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La biblioteca sitiada

Compaa de Jess. Slo sabemos que


una parte importante del acervo jesuita

La biblioteca sitiada

pas a custodia del nuevo colegio Carolino -llamado as en honor de Carlos III. La guerra de Independencia, la intervencin francesa y las leyes de Reforma cubrieron con incierta neblina el
destino de miles de libros. Sermonarios

Hugo Diego Blanco

y cdulas reales, libros de horas, manuales de gramtica, biblias y diccionarios cayeron en el descomunal oleaje de la
indiferencia y la destruccin. En aquella poca los acervos de los conventos de frailes y monjas que fueron suprimidos se incorporaron a las bvedas que

para Enrique Aguirre Carrasco

Tres aos antes del nacimiento de Sor Juana Ins de la Cruz el Papa Inocencio X aprob la creacin de la Biblioteca del Seminario Tridentino de la ciudad de Puebla. Con un gesto que se encuentra entre la premonicin religiosa y la esperanza intelectual el Obispo Juan de Palafox y Mendoza don, a mediados del siglo XVII , cinco mil libros y manuscritos que se convirtieron en el cimiento de un asombroso acervo que despus sera conocido como Biblioteca Palafoxiana. El periodo episcopal de Manuel Fernndez de Santa Cruz -quien con el nombre de Sor Filotea de la Cruz contest la Carta Athenagrica de Sor Juana- vio crecer considerablemente el acervo bibliogrfico, aunque fue hasta el siglo XVIII cuando el Obispo Francisco Fabin y Fuero orden6 la construccin de la preciosa estantera de cedro de dos niveles, labrada con obsesiva destreza barroca y la biblioteca del propio prelado pas a formar parte del Seminario Palafoxiano. En el siglo XVIII el reconocido repositorio de libros que fund Palafox y Mendoza seguramente se encontraba en la imaginacin de Eguiara cuando afirm que algunas bibliotecas mexicanas competan con las ms celebradas de Europa, e incluso las superaban. Todava en el siglo XIX se enriqueci con las donaciones del Obispo Francisco Pablo Vzquez quien fuera representante de Mxico ante el Vaticano. La excelencia cultural y el prestigio esttico de la Biblioteca Palafoxiana ha
1 Lino Gmez Canedo, Viejas bibliotecas de Mxico (un informe de 1662 - 1664), en Boletn del Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, No. 18 y 19, 1981- 1982, Mexlco, p. 67.
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ocultado la historia de otros acervos formados en la ciudad de Puebla y que corrieron con una triste suerte. La expulsin de la Compaa de Jess de los dominios de la Corona espaola en 1767 se convirti en el inicio de una historia de saqueos bibliogrficos y prdidas de manuscritos. El Obispo Fabin y Fuero solicit al Virrey Bucareli y Urza en 1772 que los acervos de los antiguos colegios jesuitas pasaran a formar parte de la Palafoxiana para salvar de la destruccin las bibliotecas que pertenecieron a dichos planteles. Pero tambin existieron opiniones menos inteligentes, como la del Conde de Aranda, quien en
una carta dirigida al rey el 26 de julio de

resguardaban lo que haba quedado de


las bibliotecas de los colegios jesuitas.

El fondo bibliogrfico primitivo de la Biblioteca Nacional se form, de igual manera, con los libros expropiados de las

bibliotecas de la Catedral y de los conventos de la ciudad de Mxico. Segn


la enteradsima opinin de Juan B. Iguniz el nmero de volmenes que se incorporaron a la Biblioteca Nacional fue de 116 63 1. Del propio bibligrafo es la siguiente relacin:
Del Convento de Santo Domingo. 6 5 ll Del mismo, recogidos por la polica. 360 Del Oratorio de San Felipe Neri. 5 020 Del Convento de la Merced. 3071 Del Colegio de San Pablo. 1702 Del Convento de San Agustn. 6 744 Del Convento de San Francisco. 16 417 Del Convento de San Diego. 8 237 Del Colegio Apostlico de San Fernando 9 500 De los tres conventos del Carmen. 18 111 Del Convento de Portacoeli. 1 431 De Aranzaz........................ 1 190 Del Ministerio de Fomento, 832 Del Ministerio de Relaciones. 435 Del Ministerio de Justicia. 715 De la Universidad.. 10 210 Del Convento del Carmen del Desierto. 867 De los Jesuitas.. ......................ll 695 Comprados. 2835

