DEFINICIÓN: MICROBIOLOGÍA La Microbiología, es el estudio de los organismos microscópicos, deriva de 3 palabras griegas: mikros (pequeño), bios (vida) y logos

(ciencia) que conjuntamente significan el estudio de la vida microscópica. INTRODUCCIÓN: Para mucha gente la palabra microorganismo le trae a la mente un grupo de pequeñas criaturas que no se encuadran en ninguna de las categorías de la pregunta clásica: ¿ es animal, vegetal o mineral ? Los microorganismos son diminutos seres vivos que individualmente son demasiado pequeños como para verlos a simple vista. En este grupo se incluyen las bacterias, hongos (levaduras y hongos filamentosos), virus, protozoos y algas microscópicas. Normalmente tendemos a asociar estos pequeños organismos con cosas malas como con infecciones, enfermedades como el SIDA, o deterioro de alimentos. Sin embargo, la mayoría de los microorganismos contribuyen de una forma crucial en el bienestar de la Tierra ayudando a mantener el equilibrio de los organismos vivos y productos químicos en nuestro medio ambiente: Los microorganismos de agua dulce y salada son la base de la cadena alimentaria en océanos, lagos y ríos; los microorganismos del suelo destruyen los productos de desecho e incorporan el gas nitrógeno del aire en compuestos orgánicos, así como reciclan los productos químicos en el suelo, agua y aire; ciertas bacterias y algas juegan un papel importante en la fotosíntesis, que es unproceso que genera nutrientes y oxígeno a partir de luz solar y CO2 siendo un proceso crítico para el mantenimiento de la vida sobre la Tierra; los hombres y algunos animales dependen de las bacterias que habitan en sus intestinos para realizar la digestión y síntesis de algunas vitaminas como son la K y algunas del complejo B. Los microorganismos también tienen aplicaciones industriales ya que se utilizan en la síntesis de productos químicos como son acetona, ácidos orgánicos, enzimas, alcohol y muchos medicamentos. Actualmente sabemos que los microorganismos se encuentran en todas partes; pero hace poco, antes de la invención del microscopio, los microorganismos eran desconocidos para los científicos. Miles de personas morían en las epidemias cuyas causas no se conocían. El deterioro de los alimentos no se podía controlar siempre y muchas familias enteras morían debido a que no existían vacunas y antibióticos disponibles para combatir las infecciones.

mientras que otras son estructurales. disponiéndose éstas en cada partícula virásica (virión) alrededor del material genético formando una estructura regular (cápsida). incapaz de replicarse por sí mismo. el virus puede reproducirse y volverse a encapsular. se replica de manera pasiva con éste. con capacidad para codificar varias proteínas. Los virus. una envuelta externa de tipo membranoso. en algunos virus existe. El ácido nucleico del virus se autoduplica y. El material genético que inyectan se integra dentro del ADN del huésped. tienen que obtenerlos de la célula huésped que infectan. derivada en parte de la célula en la que se desarrolló el virión (bicapa lipídica procedente de membranas celulares) y en parte de origen virásico (proteínas). algunas de las cuales pueden tener funciones enzimáticas. REPLICACION: Ciclos lítico y lisogénico de un bacteriófago Todos los bacteriófagos (virus que parasitan bacterias) tienen un ciclo lítico. o infeccioso. inyecta su material genético dentro de una bacteria. para dar origen a nuevas partículas infecciosas. fabricando unas 100 nuevas copias antes de que la bacteria se destruya y estalle. y lo hereda la progenie bacteriana.CLASIFICACIÓN MICROBIANA: Virus: Los virus son entidades no celulares de muy pequeño tamaño (normalmente inferior al del más pequeño procariota). una vez que se sintetizan las subunidades proteicas . se comportan de diferente forma cuando infectan a una bacteria. Utilizando las enzimas y los mecanismos de síntesis de proteínas del huésped. que necesitan su incorporación al protoplasma vivo para que su material genético sea replicado por medio de su asociación más o menos completa con las actividades celulares normales. por lo que debe de recurrirse al microscopio electrónico para su visualización. La replicación viral es un proceso que incluye varias síntesis separadas y el ensamblaje posterior de todos los componentes. En una de cada 100. Algunos bacteriófagos. sin embargo. y que pueden transmitirse de una célula a otra. al carecer de las enzimas y precursores metabólicos necesarios para su propia replicación.000 de estas células lisogénicas. Son agentes infectivos de naturaleza obligadamente parasitaria intracelular. dirigiendo la síntesis de proteínas. La replicación se inicia cuando el virus entra en la célula: las enzimas celulares eliminan la cubierta y el ADN o ARN viral se pone en contacto con los ribosomas. en el que el virus. nunca ambos). además. el ADN viral se activa de forma espontánea y comienza un nuevo ciclo lítico. Cada tipo de virus consta de una sola clase de ácido nucleico (ADN o ARN.

