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BIOGRAFIA HARRY TRUMAN

Harry S. Truman (Lamar, Estados Unidos, 8 de mayo de 1884 - Kansas City, Estados Unidos, 26 de
diciembre de 1972) fue el trigésimo tercer presidente de los Estados Unidos desde 1945 hasta
1953. Previamente, fue el trigésimo cuarto vicepresidente durante el breve cuarto mandato de
Franklin Delano Roosevelt entre enero y abril de 1945 y llegó a la presidencia el 12 de abril de ese
año, debido al fallecimiento de Roosevelt.

Durante la Primera Guerra Mundial, Truman fue oficial de artillería, convirtiéndose en el único
presidente del país que combatió en esa guerra (su sucesor, Eisenhower, solo entrenó equipos de
artilleros en Pensilvania). Después de que la guerra se convirtiese en parte de la maquinaria
política del jefe policial Tom Pendergast y fuese elegido comisionado del condado en Missouri, se
convirtió en senador demócrata de los Estados Unidos. Después de ganar fama a nivel nacional
como jefe de la Comisión Truman, sustituyó al vicepresidente Henry A. Wallace como compañero
de fórmula de Roosevelt en las elecciones de 1944.

Como presidente, Truman se enfrentó a complicados asuntos internos. La reconversión


desordenada de posguerra de la economía de los Estados Unidos estuvo marcada por una grave
escasez, numerosas huelgas, y la aprobación de la Ley de Trabajo y Mantenimiento contra los
sindicatos por el Congreso y por encima del veto presidencial. Contra todo pronóstico ganó las
elecciones de 1948, ayudado por su famoso Whistle Stop Tour. Después de su elección, solo fue
capaz de sacar adelante una de las propuestas de su programa, llamada Fair Deal. Usó las órdenes
ejecutivas para iniciar la desmovilización de las fuerzas armadas y creó «controles de lealtad»,
despidiendo a miles de simpatizantes comunistas de sus cargos. Su firme oposición a los
juramentos de lealtad obligatoria para los empleados gubernamentales, le costó acusaciones de
que su gobierno estaba siendo «blando» con el comunismo. La presidencia de Truman estuvo llena
de acontecimientos internacionales, como el fin de la Segunda Guerra Mundial y su decisión de
usar armas nucleares contra Japón2 —en los que murieron más de 220 000 personas3—, la
fundación de las Naciones Unidas, el Plan Marshall para reconstruir Europa, la doctrina Truman
para contener el comunismo, el comienzo de la Guerra Fría, el puente aéreo de Berlín, la creación
de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), la guerra civil china y la guerra de
Corea. La corrupción en la administración Truman, vinculada a ciertos miembros del gabinete y
altos funcionarios de la Casa Blanca, fue un tema central en las elecciones presidenciales de 1952 y
provocó que Adlai Stevenson, el candidato presidencial demócrata en las elecciones de 1952,
perdiese ante el republicano Dwight D. Eisenhower.

Truman supervisó el puente aéreo de Berlín de 1948. Cuando Corea del Norte invadió Corea del
Sur en 1950, obtuvo la aprobación de las Naciones Unidas para la gran acción política conocida
como la Guerra de Corea. Salvó a Corea del Sur, pero los chinos intervinieron, haciendo retroceder
a las fuerzas de la ONU / Estados Unidos. Y evitando el retroceso del comunismo en Corea del
Norte. En cuestiones nacionales, los proyectos de ley aprobados por Truman enfrentaron la
oposición de un Congreso conservador, pero su administración guio con éxito a la economía
estadounidense a través de los desafíos económicos de la posguerra. En 1948 presentó la primera
legislación integral de derechos civiles y emitió órdenes ejecutivas para comenzar la integración
racial en las agencias militares y federales.