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'yerialismo U.S.A.

en la comunicacin de masas 1 d o c u m e n t a d a ilustracin d e cmo e l c o m p l e j o -industrial norteamericano controla y explota leficio propio las comunicaciones d e masas a nivel al. E l profesor H . Schiller d e m u e s t r a c o m o l o s d e p o d e r d e l o s E E . U U . e m p l e a n s u tecnologa ;icativa para penetrar y colonizar l o s pueblos n i c a m e n t e ms dbiles. E l g r a n n e g o c i o d e l a icacin d e m a s a s a f e c t a c a d a v e z ms a l o s d i v e r s o s 38 culturales d e l a vida, desde l a s universidades m e r i c a n a s h a s t a l a s t i r a s d e comics q u e l e e n l o s nios e r i c a n o s o espaoles. C o m o d e m u e s t r a H . S c h i l l e r , :in d e l a s c o m u n i c a c i o n e s d e m a s a s n o r t e a m e r i c a n a s 3orcionar a l a g e n t e c o s a s q u e a n s i a n , p e r o q u e n o 1 a l c a n z a r . N o o b s t a n t e , c a d a v e z s o n ms osas l a s voces q u ee x i g e n , d e n t r o i d e l o s E E . U U . , e l e m p l e o democrtico m e d i o s d e comunicacin s o c i a l .

H.L S c h i l l e r E l imperialismo U S . A . e n l a comunicacin d e m a s a s

Coleccin. Serie.

Manifiesto Comunicacin

Herbert I . Schiller

El imperialismo U . S. A. en la comunicacin de masas

Akal Editor, 1977. Ramn Akal Gonzlez Lorenza Correa, 13 - Telf. 450 02 17 - Madrid-20 L S. B. N . 84-73 39-240-X. Depsito Legal: M.-5013-1977. Impreso en Espaa. Printed in Spain. Compuesto en: LINOTIPIAS PEDRO DOCE . Monederos, 16. Madrid-26 Impreso en: GRFICAS E . CASADO . Amor Hermoso, 85. Madrid-26

AKAL

EDITOR

Dedicatoria: Para Anita, Dan y Zach.

Agradecimiento: Parte del material incorporado a este libro se public originariamente en artculos de peridico. Se lian reimpreso pasajes de estos artculos con la amable autorizacin de T h e A d m i n i s t r a t i v e Law R e v i e w (mayo 1967), F o c u s I M i d w e s t (mayo 1966), T h e P r o g r e s s i v e (marzo 1966), T h e N a t i o n (25 enero 1965 y 5 diciembre 1966), T h e A n t i o c h R e v i e w (primavera 1967) y T h e B u l l e t i n of t h e A t o m i c S c i e n t i s t s (abril 1967). H E R B E R T 1. S C H I L L E R

Prlogo

E n l a abundantsima bibliografa n o r t e a m e r i c a n a sobre comunicacin de m a s a s b r i l l a n , p o r su a u s e n c i a , l o s e s t u d i o s crticos de este d i l a t a d o y f u n d a m e n t a l c a m p o de la comunicacin s o c i a l . L a s d i v e r s a s escuelas de socil o g o s , psiclogos, sociolingistas y dems e s t u d i o s o s n o r t e a m e r i c a n o s de la comunicacin h a n i n u n d a d o el m e r c a d o , desde l o s aos c u a r e n t a , con t o d a c l a s e de est u d i o s sobre l o s m e d i o s de m a s a s , l a opinin pblica, la p r o p a g a n d a poltica y c o m e r c i a l , l o s efectos de l a c o m u nicacin de m a s a s , el anlisis de c o n t e n i d o s , etctera. F u e r a de las i n d u d a b l e s a p o r t a c i o n e s e f e c t u a d a s p o r estas i n v e s t i g a c i o n e s al m e j o r c o n o c i m i e n t o de v a r i o s aspectos parciales d e l c o m p o r t a m i e n t o comunicativo d e l hombre, el leit-motiv de la i n m e n s a mayora de estos estudios e s t r i b a , segn l a s d i s t i n t a s escuelas, en:
cmo influir en la poblacin ("opinin pblica") a fin de que siga aceptando el sistema de libertad de empresa (lase libertad de explotacin) y se mantenga impermeable a las ideologas forneas y subversivas (lase socialistas) y compre indiscriminadamente y por encima de sus posibilidades cosas que no necesita o no le convienen 1 .

U l t i m a m e n t e se v a n a l z a n d o a l g u n a s voces c o n t r a el p r o p i o s i s t e m a n o r t e a m e r i c a n o de c o m u n i c a c i o n e s en su c o n j u n t o . E n t r e e l l a s cabe d e s t a c a r l a de Josepf S e l d i n ^ la de James A r o n s o n ^ y la de S i d n e y F i n k e l s t e i n *. P e r o es H e r b e r t S c h i l l e r , p r o f e s o r de c o m u n i c a c i o n e s en C a l i f o r n i a , el que con m a y o r p r o f u n d i d a d h a c u e s t i o n a d o la v i a b i l i d a d d e l s i s t e m a n o r t e a m e r i c a n o de comunicacin


1 E l absurdo de la publicidad, por ejemplo, llega a los extremos de utilizar la S. Sinfona de Beethoven para vender comida de perros de la Purina Food Corporation, o de que la Ford anuncie su coche Mustang con este slogan: " S i compra este coche podr entretener con l a dos amigas." (Se supone que por la rapidez de traslado de una a otra.) 2 T h e G o l d e n Fleece. S e l l i n g de good Ufe t o A m e r i c a n s , Nueva York, 1963. ' P a c k a g i n g t h e N e w s . A c r i t i c a l s u r v e y of Press, R a d i o , T V , Nueva York, 1971. 1 a n t i h u m a n i s m o de M c L u h a n , Akal Editor, Madrid, 1975.

de m a s a s . L o s dos l i b r o s que h a p u b l i c a d o h a s t a a h o r a . Los manipuladores de cerebros (Buenos A i r e s , Grnica, 1 9 7 3 ) y el v o l u m e n presente, c o n s t i t u y e n u n a aportacin significativa al c o n o c i m i e n t o de este s i s t e m a . E l imperialismo norteamericano en la comunicacin de masas es u n a d o c u m e n t a d a ilustracin de cmo el c o m plejo militar-industrial norteamericano controla y explota en b e n e f i c i o p r o p i a l a s c o m u n i c a c i o n e s de m a s a s a n i v e l m u n d i a l . E l profesor H . Schiller d e m u e s t r a c o m o los grupos de p o d e r de l o s EE. U U . e m p l e a n su tecnologa comunicativa para penetrar y colonizar los pueblos econmicamente ms dbiles. E l imperialismo U . S. A . en la comunicacin de masas es u n a d o c u m e n t a d a ilustracin de cmo el c o m v i d a , desde l a s u n i v e r s i d a d e s n o r t e a m e r i c a n a s h a s t a las t i r a s de comics que l e e n l o s nios s u d a m e r i c a n o s o e s p a oles. L a pedagogo u r u g u a y a R e i n a Reyes ^ h a d e s c r i t o l o s p e r n i c i o s o s efectos de la imposicin de l o s p r o d u c t o s c u l t u r a l e s n o r t e a m e r i c a n o s a l o s p u e b l o s de Sudamrica a travs de l o s m e d i o s de m a s a s . L o m i s m o puede decirse de la mayora de l o s pases africanos y asiticos. D e b i d o a su situacin econmica se v e n o b l i g a d o s a sufrir la m i s m a invasin e imposicin de p r o d u c t o s y s u b p r o d u c t o s culturales norteamericanos. L a s v i e j a s pelculas de H o l l y w o o d , "el m e r c a d o d o n d e se c o m p r a n m e n t i r a s " , c o m o d i j o B . B r e c h t , y v e n d e d o r de e l l a s , aadimos n o s o t r o s , se v e n d e n a las t e l e v i s i o n e s de l o s p u e b l o s s u b d e s a r r o l l a d o s a precios de s a l d o . D e este m o d o , l a i n d u s t r i a d e l e n t r e t e n i m i e n t o o b t i e n e t o d a va s u s t a n c i o s a s g a n a n c i a s , adems de d i f u n d i r el american way of life. B a s t a echar u n v i s t a z o a la T V espaola p a r a d a r s e c u e n t a de este i m p e r i a l i s m o n o r t e a m e r i c a n o en la comunicacin de m a s a s . E n e l l a c o n t e m p l a m o s el p r e d o m i n i o a b s o l u t o de l a s pelculas de H o l l y w o o d , m u chas de e l l a s d o b l a d a s p o r l o s m i s m o s n o r t e a m e r i c a n o s s i n el m e n o r r e s p e t o p o r l a l e n g u a c a s t e l l a n a ; de l o s t e l e f i l m s , d i b u j o s a n i m a d o s , l o s p r o d u c t o s de l a Walt D i s n e y C o r p o r a t i o n , etc.; y a u s e n c i a c a s i total de las pelculas, d i b u j o s a n i m a d o s y c o r t o m e t r a j e s de l o s pases s o c i a l i s t a s {y en m e n o r g r a d o c a p i t a l i s t a s ) europeos, f a m o s o s p o r su b u e n a c a l i d a d . C o m o d e m u e s t r a H . S c h i l l e r , la funcin de las com u n i c a c i o n e s de m a s a s n o r t e a m e r i c a n a s es p r o p o r c i o n a r a la gente cosas que a n s i a n , pero que no pueden alcanzar. N o o b s t a n t e , c a d a v e z son ms n u m e r o s a s las voces que e x i g e n , d e n t r o y f u e r a de l o s EE. U U . , el e m p l e o d e m o ' LPara qu f u t u r o e d u c a m o s ! , Akal Editor, Madrid, 1976.