Una única partícula viral puede originar una progenie de miles. El material genético de la célula bacteriana está formado por una hebra doble de ADN circular (véase Ácidos nucleicos). los componentes se ensamblan dando lugar a nuevos virus. en la que se transfiere ADN por virus bacterianos (véase Bacteriófago). que a su vez cubre la membrana celular semipermeable. Bacterias: Anatomía de una bacteria sencilla Una bacteria simplificada está formada por tres capas externas que envuelven las estructuras internas. pero. etc. cuando atacan a las plantas. y los bacteriófagos. que afectan a las vías respiratorias (gripe. Determinados virus se liberan destruyendo la célula infectada. Muchos de estos plásmidos pueden transferirse de una bacteria a otra mediante un mecanismo de intercambio genético denominado conjugación. cuando atacan a los animales.). . etc. El material genético está contenido en el ADN que forma el nucleoide. y otros. esta última categoría reviste gran interés. sin embargo.que constituyen la cápsida. neurotropos. que llevan información genética. herpes. que atacan a diversas vísceras (hepatitis víricas. la mayoría de las veces. ya que ha permitido llevar a cabo una serie de experimentos que han conducido a dilucidar algunas de las muchas incógnitas en el campo de la genética molecular. Muchas bacterias poseen también pequeñas moléculas de ADN circulares llamados plásmidos. los virus se replican en el interior de la célula sin causar daño evidente. cuando atacan a los cultivos bacterianos. es decir. y la transformación. la capa pegajosa protege la pared celular rígida. neumonitis). Clases: Pueden clasificarse en tres grandes grupos. las que determinan multitud de enfermedades: soófagos. Los ribosomas que flotan en el citoplasma intervienen en la síntesis de proteínas. viscerotropos. distinguiéndose entre estos los dermatropos. que afectan a la piel (viruela. En algunos casos las infecciones son "silenciosas". atendiendo al tipo de organismos que afectan: fitófagos. El flagelo es un medio de locomoción y los pelos que se extienden por fuera de la cápsula ayudan a la bacteria a sujetarse a las superficies. Otros mecanismos por los cuales la bacteria puede intercambiar información genética son la transducción. sarampión). en la que el ADN pasa al interior de la célula bacteriana directamente desde el medio. no resultan esenciales en la reproducción. salen de la célula sin destruirla por un proceso de exocitosis que aprovecha las propias membranas celulares.

las de la Tenericutes carecen de pared celular y las de la cuarta división Mendosicutes tienen paredes celulares poco comunes. que necesitan para su crecimiento concentraciones elevadas de sal. y las termoacidófilas. una especie de bacteria origina al reproducirse sólo células de la misma especie. Así. Hongos: Estructura: La mayoría de los hongos están constituidos por finas fibras que contienen protoplasma. En cada hifa hay uno o dos núcleos y el protoplasma se mueve a través de un diminuto poro que ostenta el centro de cada septo. En condiciones favorables. Las . Clasificación: La clasificación taxonómica más utilizada divide a las bacterias en cuatro grandes grupos según las características de la pared celular. formadas por materiales distintos a los típicos peptidoglucanos bacterianos. Éstas a menudo están divididas por tabiques llamados septos. cuyas hifas generalmente no tienen septos y los numerosos núcleos están esparcidos por todo el protoplasma. que producen metano a partir de dióxido de carbono e hidrógeno. En condiciones adversas. transcurridas 15 horas. familias y géneros. Estos cuatro grandes grupos de bacterias se subdividen además en unas 30 secciones numeradas. un grupo de organismos poco comunes. Se ha discutido sobre la conveniencia de que las Arquebacterias se incluyeran en un reino aparte. una sola célula habrá dado lugar a unos mil millones de descendientes. llamadas hifas. Estas agrupaciones. La división Gracilicutes incluye a las bacterias con pared celular delgada del tipo Gram negativas. ya que estudios bioquímicos recientes han mostrado que son tan diferentes de las otras bacterias como de los organismos eucariotas (con núcleo diferenciado englobado en una membrana). el material genético se duplica y la bacteria se alarga. que incluyen a las bacterias metanogénicas. algunas bacterias pueden formar esporas. que se asemejan a algas. son observables a simple vista. llamadas colonias. las bacterias de la división Firmicutes tienen paredes celulares gruesas del tipo Gram positivas. al igual que ocurre en los organismos superiores. si se dividen una vez cada 30 minutos.Las células bacterianas se dividen por fisión. No obstante. las halobacterias. hay un filo de hongos. que necesitan azufre y son muy termófilas. Entre las Mendosicutes se encuentran las Arquebacterias. que son formas en estado latente de la célula que permiten a ésta resistir las condiciones extremas de temperatura y humedad. anaerobias estrictas. Algunas bacterias se dividen cada cierto tiempo (entre 20 y 40 minutos). se estrecha por la mitad y tiene lugar la división completa formándose dos células hijas idénticas a la célula madre. alguna de las cuales se dividen a su vez en órdenes.