1767 tuvo la ocurrencia de escribir que:


En el orden al nmero crecido de juegos de libros que se junta en todos los colegios y cuyos autores por lo regular son de la doctrina que seguan los jesuitas se servir Vuestra Exelencia ordenarme lo que debo hacer con ellos, pues estando prohibida la enseanza de sus opiniones y doctrina en las universidades y colegios de los dominios de su Magestad, parece que son perjudiciales, y cuando no, tendrn poqusima salida y mayormente en este reyno que son raros los que se dedican a profundizar las ciencias.* En la ciudad de Puebla el cronista Mariano de Echeverra y Veytia recibi el

Iguniz dice que de esta lista se deben


restar 10 652 volmenes que se perdieron al trasladarlos de los monasterios a

encargo de la Alcalda Mayor de Puebla de expurgar las libreras de los establecimientos jesuitas. Nunca sabremos cuntos libros salieron de aquel inmenso edificio de tres patios que perteneci al Colegio del Espritu Santo de la 2 Documento No. 9, Boletn de la Biblioteca Nacional de Mxico, No. 13 - 14, julio 31agosto 31, 1910. p. 127. Nmero 198 Mayo de 1993

la Biblioteca y 1 642 que se vendieron o regalaron a otras instituciones.3 Sobra


decir que la mudanza del claustro se hi-

zo con el expresivo desorden que acostumbra seguir a un hecho extraordinario.


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Juan B. Iguniz, La Biblioteca Nacional de

Mxico, en Boletn de la Biblioteca Nacional, segunda poca, Tomo I, No. 1, enero-marzo 1950, p. 15. Es necesario sealar que existe un pequeo error en la suma de las cifras. 67

Hugo Diego Blanco

Los relatos de testigos que vieron despearse por las calles una gran cantidad de libros de las carretas que los transportaban son un ejemplo dramtico. Don Antonio Garca Cubas fue testigo ocular de aquella escandalosa rebelin contra los libros:
Rotas las puertas de las bibliotecas, libros y manuscritos de gran inters histrico y muchos inapreciables, quedaron a merced de quienes queran llevrselos, y muchos desencuadernados y regados por los claustros, hechos que denunci a las autoridades El Siglo XIX de la poca, refirindose al Convento de San Agustn, y del que haca responsables a los comisionados, por no haber sabido cumplir con el deber que el gobierno les haba impuesto. Yo fui testigo de que en la expresada Biblioteca de San Agustn se hallaban amontonados, sobre el suelo, libros y papeles en el ms completo desorden y confusin. En carros eran conducidos los libros de la rica Biblioteca de San Francisco, pero con tal falta de cuidado que no pocos se desprendan y caan al suelo, de las cuales uno fue recogido por un muchacho y vendido en dos reales, libro que ms tarde adquiri un biblifilo amigo mo por la suma de cien pesos, pues el tal libro era de suma importancia histrica.4

No existen suficientes razones para pensar que en la ciudad de Puebla la expropiacin de los libros se haya hecho de manera diferente. Pero ah donde est el peligro -ha dicho un filsofo- tambin se encuentra lo que salva, por eso es necesario sealar que el siglo xrx produjo en Mxico a un grupo de hombres eruditos, polglotos, que con desconocido inters multiplicaron la riqueza de las bibliotecas mexicanas. Aunque la lista es larga, el nombre de don Joaqun Garca Icazbalceta siempre estar en los primeros sitios. En Puebla un diplomtico y bibligrafo liberal ocup una parte importante de su tiempo y de sus prolongadas estancias en Europa para efectuar la tarea de reunir una inigualable biblioteca que despus donara a la Biblioteca Nacional y al antiguo Colegio del Espritu Santo de Puebla que en aquel tiempo llevaba el nombre de Colegio del Estado. De esa manera llegaron a la biblioteca del edificio Carolino libros raros
4 Juan B. Iguniz, Disquisiciones bibiogrficas, UNAM, 1987, p. 120. 6 8

