DEFINICIÓN: MICROBIOLOGÍA La Microbiología, es el estudio de los organismos microscópicos, deriva de 3 palabras griegas: mikros (pequeño), bios (vida) y logos

(ciencia) que conjuntamente significan el estudio de la vida microscópica. INTRODUCCIÓN: Para mucha gente la palabra microorganismo le trae a la mente un grupo de pequeñas criaturas que no se encuadran en ninguna de las categorías de la pregunta clásica: ¿ es animal, vegetal o mineral ? Los microorganismos son diminutos seres vivos que individualmente son demasiado pequeños como para verlos a simple vista. En este grupo se incluyen las bacterias, hongos (levaduras y hongos filamentosos), virus, protozoos y algas microscópicas. Normalmente tendemos a asociar estos pequeños organismos con cosas malas como con infecciones, enfermedades como el SIDA, o deterioro de alimentos. Sin embargo, la mayoría de los microorganismos contribuyen de una forma crucial en el bienestar de la Tierra ayudando a mantener el equilibrio de los organismos vivos y productos químicos en nuestro medio ambiente: Los microorganismos de agua dulce y salada son la base de la cadena alimentaria en océanos, lagos y ríos; los microorganismos del suelo destruyen los productos de desecho e incorporan el gas nitrógeno del aire en compuestos orgánicos, así como reciclan los productos químicos en el suelo, agua y aire; ciertas bacterias y algas juegan un papel importante en la fotosíntesis, que es unproceso que genera nutrientes y oxígeno a partir de luz solar y CO2 siendo un proceso crítico para el mantenimiento de la vida sobre la Tierra; los hombres y algunos animales dependen de las bacterias que habitan en sus intestinos para realizar la digestión y síntesis de algunas vitaminas como son la K y algunas del complejo B. Los microorganismos también tienen aplicaciones industriales ya que se utilizan en la síntesis de productos químicos como son acetona, ácidos orgánicos, enzimas, alcohol y muchos medicamentos. Actualmente sabemos que los microorganismos se encuentran en todas partes; pero hace poco, antes de la invención del microscopio, los microorganismos eran desconocidos para los científicos. Miles de personas morían en las epidemias cuyas causas no se conocían. El deterioro de los alimentos no se podía controlar siempre y muchas familias enteras morían debido a que no existían vacunas y antibióticos disponibles para combatir las infecciones.

el virus puede reproducirse y volverse a encapsular. Son agentes infectivos de naturaleza obligadamente parasitaria intracelular. en algunos virus existe. en el que el virus. Los virus. En una de cada 100. El material genético que inyectan se integra dentro del ADN del huésped. REPLICACION: Ciclos lítico y lisogénico de un bacteriófago Todos los bacteriófagos (virus que parasitan bacterias) tienen un ciclo lítico. Utilizando las enzimas y los mecanismos de síntesis de proteínas del huésped. sin embargo. el ADN viral se activa de forma espontánea y comienza un nuevo ciclo lítico. inyecta su material genético dentro de una bacteria. algunas de las cuales pueden tener funciones enzimáticas. o infeccioso. disponiéndose éstas en cada partícula virásica (virión) alrededor del material genético formando una estructura regular (cápsida). y que pueden transmitirse de una célula a otra. nunca ambos). La replicación se inicia cuando el virus entra en la célula: las enzimas celulares eliminan la cubierta y el ADN o ARN viral se pone en contacto con los ribosomas.000 de estas células lisogénicas. con capacidad para codificar varias proteínas. derivada en parte de la célula en la que se desarrolló el virión (bicapa lipídica procedente de membranas celulares) y en parte de origen virásico (proteínas). se comportan de diferente forma cuando infectan a una bacteria. se replica de manera pasiva con éste. para dar origen a nuevas partículas infecciosas. además. que necesitan su incorporación al protoplasma vivo para que su material genético sea replicado por medio de su asociación más o menos completa con las actividades celulares normales. por lo que debe de recurrirse al microscopio electrónico para su visualización. y lo hereda la progenie bacteriana. dirigiendo la síntesis de proteínas. Cada tipo de virus consta de una sola clase de ácido nucleico (ADN o ARN. tienen que obtenerlos de la célula huésped que infectan. mientras que otras son estructurales. una vez que se sintetizan las subunidades proteicas . El ácido nucleico del virus se autoduplica y. fabricando unas 100 nuevas copias antes de que la bacteria se destruya y estalle. al carecer de las enzimas y precursores metabólicos necesarios para su propia replicación. incapaz de replicarse por sí mismo.CLASIFICACIÓN MICROBIANA: Virus: Los virus son entidades no celulares de muy pequeño tamaño (normalmente inferior al del más pequeño procariota). La replicación viral es un proceso que incluye varias síntesis separadas y el ensamblaje posterior de todos los componentes. una envuelta externa de tipo membranoso. Algunos bacteriófagos.