ortico de l o s m e d i o s de comunicacin s o c i a l , es decir, su utilizacin p a r a s a t i s f a c e r las necesidades mundiales de educacin e informacin, EE. U U . i n c l u s i v e ^ ; p a r a satisfacer l a necesidad que t i e n e n l o s p u e b l o s de informacin v e r a z , esto es, de innovacin, p a r a c a m b i a r su situacin socioeconmica y c u l t u r a l .
Madrid, 10 noviembre 1976. V I C E N T E ROMANO G A R C I A

No hay que olvidar que E E . U U . es uno de los pueblos peor informados del mundo y que el 35 por 100 de los norteamericanos, segn un estudio efectuado bajo la Administracin Nixon, no saben rellenar un formulario para pedir la tarjeta de la Seguridad Social, equivalente ms o menos a nuestro carnet de identidad, esto es, son prcticamente analfabetos. Tambin he tenido alumnos universitarios norteamericanos que no saban dnde est Mjico. 9

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La electrnica y la economa al servicio de un siglo norteamericano

Ha pasado ya ms de un cuarto de siglo desde que Henry Luce, en un editorial de la revista "Life", animaba a los norteamericanos " a aceptar de todo corazn nuestro deber y nuestra oportunidad como la nacin ms poderosa y vital del mundo y en consecuencia ejercer sobre ste todo el peso de nuestra influencia para extenderla como nosotros consideremos conveniente y con los mtodos que consideremos convenientes". Aada, adems, "que es ste el momento para convertirnos en la fuerza generadora a partir de la cual los ideales se extiendan por el mundo"*. E r a justo que el advenimiento del S i g l o N o r t e a m e r i c a n o lo anunciara el director de uno de los complejos de comunicacin ms poderosos de los Estados Unidos, Como director de ste, Luce comprendi antes que otros que la unin del poder econmico y el control de la informacin o la creacin de imgenes, la formacin de la opinin pblica, o llmese como se quiera, es la nueva quintaesencia del poder, tanto a nivel nacional como internacional. F o r t u n e , otra publicacin de Luce, present claramente el significado internacional del asunto sin equvocos de ninguna clase, cuando public durante la guerra, en 1944, un artculo titulado "Comunicacin mundial". Deca: "De su (los medios de comunicacin internacional que pertenecan a los E E . U U . ) eficiencia depende que los E E . U U . crezcan en el futuro como lo hizo Gran Bretaa en el pasado como centro del pensamiento y el comercio mundiales... Gran Bretaa nos ha dado un ejemplo sin precedentes de lo que significa un sistema de comunicacin para una gran nacin que se extiende a travs del mundo... "Poseer" un siglo es lo mismo que poseer un imperio. Pero esto no es un asunto tan simple en un mundo que slo ahora empieza a librarse de un colonialismo
1 T h e A m e r i c a n C e n t u r y , H E N R Y R. L U C E , P A R R A R & R I N E H A R T , Inc., New York, 1941, p. 23. * "Fortune", W o r d l C o m m u n i c a t i o n s , mayo de 1944, pp. 129 y 178.

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desvergonzado y en el que los patrones del pasado todava conservan su marca en las mentes de los antiguos subditos. No sera difcil la tarea de un nuevo usurpador de la independencia que se comportara como un conquistador tradicional? Cules seran las perspectivas de xito de una sociedad que anunciara abiertamente sus intenciones de imponer una renovada sujeccin sobre un pueblo recin liberado? E l dominio imperial es una nocin inconveniente y de difcil asimilacin por la mayor parte de los norteamericanos que durante largo tiempo se han considerado, y con razn, como hijos del primer estallido anticolonial. De todos modos, existen sustitutos para una situacin que de otra manera podra resultar molesta para un joven acumulador de imperios. E l sndrome de liderazgo mundial que ha sido tan importante a la hora de las tomas de decisin norteamericanas en los aos que siguieron a la segunda guerra mundial ha tenido un instrumento nico para apoyar sus inclinaciones. No disponibles para los expansionistas de los tiempos anteriores, los modernos medios de comunicacin de masas rinden un doble servicio a sus actuales controladores. A nivel nacional, ayudan a superar, en parte mediante la diversin, la falta de entusiasmo popular ante el papel de administrador imperial. E internacionalmente, el antagonismo hacia una servidumbre colonial renovada, aunque quiz menos visible, ha sido, con bastante xito (hasta ahora) desviado y confundido mediante imgenes y mensajes que nacen en los E E . U U . , pero que son constantemente emitidos por los medios locales de informacin. As, tanto la cara domstica como la internacional de la moneda imperial son a la vez distintas y estn interrelacionadas. A nivel domstico, el reino est gobernado por un organismo gerencial-industrial adinerado, que instruye a una comunidad de consumidores estratificada por su renta y su raza. Una combinacin de medios proporciona el principal ingrediente ideolgico de la sociedad de la abundancia: el concepto de buena vida. E l perodo de acumulacin de capital en Norteamrica, que pona todo el nfasis sobre la prudencia, la frugalidad y el ahorro, termin hace mucho tiempo. E l estado desarrollado y propenso a la gula ha descubierto nuevas virtudes para dignificar y explicar el comportamiento popular que opera en un mercado econmico de alta capacidad. Los "mass-media" (medios de comunicacin de masas), abiertamente en la publicidad y menos declaradamente en sus aspectos de "entretenimiento" 12

general, informan e instruyen a su pblico acerca de los patrones sociales que les son indispensables para aliviar las presiones insoportables de las empresas orientadas hacia el mercado. Como consecuencia se da prioridad a las reacciones econmicas personales que favorecen el impulso y la inmediatez. Se estimula el gasto y la adquisicin de bienes y durante un cuarto de siglo por lo menos, los medios han sido los responsables, salvo algunas pequeas pausas, de que las fbricas siguieran funcionando. L a operacin entera, que bordea en ocasiones el caos psquico y la indigestin material, se presenta al ciudadano medio como un sistema racional y sin manipular. Adems, sus beneficiarios afirman, tanto ante el pblico como ante s mismos, que los millones de decisiones individuales (generalmente insignificantes) que componen el cuadro nacional de la oferta y la demanda, son una prueba de la libertad del pas. L a televisin comercial, por ejemplo, que literalmente vende su pblico a los productores de bienes mediante unas cuidadosamente determinadas proporciones de tantos miles de espectadores por dlar de publicidad, advierte contra aquellos que quieren interferirse en la televisin "libre". E l impacto exterior del modelo domstico es tambin de largo alcance, aunque fue necesario que transcurriera algn tiempo antes de que sus efectos se pusieran de manifiesto. U n dominio internacional norteamericano, representado por 55.000 millones de dlares de capital privado invertido fuera del pas (e incontables miles de millones no identificados) y otros 55.000 millones de dlares de comercio exterior anual est organizado por un grupo extremadamente concentrado de dirigentes comerciales. Extendida por todos los continentes, su esfera crece considerablemente de ao en ao. Existe un poderoso sistema de comunicacin para garantizar, no una rencorosa sumisin, sino una abierta lealtad en las zonas penetradas, mediante la identificacin de la presencia norteamericana con la libertad libertad de comercio, de expresin y de empresa. E n resumen, la emergente red imperial norteamericana de finanzas y economa emplea los medios de comunicacin para su defensa y consolidacin de posiciones all donde ya se ha establecido y para su expansin en los lugares donde espera empezar a actuar. E l material de comunicacin procedente de los E E . U U . ofrece una imagen de su modo de vida. L a imagen representada es la de un montn de artefactos materiales suministrados privadamente y adquiridos y consumidos 13

