ANÁLISIS DE LA LEY ORGÁNICA DE LA DEFENSA DEL CONSUMIDOR

Cámara de Boletín Jurídico 175 - Julio 2000

Comercio

de

Quito

EN EL SUPLEMENTO AL R.O. No. 116 del 10 de julio del 2000 se publicó la Ley Orgánica de Defensa
del Consumidor. Al tener la calidad de Ley Orgánica, prevalece sobre todas las demás leyes ordinarias, incluso las especiales y por su importancia incluimos un comentario suscinto sobre su contenido. Definciones La ley define los términos anunciante, consumidor, contrato de adhesión, derecho de devolución al consumidor por compras realizadas vía telefónica, internet, catálogo, correo u otros similares, especulación, información básica comercial, oferta, proveedor, publicidad, publicidad abusiva o engañosa, servicios públicos domiciliarios, distribuidores o comerciantes, productores o fabricantes, importadores, prestadores de servicios a los consumidores. Derechos fundamentales Se establecen los derechos fundamentales de los consumidores, entre los que destacan el de protección a la vida, salud y seguridad en el consumo, así como a la satisfacción de necesidades fundamentales y acceso a servicios básicos; a la libertad de elegir; a recibir servicios básicos de óptima calidad; a recibir información veraz, clara, oportuna y completa sobre el bien y servicio, así como las condiciones de adquisición, precio y calidad; a la protección de la publicidad engañosa o abusiva; a seguir las acciones legales y judiciales que correspondan; derecho a que las empresas o establecimientos mantengan un libro de reclamos. También se establecen las obligaciones del consumidor, entre los cuales resaltan el propiciar y ejercer el consumo racional y responsable de bienes y servicios; preocuparse por no afectar el medio ambiente; e, informarse del uso de los bienes. La publicidad En lo relativo a publicidad, se prohibe la engañosa o abusiva. Es engañosa la que no corresponda a las condiciones de adquisición y, en general, que induzca a error al consumidor; y, es abusiva la que incita a la violencia, explota el miedo o inmadurez de los niños y adolescentes también si induce a la alteración del orden público o invite al consumidor a comportarse de manera peligrosa para su salud o seguridad. Se prohibe especialmente la publicidad que induzca a error sobre el país de origen del bien, los beneficios y consecuencias del uso del bien o contratación del servicio, carácter del bien, precio, tarifa, forma de pago o crédito.