y curiosos editados en Espaa, Francia, Inglaterra, Italia y los Estados Unidos. Cuando el 16 de septiembre de 1885 se inaugur oficialmente la biblioteca Jos Mara Lafragua lo que se hizo fue dar el nombre de un benefactor a un acervo que reuna lo que haba quedado de los libros de los antiguos colegios jesuitas, as como lotes considerables de las bibliotecas de los conventos que fueron suprimidos. A esto hay que agregar los libros de literatura, jurisprudencia, medicina y ciencias que el Colegio del Estado reuni en el curso del siglo XIX, ms una parte de la sorprendente biblioteca que el propio Jos Mara Lafragua don.5 Las dimensiones y la naturaleza de la biblioteca Lafragua -que en la actualidad forma parte del patrimonio de la Universidad de Puebla-, a pesar de las prdidas, impresionaba a cualquier biblifilo. Una considerable coleccin de Biblias producidas por las ms afamadas imprentas europeas, entre los que poda encontrarse la Biblia polglota del Cardenal Ximnez de Cisneros, estanteras llenas de sermonarios cuya lectura desembocaba en el conocimiento de la vida y costumbres del lugar en donde se pronunciaban, la original Coleccin Lafragua formada por cientos de libros y folletos raros, fundamentalmente de la poca colonial. Centenares de libros con pastas de madera del siglo XVI, cedularios con documentos nicos, obras en latn de los filsofos y poetas de la cultura clsica, libros salidos de las impetuosas imprentas poblanas del siglo XVII y XVIII, y cientos, miles de manuscritos y documentos ms. Todos estos libros que todava hace cincuenta aos existan en las gruesas bvedas del edificio Carolino hoy han desaparecido. Si la crnica del patrimonio arquitectnico perdido que Guillermo Tovar de Teresa ha relatado con encendida profundidad cae en nuestros ojos como una gota de plomo candente, la historia del desastre bibliogrfico no es menos dramtica y francamente escandalosa. Con igual intensidad se han destruido pirmides y cdices, conventos y bibliotecas. Como el poema infinito que el espritu escribe, la historia del patrimonio bibliogrfico perdido se encuentra dispersa en los
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fcil guardar doncellas que guardar libros: esta frase, atribuida a Fernando Co-

fragmentos escritos por los miembros de esa extraa etnia que practica sus rituales alrededor de la bibliografa. Es ms ln, fundador de la biblioteca sevillana e hijo natural de don Cristbal, seala graciosamente una grave dificultad. En dnde se encuentran los veinte mil libros publicados por las imprentas de la Nueva Espaa? y los libros que llegaron de Europa y de las imprentas de Li-

ma? No es una casualidad que Primo Feliciano Velzquez se refiera a la monumental Bibliografa Mexicana del siglo XVI de Joaqun Garca Icazbalceta
como a un catlogo de obras salvadas

de la polilla y el olvido. Es cierto que el tiempo es un enemigo de los libros pero ms lo es la incuria, la ignorancia y la codicia. Existe una enfermedad que ataca contundentemente a las bibliotecas mexicanas para provocar el xodo a repositorios extranjeros. Podramos
denominar a ese mal tan extendido, como sndrome del padre Fischer. Agus-

tn Fischer fue un alemn que abjur del luteranismo para abrazar la fe catlica. Agudo conocedor de los impresos mexicanos, form una biblioteca digna de inters y particip activamente en defensa de Maximiliano. Cuando el imperio fue derrotado, el padre Fischer empac en doscientas cajas su biblioteca, ms la que haba sido de Jos Mara Andrade y que Maximiliano compr con la idea de fundar la Biblioteca Imperial. Una hilera de mulas se enfil a Veracruz llevando en sus lomos ms saber que poder. En 1869 Agustn Fischer vendi en Londres el culto cargamento a los libreros
Puttik and Simpson. El biblifilo y comerciante regres aos despus a MxiJuan B. Iguniz El xodo de documentos y libros mexicanos al extranjero es posible leer un relato y una denuncia radical de los diferentes momentos en que el sndrome Fischer ha vapuleado a la

co para continuar con el trfico del libro y el pecado del saqueo. En el ensayo de