tambin privadamente. Se pone el nfasis, en la programacin y en la publicidad, sobre el primero y el ltimo elemento del trptico norteamericano. E l carcter privado de su produccin es generalmente, aimque no siempre, olvidado. L a imaginera envuelve a todos los espectadores y a los oyentes situados dentro del alcance de los impulsos electrnicos ajustados al modelo norteamericano y ese radio es ampliado incansablemente. Simultneamente, las ciencias de la conducta en E E . U U . proveen de lo necesario para que la investigacin acadmica vuelque su atencin hacia esas materias *. Cul es la naturaleza del mundo post-colonial que tan fcilmente se adapta a la influencia y penetracin norteamericanas? Algunas corrientes histricas muy poderosas han contribuido a la irrefrenable marea del poder norteamericano. L a comunidad internacional que ha surgido durante el actual cuarto de siglo presenta un carcter sumamente diferente al que prevaleca antes de la segunda guerra mundial. L a nueva poca se define por un cambio masivo en la redistribucin global de las posiciones de poder. E l poder industrial no slo ha igualado al europeo, que se ejerca antes internacionalmente, sino que lo ha superado. Junto con esta fulminante transferencia de poder se han dado otros dos factores de mucha significacin. Uno es la ampliacin del sector estatalmente dirigido desde el aislamiento de su inicial base sovitica hasta una posicin que abarca la mitad de Europa y una gran parte de Asia. L a influencia compensadora sobre los asuntos mundiales de este, en gran parte, territorio vasto y contiguo, que aplica algunos de los principios de la planificacin social, se ha visto disminuida considerablemente en aos recientes debido a sus propios desacuerdos sobre la poltica de desarrollo, lo que se ha convertido en un tema internacionalmente conocido. Existe tambin la transicin de una buena parte del resto del mundo de un estado de subordinacin formal
Un nmero reciente de B r o a d c a s t i n g informaba acerca de la investigacin que deba emprenderse en la Wayne State University, en Detroit. Haca esta pregunta: "Saldrn algunos de los principales adelantos en programacin creadora y en publicidad de los laboratorios del pas antes de que se descubran en el estudio de la emisora o en la agencia de publicidad?" Calificaba parte de la investigacin que se emprender en la Universidad de Wayne de: "Tcnicas subliminales de publicidad en televisin..." (y) "comprimidas y extendidas, palabras y msica. Ahora se dispone de equipo refinado recientemente y bastante caro para hacer que los anuncios largos o cortos se adapten a un tiempo prescrito con axactitud...", B r o a d c a s t i n g M a g a z m e , 5 junio, 1967, p. 56.

total, el colonialismo, a una condicin de independencia poltica y soberana nacional. A partir de la descomposicin del sistema colonial de Europa Occidental hace veinticinco aos, han surgido nuevos estados. E l nmero de miembros de las Naciones Unidas que reflejan estos cambios se ha duplicado desde su creacin en 1945. Pero a pesar de la independencia, las fronteras, los recursos humanos y materiales y las estructuras sociales de las nuevas naciones continan reflejando su experiencia colonial y la servidumbre del pasado. Una Europa disminuida en su poder, una ampliada pero defensiva base geogrfica y material socialista y el recientemente independiente pero econmicamente dbil "Tercer Mundo" proporcionaron el marco ambiental dentro del cual se ha desenvuelto la expansin contempornea del poder norteamericano. Lo que presta sofisticacin a la todava joven estructura imperial norteamericana es su dependencia del matrimonio entre la economa y la electrnica que sustituye en parte, aunque no enteramente, al anterior cimiento de "sangre y hierro" de los conquistadores ms primitivos. E l reconocimiento de que el poder econmico y la capacidad en los medios de comunicacin podran complementarse eficazmente para promover la creacin de un siglo norteamericano, evolucion lentamente. Antes se dio la aceptacin del poder econmico de los E E . U U . como un instrumento de influencia internacional. Las posibilidades de la comunicacin se apreciaron mucho ms tarde. E n 1944, mientras que se segua combatiendo en la guerra, J. B. Condliffe, en un artculo profticamente titulado " E l poder econmico como instrumento de la poltica nacional", llama la atencin de los economistas de la nacin, que estaban en su reunin anual, sobre lo que estaba pasando ante sus miopes ojos. Sealaba que "Por primera vez en muchas dcadas, realmente por primera vez desde los primeros aos de la repblica recin nacida, los militares y los cientficos polticos son conscientes, pero escasamente los economistas, de la posicin de fuerza de los E E . U U . en el mundo moderno" ^. Efectivamente, lo que no vean los economistas acadmicos norteamericanos no era ningn secreto ni en Londres ni en Washington. Los dirigentes britnicos se haban dado cuenta del filo duro y arrollador del poder
' J. B. C O N D L I F F E , "Economic Power as an Instrument of National Policy", Papers & Proceedings of the 56th Annual Meeting of the American Economic Association, Washington, D. C , enero de 1944, p. 307.

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econmico norteamericano, exhibido durante las negociaciones para ayuda econmica con los E E . U U . en el tiempo de guerra. Muchos comentarios al final de la guerra se referan a los objetivos tajantes e intransigentes de los representantes del mundo de los negocios y del gobierno norteamericanos, que ansiaban colocar a sus competidores ingleses debilitados entre la espada y la pared. Los esbozos de una poltica econmica nacional de expansin, evidentes fragmentariamente en las negociaciones de los tiempos de guerra, no se vieron formulados hasta ms tarde en una estructura terica abarcadora. Sin embargo, en 1947, las pautas eran firmes y seguras y capaces de ser articuladas ampliamente. Ante un pblico receptivo, el presidente Truman dirigi en la Baylor University, en 1947, en Texas, un discurso con inequvoco acento de autoridad sobre el papel mundial de los E E . U U . Comenz sealando que "Somos el gigante del mundo econmico. Nos guste o no, el modelo futuro de las relaciones econmicas depende de nosotros. E l mundo nos mira para ver qu vamos a hacer. L a eleccin es nuestra". Las palabras del presidente son dignas de ser citadas con algn detalle, ya que su mensaje, como se ver, ha constituido el fundamento de la elaboracin de la poltica norteamericana durante un perodo de veinte aos sin interrupcin y contina iluminando y guiando las decisiones nacionales. Inequvocamente, Truman declar que "Hay una cosa que los norteamericanos valoran incluso ms que la paz. E s la libertad: libertad de cultos, libertad de palabra y libertad de empresa". Dej bastante claro que era esta ltima libertad (la de empresa) la que pesaba ms sobre sus pensamientos en aquel momento y que, incidentalmente, ha sido determinante en las relaciones econmicas de los E E . U U . durante las ltimas administraciones presidenciales. L a libertad de palabra, sin embargo, interpretada como la oportunidad irrestricta de difundir mensajes a travs de los medios de comunicacin de masas, se ha desarrollado a partir de los aos en que hablaba Truman como un apoyo igualmente significativo al arco imperial norteamericano. Truman pidi un modelo de comercio internacional que "fuera" ms apto para la libertad de empresa..., cuyas principales decisiones fueran llevadas a cabo no
* Lanse, por ejemplo, las opiniones de I . M . K E Y N E S y L. S. A M E R Y , dos ingleses de muy diferentes concepciones de la vida, que estaban de acuerdo en que los ingleses se encontraban en el aire en sus relaciones con los E E . U U .

por los gobiernos, sino por los compradores y vendedores privados, en las condiciones de competencia activa y que lleve en s mismo las medidas de seguridad necesarias contra la implantacin de monopolios y crteles. Bajo un sistema semejante, recalc, "los compradores hacen sus compras y los vendedores hacen sus ventas cuando v donde quieran y en las cantidades que ellos elijan, dependiendo para su orientacin de los precios aue maraue el mercado. Las mercancas se mueven de un pas a otro respondiendo al estmulo de las necesidades econmicas. Los gobiernos pueden imponer aranceles, pero ellos no dictan ni la calidad del comercio ni el destino de las exportaciones, ni la fuente de las importaciones. Las transacciones individuales son un asunto de eleccin personal. Esta es la esencia de la libre empresa". "Los norteamericanos valoran ms estas disposiciones que la paz", afirm Truman curiosa preferencia, por cierto, en un perodo nuclear. Cualquier otra escala de valores, resalt entre parntesis, "no es el camino norteamericano. No es el camino hacia la paz" Qu clase de ayuda podran dar los medios de comunicacin de masas a esos objetivos es algo que el presidente no especific. A pesar de todo, sus declaraciones, vistas retrospectivamente, incluyen argumentos que posteriormente se explicitaran. E n este aspecto, si se sustituyen las palabras "informacin" o "comunicacin" por "comercio" en el discurso de Truman en Baylor habremos encontrado una pista sobre la mecnica del expansionismo contemporneo norteamericano. Hacindolo as, buscaramos un modelo de comunicacin i n t e r n a c i o nal que sera "ms apto para la libertad de empresa..." e t a l . Que sta es una susttiucin justificable lo demuestran las recientes palabras del presidente de la R C A , David Sarnoff, que predice un tiempo, en un futuro no muy lejano, en el que "la informacin llegar a ser una mercanca bsica equivalente a la energa en la economa mundial", y que "funcionar como una especie de moneda dentro del mercado mundial, convertible en bienes y servicios en todas partes" *. La informacin desplazndose entre las naciones sobre la base de las "oportunidades econmicas" y la "competencia", sin restricciones en cuenta a consideraciones nacionales o culturales, proporciona a los medios de comunicacin de masas norteamericanos las mismas venta Harry S. Triunan, Mensaje de marzo de 1947 en la Baylor University. Mensaje de Robert Sarnoff, presidente de la R C A , del 1 de mayo de 1967, a la Asociacin Internacional de Comunicaciones.