atendiendo al tipo de organismos que afectan: fitófagos. viscerotropos. . es decir. que a su vez cubre la membrana celular semipermeable. pero. distinguiéndose entre estos los dermatropos. la capa pegajosa protege la pared celular rígida. y otros. en la que el ADN pasa al interior de la célula bacteriana directamente desde el medio. Otros mecanismos por los cuales la bacteria puede intercambiar información genética son la transducción. que afectan a las vías respiratorias (gripe. En algunos casos las infecciones son "silenciosas". las que determinan multitud de enfermedades: soófagos. los virus se replican en el interior de la célula sin causar daño evidente. Determinados virus se liberan destruyendo la célula infectada. sin embargo. y los bacteriófagos. que atacan a diversas vísceras (hepatitis víricas. Los ribosomas que flotan en el citoplasma intervienen en la síntesis de proteínas. cuando atacan a las plantas.que constituyen la cápsida. ya que ha permitido llevar a cabo una serie de experimentos que han conducido a dilucidar algunas de las muchas incógnitas en el campo de la genética molecular. los componentes se ensamblan dando lugar a nuevos virus. Una única partícula viral puede originar una progenie de miles. El material genético está contenido en el ADN que forma el nucleoide. etc. no resultan esenciales en la reproducción. salen de la célula sin destruirla por un proceso de exocitosis que aprovecha las propias membranas celulares.). herpes. etc. Clases: Pueden clasificarse en tres grandes grupos. en la que se transfiere ADN por virus bacterianos (véase Bacteriófago). que llevan información genética. Bacterias: Anatomía de una bacteria sencilla Una bacteria simplificada está formada por tres capas externas que envuelven las estructuras internas. Muchas bacterias poseen también pequeñas moléculas de ADN circulares llamados plásmidos. cuando atacan a los animales. El material genético de la célula bacteriana está formado por una hebra doble de ADN circular (véase Ácidos nucleicos). esta última categoría reviste gran interés. cuando atacan a los cultivos bacterianos. El flagelo es un medio de locomoción y los pelos que se extienden por fuera de la cápsula ayudan a la bacteria a sujetarse a las superficies. neurotropos. Muchos de estos plásmidos pueden transferirse de una bacteria a otra mediante un mecanismo de intercambio genético denominado conjugación. que afectan a la piel (viruela. neumonitis). y la transformación. sarampión). la mayoría de las veces.

que incluyen a las bacterias metanogénicas. Entre las Mendosicutes se encuentran las Arquebacterias. son observables a simple vista. al igual que ocurre en los organismos superiores. Algunas bacterias se dividen cada cierto tiempo (entre 20 y 40 minutos). No obstante. Hongos: Estructura: La mayoría de los hongos están constituidos por finas fibras que contienen protoplasma. cuyas hifas generalmente no tienen septos y los numerosos núcleos están esparcidos por todo el protoplasma. que producen metano a partir de dióxido de carbono e hidrógeno. las halobacterias. Clasificación: La clasificación taxonómica más utilizada divide a las bacterias en cuatro grandes grupos según las características de la pared celular. hay un filo de hongos. En cada hifa hay uno o dos núcleos y el protoplasma se mueve a través de un diminuto poro que ostenta el centro de cada septo. algunas bacterias pueden formar esporas. transcurridas 15 horas. que necesitan para su crecimiento concentraciones elevadas de sal. se estrecha por la mitad y tiene lugar la división completa formándose dos células hijas idénticas a la célula madre. Se ha discutido sobre la conveniencia de que las Arquebacterias se incluyeran en un reino aparte. una especie de bacteria origina al reproducirse sólo células de la misma especie. las bacterias de la división Firmicutes tienen paredes celulares gruesas del tipo Gram positivas. anaerobias estrictas. el material genético se duplica y la bacteria se alarga. ya que estudios bioquímicos recientes han mostrado que son tan diferentes de las otras bacterias como de los organismos eucariotas (con núcleo diferenciado englobado en una membrana). si se dividen una vez cada 30 minutos. y las termoacidófilas. llamadas hifas. En condiciones favorables. formadas por materiales distintos a los típicos peptidoglucanos bacterianos. que se asemejan a algas. alguna de las cuales se dividen a su vez en órdenes. que son formas en estado latente de la célula que permiten a ésta resistir las condiciones extremas de temperatura y humedad. que necesitan azufre y son muy termófilas. un grupo de organismos poco comunes.Las células bacterianas se dividen por fisión. Así. Las . Éstas a menudo están divididas por tabiques llamados septos. La división Gracilicutes incluye a las bacterias con pared celular delgada del tipo Gram negativas. familias y géneros. las de la Tenericutes carecen de pared celular y las de la cuarta división Mendosicutes tienen paredes celulares poco comunes. llamadas colonias. Estas agrupaciones. Estos cuatro grandes grupos de bacterias se subdividen además en unas 30 secciones numeradas. una sola célula habrá dado lugar a unos mil millones de descendientes. En condiciones adversas.