Alberto Prez Pea, El Colegio del Estado de Puebla (en el primer centenario de su vida civil), edicin del gobierno del Estado,
p. 87. 1931.

bibliografa mexicana.6 Se podra escribir una biblioteca si se contara la historia del patrimonio bibliogrfico perdido. Del Manual de Adultos, editado en Mxico en los talleres de Juan Cromberger en 1540, se sabe de la existencia de slo dos hojas que fueron descubiertas en la Biblioteca de Toledo y ms tarde
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Juan B. Iguiniz, Op. Cit., p. 115 - 135.


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Nmero 198 Mayo de 1993

La biblioteca sitiada

pararon en un puesto de libros viejos en donde las compr un biblifilo espaol. El destino de los acervos novohispanos y del siglo XIX ti del mismo color a las bibliotecas del pas. La erudita dedicacin de los bibligrafos que han trabajado en la Biblioteca Nacional ha permitido el conocimiento de su historia*. Pero sabemos en que condiciones se encuentran los restos de las bibliotecas de las ciudades coloniales de Mxico? Para darnos una idea de las dimensiones del saqueo y del desprecio con el que se ha tratado a la Biblioteca Lafragua en la ciudad de Puebla, slo citar las palabras que Enrique Aguirre Carrasco -actual director de la biblioteca y persona a quien se debe la defensa de lo que an queda- escribi en el momento de hacerse cargo de la biblioteca en 1972: sin exageracin alguna puede afirmarse que este notable repositorio de libros, del que Puebla podra mostrarse orgullosa en otras circunstancias, haba dejado de existir. Cuando camino por los pasillos de la Biblioteca Lafragua pienso en la riqueza que haba dejado de existir.9 A este rgimen antecedi una agona inmutable en donde podemos distinguir, como en las imgenes de un mal sueo, la gravedad de un corredor ocupado por murmullos y lamentos.
PRIMERA PESADILLA

cultura ya perdida pero que mantiene en los libros los hilos de la memoria. Ahora los apolillados libreros de madera sern sustituidos por una moderna y funcional estantera metlica. Los muebles que soportan a los libros fueron construidos con madera trada de las montanas y son tan altos que llegan al techo abovedado del edificio Carolino. Es necesario desmantelar la estructura de madera, mover todos los libros y armar el nuevo mobiliario. Quienes realizan esta tarea cargan los libros como si fueran ladrillos, o peor aun, como si fueran montones de basura. Usan una escalera que por su peso resulta difcil de mover. La impertinente desidia ilumin la inteligencia de alguno de ellos: Ser ms fcil colocar un grueso tabln y usarlo como tobogn, le susurr al odo su cansado ngel protector. Y as lo hicieron; los libros fueron deslizados desde la parte ms alta como si fueran nios en da de fiesta, pero los inocentes ignoraban que ah abajo los esperaba un golpe seco y destructivo. Decenas, centenas de libros del siglo XVI y XVII fueron descendidos con aquel heterodoxo mtodo. Decenas, centenas de cubiertas trabajadas en madera por los impresores ms afamados de la Nueva Espaa se hicieron aicos aunque, da pena reconocerlo, aquellos hombres hicieron su trabajo rpidamente.
SEGUNDA PESADILLA

ser descartados. Y lo fueron, pues nuestro infame personaje se encarg de expulsar todos los libros empastados en pergamino que se cruzaban a su paso.
TERCERA PESADILLA

Miles de libros ocupan las estanteras de madera de un viejo saln. Para llegar a l es necesario caminar por oscuros pasillos y cruzar enormes patios de un edificio colonial. Tratados de filosofa escolstica y enciclopedias francesas del siglo XVIII multiplican irremediables fragmentos de la historia del conocimiento. Cada nivel de la estantera guarda, como las capas geolgicas, secretos de una
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Joaqun Garca Icazbalceta, Bibliografa mexicana del siglo XVI, FCE, Mxico, 1981,
p. 58.