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jas que recibe actualmente el comerciante norteamericano de las pautas comerciales del mundo "libre" que tambin estn mnimamente controladas por los estados nacionales. Por consiguiente los intereses materiales del comercio y los medios de comunicacin de masas norteamericanos encuentran su expresin en los tempranos discursos presidenciales de postguerra sobre la libertad de palabra y de empresa. L a conjuncin de esos intereses se vio adicionalmente promovida cuando, con el paso del tiempo, se vio claramente que la defensa de la libertad de comunicacin (o de palabra) produca un beneficio indirecto: la extensin global del comercio norteamericano y su sistema de valores. Pero posteriormente hablaremos de esto. La concepcin de Truman de un orden econmico internacional bien modelado, aunque enunciada como una temprana doctrina norteamericana en 1947, tuvo su contraparte anterior en otro sistema que abarcaba el mundo entero. A l escribir sobre la poltica nacional inglesa, hacia finales del siglo XEK, dos historiadores de la economa ingleses usaron la elocuente frase "el imperialismo del libre c a m b i o " O b s e r v a r o n que el concepto de imperio no puede ser juzgado como un imperio f o r m a l solamente. "Negarse a anexionar no significa un rechazo de control." La mecnica del imperio informal, segn la experiencia britnica, descubrieron estos autores "era el tratado de libre cambio y amistad hecho con o impuesto a un E s tado ms dbil" \ Tal como ellos la describen, la poltica era "el comercio con un control informal donde fuera posible, el comercio impuesto mediante la autoridad donde fuera necesario". Una brillante oportunidad de practicar el imperialismo librecambista le fue ofrecida a los ingleses en Amrica Latina despus de su ruptura con Espaa a principios del siglo X I X . Canning, el primer ministro britnico en 1824, expuso el problema en trminos impresionantemente contemporneos. " L a Amrica espaola es libre", dijo, "y si no administramos mal nuestros asuntos en ella, es inglesa" Un siglo y medio ms tarde, los lderes norteamericanos observan la disolucin de los imperios britnico, francs, holands y portugus con igual entusiasmo, aunque con menos candor. Adems, las oportunidades de
' J. G A L L A G H E R y R. ROBINSON, "The Imperialism of Fre Trade", en Th E c o n o m i c H i s t o r y R e v i e w , Segunda Serie, vol. IV, nm. I , agosto/1953.

control informal que proporciona un inters primordial en las naciones recientemente independientes son irresistibles para el complejo norteamericano de poder. Se puede aceptar la suave explicacin de Lande de las prcticas norteamericanas "...como una respuesta mltiple a la oportunidad que simplemente consiste en una disparidad de poderes" y que "...cuando existe esa disparidad, hay gente y grupos dispuestos a aprovecharse de ella" Ms iluminador sea posiblemente el anlisis de Baran y Sweezey, quienes dicen que "el capitalismo ha sido siempre un sistema internacional. Y ha sido siempre un sistema jerrquico con una o ms metrpolis dirigentes en la cumbre, colonias completamente dependientes en la base y entre estos dos niveles numerosos grados de ordenacin y subordinacin" " . E n cualquier caso, los E E . U U . estn situados en la cima de la pirmide del poder que existe hoy da en el mundo y gran cantidad de Estados hace poco independientes estn en la base. Creer que los puntos de contacto comerciales e informacionales que unen a las naciones econmicamente endebles con una economa tcnicamente poderosa es beneficioso para ambas partes equivale a mostrarse tan entusiasta como el bueno del doctor Pangloss de Voltaire. Si el librecambio es el mecanismo a travs del cual una economa poderosa penetra y domina a otra ms dbil, "el libre flujo de la informacin", que de paso es el objetivo especflco de la U N E S C O , es la va mediante la cual se imponen modos de vida y sistemas de valores a las sociedades pobres y vulnerables. Si los peligros que un comercio sin restricciones presenta a las naciones en desarrollo son bastante conocidos, el significado de los movimientos de los medios de comunicacin como elementos de control internacional apenas han sido considerados, ni siquiera dentro de los E E . U U . Tal vez sea necesaria una sofisticacin especial para comprender los beneficios materiales que acumula la nacin transmisora de los mensajes y de la informacin intangibles que elabora para las dbiles naciones receptoras. Para los que han estado largo tiempo acostumbrados a la creencia mercantilista segn la cual las exportaciones brutas al menos tienen que igualar a las importaciones brutas, los beneficios de las exportaciones de informacin son in10 D A V I D S. L A N D E S , "Some Thughts on the Nature of Economic Imperialism", en T h e J o u r n a l of E c o n o m i c H i s t o r y , diciembre de 1961, vol. X X I , nm. 4, p. 510. 11 P. A. B A R A N y P. M. S W E E Z E Y , M o n o p o l y Capitism, Monthly Review Press, 1966, Nueva Pork, p. 178. (Hay traduccin castellana: E l capital m o n o p o l i s t a . Siglo X X I Editores, Mxico, 1968.)

8 l b U . , v . 11.
I b i d . , p. 8.

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seguros e inconcluyentes. Pero aunque se haya reconocido tarde, las comunicaciones representan un factor esencial para tomar las decisiones dentro del entrelazado complejo norteamericano de poder. Los negocios han sido conscientes de ello y han aprovechado los medios de comunicacin de masas con vigor desde el advenimiento de la radio, hace cuarenta aos. Ahora las burocracias militares y ejecutivas se han apropiado con entusiasmo de las posibilidades ofrecidas por el control de la informacin. E l editor de televisin del N e w Y o r k T i m e s , Jack Gould, escribe que "el presidente Johnson cree que las prioridades gubernamentales en los tiempos futuros pueden ser la defensa, los asuntos exteriores y la comunicacin" Un comit del Congreso en 1967 consider lo referente a la "Comunicacin moderna y la poltica exterior" durante sus audiencias, que recibieron el significativo nombre de "Ganando la guerra fra: la ofensiva ideolgica de los E E . U U . " Los testimonios ante el comit decan: "Hasta un grado significativo, lo que Norteamrica hace formar el emergente sistema de comunicacin internacional... Hasta un grado muy importante, otros pases imitarn nuestra experiencia y se asociarn a las instituciones y sistemas que nosotros creemos... Dada nuestra tecnologa y nuestros recursos de informacin, los E E . U U . claramente podrn convertirse en el eje del sistema de comunicacin m u n d i a l " " Otro testigo ante el Comit, John Richardson (jr.), presidente de Free Europe, Inc. (Radio Free Europe), declar que "el tema (comunicaciones modernas y poltica exterior) es la cuestin ms importante en este momento para el gobierno norteamericano. Es una de las ms importantes materias que debera atraer la atencin de los dirigentes de Norteamrica, tanto pblicos como privados" Un control ms eficaz es tambin del mayor inters para el establecimiento militar debido a razones muy prcticas. Tras los consejos verbales y las tentaciones materiales que primeramente muestra el expansionismo norteamericano a los dems pases se encuentra el regulador tradicional de la dominacin internacional: la fuerza militar. Las ciento cincuenta bases militares fuera de
" T h e N e w Y o r k T i m e s , 3 de julio de 1966. 1 ' "Modem Communicaton and Foreign Policy", Report nmero 5, Subcommittee on International Organizations ad Movements of the Committee on Foreign Affairs, 90th Congress, Ist. Sessin, Washington, 1967, House of Representatives. ^* I b i d . , p . 5 3 . " I b i d . , p. 53.

los E E . U U . dan fe de la vigilancia que se mantiene para asegurar la ampliacin de la participacin norteamericana en todo el planeta. Fuertes guarniciones norteamericanas se encuentran por todo el Pacfico, el continente asitico, Europa Occidental, Amrica Latina y Oriente Medio. En un mundo separado por una lnea de pobreza que va desde el Norte hacia el Sur como por otra ideolgica que va desde el Este hacia el Oeste, las perspectivas de violencia local y regional contra un s t a t u s quo intolerable son muchas. E l antiguo secretario de Defensa, McNamara, quiz como parte de su inters profesional, descubri una asombrosa relacin entre la pobreza y la violencia social. "Existe una relacin directa y constante", declar, "entre la incidencia de violencia y la situacin economa de los pases afectados" Qu conclusiones sacan de esta relacin los proveedores de y los defensores contra esa violencia? No es sorprendente que el establecimiento militar estadounidense ejecute las decisiones civiles para controlar el ritmo y el carcter del cambio dentro del mundo pobre, y las tcnicas modernas encuentren los profesionales ms admirativos entre los especialistas en el juego de la guerra. Las comunicaciones instantneas con hombres en lugares inaccesibles son altamente beneficiosas para los estrategas de los combates. Desde hace algn tiempo, los satlites de comunicaciones y espaciales proporcionan informacin de un gran valor tctico para lo que ahora se llama de manera eufemstica "contrainsurgencia". E l jefe de la Direccin de Telecomunicaciones de la Oficina Ejecutiva del presidente, el antiguo general O'Connell, prest declaracin ante un Comit del Congreso en 1966. Compar las necesidades actuales de comunicacin internacional con su "no-imperio" y las de Gran Bretaa en una poca anterior con algunos casos que siguen siendo vlidos para el presente. O'Connell coloc las necesidades de comunicacin internacional del pas en un plano simptico y no agresivo. "Los Estados Unidos no tienen un vasto imperio o una comunidad de naciones", manifest, "pero en este momento de nuestra historia tenemos muchos intereses comunes con muchas naciones libres e independientes del mundo, cuyos derechos a la autodeterminacin, progreso hacia un nivel de vida ms elevado, poder gubernamental, estabilidad y capacidad para resistir a las fuerzas de una subversin fomentada desde fuera son de gran inters para nosotros como nacin." Por esta razn, pues,
1 T h e N e w Y o r k T i m e s , 19 de mayo de 1963.

