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Océano Atlántico

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Para otras acepciones de los términos Atlántico, Atlántico Norte y Atlántico Sur,
véanse Atlántico (desambiguación), Atlántico Norte y Atlántico Sur.
Océano Atlántico
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 23 y 32)
Oceano Atlantico.png
Ubicación geográfica
Continente América, África y Europa
Coordenadas 0°N 30°OCoordenadas: 0°N 30°O (mapa)
Ubicación administrativa
País Países atlánticos
Accidentes geográficos
Golfos y bahías Golfos y bahías del océano Atlántico
Cabos Cabos del océano Atlántico
Estrechos Estrechos del océano Atlántico
Cuerpo de agua
Subdivisiones Océano Atlántico Norte (n.º id. 23)
Océano Atlántico Sur (n.º id. 32)
Mares Báltico, Caribe, de Groenlandia, Mediterráneo, Negro, del Norte, de Noruega,
Cantábrico y golfos de México, Venezuela, Scotia y San Lorenzo
Islas interiores Islas del Atlántico
Ríos drenados Ríos de la vertiente atlántica
Longitud 14 700 km (N-S)
Ancho máximo 4870 km (media)
11 800 km (máx., Golfo de México-Mar Negro)
Superficie 81 760 000 km²1nota 1 (total: 106 460 000)23
Volumen 354 700 000 km³
Separación mínima 2843 km (Brasil-Sierra Leona)
Longitud de costa 111 866 km1
Profundidad Media: 3646 m1
Máxima: 8605 m (fosa de Puerto Rico)1
Ciudades ribereñas Puertos atlánticos
Salinidad 12 g.L-1
Mapa de localización

[editar datos en Wikidata]


El océano Atlántico es la parte del océano mundial de la Tierra que separa América
—al oeste— de Europa y África —al este— Se extiende desde el océano Ártico, en el
norte, hasta el océano Antártico, en el sur. Es el segundo océano más extenso de la
Tierra tras el océano Pacífico. Ocupa el 20 % de la superficie del planeta,4 y el
26 % del total de tierras sumergidas. Es además el océano más joven del planeta,
formado hace 200 millones de años5 por la división del supercontinente Pangea.

El océano Atlántico es un agente de importancia global en lo referente al clima, ya


que de sus corrientes depende en buena medida el clima de los continentes
ribereños. A lo largo de la historia ha supuesto una barrera cultural que ha
separado los llamados Viejo y Nuevo Mundo hasta la llegada de la Era de los
Descubrimientos, lo que supuso para el océano convertirse en un punto de
intercambio comercial y cultural. Actualmente no ha perdido su importancia
geoestratégica, convirtiéndose en escenario de grandes batallas desde el siglo XIX
hasta ser escenario de conflictos en la Guerra Fría.

El ecuador terrestre lo divide artificialmente en dos partes, Atlántico Norte y


Atlántico Sur. Su nombre procede del griego Atlas, uno de los titanes de la
mitología griega. Alcanza su máxima profundidad en la fosa de Puerto Rico.

Se comunica artificialmente con el océano Pacífico a través del canal de Panamá, de


forma natural a través del estrecho de Magallanes y el mar de Hoces, con el océano
Índico a través del canal de Suez y el sur de África y con el mar Mediterráneo a
través del estrecho de Gibraltar

Índice
1 Origen del nombre
2 Geografía física
2.1 Localización y delimitación de la IHO
2.2 Características
2.3 Mares lindantes
3 Geología
3.1 Historia geológica
4 Notas de geografía
4.1 Terreno
4.1.1 Recursos naturales
4.1.2 Peligros naturales
5 Temas medioambientales actuales
6 Características del agua
7 Clima
8 Economía
9 Anexos geográficos
9.1 Países con costas en el Atlántico
9.1.1 África
9.1.2 América
9.1.3 Asia (vía mar Mediterráneo)
9.1.4 Europa
9.2 Golfos del océano Atlántico
9.3 Islas del océano Atlántico
9.4 Puertos del océano Atlántico
9.4.1 Alemania
9.4.2 Argentina
9.4.3 Bélgica
9.4.4 Brasil
9.4.5 Canadá
9.4.6 Colombia
9.4.7 Costa Rica
9.4.8 Cuba
9.4.9 Dinamarca
9.4.10 España
9.4.11 Estados Unidos
9.4.12 Finlandia
9.4.13 Francia
9.4.14 Guatemala
9.4.15 Honduras
9.4.16 Italia
9.4.17 Irlanda
9.4.18 Marruecos
9.4.19 México
9.4.20 Nicaragua
9.4.21 Noruega
9.4.22 Países Bajos
9.4.23 Panamá
9.4.24 Polonia
9.4.25 Portugal
9.4.26 Reino Unido
9.4.27 República Dominicana
9.4.28 Rusia
9.4.29 Senegal
9.4.30 Suecia
9.4.31 Uruguay
9.4.32 Venezuela
10 Véase también
11 Notas
12 Referencias
13 Enlaces externos
Origen del nombre