* Octavio Gordillo y Ortiz, Resea histrica y bibliogrfica del acervo del fondo reservado de la Biblioteca Nacional de Mxico, Boletn del Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, segunda poca, No. 4, 1990, p.
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183 - 190.

Enrique Aguirre Carrasco, Informe sobre la Biblioteca Lafragua, UAP, 1988. A este texto y a las conservaciones con Enrique Aguirre debo muchas de las imgenes que conciernen a la biblioteca.

Ante nosotros aparece un hombre de aspecto distrado. Estamos en la poca en que el edificio Carolino se convirti en la trinchera de los hombres mas revolucionarios de este mundo y del otro. En los pasillos, las pinturas coloniales -sucias y rotas- alternan con las imgenes de nuevo devocionario: Lenin, Mao, Fidel. Aquel hombre ha sido nombrado por azares de la amistad militante en nuevo director de la vieja biblioteca. Obviamente encontr pocos libros que le interesaran, slo basura religiosa como la Etimologa de San Isidro de Sevilla, escrita en el siglo IX en la Espaa gtica y publicada en latn en el siglo XVI, o la Torre de Babel de Atanasius Kircher editada en Amsterdam en el siglo XVII. Y como estos libros miles ms. El elevado criterio progresista de este hombre provoc un destello en su democrtica testa y decret: Todos los libros que tengan siete aos de antigedad deben Nmero 198 Mayo de 1993

Entre las arcadas del tercer patio del edificio Carolino puede verse la entrada de una habitacin que en otros tiempos tuvo un uso edificante. De hecho todo el edificio que, siglos antes, fuera el corazn de la inteligencia que ha comprendido el espritu de esta ciudad ahora ha sido expropiado de su original vocacin por la explosin demogrfica de funcionarios y oficinas. Las ideas han sido sustituidas por los matasellos. Pero hablbamos de una habitacin del tercer patio que fue convertida en bodega. Las instalaciones de una caera rota provocaron un boquete en la pared. Ah se depositaron los libros que ajuicio de efmeros funcionarios no merecan mejor destino. Los libros fueron tratados como escombros de un palacio episcopal en ruinas. Desde la mitad del cuarto empezaba a elevarse una masa de libros viejos que se hicieron inservibles por tanta humedad. Pero la piadosa ignorancia tambin hizo de las suyas en la poca en que la universidad era dirigida por personas cercanas a la mitra y al confesionario. El alma devota de un rector orden que centenas de libros pasaran de una bodega del Carolino a otra bodega de un seminario de esta ciudad. La expropiacin que fue ejercida sobre los conventos el siglo pasado ahora se practic al acervo de las universidades. Cules y cuntos libros salieron del Carolino? En qu lugar se encuentran ahora? Misterio.
CUARTA PESADILLA

Francisco Ximnez de Cisneros fue confesor de Isabel la Catlica el ano de 1492. Ms tarde fue cardenal primado de Toledo, reformador de la orden franciscana, inquisidor general del reino y fundador de la Universidad de Alcal. Tambin fue un biblifilo y se le recuerda particularmente porque hizo compilar y traducir a sus expensas la Biblia Poliglota Complutense. Esta celebrada joya bibliogrfica, estuvo durante muchos aos, siglos, resguardada por las gruesas paredes del edificio Carolino. Todava existen personas que la pudieron ver. Ahora ese