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"el rpido crecimiento de un Sistema Internacional de Telecomunicaciones representa un asunto de la mayor importancia para fortalecer nuestro inters y comprensin mutuas... Con respecto a esto es interesante sealar que la Common>velth britnica posee todava un complejo internacional de comunicaciones algo mayor que el de E E . U U " Como portavoz de una sociedad tan interesada en negar su posicin imperial, los comentarios del general destacan tanto por su apreciacin del papel mundial britnico como por su difcil tarea de reconciliar las exigencias norteamericanas de comunicacin para fines supuestamente desinteresados con la utilizacin por parte de los ingleses en sus colonias de los mismos o similares recursos. Irnicamente, los polticos profesionales norteamericanos han llegado a aceptar como resultado de las poderosas capacidades de la comunicacin, una posicin que anteriormente fue altamente apreciada por los lderes soviticos. Apelar directamente al pueblo por encima de las cabezas de la burocracia gubernamental de la nacin fue uno de los instrumentos revolucionarios de los comunistas rusos. Desde el mismsimo principio de la Revolucin de 1917, Lenin haba recalcado el valor de conseguir ser escuchados por las "masas" en otras naciones evitando los canales tediosos y generalmente insensibles del estado burgus. Medio siglo ms tarde, debido a la combinacin entre la prosperidad econmica prolongada y la sofisticacin de las comunicaciones, se han producido sentimientos comparables dentro de la comunidad de poder norteamericana. Un informe del comit del Congreso que trabajaba en "Ganando la guerra fra" y "Las operaciones ideolgicas y la poltica exterior", elabor la nueva concepcin:
"Durante muchos aos, los poderes militar y econmico, utilizados separadamente o conjuntados, han servido como pilares de la diplomacia. Todava realizan esa funcin, pero el reciente crecimiento de la influencia de las masas populares sobre los gobiernos, junto con una mayor conciencia por parte de los gobernantes de.las aspiraciones del pueblo, a consecuencia de las revoluciones concurrentes en el siglo X X , han creado una nueva dimensin en el funcionamiento de la poltica exterior. Ciertos objetivos de la poltica exterior pueden cubrirse con un trato directo con el pueblo de los pases extranjeros, antes que con sus gobiernos. Mediante el uso de instrumentos y tcnicas modernas de comunicacin, es " Government Use of Satellite Communications, Hearings before a subcommittee of the Committee on Government Operations, House of Representatives, 98th Congress, 2nd. Session, agosto y septiembre de 1966, p. 284.

hoy posible llegar a grandes o influyentes sectores de la poblacin de otras naciones para informarles, influir en sus actitudes y a veces incluso motivarles hacia un particular tipo de accin. Estos grupos, a su vez, son capaces de ejercer notables, incluso decisivas, presiones sobre sus gobiernos." i "

La oportunidad de dirigirse a una audiencia nacional, si no mundial, aumenta continuamente. Leonard Marks, director de la United States Information Agency (USIA), record a sus oyentes en el Club Nacional de Prensa, a principios de 1967, que el nmero de naciones con televisin era de 104, y que el nmero de aparatos en funcionamiento en todo el mimdo ascenda a 182 millones e iba en aumento espectacularmente. Los radioreceptores ascendan a ms de 500 millones y las radiodifusiones internacionales, en constante aumento, haban alcanzado la cifra de 24.000 horas por semana As que no es sorprendente que desde el final de la segunda guerra mundial la supremaca tecnolgica norteamericana y particularmente su liderazgo en el campo de las comunicaciones sea cada vez ms valorada por las estructuras de poder domsticas de negocios, militares y gubernamentales. Se comprende, tambin, la asuncin de una responsabilidad adicional por parte del aparato de comunicacin por estos grupos de intereses. U n comit inter-gubernamental de comunicaciones internacionales, que comprenda a representantes de la Comisin de Comunicaciones Federales, la Oficina de Direccin de Telecomunicaciones y los Departamentos de Estado, Justicia y Defensa, informaron en abril de 1966 que "las telecomunicaciones han progresado desde su posicin de apoyo esencial para nuestras actividades internacionales h a s t a ser tambin u n i n s t r u m e n t o de l a poltica e x t e r i o r ' " . (La cursiva es nuestra, H . SCH.) El papel ms activo desempeado por las actividades de comunicacin en favor de los intereses gubernamentales y privados ha estimulado algunos intentos de dar un soporte filosfico que ayude a distinguir las prcticas contemporneas norteamericanas de los esfuerzos hechos por otras sociedades por lograr una hegemona
18 Commitee on Foreign Affairs, Reports nm. 2 sobre "Winning the Cold War. The U.S. Ideological Offensive", 88th Congress, House Report nm. 1352, 27 de abril de 1964, pp. 6-7. 19 L E O N A R D H . MARKS, "International Communications a National Imperativo", National Press Club, Washington, D.C., 23 de febrero de 1967. 2 "Report and Recommendation to Senate and House Commerce Commiteed", presentado por el Intra-Governmental Commitee on International Telecomunications, 29 de abril de 1966, Executive Offices of the President, abril de 1966, p. 1.

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imperial en otros momentos mediante unas operaciones culturales ampliamente definidas. De esta tarea habl recientemente Charles Frankel, profesor de Filosofa en la Universidad de Columbia y antiguo asistente del secretario de Estado para la Educacin y Asuntos Culturales. Frankel cree que "estamos entrando en una era de relaciones educativas y culturales" que "ofrecen instrumentos para la diplomacia y la poltica exterior cuya capacidad es enorme y slo ahora ha empezado a ser percibida". Distingue tres etapas separadas en la historia del intercambio cultural entre Estados y pueblos. A l principio, durante la primera y ms larga etapa " . . . e l intercambio cultural era simplemente un subproducto accidental del contacto entre grupos diferentes. Normalmente no era algo buscado y frecuentemente se encontraba con resistencia". L a segunda etapa, segn Frankel, alcanz su climax en el siglo X I X y consisti en el "triunfo de la propia cultura sobre la cultura de los otros. (Ello) no fue algo accidental, sino deliberadamente buscado y promovido. Fue tanto un motivo como una consecuencia de la guerra, del comercio, de la organizacin imperial y de la rivalidad imperial... Ese es el perodo de las grandes exploraciones y de la colonizacin". Para Frankel, ese perodo est muerto y acabado. Estamos, todava segn Frankel, en la tercera poca, que segn sus clculos comenz hace slo veinte aos, casi por coincidencia con la fecha del anuncio del seor Luce de un siglo norteamericano. Qu es lo que caracteriza a la "nueva era" (que no debe confundirse con un trmino similar que los entusiastas aplicaron a los aos 20, antes del Gran Colapso)? Frankel resalta varias caractersticas que identifican a la escena cultural actual y hace de ella, segn su opinin, algo cualitativamente diferente de los perodos precedentes. Existe el volumen y la intensidad del trfico cultural. E s ms amplio y penetra ms profundamente que los flujos anteriores. Hay instituciones sociales ms organizadas iglesias, universidades, fundaciones, asociaciones voluntarias y gobiernos que participan en el flujo de informacin. Y finalmente Frankel sugiere que por primera vez hay un intercambio de doble direccin entre los ricos y los pobres, las naciones y los pueblos ms poderosos y los que lo son menos. Adems, las revoluciones espectaculares en la ciencia y en las comunicaciones estn acelerando continuamente el ya alto nivel de intercambio social
1 C H A R L E S F R A N K E L , T h e E r a of E d u c a t i o n a l a n d C u l t u r a l R e l a t i o n s , Departament of State Bulletin. 6 de junio de 1966.