zigosporas. Estas esporas. heredadas de las distintas combinaciones de genes de sus progenitores. Los cuatro tipos de esporas que se producen de esta manera (oosporas. también llamados hongos imperfectos. los micólogos utilizan por lo común un sistema sencillo. Cuando el micelio se desarrolla puede llegar a formar grandes cuerpos fructíferos. o grandes como melones. ascosporas y basidiosporas. se reúnen en conjuntos de cuatro unidades. Otros tipos de enormes estructuras de hifas permiten a algunos hongos sobrevivir en condiciones difíciles o ampliar sus fuentes nutricionales. que tiene la ventaja de ser cómodo de usar. Éstos pueden ser pequeños como granos de arena. ascosporas y basidiosporas) definen los cuatro grupos principales de hongos. por su parte. las esporas se originan después de la unión de dos o más núcleos. el pedo o cuesco de lobo gigante puede producir varios billones. Las ascosporas. suelen germinar en el interior de las hifas. El champiñón silvestre puede formar doce mil millones de esporas en su cuerpo fructífero. facilitan la propagación de esta especie de un árbol a otro. Las esporas se forman de dos maneras. que tienen características diferentes. Ascomicetes (Ascomycota) y Basidiomicetes (Basidiomycota) y sus respectivos individuos forman oosporas. diminutas partículas de protoplasma rodeado de pared celular. que suelen disponerse en grupos de ocho unidades. de forma arbitraria. Ciertos hongos forman masas de micelio resistentes. tales como las setas y los pedos o cuescos de lobo. La proliferación de hifas. llamadas esclerocios. resultante de este crecimiento. con forma más o menos esférica. a modo de cuerdas. dentro de unas estructuras con forma de maza llamadas basidios. Las basidiosporas. se llama micelio. así mismo. lo que ocurre dentro de una o de varias células especializadas.hifas crecen por alargamiento de las puntas y también por ramificación. las zigosporas se forman al combinarse dos células sexuales similares entre sí. Según este sistema. Se incluyen en este grupo aquellos hongos en los que sólo se conocen procesos de . Clasificación: A pesar de que en muchos textos se emplean sistemas de clasificación relativamente complicados. Una gran variedad de especies se colocan. En el primer proceso. del micelio de la armilaria color de miel (Armillaria mellea). Zigomicetes (Zygomycota). Las fibras. en un quinto filo: Deuteromicetes (Deuteromycota). zigosporas. están contenidas en unas bolsas llamadas ascas. los cuatro filos principales son: Oomicetes (Oomycota). Las oosporas se forman por la unión de una célula macho y otra hembra. Reproducción: La mayoría de los hongos se reproducen por esporas.