éstos deberán ser nuevos. En productos deficientes y usados deberá indicarse este particular. precio unitario expresado en medidas. En caso de servicios de reparación. marca. salvo que esté condicionada al incumplimiento del deudor. durante el tiempo en que sean producidos y durante un lapso razonablemente mayor. permitan variación unilateral del vendedor del precio o condiciones. razón social. Responsabilidades y deberes A más de la obligación de información. tales como energía eléctrica. debe indicarse en qué consiste y. el nombre genérico. de acuerdo a la naturaleza del producto. Se faculta a los intendentes. Los contratos Los contratos de adhesión. fecha de expiración. En productos alimenticios. En productos mejorados mediante transplante de genes o manipulación genética. su procedencia y si hay elementos culturales o étnicos en el origen. ingredientes. En caso de ofertas o descuentos. irradiado o genéticamente modificado. fecha y consecuencias del incumplimiento o retardo. a que se repare sin costo adicional los daños originados en el servicio defectuoso o se reponga el bien dañado por esta causa. según la vida útil del producto. montos adicionales por impuestos y otros recargos. . En los productos durables debe indicarse instrucciones sobre seguridad de uso. a menos que el consumidor acepte otra cosa. deberá hacerse constar la garantía y en qué consiste la misma. televisión por cable. deberá resaltarse este aspecto en la etiqueta. entregar factura y. precio al público. deben ser en castellano y presentados en carácter legible. en caso de cambio de repuestos. Los productores. expresar en documento aparte el lugar. En los productos durables. detalles de los mismos. impongan utilización obligatoria de arbitraje. su precio unitario y el de la mano de obra y los términos en los que el proveedor se obliga. teléfono y similares. sin perjuicio del cumplimiento de normas técnicas. si son productos naturales. En los medicamentos. incluyan espacios en blanco. fabricantes. si la naturaleza del bien lo permite. además. se establecen las siguientes responsabilidades y deberes del proveedor: entregar el bien de conformidad con lo convenido. país de origen y si se trata de alimento artificial. identificación del lote. a fijar precios excepcional y temporalmente. contenido neto. Para incluir esta información se concede el plazo de 9 meses. lista de componentes con sus especificaciones. impliquen renuncia de derechos del consumidor. lo escrito en letra diminuta se entiende por no escrito. deberá indicarse nombre del producto. distribuidores y comerciantes de bienes deberán asegurar el permanente suministro de repuestos y servicio técnico. En caso de prestación de servicios debe indicarse los materiales que se empleen. de existir premios. si no se entrega el bien o servicio en el momento de efectuarse la transacción. contraindicaciones. el proveedor debe aplicar a los consumidores los mismos criterios en reintegros y devoluciones que los que aplique en caso de mora del usuario. registro sanitario. y. peso y/o volumen. En cuanto a los servicios domiciliarios. En estos contratos se prohiben las siguientes cláusulas: que eximan o limiten la responsabilidad. a partir del 10 de julio del 2000. sin que el consumidor haya podido discutirlos. valor nutricional. es decir.Exigencias a proveedores Por otra parte. subintendentes y comisarios a controlar la especulación y al Presidente de la República. debe expresarse. peso y medidas. aquellos preparados en formularios por los proveedores. autoricen exclusivamente al proveedor a terminar unilateralmente el contrato o suspender la ejecución. se exige a los proveedores a suministrar la siguiente información básica: precio. país de origen. La información deberá expresarse en castellano. adecuado manejo y advertencias.

cuyo conocimiento es importante para evitar el riesgo de que sus estipulaciones se entiendan como no escritas o nulas. CONTRATOS DE ADHESIÓN EN LA LEY ORGÁNICA DE DEFENSA DEL CONSUMIDOR Cámara de Boletín Jurídico 177 . debidamente suscrita y sumillada del contrato y todos sus anexos. de cien a mil USD. Términos del contrato Los términos del contrato deberán ser claros y comprensibles y no podrá contener remisiones a textos o documentos que. si no fuere posible hacerlo en ese momento. Esta es una figura jurídica de inveterada aplicación en el mundo y se lo define como aquel instrumento cuyas cláusulas han sido establecidas unilateralmente por el proveedor a través de contratos impresos o formularios sin que el consumidor. haya discutido su contenido previamente a su celebración. de 500 a mil USD. por ello. no se faciliten al consumidor previamente a la celebración del contrato. de acuerdo a las normas informáticas internacionales. el proveedor entregará de inmediato una copia con la constancia de ser fiel al original suscrito por éste. constituirá una práctica sana que en el evento de que debiera hacerse una remisión a otro texto. la copia así entregada se tendrá por el texto fidedigno de lo pactado para todos los efectos legales. por infracciones a esta Ley. de mil a 4000 USD en caso de publicidad abusiva o engañosa. el proveedor no podrá invocarlas en su favor. en consecuencia. si no se componen los daños ocasionados en mal de servicio de reparación. Su utilización ha permitido mayor agilidad en el desarrollo de las transacciones comerciales.Se establecen las siguientes sanciones: como sanción general. si no se retira y devuelve el precio de bienes defectuosos o peligrosos para la salud o si se suspende injustificadamente el servicio. no menores a un tamaño de 10 puntos.Septiembre 2000 Comercio de Quito LA LEY ORGÁNICA DE DEFENSA DEL CONSUMIDOR trae una amplia regulación sobre el contrato de adhesión. de mil a USD 5000. se entregue conjuntamente con el contrato un anexo adicional aclaratorio. clausura temporal o definitiva. Exigencias de fondo y forma La citada Ley incorpora algunas exigencias de fondo y de forma que deberán cumplir esta clase de contratos para su eficacia jurídica. no siendo de conocimiento público. ordena que sea escrito en caracteres legibles. Otra obligación formal que el proveedor asume consiste en que deberá entregar una copia. . si se incluyeran estipulaciones en tamaño menor se entenderán como no escritas. y. Así. en caso de no suministrar la información pedida por la autoridad competente.