Los hechos, son ms bien como los describe Frankel. Su interpretacin es otro asunto. Para l "la cumbre del perodo del imperialismo cultural, durante el cual las naciones ricas se desplazaron hacia las pobres", termin en el siglo X I X . Para observadores con una visin menos oficial puede existir otra razn y es la de un complejo industrial-electrnico agresivo y poderoso laborando por extender el sistema socio-econmico norteamericano tanto espacial como ideolgicamente. E l intenso volumen de mensajes, sobre el cual llama la atencin Frankel, destaca nicamente la extensa capacidad de comunicaciones modernas sobre las cuales E E . U U . tiene control. Las numerosas instituciones sociales que participan en el trfico de ninguna manera diluyen el mensaje ms importante del sistema. Iglesias, universidades, fundaciones y gobiernos, con pocas excepciones, han defendido sin quejarse la visin oficial industrial-gubernamental. L a facilidad, por ejemplo, con que la C.I.A. se gana voluntades, las cuales todava afirman su "independencia", sugiere un triunfo casi total de la idea imperial dentro de la sociedad norteamericana "pluralista". E n la mayor parte de los casos fue la conviccin, no la fuerza, quien persuadi a estos grupos institucionales a seguir la va oficial. E l flujo de intercambio en doble direccin de "informacin, atencin y conflicto" entre las naciones poderosas y las que lo son menos, que Frankel considera que representa lo que diferencia nuestra edad de las anteriores, es ms aparente que real y ciertamente no est equilibrada. Quin, por ejemplo, sostendra que "la informacin, atencin y conflicto" que los E E . U U . dedica a Amrica Latina es recproca? Tambin es muy significativo que Frankel mencione el "conflicto" como uno de los componentes de esta nueva era. Lo que es "conflicto" para los norteamericanos que ejercen el poder puede ser cualquier cosa menos eso para los Estados menos desarrollados y sus poblaciones. Generalmente, los esfuerzos para expresarse de los que tienen dificultad en ello, constituyen "conflictos" para los grupos ya establecidos y privilegiados. La satisfaccin con la ofensiva cultural norteamericana y su apoyo a ella son paralelos a las actuales actitudes de expansin econmica y penetracin global del pas. Pero el autoengao no ha sido nunca un monopolio nacional. Nuestros amigos ingleses, hasta hace muy poco, coloreaban los mapamundis con su color particular, para indicar su vasta supremaca y mientras manifestaban que la expansin de su imperio haba sido para ellos una 25

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sorpresa. Como dijo una cronista inglesa de finales del siglo X I X : "Parece, por as decirlo, que hemos conquistado y poblado medio mundo en un momento de distracin" Desde aquella edad de la inocencia hasta hoy hemos alcanzado y rebasado a los britnicos en muchas cosas, de las cuales la apologtica no es la menos insignificante. Las explicaciones norteamericanas de lo que ha ocurrido en la escena internacional en las dcadas recientes ha sustituido la preocupacin y el intercambio cultural por una ausente inadvertencia en el comportamiento de la nacin en ultramar. Iniciando una larga lista de autojustificaciones, el presidente Truman, en su discurso inaugural de 1949, por ejemplo, anticip en dos dcadas la evaluacin de Frankel, cuando afirm que " E l antiguo imperialismo explotador en busca de beneficios no forma parte de nuestros proyectos. Lo que nosotros consideramos es un programa de desarrollo basado en los conceptos de un limpio trato democrtico" ^^ Los acadmicos, de modo parecido, nos han tranquilizado hablndonos tanto de nuestra benevolencia como de cunto nos diferenciamos de los depredadores de principios de siglo. Se escribe que, "Realmente es engaoso describir con la misma palabra, "imperialismo", tanto a los estadistas europeos que planean despiadadamente invadir un pas en Asia o en Africa como a una compaa norteamericana que est construyendo una planta de montaje de automviles en Israel" Otro autor asegura que "lo que se consider imperialismo explotador hace poco ms o menos medio siglo es consderado hoy, virtualmente por casi todo el mundo, como una forma de benevolencia hacia los pases econmicamente atrasados hambrientos de capital para desarrollarse. ... E l imperialismo de Hobson est muerto, lo cual no es lo mismo, por supuesto, que decir, como hacen algunos estudiosos, que no existi nunca" del Pero el consenso acadmico y oficial sobre la muerte imperialismo, tanto econmico como cultural, parece

algo prematuro cuando se le compara al comportamiento y a las opiniones abiertamente expresadas por el propio complejo del poder. Lanse, si no, las palabras del antiguo secretario adjunto de Estado para los Asuntos Econmicos, George W. Ball (actualmente representante de los E E . U U . ante las Naciones Unidas), ante la Cmara de Comercio de Nueva York en mayo de 1967. Seal que "ha sido solamente en estos ltimos veinte aos que la compaa multinacional ha llegado a su mayora de edad. Hoy las lneas entre los negocios domsticos y los de ultramar ya no son muy distintas en muchas corporations". Ball ve "pocas cosas tan esperanzadoras en el futuro como la creciente determinacin de la empresa mercantil norteamericana a considerar que las fronteras nacionales ya no son un lmite para las perspectivas de sus actividades corporativas.". Con realismo y candor, Ball divide cuidadosamente la parte no socialista del mundo entre los E E . U U . y los pases capitalistas industrializados del Mercado Comn. " E n la prctica ello significara un reconocimiento norteamericano de la primaca de los intereses europeos en Africa, y en consecuencia de la primaca de la responsabilidad europea en lo referente a la ayuda econmica, enseanza, sanidad y defensa de los pueblos africanos. E n otras palabras, nosotros reconoceramos que Africa es una responsabilidad especial de Europa como hoy da las naciones europeas reconocen nuestra especial responsabilidad en Amrica Latina" Esto apenas tiene que ver con el modelo de intercambio en doble direccin de "informacin, atencin y conflicto" que Charles Frankel ve como indicador de la nueva era de intercambio cultural. Las corporaciones multinacionales que Mr. Ball elogia son los motores que empujan al expansionismo norteamericano. E l aparato de comunicaciones que estos gigantes industriales tienen a su disposicin proporciona la metodologa sin la cual la nueva oleada imperial sera ineficaz, viniendo como viene pisando los talones de la liberacin poltica en tantos antiguos territorios coloniales. Por consiguiente, el carcter del complejo norteamericano de comunicaciones es significativo no slo por su tremenda influencia a nivel domstico sobre las vidas y la organizacin del comportamiento cotidiano de los norteamericanos. Menos visible dentro de U.S.A., pero cada vez ms percibido en el extranjero, es su contacto con la comunidad internacional. L a estructura, carcter y direccin del aparato de comunicaciones domsticas ya no es,
28 Discurso de George W. Ball ante la Cmara de Comercio de Nueva York, 5 de mayo de 1967.

" I . A. S E E L E Y , "The Expansin of England, 1883", citado por A. P. T H O R N T O N en T h e D o c t r i n e s of I m p e r i a l i s m , John Wiley & Sons, Inc., New York, 1965, p. 23. 23 Presidente Harry S. Truman, en "Department of State, General Foreign Policy Series", nm. 18, p. 8. 2 * D A N I E L H . K R U G U E R , "Hobson, Lenin and Schumpeter on Imperialism", en J o u r n a l of t h e H i s t o r y of I d e a s , vol. X V I , nmero 2, abril de 1965, p. 252. " B. SEMMEL, "On the Economics of Imperialism", in E c o n o m i c s a n d t h e M a n k i n d , Bert F. Hoselitz, editor, Columbia University Press, New York, 1965, p. 193.

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si es que lo fue alguna vez, un asunto enteramente nacional. Este poderoso mecanismo incide ahora en la vida de la gente en todas partes. As que es esencial que conozcamos al menos algo de su funcionamiento, cmo ha evolucionado, qu es lo que motiva la direccin que toma. Estos son temas para una mayor consideracin.

2.

E l auge en las comunicaciones de radiodifusin comercial

E l desarrollo de la comunicacin de difusin comercial en los E E . U U . es quiz la prueba ms perjudicial y a la vez ms reciente de cmo una nueva posibilidad estimuladora para la ilustracin y la satisfaccin humanas se puede convertir en un absurdo pantano espiritual debido a la accin de una telaraa de instituciones sociales retardatarias. Escribiendo cuarenta aos despus de la introduccin de la radiodifusin en los E E . U U . y en busca de apoyo para una televisin pblica, McGeorge Bundy, presidente de la Fundacin Ford, adverta que "... la nacin debe encontrar un camino hacia un nuevo nivel de accin en este campo que consiga para todo nuestro pueblo toda la ilustracin y el compromiso, toda la inmediatez y la libertad de experiencia que son inherentes a este medio extraordinario y que los servicios comerciales como ellos han espontneamente admitido no pueden conseguir solos" E l abuso que se hace con un gran recurso nacional, el espectro radiofnico, desde hace ms de cuatro dcadas, hace que la declaracin de Bundy suene ms pattica y traiga reminiscencias de elevadas esperanzas similares que se expresaron hace dos generaciones. Dan Lacy dice en su libro F r e e d o m a n d C o m m u n i c a t i o n s , escrito en 1961, que "lo que necesitamos es un sistema de comunicacin que d al consumidor individual los mayores recursos para satisfacer sus necesidades de informacin y enriquecimiento, y que fortalezca su capacidad para lograr su desarrollo personal y autonoma de juicio. Necesitamos un sistema de comunicacin que se "incline" cada vez ms hacia una ampliacin de la gama informativa y que proceda de diferentes fuentes de opinin y de diferentes experiencias culturales que sean si McGeorge Bundy, carta a la Federal Communications Commission, 1 de agosto de 1966, " I n the Matter of the Establishment of domestic non-common carrier Communications satellite facilities by non-governental entities", D o c k e t . nm. 16.495.