El estrecho de Gibraltar, límite entre el mar Mediterráneo y océano Atlántico.


El nombre «Atlántico» provendría del titán Atlas que poseía, según los antiguos
griegos, las columnas que soportan el cielo (en griego antiguo, tlaô, significa
«portar» o «soportar»), de las que formaban parte las míticas Columnas de Hércules
(actualmente el estrecho de Gibraltar). Por lo tanto, para los antiguos, este
término designaba ante todo el mar que se encontraba más allá del estrecho, por
oposición al mar Mediterráneo. Su nombre también podría venir de los pueblos libios
de los atlantes, descritos por Heródoto, y que poblaban las riberas norteafricanas
del océano Atlántico y las montañas del macizo del Atlas marroquí, en el noreste de
África. Durante la Edad Media y hasta aproximadamente mediados del siglo XVIII
aparecía mencionado en los mapas y cartas de navegación con el nombre de Mar del
Nord o Mar del Norte.

Geografía física
Localización y delimitación de la IHO
Véase también: Límites de los océanos

Vista del océano Atlántico en la costa de Brasil. El océano Atlántico puede


presentar un tiempo tranquilo como en la imagen, pero también es origen de
huracanes.
El océano Atlántico se encuentra entre el continente americano y Eurafrasia, un
término que designa a Europa, África y Asia como una sola entidad. La Tierra se
compone de cinco océanos que forman un solo cuerpo de agua salada, siendo los
límites entre ellos a menudo arbitrarios, lo que da lugar a cierta controversia
(caso de los límites entre los océanos Atlántico y Ártico, en especial6)

La máxima autoridad internacional en materia de delimitación de mares a efectos


marítimos, la Organización Hidrográfica Internacional («International Hydrographic
Organization, IHO), en su publicación de referencia mundial, «Limits of oceans and
seas» (Límites de océanos y mares, 3.ª edición de 1953), considera el océano
Atlántico como dividido en dos partes, Norte y Sur (les asigna los números de
identificación 23 y 32) y los define de la forma siguiente:

OCÉANO ATLÁNTICO NORTE


Al oeste. Los límites orientales del mar Caribe (21); los límites sureste del golfo
de México (26), desde la costa norte de Cuba a cayo Hueso; el límite suroeste de la
bahía de Fundy (25); y los límites sureste y noreste del golfo de San Lorenzo (24).
Al norte. El límite sur del estrecho de Davis (15), desde la costa de Labrador
hasta Groenlandia; y el límite suroeste del mar de Groenlandia (5) y el mar de
Noruega (6) desde Groenlandia hasta las islas Shetland.
Al este. El límite noroeste del mar del Norte (4); los límites occidental y
septentrional del mar de Escocia (18); el límite sur del mar de Irlanda (19); los
límites occidentales del canal de Bristol (20), del canal de la Mancha (21), del
golfo de Vizcaya (22) y del mar Mediterráneo (28).
Al sur. El ecuador, desde la costa del Brasil al límite suroeste de golfo de Guinea
(34).
OCÉANO ATLÁNTICO SUR
Al suroeste. El meridiano del cabo de Hornos (67°16'O) desde Tierra del Fuego al
continente Antártico; una línea trazada desde el cabo Vírgenes (52°21'S, 68°21'O)
al cabo del Espíritu Santo, Tierra del Fuego, la entrada oriental al estrecho de
Magallanes.
Al oeste. El límite del Río de La Plata (33).
Al norte. El límite sur del océano Atlántico Norte (23).
Al noreste. El límite del golfo de Guinea (34).
Al sureste. Desde cabo Agulhas a lo largo del meridiano 20º Este hasta el
continente Antártico.
Al sur. El continente Antártico.
Limits of oceans and seas, pág. 10 y 18-19.7
Téngase en cuenta que estas definiciones excluyen cualquiera de los cuerpos de agua
marginales que la IHO define por separado —como el mar del Norte (4), mar de
Groenlandia (5), mar de Noruega (6), estrecho de Davis (15), mar de Escocia (18),
mar de Irlanda (19), canal de Bristol (20), canal de la Mancha (21), mar Caribe
(21), golfo de Vizcaya (22), golfo de San Lorenzo (24), bahía de Fundy (25), golfo
de México (26), mar Mediterráneo (28), Río de La Plata (33) y golfo de Guinea (34)—
aunque a efectos oceanográficos suelen ser considerados como parte del océano
Atlántico.