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Hugo Diego Blanco libro como muchos, muchsimos ms, se ha perdido, La edicin prima de la Octava maravilla del Nuevo Mundo que fue publicada en Puebla en 1690 tambin ha desaparecido. Este libro fue compilado por el prior del convento de los dominicos de Puebla fray Diego Gorozpe y en l se recogen los sermones pronunciados durante los ochos das de festejos que siguieron a la dedicacin de la presuntuosa musicalidad pletrica de la Capilla del Rosario. Es cierto que ahora circula una edicin facsimilar. Pero Qu erudita vitrina ha dado refugio al original libro? Misterio. Entre el mar de libros extraviados vale la pena hablar de una gota recuperada. En 1958 fue descubierta en una subasta en la Ciudad de Nueva York la Opera Medicinalia de Francisco Bravo. 10 Esta obra es considerada como el primer libro de medicina impreso en Amrica y ha sido robado dos veces. En los diarios de la ciudad el robo y la recuperacin del libro slo ensaliv cierto sensacionalismo y pocas, muy pocas personas reconocieron el problema intelectual y tico del incidente. Un bibliotecario fue a lavar su conciencia algunos meses en la crcel mientras ante los ojos de todos pasaba inadvertida la responsabilidad moral de una sociedad que permiti la transformacin de una sala de lectura en un bazar en donde se ofrecan libros al mejor postor. Ms all de lo que permiten las leyes, sorprende que an ahora podamos leer en revistas dedicadas al arte el ofrecimiento mercantil de libros del Cabildo de la Ciudad de Mxico del siglo XVIII. No es un problema de responsabilidad individual y legalidad, es un asunto que atae a la moral social y a la memoria de una cultura. Pareciera que el reino de las bibliotecas no es de este mundo. fue el benefactor del Colegio Ignaciano (ayud con 1400 pesos oro anuales). Este vecino honrado y rico de la ciudad de Puebla es considerado el fundador del Colegio del Espritu Santo. Por esta razn los padres jesuitas recopilaron un libro, en parte impreso y en parte manuscrito, con documentos relacionados con la familia de Melchor de Covarrubias que datan de mediados del siglo XVI y se prolongan hasta el siglo XVIII. El libro constaba -segn una de las tarjetas que acompaaron al libro en una exhibicin- de una parte impresa en Madrid en 1629 de 237 pginas, una parte manuscrita de 404 fojas, nueve pinturas en miniatura originales de la familia Covarrubias y un emblema herldico. En 1985 ese libro todava exista completo. Hoy, debido al oficio de musegrafos de ocasin el libro se encuentra mutilado, las pinturas fueron separadas brbaramente para montar una improvisada exposicin y las 237 pginas impresas de las que habla la tarjeta informativa no aparecen. Como el pintor que poda manejar al mismo tiempo dos pinceles, con uno le daba vida a un rbol frondoso y con otro a un tronco seco, en esos aos se hicieron cosas buenas y malas. Fue importante la restauracin del mobiliario de la sala de lectura pero la destitucin del director de la biblioteca tuvo consecuencias lamentables. El paciente trabajo de catalogacin que durante anos se haba realizado fue ignorado con el pretexto de un inventario que trat a los libros como si fueran mercancas de un almacn en quiebra. El maestro Daniel Tamayo, quin tard ocho anos para catalogar las obras de teologa, concilios, hagiografa y bularios, dice que necesitar otra vida para volver a emprender la tarea que le maltrataron. El desprecio a la experiencia es un pecado que arrastramos. Si se quera tener un inventaQUINTA PESADILLA rio por qu no se hizo respetando el A principios de los aos sesenta se co- trabajo de catalogacin que ya exista y locaron en una jaula de hierro las obras escuchando el consejo de personas que particularmente valiosas de la Bibliote- tienen dcadas trabajando en la biblioca Lafragua. Ah se depositaron los to- teca? Misterio. Lo cierto es que la bibliomos del cedulario que an quedan y teca fue desordenada como si hubiera cientos de libros ms. Uno de esos libros sido un huracn lo que pas por ella y es el de Ttulos y mritos de los seores no solamente una nueva administracin. Covarrubias. Melchor de Covarrubias
SEXTA PESADILLA