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multnea y adecuadamente disponibles para cada usua^ rio..."^ Esto es lo que necesitamos. Bundy y Lacy tienen razn, por supuesto. Pero, qu tenemos y por qu lo tenemos? Lacy tambin tiene algo que decir con respecto a esto. Comenta que " . . . utilizamos ... muchos de nuestros mayores recursos de comunicacin no como un enlace entre personas que tienen algo que decir y un pblico dispuesto a escuchar, sino como un aparato de mercado, con necesidades de mercado ms que con los impulsos creativos de autores o de las necesidades de los oyentes, todos los cuales deberan ser los determinantes del contenido" ^ Por supuesto, no es ningn secreto lo que pas. Los textos sobre los medios de comunicacin afirman terminantemente que "la publicidad es el nervio de las emisiones" ''. De modo que no hubo ningn golpe de mano repentino que se apoderara de la difusin entregndola a los fines mercantiles y convirtiendo a la programacin de la radio y de la televisin norteamericanas en el yermo destructor espiritual que es hoy. E l descubrimiento de la radio (y ms tarde de la televisin) fue fruto de espritus inventivos, pero el desarrollo de estos medios estuvo determinado en todo momento por el sistema de mercado que los rodeaba. Un sentido mercantil resuelto a conseguir beneficios y despreocupado de cualquier realizacin humana envolvi a la difusin de la comunicacin.

teamericana recibieron tanto su carcter primero como sus especificidades ms duraderas. E n un ambiente que se distingua principalmente por la apropiacin privada de los bienes que producen rentas y con un estado con poderes limitados, el mercado entonces, al igual que hoy, posea una dinmica propia. Los patrones generados eran tan slidos y duraderos como los de cualquier agencia de direccin econmica organizada centralmente, aunque generalmente es difcil describir las sutiles fuerzas que daban forma a los acontecimientos. Con frecuencia se crea la impresin de que las condiciones existentes son las naturales y las inevitables. E n la primera historia de la difusin norteamericana, las fuerzas decisivas del mercado eran las compaas manufactureras en su papel dual como productoras y difusoras, los consumidores que compraban los aparatos de radio y la presin creciente para encontrar mercados de venta de los productos de la industria nacional. La interaccin de estos elementos explica en gran medida los modelos de la radiodifusin con que estamos familiarizados hoy en da. Son pautas naturales e inevitables nicamente en cuanto a que las fuerzas del mercado se dejaron a su albedro, sin que se las canalizara ni se las impulsara en direcciones determinadas previamente. E l impacto de la radiodifusin sobre el desarrollo econmico ha sido oscurecido por las circunstancias histricas. La radio fue uno de los acompaamientos de la triunfal industrializacin de Europa Occidental y de los E E . U U . Su utilizacin y expansin en el rea del Atlntico Norte Ocurri despus, no junto al inicial crecimiento econmico nacional. Su aplicabilidad a las necesidades del desarrollo qued sin realizar. La difusin lleg a poblaciones en su mayor parte capaces de leer y escribir y a Estados debidamente lanzados por las vas del desarrollo. Hubo una escasa preocupacin por conservar un recurso natural. Los E E . U U . en 1920, pese a las advertencias realizadas por personas preocupadas, continuaban considerando a Norteamrica un continente rico e inagotable. Europa Occidental todava dispona de las riquezas minerales de Asia y de Africa. E n estas circunstancias, en Europa y en Norteamrica se prest escaso inters al espectro radiofnico como un recurso til para el desarrollo general o como un instrumento adecuado para la conservacin y maximalizacin de otros recursos. Por el contrario, en "los E E . U U . la radio se convirti en un
' V I L L I A M P E C K BANNING, C o m m e r c i a l Broadcasting P i o n n e r , t h e VfEAF E x p e r i m e n t , 1 9 2 2 - 1 9 2 6 , Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1946. pp. 232-233.

L a radiodifusin y el d e s a r r o l l o econmico Para ayudarnos en la interpretacin de la evolucin de la estructura de la radiodifusin norteamericana hoy disponemos de la perspectiva de las naciones que se enfrentan ahora con algunas de las elecciones que se hicieron en E E . U U . hace unas dcadas. L a experiencia de la radio-televisin norteamericana es til para los pases que estn iniciando la marcha del desarrollo en estos momentos, no tanto por lo que quieran poder imitar, sino por lo que puedan reconocer como errores evitables. La economa de mercado proporcion un clima institucional dentro del cual los contornos de la difusin nor2 D A N L A C Y , F r e e d o m a n d C o m m u n i c a t i o n s , University of niinois Press, Urbana, 1961, pp. 78-79. * R O B E R T E. SUMMERS y HARRISON B. SUMMERS, B r o a d c a s t i n g a n d t h e P u b l i c , Wadsworth Publishing Company, Inc., Behnont, California, 1966, p. 100.

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auxiliar del modo de vida de la produccin en masa, acomodndose con bastante facilidad a las exigencias y prioridades de los que lo desarrollaban y promocionaban. ms de la mitad de las emisoras establecidas durante los tres primeros aois d e s a p a r e c i e r o n E n 1927 la sobrecarga de frecuencias haba creado tal caos en el espectro que intentar escuchar la radio era una experiencia frustrante. Las emisoras privadas se vieron forzadas a buscar la ayuda del gobierno para situar sus frecuencias. La aparente libertad en la difusin y el gran nmero de emisoras de radio encubra apenas una estructura subyacente de control estrechamente mantenido por las corporaciones. Los derechos de patente para la fabricacin de equipos radiofnicos y para la transmisin de seales fueron concedidos a dos grupos de negocios influyentes, los cuales competan entre s para dominar el conjunto de la creciente industria. " E l grupo radio", cuyos miembros incluan a dos gigantes de las manufacturas de los equipos electrnicos. General Electric y Westinghouse, su "protege" lanzado conjuntamente, la R C A , representaba una faccin. Por el otro lado estaba la American Telephone and Telegraph Company, un poderoso combinado ya entonces. L a A T T tena como objetivo ambicioso, pero no expreso, conseguir el control exclusivo de las emisiones radiofnicas, mientras que segua protegiendo sus sustanciosas inversiones y su posicin de lder en las comunicaciones telefnicas. Aunque el control de la difusin era el objetivo fundamental de ambos grupos de corporaciones, el auge del inters del pblico por la radio puso el nfasis temporalmente en la produccin de aparatos y material de radio. La afluencia de pequeas firmas en la fabricacin de radios produjo un breve clima de competencia dinmica, pero las patentes mantenidas por la R C A y el grupo radio les dio una posicin de privilegio, tanto por la produccin como por su poder para exigir a otros fabricantes de pago de "royalties". Mucho ms significativas, aunque relacionadas con la atrincherada posicin de poder monoplico, fueron las consecuencias de la frentica importancia dada en los primeros aos del nuevo medio a la produccin de aparatos. Como la radio es esencialmente un m e d i o de c o m u nicacin y slo incidentalmente una actividad manufacturera, el desarrollo de esta industria en los E E . U U . dio un vuelco completo a las que podran ser consideradas prioridades racionales y subordin los objetivos de la comunicacin (como quiera que se consideren) a la fabricacin y venta de aparatos. Como se ha sealado, "los
' I b i d . , p. 71. 8 N. R. D A N I E L I A N , A . T. & T. T h e S t o r y of I n d u s t r i a l C o n q u e s t , The Vanguard Press, New York, 1929, y. 121.

E l d e s a r r o l l o de la r a d i o en l o s E E . U U . La estructura institucional vigente en 1920 trat al nuevo recurso natural al igual que a cualquier otra mercanca cuyo valor se medira exclusivamente por las consideraciones del mercado. Segn el juicio del mercado, el valor de la radio como mercanca se entendi primeramente segn las unidades de aparatos vendidos. Las posibilidades de vender al por menor, tiempo de difusin aparecieron poco despus y significaron una fuente an ms atractiva de ingresos. Esto hizo que la apropiacin privada de los canales radiofnicos fuera el objetivo principal de los propietarios. Estos criterios de valoracin del nuevo medio hicieron inevitables que las caractersticas fsicas del espectro radiofnico fueran en gran parte ignoradas, que su importancia social fuera desestimada y que su aplicabilidad general a objetivos nacionales fuera gravemente distorsionada. Desde los orgenes, no hubo ningn elemento en la sociedad con capacidad o con influencia suficientes para proteger el inters nacional y popular de este recurso. A l contrario, los complejos corporativos lucharon por el control monopolstico del medio de difusin, mientras que al pblico se le consideraba al principio nicamente como un consumidor de aparatos, luego una audiencia vendible. Un mnimo inters gubernamental en la difusin dio al perodo inicial de crecimiento de la radio una calidad permisiva que se acercaba a la irresponsabilidad total. No exista control de licencias, excepto una negligente aprobacin por parte del Departamento de Comercio norteamericano. En 1924, tres aos despus del comienzo de las emisiones, "se haban dado ms de mil licencias" y las emisoras de radio estaban esparcidas por todo E E . U U . de manera accidental y costosa, demostrando escasa consideracin por las necesidades del pblico y por el monto de las interferencias provocadas*. L a mayor parte de las emisoras emitan para el pblico urbano, porque los difusores se interesaban por los grupos concentrados. Los derroches de la competencia eran grandes. Algo
8 H I R A M L. JOME, E c o n o m i c s of t h e R a d i o i n d u s t r y , A. W. Shaw Company, Chicago, 1925, p. 170.