Los cuatro tipos de esporas que se producen de esta manera (oosporas. con forma más o menos esférica. Ciertos hongos forman masas de micelio resistentes. El champiñón silvestre puede formar doce mil millones de esporas en su cuerpo fructífero. Una gran variedad de especies se colocan. resultante de este crecimiento. se reúnen en conjuntos de cuatro unidades. Ascomicetes (Ascomycota) y Basidiomicetes (Basidiomycota) y sus respectivos individuos forman oosporas. lo que ocurre dentro de una o de varias células especializadas. por su parte. también llamados hongos imperfectos. Las oosporas se forman por la unión de una célula macho y otra hembra. que suelen disponerse en grupos de ocho unidades. zigosporas. de forma arbitraria. se llama micelio. los micólogos utilizan por lo común un sistema sencillo. del micelio de la armilaria color de miel (Armillaria mellea). ascosporas y basidiosporas) definen los cuatro grupos principales de hongos. las esporas se originan después de la unión de dos o más núcleos. Las fibras. tales como las setas y los pedos o cuescos de lobo. facilitan la propagación de esta especie de un árbol a otro. o grandes como melones. Las ascosporas. Otros tipos de enormes estructuras de hifas permiten a algunos hongos sobrevivir en condiciones difíciles o ampliar sus fuentes nutricionales. Clasificación: A pesar de que en muchos textos se emplean sistemas de clasificación relativamente complicados. las zigosporas se forman al combinarse dos células sexuales similares entre sí. que tiene la ventaja de ser cómodo de usar. en un quinto filo: Deuteromicetes (Deuteromycota). La proliferación de hifas. los cuatro filos principales son: Oomicetes (Oomycota). dentro de unas estructuras con forma de maza llamadas basidios. suelen germinar en el interior de las hifas. ascosporas y basidiosporas.hifas crecen por alargamiento de las puntas y también por ramificación. Según este sistema. el pedo o cuesco de lobo gigante puede producir varios billones. heredadas de las distintas combinaciones de genes de sus progenitores. así mismo. Las esporas se forman de dos maneras. zigosporas. están contenidas en unas bolsas llamadas ascas. Las basidiosporas. Zigomicetes (Zygomycota). Éstos pueden ser pequeños como granos de arena. diminutas partículas de protoplasma rodeado de pared celular. Cuando el micelio se desarrolla puede llegar a formar grandes cuerpos fructíferos. Estas esporas. llamadas esclerocios. Reproducción: La mayoría de los hongos se reproducen por esporas. En el primer proceso. Se incluyen en este grupo aquellos hongos en los que sólo se conocen procesos de . a modo de cuerdas. que tienen características diferentes.