10 Germn Somolinos DArdois, Francisco Bravo y su Opera Medicinalia, Boletn del Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, no 4, Mxico, pag. 337-388.
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gobernados. La lista de ese sndrome es muy larga. Solo mencionar algunas seales. En los primeros das de marzo de este ano apareci en los diarios de la ciudad la siguiente noticia: Para restauracin y fotografa han sido entregadas al Instituto Nacional de Antropologa e Historia, dos de las ms importantes obras del patrimonio de la Universidad de Puebla: el cdice Yanbuitln y la Opera Medicinalia. En la misma nota se asienta que las obras se encontraban bajo resguardo bancario por su incalculable valor histrico. Esto significa que existe evidencia de la inseguridad que ha rondado por la biblioteca. S que llevar todos los libros al banco es poco prctico pero entonces por qu no construir una caja de seguridad con las caractersticas y dimensiones apropiadas? La preocupacin de las autoridades universitarias por estas dos obras contrasta con la despreocupacin por el Centro de Conservacin y restauracin de material grfico de la propia universidad. En las incmodas y pobres instalaciones de ese Centro se han hecho trabajos de restauracin bibliogrfica dignos de admiracin. Sorprende la imaginacin de quienes ah trabajan y su capacidad para sustituir una prensa, que no tienen, con un par de ladrillos. Un viejo lugar comn afirma que es mejor ensear a pescar que regalar un pescado. Si en ese Centro de Conservacin saben pescar por qu les quitan las redes? Quienes navegan en el yate de la modernizacin universitaria tal vez no alcancen a ver la atarraya y a los pescadores. Paradjicamente el Centro de restauracin necesita ser restatuado. Tambin en marzo fue anunciada extraoficialmente la intencin de trasladar la biblioteca a un horrendo edificio construido en la dcada en que se tiraban casas coloniales para edificar cajas de zapatos con ventanas. La sola idea es lamentable. A quien se le haya ocurrido ignor la identidad cultural de la biblioteca y el edificio Carolino. Como no era un proyecto sustentado en un estudio inteligente, ante la primera protesta las autoridades desistieron de su propsito. Algo bueno sali de ese escarceo; la posibilidad de que la propia universidad organice un encuentro sobre las condiciones actuales de las bibliotecas con acervos antiguos, Si hiciramos un recuento de las bibliotecas novohispanas y del siglo XIX de Vuelta

Menos demoledora pero igual de contundente es la indiferencia que en la universidad comparten gobernantes y
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La biblioteca sitiada

nuestro pas tal vez lleguemos a la conclusin de que el saqueo y el desprecio con el que se ha tratado a la Biblioteca Lafragua de la ciudad de Puebla no sea una excepcin y, an ms, sea una fatalidad que envuelve el debilitamiento moral de nuestra idea de la cultura.

riqueza que existi en esa estantera. Recuerdo las ruinas del convento de Tecali. Slo se ven arcos y columnas. Las bvedas y los retablos quedan a la imaginacin. Lo mismo sucede en la biblioteca. No tengo que retroceder siglos, tan slo unos aos para saber que existan decenas de incunables europeos y ediNunca tendremos una idea aproximada de ciones americanas de gran valor. Todala historia artstica de la ciudad de Mxi- va en 1947 el maestro Hctor Silva Anco, de su aspecto y de su acervo. Si no draca public una lista de diecinueve consideramos lo que se ha destruido en incunables que pertenecan a la Bibliolos ltimos 400 aos. Es asombroso que teca Lafragua. Dieciocho han desapareen un lapso de cuatro siglos se haya de- cido y el que an queda se encuentra en molido tanto: el siglo XVI devast a la ciu- condiciones tan lamentables que es prcdad indgena, el XVII, a la ciudad de los ticamente imposible tocarlo. En ese misconquistadores, y el XIX, a la ciudad ba- mo boletn se habla de cuatro libros del rroca de los siglos XVII y XVIII. El siglo padre maestro de los agustinos Alonso xx, el ms responsable por ser el mas de la Veracruz que fueron impresos por consciente, ha sido el ms avasallador y Juan Pablos entre 1554 y 1557. De estos el que la ha convertido en un monstruo libros no se conserva ni el polvo.* Como el libro infinito que Borges tuvo en apocalptico. 11 sus manos, las imgenes del asedio a la La sombra triste y definitiva de estas biblioteca podran multiplicarse. La despalabras con las que Guillermo Tovar de cripcin de la incuria y el saqueo que Teresa inicia la Crnica de un patrimo- han padecido las bibliotecas tendra que nio perdido tambin llega a los corredo- convertirse en una leccin personal aunres desnudos de nuestra historia biblio- que atae a la moral de una sociedad. grfica. Cuando camino por los pasillos No puede existir una cultura viva sin bide la Biblioteca Lafragua pienso en la bliotecas que ejecuten una polifona vasta e inteligente. 11 Guillermo Tovar de Teresa, La Ciudad de los Palacios: Crnica de un patrimonio per- 12 Boletn bibliogrfico de la Biblioteca Lafragua. No. 1, 5 de julio de 1947, Puebla. dido, Editorial Vuelta, 1990, Mxico, p. 1.

