concebible una relacin social de produccin sin reglas de conducta, sin discursos de legitimacin, sin prcticas de poder, sin costumbres y hbitos permanentes de comportamiento, sin objetos valorados tanto por la clase dominante como por la clase dominada. El desvelo de las obras juveniles de Marx, tanto de La ideologa alemana (1845-1846) en 1932 por la clebre edicin del Instituto Marx-Engels de la URSS bajo direccin de David Riazanov, como de los Manuscritos econmicos y filosficos (1844) posibilit que varios partidarios de sus propuestas tericas desarrollaran una teora de la cultura marxista (vase ms adelante). El concepto de cultura generalmente es relacionado con la antropologa. Una de las ramas ms importantes de esta disciplina social se encarga precisamente del estudio comparativo de la cultura. Quiz por la centralidad que la palabra tiene en la teora de la

antropologa, el trmino ha sido desarrollado de diversas maneras, que suponen el uso de una metodologa analtica basada en premisas que en ocasiones distan mucho las unas de las otras. Los etnlogos y antroplogos britnicos y estadounidenses de las postrimeras del siglo XIX retomaron el debate sobre el contenido de cultura. Estos autores tenan casi siempre una formacin profesional en derecho, pero estaban particularmente interesados en el funcionamiento de las sociedades exticas con las que Occidente se encontraba en ese momento.4 En la opinin de estos pioneros de la etnologa y la antropologa social (como Bachoffen, McLennan, Maine y Morgan), la cultura es el resultado del devenir histrico de la sociedad. Pero la historia de la humanidad en estos escritores era fuertemente deudora de las teoras ilustradas de la civilizacin, y sobre todo, del darwinismo social de Spencer.

Definiciones descriptivas de cultura


Como seala Thompson (2002: 190), la definicin descriptiva de cultura se encontraba presente en esos primeros autores de la antropologa decimonnica. El inters principal en la obra de estos autores (que abordaba problemticas tan dismbolas como el origen de la familia y el matriarcado, y las supervivencias de culturas antiqusimas en la civilizacin occidental de su tiempo) era la bsqueda de los motivos que llevaban a los pueblos a comportarse de tal o cual modo. En esas exploraciones, meditaron sobre las relaciones entre el medio ambiente y la sociedad, entre la historia y el presente, o entre la tecnologa y el resto del sistema social. Uno de los ms importantes etngrafos de la poca fue Gustav Klemm. En los diez tomos de su obra Allgemeine Cultur-Geschichte der Menschheit (1843-1852) intent mostrar el desarrollo gradual de la humanidad por medio del anlisis de la tecnologa, costumbres, arte, herramientas, prcticas religiosas. Una obra monumental, pues inclua ejemplos etnogrficos de pueblos de todo el mundo. El trabajo de Klemm habra de tener eco en sus contemporneos, empeados en definir el campo de una disciplina cientfica que estaba naciendo. Unos veinte aos ms tarde, en 1871, Edward B. Tylor public en Primitive Culture una de las definiciones ms ampliamente aceptadas de cultura. Segn Tylor, la cultura es:
...aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres, y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre. La situacin de la cultura en las diversas sociedades de la especie humana, en la medida en que puede ser investigada segn principios generales, es un objeto apto para el estudio de las leyes del pensamiento y la accin del hombre.