En 2000, la Organización Hidrográfica Internacional redefinió el océano Atlántico,


trasladando su límite sur hasta los 60°S, siendo las aguas al sur de esa línea
identificadas como el océano Austral. En 2001 se estipulan los siguientes límites
oceánicos.
CAPÍTULO 1 - OCÉANO ATLÁNTICO NORTE
1. Océano Atlántico Norte
Su límite septentrional, entre Islandia y Groenlandia, se ha ajustado al límite
meridional del Océano Ártico (Ver 9.6)

(...)

CAPÍTULO 4 - OCÉANO ATLÁNTICO SUR


4. Océano Atlántico Sur
El límite entre el Océano Atlántico Sur y el Estrecho de Magallanes ha sido
modificado de acuerdo con las conclusiones del Tratado de Paz Argentina-Chile de
1985, es decir, desde Cabo Espíritu Santo (52°39'S - 68°37'W) a Punta Dungeness
(52°24'S - 68°26'O).

La ubicación de la esquina noroeste del Pasaje de Drake ha cambiado desde el Cabo


de Hornos más al oeste de la isla Waterman (55°25'S - 70°00'O), según lo propuesto
por el Reino Unido y acordado por Rusia y Chile.8
Esta nueva definición aún no ha sido ratificada (ha sido presentada una reserva por
Australia) aunque está en uso por la Organización Hidrográfica Internacional y
otros organismos. Siempre y cuando se adopte, la definición del 2000 será publicada
en la 4ª edición de Límites de océanos y mares, restableciendo el océano Antártico
como se indicaba en la 2ª edición y que posteriormente fue omitido en la 3ª
edición.

La imagen que se muestra al comienzo de este artículo representa el océano


Atlántico en un planisferio terrestre. Como se muestra en esa imagen, el océano
Atlántico a menudo aparece dividido entre Atlántico Norte y Atlántico Sur,
siguiendo una corriente oceánica que se produce aproximadamente hacia los 8° de
latitud Norte (la IHO emplea la línea del Ecuador).

Características

El océano Atlántico, como se ve desde la costa oeste de Portugal.


El Atlántico tiene forma de la letra «S», siendo el segundo océano más extenso de
la Tierra, tras el Pacífico, y comprende aproximadamente el 20 % de su superficie.
Sus aguas se extienden sobre un área de 81 760 000 km² o 106,5 millones contando
los mares adyacentes.1 Su volumen es de 354,7 millones de km³, si se cuentan los
mares adyacentes, o 323,6 km³, si no se consideran.
La anchura del Atlántico varía desde los 2848 km (entre Brasil y Liberia), a los
4870 km (entre Estados Unidos y Marruecos). Su máxima anchura es de 11 800 km, en
un recorrido que va desde el golfo de México hasta Georgia, en las costas del mar
Negro.

Las cordilleras marinas situadas entre la isla de Baffin, Groenlandia y Escocia se


han establecido, de modo convencional, como el límite entre el océano Glacial
Ártico y el Atlántico Norte.

Al este, el estrecho de Gibraltar forma el límite con el mar Mediterráneo; al


oeste, el arco formado por las islas del Caribe lo separan del mar Caribe.