Paisaje de la ciencia

Imago Mundi
Carlos Chima1

EL DIABLO ENSEA SINTESIS QUIMICA En la vieja Leningrado conoc a un individuo que con el paso de los anos se haba apropiado de una pequea sociedad de materlales. El orgulloso propietario no dejaba de repetir que su padre, como l y sus hijos, haban nacido en esa gran ciudad. Cuando nos despedimos

en las escaleras del Aurora, confesaba que tambin ellos seran artfices de la grandeza rusa. Hoy, Kapushinski y Jean Meyer nos informan que pocos soviticos pueden o quieren amar a la madre de las Rusias. Por su parte, el mayor de los hijos era miembro de otra sociedad igualmente interesada en los materiales, pero, segn l, menos lucrativa y por Nmero 198 Mayo de 1993

tanto ms natural. En cambio el padre estaba convencido de que lo suyo era lo natural, y no las diabluras sintticas a las que lo tena acostumbrado el primognito desde muy pequeo. A sus ojos, era reaccionario por naturaleza, pero sobre todo, replicaba el muchacho, porque me encantan los reactivos. Con los recursos que tienen en los Estados Unidos o en Alemania, podramos hacer ladrillos que dejan buen dinero... slo que ahora es tiempo de levantar marcos y paredes conceptuales, al menos en la qumica que a m me interesa, de manera que similaridades y unidad tomen la batuta sobre diferencias y diversidad. Quince aos despus, el gran puerto vuelve a tomar su antiguo nombre y el hijo de nuestra breve amistad debe andar piloteando un taxi por las maanas entre Brooklyn y Manhattan, mientras pasa las ltimas horas de la tarde ponindose al da en los procedimientos de sintesis orgnica e inorgnica y esperando un puesto en el laboratorio de la ciudad. El puerto de San Pestersburgo, la misma ciudad que durante los anos treintas el prncipe de las tinieblas recorri sobre la maquina eficiente y duradera, los mismos teatros y galerones suprematistas atestados donde el maestro realiz los mas espectaculares trucos y alquimias y embeles a la Margarita de Bulgkov, el mismo demonio de Maxwell. En 1828, en una lejana ciudad de occidente, Friedrich Whler sintetiz urea orgnica, cianato de plata y cloruro de amonio inorgnicos, y demostr que los mundos animado e inanimado podrian tender puentes si se aprendan ciertas condiciones moleculares. En los ltimos anos del xx, grupos como el de Roald Hoffmann (Comell, Nobel 1981, de Qumica) se han convertido no slo en los constructores de tales puentes, sino en los creadores de una nueva qumica esencial. El reduccionismo que preocupara a bilogos como Ernst Mayr (U. de Harvard), segn el cual la fsica se convertira en la devoradora de las dems ciencias, tendr que espetar al prximo siglo y el talento del joven ruso encontrara terreno frtil. La qumica es la ciencia de las molculas y sus ttansformaciones. Pero, se pregunta Roald Hoffmann, de dnde debe buscar el qumico de nuestros das inspiracin?, siguiendo el orden de los cuerpos geomtricos, como el icosaedro, o bien probando el azar? Como cualquier

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