Entre los protozoos se suelen admitir varios grupos: los flagelados del grupo de los Zoomastiginos. que son ciliados. los ameboides del grupo Sarcodinos. con muchas especies que viven como parásitos de plantas y de animales. lagos. que incluyen a los Foraminíferos y Radiolarios. estructuras propulsoras con forma de látigo. junto con otros organismos unicelulares cuyo núcleo celular está rodeado de una membrana. Se conocen más de veinte mil especies de protozoos. los Cnidosporidios. Muchas especies son capaces de moverse utilizando diversos mecanismos: flagelos. cilios de aspecto piloso. Sin embargo. Su tamaño varía desde 2 hasta 70 micrómetros. Protozoos: Los protozoos se incluyen en el reino Protistas. Muchas especies viven en hábitats acuáticos como océanos. y que son componentes importantes del plancton. con diversas especies parásitas de animales y también de seres humanos. Los protozoos no tienen estructuras internas especializadas a modo de órganos o. con diversos representantes que poseen estructuras especializadas que recuerdan a la boca y al ano de los organismos superiores. que incluyen organismos tan conocidos como los paramecios y las amebas. de peces y de algunos reptiles y anfibios. MICROBIOLOGÍA EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA: . Los protozoos se alimentan de bacterias. los Cilióforos. parásitos de invertebrados. si las tienen.multiplicación vegetativa. productos de desecho de otros organismos. la mayoría de esas especies están emparentadas con los ascomicetes. están muy poco diferenciadas. algas y otros protozoos. un tipo de locomoción que implica la formación de pseudópodos (extensiones a modo de pie). y los Esporozoos. ríos y charcas. o por medio de un movimiento ameboide.

el ácido propenoico (ácido acrílico) utilizado como intermediario en la producción de plásticos. GRUPOS IMPORTANTES DE LA MICROBIOLOGÍA: . De un tamaño más o menos similar es el sector de frutas y verduras. así mismo. en la obtención de diferentes enzimas utilizadas para aplicaciones tan diversas. existen muchos otros productos químicos que se obtienen por fermentación (un término técnicamente restringido a los procesos que ocurren en ausencia de aire. llamada ingeniería genética. como la producción de alcohol por levaduras. queso. congelados. las bacterias pueden producir importantes sustancias terapéuticas como insulina. Además. u obtener la cubierta blanca característica del queso Brie o el color azul del queso Roquefort. bebidas alcohólicas. por ejemplo. galletas y pasteles). los yogures y los quesos son ejemplos de alimentos a los que se añaden éstos para. o el ácido láctico empleado para acidificar alimentos y como anticongelante. aunque este término a menudo se utiliza de forma más amplia). hormona de crecimiento humana e interferón. como la eliminación de manchas en los tejidos (gracias a la incorporación de enzimas en los detergentes que atacan proteínas y ácidos grasos). A través de esta técnica. aceitunas.En contra de la idea de que todos los microorganismos son dañinos. Los microorganismos se han usado. mantequilla. agriar la leche y producir yogur. yogurt y pan. Estos productos incluyen el ácido oxálico utilizado en tintes y colorantes. en el que los productos pueden no haber sufrido ninguna alteración o estar enlatados. o la conversión de harina de maíz en sirope (utilizado para endulzar refrescos. La industria alimentaria usa microorganismos también en la producción de vinagre. las bacterias y otros microorganismos ahora pueden ser manipulados para producir sustancias que ellos normalmente no sintetizan. refrigerados o fritos. Biotecnología con microorganismos: Actualmente.

disolventes.Prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas causadas por microorganismos en plantas y animales. . Industrial: . Microbiología Ambiental: . . Agrícola: .Enfermedades microbianas de las plantas.Recuperación de recursos minerales. Micorrizas. De los Alimentos: . aminoácidos. fermentación del pan. madera. Lagos salados. etanol y otros).Interacciones entre las poblaciones: Simbiosis fijadora de nitrógeno. enzimas. .Los microorganismos en sus hábitats naturales: Aire. . .Bioluminiscencia.Métodos de conservación de los alimentos.Fertilidad del suelo. incluyendo al hombre.En procesos de fermentación en la producción de antibióticos. .Identificación de los diferentes microorganismos de importancia médica. pintura y corrosión de metales. . reforzada por acción microbiana. .Control de calidad de productos industriales: Biodeterioro de papel.Deterioro microbiano de los alimentos. Suelo y Ambientes Extremos (Aguas Termales. ácidos orgánicos. textiles. y otros). combustibles (Metano. . bebidas alcohólicas.Ciclos biogeoquímicos (Fijación del Nitrógeno en el suelo). proteína de origen unicelular.Plaguicidas microbianos.La Microbiología como ciencia tiene aplicaciones importantes que producen impacto en nuestra vida cotidiana en las áreas: Médica: .Producción de alimentos por métodos microbiológicos: Productos lácteos. Agua. . .