pues no define si serán aceptables solamente aquellas palabras aprobadas oficialmente o aquellas de uso generalizado y común. pues se asume que el proveedor de un bien o servicio cuenta con el privilegio de poder establecer las condiciones de la contratación. los mismos que deben ser cuidados celosamente como una muestra de ser una sociedad respetuosa del régimen de derecho. y el poder público ha visto la necesidad de dictar una normativa que restablezca un eventual desequilibrio entre los contratantes. el consumidor deberá expresamente manifestar su consentimiento para someterse a arbitraje o mediación. Causa extrañeza esta disposición. Las cláusulas Se establece que son nulas de pleno derecho y no producirán efecto alguno las cláusulas que eximan. la intervención del legislador en este ámbito ha sido excesiva y ha revertido ese desequilibrio en contra de las empresas que ofrecen sus productos. Estas cláusulas prohibidas son aquellas que permitan al proveedor variar unilateralmente el precio o cualquier condición del contrato. suspender su ejecución o revocar cualquier derecho del consumidor nacido del contrato. o sean ilegibles. cualquier otra cláusula o estipulación que cause indefensión o sean contrarias al orden público y las buenas costumbres. En cuanto a la jurisdicción aplicable en caso de conflicto. que no hayan sido llenados o utilizados antes de que se suscriba el contrato. En esta búsqueda de protección al consumidor. excepto cuando tal resolución o modificación esté condicionada al incumplimiento imputable al consumidor. pudiendo utilizarse palabras de otro idioma cuyo uso se haya incorporado al léxico. y. La Ley prohibe la inclusión de una serie de cláusulas. Tampoco serán admisibles las estipulaciones que impliquen renuncia a los derechos que concede la Ley Orgánica de Defensa del Consumidor a los consumidores o de alguna manera limiten su ejercicio. Parece innecesaria una estipulación con respecto a la mediación que es un procedimiento de aceptación voluntaria al que puede acudirse aún sin necesidad de acuerdo previo. de los bienes o servicios prestados. atenúen o limiten la responsabilidad de los proveedores por vicios de cualquier naturaleza. Ley de Arbitraje y Mediación y demás leyes conexas.Idioma Esta clase de contratos deberá redactarse en idioma castellano. Sin embargo. impliquen renuncia del consumidor de los derechos procesales consagrados en la citada Ley. Equilibrio en las relaciones entre proveedores y consumidores. toda vez que al suscribir el contrato se está dando una expresa aceptación a su contenido. estableciendo como sanción que no tendrán posibilidad de producir efecto alguno y se entenderán nulas de pleno derecho. en el evento de que se lleve a resolución de un tribunal de justicia. es decir que no será admisible una prueba en contrario. se han deslizado excesos que lindan con la afectación de principios jurídicos y constitucionales básicos como es el respeto a los contrratos válidamente celebrados y el derecho a la seguridad jurídica. Estas prohibiciones también se aplican a los servicios que prestan las instituciones financieras. autoricen exclusivamente al proveedor a terminar unilateralmente el contrato. Código de Comercio. Por ello deben incorporarse a la Ley de Defensa del Consumidor las . incluyan espacios en blanco. Aquellas cláusulas que incumplan este punto se tendrán por no escritas. En esta materia existe una imprecisión de la ley en cuanto a la aceptación de las palabras extranjeras. Por tanto lo que se precisará es una ratificación adicional de la voluntad de someterse a arbitraje. El ordenamiento jurídico ecuatoriano carecía de una regulación de los contratos de adhesión. sin perjuicio de los casos especiales previstos en el Código de Procedimiento Civil.

enmiendas que permitan un justo equilibrio en las relaciones entre proveedores y consumidores. .

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