Al oeste existe una conexión artificial entre el Atlántico y el Pacífico por el


Canal de Panamá.

Al sureste, la separación con el océano Índico se establece, de modernas


convenciones, por el meridiano de 20° E. Al suroeste la divisoria se ha establecido
sobre el meridiano que une el cabo de Hornos con la Antártida, en aguas del pasaje
de Drake.

Tiene una profundidad media de 3900 m, que se obtiene gracias a una gran meseta
cercana a los 3000 m de profundidad que constituye casi todo su fondo, unida a las
grandes depresiones que se encuentran en los bordes de la misma y que llegan a los
8800 m en las inmediaciones de Puerto Rico. A pesar de esto, el número de islas es
relativamente pequeño.

La salinidad del océano Atlántico es de unos 36 gramos de sal por litro de agua y
las especies más pescadas son la sardina, el arenque y el bacalao. Además, es el
océano más difícil de la Tierra desde el punto de vista comercial.

Océano Superficie (en km²) Índice de


comparación (*)
Océano Atlántico 81 760 000 1
Océano Pacífico 165 000 000 1,91
Océano Índico 75 600 000 0,80
Océano Antártico 20 327 000 0,22
Océano Ártico 14 090 000 0,15
(*) El índice se calcula tomando como referencia la superficie del océano Atlántico
en 1.
Mares lindantes
Categoría principal: Mares del océano Atlántico
Los mares costeros, mares de borde o mares adyacentes, son los mares que forman
parte del océano Atlántico, pero que en razón de su propia configuración y/o
controversias relacionadas con su inclusión o no en el conjunto, motivan que las
características del océano Atlántico sean dadas con o sin sus mares. El mismo
océano Ártico es un caso especial, ya que se corresponde con la definición de un
mar marginal, aunque, según las obras, se haga referencia a él como un océano pleno
o como un mar marginal del océano Atlántico. Por ello, el área del océano Atlántico
varía de acuerdo con el estatus que se le de al océano Ártico.

Designación Localización Superficie (en km²)


Mar Caribe Entre México, América del Sur, América Central, Cuba y las Antillas
2 640 0009
Mar Mediterráneo Entre África, Europa y Asia 2 510 00010
Golfo de México Entre México, Cuba y los Estados Unidos 1 550 000
Mar de Noruega Entre Noruega e Islandia 1 380 000
Mar de Groenlandia Entre las Groenlandia e Islandia 1 205 000
Mar del Norte Entre las Islas Británicas, Bélgica Países Bajos, Alemania y
Escandinavia 575 000
Mar Báltico, incluido el Kattegat Entre Europa del este y Escandinavia 450
00011
Mar Negro Entre Bulgaria, Georgia, Rumania, Rusia, Ucrania y Turquía 420 00012
Golfo de San Lorenzo Al final del estuario del San Lorenzo 155 00013
Canal de la Mancha Separa Francia de Gran Bretaña 75 000
Mar de Azov En contacto con el mar Negro 37 600
Golfo de Venezuela En contacto con el Mar Caribe 17 600
Total de mares costeros sin el océano Ártico 7 152 600
Océano Ártico Alrededor del Polo Norte 14 090 000
Total de mares costeros con el océano Ártico 21 242 600
Además de estos mares costeros, se usan otras denominaciones para denominar áreas
específicas, como mar Argentino, mar Cantábrico, mar de Irlanda o mar de los
Sargazos, que no siempre se corresponden con criterios oceanográficos y que en su
mayor parte responden a usos geográfico-culturales. Asimismo, algunos de los mares
costeros están a su vez divididos en otros mares, como el Mediterráneo o el
Báltico.

Geología

Batimetría del océano Atlántico, notar como casi en la mitad de la extensión del
océano Atlántico discurre de norte a sur una cordillera volcánica submarina
(emergida en algunas islas como Islandia), se trata de la Dorsal Mesoatlántica una
de las cordilleras más prolongadas del planeta Tierra.
La principal característica del fondo marino (batimetría) del océano Atlántico es
una gran cadena montañosa submarina que lo atraviesa de norte a sur, denominada la
dorsal mesoatlántica, la cual se forma en el límite de cuatro placas tectónicas:
Euroasiática, Norteamericana, Sudamericana y Africana.

