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EL BAUTISMO EN LOS PRIMEROS SIGLOS Los discpulos de Jess recogieron del judasmo la prctica de la inmersin en agua para marcar

la iniciacin a la vida cristiana. Al valor tradicional de conversin y purificacin, le aadieron un significado nuevo y nico: el Bautismo hace renacer por medio del Espritu a quien lo recibe y lo hace partcipe de la Resurreccin de Cristo. El que deseaba hacerse cristiano, tena que arrepentirse de sus faltas, practicar los mandamientos y proclamar su fe en Cristo salvador. Hacerse cristiano supona el riesgo de ser mrtir. Para el siglo III las exigencias a los candidatos al Bautismo se fueron haciendo cada vez mayores. La preparacin previa, llamada catecumenado, poda durar hasta 3 aos. El catecmeno tena que ser presentado por otros cristianos que se ofrecieran como garanta de la sinceridad de su actitud (padrinos y madrinas). Adems, tena que renunciar a ciertos oficios que estaban ligados a la idolatra o a comportamientos contra los mandamientos, por ejemplo: magistrados y soldados. La catequesis la daba un clrigo o un laico y al final se examinaba a los candidatos. Desde el viernes anterior al Bautismo, los catecmenos y parte de la comunidad, ayunaban. La noche del sbado al domingo la pasaban en vela escuchando lecturas e instrucciones. El domingo pascual se realizaban los ritos bautismales definitivos e inmediatamente despus, los recin bautizados, participaban de la Eucarista. Se acostumbraba a que los recin bautizados llevaran ropas blancas durante algunos das y, a veces, se continuaba con la catequesis durante un tiempo ms. En un principio se bautizaba solo a adultos porque se requera de una preparacin. Cuando comenzaron a nacer hijos de familias cristianas, que vivan acorde a las enseanzas del Evangelio, se decidi bautizar tambin a esos bebes que luego seran educados cristianamente. As naci est inmemorial tradicin de la Iglesia que llega hasta nuestros das. Los bebes no se bautizan en su propia fe, pues an no la han descubierto, sino que se bautizan en la fe de la Iglesia. Cuando se logr, en el ao 313, la denominada "Paz de la Iglesia" con la cual se permita la libertad de culto en el Imperio Romano, hacerse cristiano dej de implicar el riesgo de convertirse en mrtir. Un gran nmero de habitantes del Imperio deseaba hacerse cristiano, aunque algunos rechazaban las exigencias morales del bautismo. El sacramento de reconciliacin se daba una sola vez en la vida y exiga realizar una penitencia muy dura y pblica, que a veces duraba aos, segn el pecado cometido. Por eso, muchos eran instruidos en una precatequesis, pero no avanzaban de ah, prolongaban su catecumenado y retrasaban el bautismo hasta su ancianidad o hasta su lecho de muerte y lo mismo hacan con sus hijos. Como el bautismo perdona todos los pecados sin necesidad de hacer penitencia, esperaban el mayor tiempo posible para comprometerse definitivamente. Al mismo tiempo hubo Padres y Doctores como San Ambrosio, San Juan Crisstomo y San Agustn entre otros que, aunque bautizados en edad adulta por las mismas razones, que sin embargo reaccionaron en seguida con energa, pidiendo con insistencia a los adultos que no retrasaran el bautismo necesario para su salvacin y adems que se lo administraran a los nios. San Agustn insiste en el pecado original que necesita la intervencin divina, incluso en ausencia de todo pecado personal. Ya para la Edad Media, se bautiza en casi todas partes a los nios poco despus de nacer. Poco a poco el bautismo por infusin (rito actual por el que se derrama agua en la cabeza del bautizado) sustituye al de inmersin. La riqueza de la doctrina sobre el bautismo, tal como se expresa en el Nuevo Testamento, en la catequesis de los Padres y en la enseanza de los Doctores de la Iglesia es muy grande: el bautismo es una manifestacin del amor gratuito del Padre, participacin en el misterio pascual de Hijo, comunicacin de una nueva vida en el Espritu; el bautismo hace entrar a los hombres en la herencia de Dios y los agrega al cuerpo de Cristo que es la Iglesia