Sin embargo. un tipo de locomoción que implica la formación de pseudópodos (extensiones a modo de pie). o por medio de un movimiento ameboide. Protozoos: Los protozoos se incluyen en el reino Protistas. los ameboides del grupo Sarcodinos. si las tienen. Muchas especies son capaces de moverse utilizando diversos mecanismos: flagelos. algas y otros protozoos. ríos y charcas. con diversas especies parásitas de animales y también de seres humanos. que incluyen organismos tan conocidos como los paramecios y las amebas. cilios de aspecto piloso. Su tamaño varía desde 2 hasta 70 micrómetros. que son ciliados. los Cilióforos. lagos. parásitos de invertebrados.multiplicación vegetativa. Se conocen más de veinte mil especies de protozoos. la mayoría de esas especies están emparentadas con los ascomicetes. Muchas especies viven en hábitats acuáticos como océanos. y que son componentes importantes del plancton. los Cnidosporidios. Los protozoos no tienen estructuras internas especializadas a modo de órganos o. con muchas especies que viven como parásitos de plantas y de animales. que incluyen a los Foraminíferos y Radiolarios. estructuras propulsoras con forma de látigo. productos de desecho de otros organismos. Los protozoos se alimentan de bacterias. con diversos representantes que poseen estructuras especializadas que recuerdan a la boca y al ano de los organismos superiores. junto con otros organismos unicelulares cuyo núcleo celular está rodeado de una membrana. y los Esporozoos. MICROBIOLOGÍA EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA: . Entre los protozoos se suelen admitir varios grupos: los flagelados del grupo de los Zoomastiginos. están muy poco diferenciadas. de peces y de algunos reptiles y anfibios.

o la conversión de harina de maíz en sirope (utilizado para endulzar refrescos. u obtener la cubierta blanca característica del queso Brie o el color azul del queso Roquefort. La industria alimentaria usa microorganismos también en la producción de vinagre. galletas y pasteles). congelados. como la producción de alcohol por levaduras. bebidas alcohólicas. así mismo. o el ácido láctico empleado para acidificar alimentos y como anticongelante. yogurt y pan. existen muchos otros productos químicos que se obtienen por fermentación (un término técnicamente restringido a los procesos que ocurren en ausencia de aire. las bacterias pueden producir importantes sustancias terapéuticas como insulina. A través de esta técnica. como la eliminación de manchas en los tejidos (gracias a la incorporación de enzimas en los detergentes que atacan proteínas y ácidos grasos). agriar la leche y producir yogur. las bacterias y otros microorganismos ahora pueden ser manipulados para producir sustancias que ellos normalmente no sintetizan. queso. aunque este término a menudo se utiliza de forma más amplia). Además. hormona de crecimiento humana e interferón. aceitunas. por ejemplo. el ácido propenoico (ácido acrílico) utilizado como intermediario en la producción de plásticos. De un tamaño más o menos similar es el sector de frutas y verduras. los yogures y los quesos son ejemplos de alimentos a los que se añaden éstos para.En contra de la idea de que todos los microorganismos son dañinos. en la obtención de diferentes enzimas utilizadas para aplicaciones tan diversas. Estos productos incluyen el ácido oxálico utilizado en tintes y colorantes. mantequilla. Los microorganismos se han usado. GRUPOS IMPORTANTES DE LA MICROBIOLOGÍA: . Biotecnología con microorganismos: Actualmente. refrigerados o fritos. llamada ingeniería genética. en el que los productos pueden no haber sufrido ninguna alteración o estar enlatados.

. . . fermentación del pan.Bioluminiscencia. Agua. ácidos orgánicos. madera. . Agrícola: . . . . reforzada por acción microbiana. .Prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas causadas por microorganismos en plantas y animales. . enzimas.En procesos de fermentación en la producción de antibióticos. De los Alimentos: .Enfermedades microbianas de las plantas.Recuperación de recursos minerales. Lagos salados. etanol y otros). Microbiología Ambiental: .La Microbiología como ciencia tiene aplicaciones importantes que producen impacto en nuestra vida cotidiana en las áreas: Médica: . . y otros).Ciclos biogeoquímicos (Fijación del Nitrógeno en el suelo).Fertilidad del suelo. aminoácidos.Producción de alimentos por métodos microbiológicos: Productos lácteos.Interacciones entre las poblaciones: Simbiosis fijadora de nitrógeno. pintura y corrosión de metales. combustibles (Metano.Deterioro microbiano de los alimentos. proteína de origen unicelular. Industrial: . disolventes. textiles. Suelo y Ambientes Extremos (Aguas Termales. .Identificación de los diferentes microorganismos de importancia médica.Plaguicidas microbianos.Los microorganismos en sus hábitats naturales: Aire. bebidas alcohólicas.Control de calidad de productos industriales: Biodeterioro de papel.Métodos de conservación de los alimentos. Micorrizas. incluyendo al hombre.