. Es evidente que la Microbiología abarca un campo muy amplio. cubriendo en particular la Microbiología Ambiental muchos aspectos relacionados con la calidad de vida actual. .Reducción de la Calidad y la Contaminación Ambiental.Procesos de Biorremediación..

sin embargo pocos fueron los que mostraron fascinación en lo que los microscopios revelaban. se considera que la microbiología comenzó sólo un par de siglos atrás de nuestra época. Jhonn Tyndall complementó las ideas de Pasteur al observar que los microorganismos presentan diferencias considerables en la capacidad para resistir altas temperaturas. y es el modelo seguido por el método aséptico propuesto por Morton en 1846 que se usa .Antecedentes históricos: Sus inicios se remontan a las épocas de Babilonia y el Egipto Antiguo. Erenberg fue el primero en diseñar el primer criterio de clasificación de bacterias: dependiendo de la forma. el tema cobró interés para la comunidad científica cuando Pasteur (1822-1895) rompió con la teoría de la Generación espontánea mostrando cómo un medio puede permanecer estéril aún permaneciendo comunicado con el exterior usando los frascos "cuello de ganso". En el método antiséptico de Lister se usaba ácido fénico como desinfectante al aplicarlo directamente sobre las heridas. espiroquetas (espiral) ó cocos (esféricos). pero con la gran diferencia de que no se imaginaban que estuvieran vivos. la clasificación y su relación con organismos superiores. Antes de esto ya había personas que creían algo parecido. causas de la fermentación y cura de enfermedades. Se considera que la microbiología moderna comenzó con los trabajos de Joseph Lister (1827-1912). En 1838. las bacterias podían ser catalogadas como bastones. Datos históricos revelan que la intuición de que existían organismos vivos tan pequeños que eran invisibles para los ojos del hombre datan desde el 200aC. cerveza y otros productos. así como que los microorganismos presentan tipos específicos de fermentación como medio anaeróbico para obtener energía. la existencia de los microorganismos dejó de ser intuición pura y se convirtió en una certeza. dado que anteriormente los seres humanos no sabían que existían organismos microscópicos y en consecuencia ignoraban también que estaban utilizando seres vivos para producir pan. Pasteur demostró también que esos organismos eran los causantes de las enfermedades y no los fermentos de los medios en putrefacción. cuyas protuberancias impiden el paso a los microbios. Lister fue el primero en curar heridas infectadas al notar que lo que llamamos putrefacción en los objetos no es sino lo mismo que lo que reconocemos como infección en los seres vivos. sin embargo. Con la invención del microscopio por Leewenhoek (1632-1723). En realidad. Los problemas más importantes a los que se enfrentaron los primeros investigadores fueron: el origen de los microorganismos.

por medio de lo que conocemos como los Postulados de Koch (lo que le valió el premio Novel). finalmente. así como la caracterización del Mycobacterium tuberculosis. después se debe extraer una muestra para realizar un cultivo puro (axénico). Staphyloccocus aureus. la microbiología ecológica estudia el nicho que le corresponde a los microorganismos en el medio. y que al entrar en contacto el cultivo con un organismo sano debe producir la misma enfermedad. . la técnica es desinfectar primero los utensilios que entrarán en contacto con la herida. permitieron a Koch (1843-1910) realizar grandes aportaciones como el aislamiento de cultivos puros de microorganismos reproduciendo microbios en una placa de gelatina sólida "método de placa" (base del método actual). la inmunología averigua las causas de la aparición de las enfermedades desde una perspectiva inmunológica. Actualmente. y la biotecnología los posibles beneficios que puede llavar para el hombre la explotación de microbios. el espirilo del cólera. la microbiología agricola las relaciones existentes entre plantas y microorganismos. Los grandes avances en la construcción de microscopios desarrollados por Ernest Abel. Koch aclara que para caracterizar un mircoorganismo se requiere la presencia del mismo en todos los casos de enfermedad. el microorganismo se aisla y debe comprobarse que es idéntico al original. el conocimiento microbiológico se ha especializado tanto que lo encontramos divididos: la microbiología médica estudia los microorganismos patógenos y la posible cura para las enfermedades que producen. etc.hoy en día.

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