La dorsal se extiende desde Islandia al norte hasta aproximadamente 58° de latitud


sur, consiguiendo una anchura máxima de 1600 km, aproximadamente. La profundidad
del agua sobre la dorsal es inferior a 2700 metros en muchas zonas, y algunos picos
sobresalen del agua, formando islas.

El fondo oceánico se cree que es, en general, bastante plano, aunque hay abundantes
montañas submarinas, además de fosas de gran profundidad. La fosa de Puerto Rico,
en el Atlántico Norte, es la más profunda. En el Atlántico Sur, la fosa de las
Sandwich del Sur llega a una profundidad de 8428 m. Una tercera fosa, la fosa
Romanche, está situada cerca del ecuador y tiene 7760 m. Las plataformas en los
márgenes continentales constituyen alrededor del 11 % del fondo. Además, existen un
cierto número de canales profundos que cortan las plataformas.

Los sedimentos oceánicos están compuestos de materiales terrígenos, pelágicos y


autigénicos. Los depósitos terrígenos consisten en arena, barro, y partículas
rocosas formadas por erosión, desgaste, y actividad volcánica en tierra y
transportada después al mar. Estos materiales se encuentran abundantemente en las
plataformas continentales y lo son aún más delante de las desembocaduras de los
grandes ríos o de costas desérticas.

Los depósitos pelágicos, contienen restos de organismos que se hundieron en el


fondo oceánico, incluyen arcillas rojas, Thecosomatas y Globigerina, entre otros.
Cubren la mayoría del suelo marino y varían en grosor entre 60 m y 3300 m; son más
gruesos en las zonas de convergencia y de afloramiento de agua.

Los materiales autigénicos consisten en materiales como nódulos de manganeso.


Tienen lugar donde hay poca sedimentación o bien donde las corrientes gradúan los
depósitos. También se encuentran grandes yacimientos de metano casi siempre en las
zonas más profundas de las cuencas del Atlántico, por ejemplo en la Cuenca
Argentina o en el seno del golfo de México.
Historia geológica

Pangea Animación que representa la separación de los continentes hasta la formación


del océano Atlántico tal y como lo conocemos hoy.
En la antigüedad los continentes estaban unidos en un gran continente llamado
Pangea, cuando los continentes conocidos hoy como África y América comenzaron a
dividirse quedó expuesto un gran vacío que se llenó de agua salina proveniente del
océano Pacífico y Antártico.

El Atlántico comenzó a formarse hace unos 150 millones de años en la era de


Jurásico, cuando el antiguo supercontinente denominado Pangea se fragmentó, dando
lugar a la formación de grandes mares entre las placas continentales que se
alejaban entre sí, separadas por las dorsales oceánicas.

Finalmente y tras la separación completa de América del antiguo continente quedó


formado un océano de aproximadamente 91 millones de km².

Notas de geografía
Los estrechos más importantes son: el de los Dardanelos, el estrecho de Gibraltar y
el Estrecho de Magallanes, en cuanto a los cursos navales artificiales (construidos
por el ser humano) se destacan el canal de Panamá y al canal de Suez. Otros
estrechos estratégicos son el de estrecho de Dover (entre la costa de Francia y la
isla de Gran Bretaña), el estrecho de Florida, el paso Mona (entre la isla de
Puerto Rico y la República Dominicana), el Oresund (entre Dinamarca y Suecia) y el
paso Windward.

En cuanto a la conexión más septentrional entre el océano Atlántico y el Pacífico


la misma se da a través de aguas compartidas con el Océano Glaciar Ártico por el
Paso del Noroeste, este paso era casi impracticable por las naves hasta fines del
siglo XX época en el cual el calentamiento global debido al ser humano derritió y
derrite gran parte de la banquisa de hielos polar ártica.

Durante la Guerra Fría un amplio sector entre Groenlandia-Islandia-Reino Unido,


conocido como GIUK en el ámbito militar, fue una zona con un gran interés
estratégico y de fricción entre fuerzas aeronavales de la OTAN y de la Unión
Soviética.

Terreno
La superficie del mar está cubierta de hielo en el mar de Labrador, y en el
estrecho de Dinamarca, y el mar Báltico de octubre a junio.