. .Procesos de Biorremediación.Reducción de la Calidad y la Contaminación Ambiental.. cubriendo en particular la Microbiología Ambiental muchos aspectos relacionados con la calidad de vida actual. Es evidente que la Microbiología abarca un campo muy amplio.

la existencia de los microorganismos dejó de ser intuición pura y se convirtió en una certeza. Pasteur demostró también que esos organismos eran los causantes de las enfermedades y no los fermentos de los medios en putrefacción. Lister fue el primero en curar heridas infectadas al notar que lo que llamamos putrefacción en los objetos no es sino lo mismo que lo que reconocemos como infección en los seres vivos. sin embargo pocos fueron los que mostraron fascinación en lo que los microscopios revelaban. cuyas protuberancias impiden el paso a los microbios. En 1838. la clasificación y su relación con organismos superiores. En realidad. las bacterias podían ser catalogadas como bastones. Se considera que la microbiología moderna comenzó con los trabajos de Joseph Lister (1827-1912). espiroquetas (espiral) ó cocos (esféricos). se considera que la microbiología comenzó sólo un par de siglos atrás de nuestra época. Datos históricos revelan que la intuición de que existían organismos vivos tan pequeños que eran invisibles para los ojos del hombre datan desde el 200aC. dado que anteriormente los seres humanos no sabían que existían organismos microscópicos y en consecuencia ignoraban también que estaban utilizando seres vivos para producir pan. causas de la fermentación y cura de enfermedades. Jhonn Tyndall complementó las ideas de Pasteur al observar que los microorganismos presentan diferencias considerables en la capacidad para resistir altas temperaturas. pero con la gran diferencia de que no se imaginaban que estuvieran vivos. Con la invención del microscopio por Leewenhoek (1632-1723). Antes de esto ya había personas que creían algo parecido. En el método antiséptico de Lister se usaba ácido fénico como desinfectante al aplicarlo directamente sobre las heridas. Los problemas más importantes a los que se enfrentaron los primeros investigadores fueron: el origen de los microorganismos. el tema cobró interés para la comunidad científica cuando Pasteur (1822-1895) rompió con la teoría de la Generación espontánea mostrando cómo un medio puede permanecer estéril aún permaneciendo comunicado con el exterior usando los frascos "cuello de ganso".Antecedentes históricos: Sus inicios se remontan a las épocas de Babilonia y el Egipto Antiguo. cerveza y otros productos. así como que los microorganismos presentan tipos específicos de fermentación como medio anaeróbico para obtener energía. y es el modelo seguido por el método aséptico propuesto por Morton en 1846 que se usa . Erenberg fue el primero en diseñar el primer criterio de clasificación de bacterias: dependiendo de la forma. sin embargo.

la inmunología averigua las causas de la aparición de las enfermedades desde una perspectiva inmunológica. el espirilo del cólera. Los grandes avances en la construcción de microscopios desarrollados por Ernest Abel. después se debe extraer una muestra para realizar un cultivo puro (axénico). la técnica es desinfectar primero los utensilios que entrarán en contacto con la herida.hoy en día. permitieron a Koch (1843-1910) realizar grandes aportaciones como el aislamiento de cultivos puros de microorganismos reproduciendo microbios en una placa de gelatina sólida "método de placa" (base del método actual). finalmente. Koch aclara que para caracterizar un mircoorganismo se requiere la presencia del mismo en todos los casos de enfermedad. la microbiología ecológica estudia el nicho que le corresponde a los microorganismos en el medio. el conocimiento microbiológico se ha especializado tanto que lo encontramos divididos: la microbiología médica estudia los microorganismos patógenos y la posible cura para las enfermedades que producen. y la biotecnología los posibles beneficios que puede llavar para el hombre la explotación de microbios. la microbiología agricola las relaciones existentes entre plantas y microorganismos. Staphyloccocus aureus. el microorganismo se aisla y debe comprobarse que es idéntico al original. Actualmente. por medio de lo que conocemos como los Postulados de Koch (lo que le valió el premio Novel). y que al entrar en contacto el cultivo con un organismo sano debe producir la misma enfermedad. así como la caracterización del Mycobacterium tuberculosis. . etc.

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