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fundadores de la Radio Corporation of America se preocupaban mucho menos de lo que saldra de los receptores mgicos que del problema de quin los vendera" ^ E l punto hasta el cual los primeros emisores eran dominados por los industriales queda slo parcialmente indicado por los 222 fabricantes de radios y equipos elctricos que eran tambin difusores en 1923. Las emisoras que eran propiedad de los fabricantes resultaban ser los transmisores ms influyentes. Las expectativas de los fabricantes de que las ventas se veran estimuladas a medida que se extendieran las emisiones estaban bien fundadas. A pesar de las seales de desvanecimiento y de choque de las emisoras, el entusiasmo popular aument espectacularmente. Desde 1922 hasta 1925, el nmero de familias con radio aument desde un 2 por 100 hasta un 10,1 por 100 de la poblacin. El valor de los aparatos fabricados ascendi de cinco millones de dlares en 1922, a 100 en 1926, e incluso el ritmo fue ms rpido de all en adelante. L a enorme cantidad de aparatos que llegaron al mercado satisfizo la demanda del pblico de una participacin inmediata en aquel maravilloso mundo nuevo de la radio y proporcion a los fabricantes beneficios muy satisfactorios. Que el futuro de la radio en Norteamrica tambin estaba siendo determinado, aunque inadvertidamente, por millones de transacciones individuales de los compradores no era tan visible. Pero una vez que el nmero de propietarios de aparatos lleg a ser de millones, una cadena de acontecimientos se haba concluido, y el nuevo medio asumi lo que es ahora un papel muy familiar y convencional dentro ael hogar norteamericano: el de vendedor. E l amplio pblico radiofnico constituy un insospechado pero dispuesto mercado para las industrias de alta capacidad que haban crecido en el pas. Las necesidades de los fabricantes de deshacerse de las mercancas se unieron rpidamente al deseo de los propietarios de escuchar en aparatos recin adquiridos. Las emisiones comerciales fueron el producto de estos dos intereses ampliamente separados. Un cronista de los primeros tiempos de la radio escribi: " . . . el pblico en general no se percat de que la radiodifusin tena que encontrar algn medio de autofinanciacin o perecer. Los fabricantes de radios quiz tuvieran algn incentivo para emitir hasta que el "boom" de la radio hubiera pasado su cresta, pero tan pronto como los beneficios se vieran de veras en peligro tendran que cerrar sus emisoras radiofni9 L. WHITE, T h e A m e r i c a n Press, Chicago, 1947, p. 12. R a d i o , University of Chicago

cas" L a recin constituida Comisin Federal de Radio, en su primera declaracin formal de intencin en 1927, cedi completamente ante las fuerzas del mercado cuando seal que "es necesario aceptar que la publicidad por el momento es el nico medio de financiacin de las emisiones, y una regulacin ser la manera de evitar un uso excesivo de ese privilegio" Las ventas de tiempo de emisin crearon las condiciones y las perspectivas de ganancias muy considerables. La posesin de emisoras de radio en zonas selectas del mercado ofreca atractivas oportunidades de inversin. Y aunque el espacio ha sido siempre un recurso natural que perteneca a todo el mundo, la prctica de conceder licencias de emisoras que nunca eran revocadas y el permitir, al mismo tiempo, la venta de emisoras "hizo que de hecho se tratara a los canales como propiedad privada" La economa de mercado dej caer primeramente las comunicaciones radiofnicas en manos de fabricantes de aparatos y luego en los brazos de las emisiones comerciales. L a radio se convirti en un eficaz participante en el acelerado ciclo de produccin y consumo. Hasta la llegada de la televisin fue el vendedor ms persuasivo y mejor pagado de la nacin.

Radio

Educativa

Las intenciones, y hubo muchas, de utilizar la radiodifusin con propsitos educativos encontraron en el mercado un ambiente menos que amistoso. L a produccin en masa de aparatos haba creado un pblico nacional en media dcada. L a programacin, costosa aunque fuera atroz, recibi su apoyo comercial slo apelando a un pblico de oyentes lo ms amplio posible. El talento se mova, aunque fuera tmidamente, en la direccin de los sueldos comerciales elevados. E n la lucha contra este esquema nacional de difusin, la radio educativa con sus presupuestos limitadsimos se encontr impotente. No poda cumplir con sus propias exigencias o competir con las calidades populares de su rival.
G. L . A R C H E R , H i s t o r y of R a d i o t o 1 9 2 6 , The American Historical Society, New York, 1938, p. 286. " Federal Communications Commision, "Public Service Responsability of Broadcast Licensees", 7 de marzo de 1946, Washington, D.C., p. 41. 12 E R I K BARNOW, A H i s t o r y of B r o a d c a s t i n g , volumen I para 1933, Oxford University Press, 1966, p. 178.

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De las 202 licencias de emisoras educativas que fueron concedidas entre 1921 y 1936, 164 caducaron o las transfirieron a intereses comerciales, la mayor parte de ellas antes de 1930 Por consiguiente, durante las dos primeras dcadas crticamente formativas de su utilizacin, la radio tuvo slo muy limitadas oportunidades de demostrar sus capacidades de realizacin de los recursos humanos. A l estar incorporada al prevaleciente esquema nacional de utilizacin de recursos, la radio sirvi como un agente extremadamente eficaz de promocin y extensin adicional de ese esquema. Cuando se reconoci de modo ms generalizado su capacidad para contribuir al mejoramiento humano y numerosas emisoras educativas empezaron a funcionar, ya haban perdido su pblico adulto ante un medio an ms nuevo y ms influyente, la televisin. L a contribucin de las emisoras no comerciales ms recientes se ha visto limitada por una compartimentacin en canales educativos convencionales de muy escasa atraccin. Las emisiones de servicio pblico han sido aisladas de la masa de oyentes, condicionados desde hace mucho tiempo por la programacin comercial.

L a p r i m e r a e x p e r i e n c i a de T V en E E . U U . Pese a dos dcadas de frustraciones y promesas incumplidas en la radio, en la prctica la televisin repiti el patrn de desarrollo de la radio. Como en el perodo anterior, quienes tomaban las decisiones privadas fueron en busca de ganancias rpidas y se aprovecharon del inters del pblico por el nuevo medio para conseguir una estrecha ventaja. E n 1945, la Comisin Federal de Comunicaciones acept la posicin de algunos de los ms influyentes miembros de la industria electrnica para aprobar una norma tcnica de preguerra de televisin. No haba tiempo, argan los dirigentes industriales, para desarrollar la porcin U H F del espectro, que por entonces estaba casi sin ocupar. Aunque muchos haban advertido contra la colocacin de las emisiones televisadas dentro de la porcin ya atestada de la V H F , era ah donde la R C A y otros poderosos grupos de la industria electrnica haban hecho sus inversiones en la preguerra de investigacin y desarrollo y estaban ansiosas por capitalizarlas rpidamente. E l pblico, fascinado por el nuevo producto para la comunicacin, compraba estusiasmado los aparis L. Vi^HITE, o p . c i t . , p. l O L

tos. Una vez ms, la produccin de material tena preeminencia con respecto a la preocupacin por el medio, enseguida eliminada. E l valor al detalle de la produccin industrial de equipos de televisin desde 1946 hasta 1967 totaliz los 23.300 millones de dlares. Para inducir a los consumidores a tomar la decisin de invertir que representaba la compra de un aparato, las emisoras tenan que ofrecer un horario continuo de programacin. Las emisiones televisadas desde sus principios dependieron enteramente de los ingresos de la publicidad para su financiacin y no se dieron aquellos pocos aos de incertidumbre que caracterizaron la infancia de la radio. Orientada comercialmente, la televisin busc audiencias masivas para atraer la publicidad de los anunciantes patrocinadores y para al mismo tiempo buscar nuevos clientes. Sus xitos se pueden medir por la curva ascendente de las ventas de espacios, que ascendi desde menos de nueve millones de dlares en 1948 a 1.835 millones en 1966, ao ste en que las ventas de espacio doblaron los de la radio (912 millones de dlares) No es sorprendente que el no emplear realmente las capacidades del espectro de frecuencias de televisin haya sido objeto del mismo abandono que el de los primeros aos de la radio. E s probable que el derroche de recursos haya sido incluso ms excesivo y daoso que en el perodo anterior. E l estmulo combinado audio-visual ha producido una impresin abrumadora y una fuerza de imagen creadora. Las implicaciones emocionales y educativas de l o que es o f r e c i d o por la televisin comercial son tan significativas como lo que no ha sido dado por una televisin educativa que es dbil, ineficaz o inexistente.

L a televisin e d u c a t i v a en l o s E E . U U . La televisin educativa ( E T V ) tuvo unas primeras experiencias paralelas a las que debilitaron a la radio no-comercial. Debido a su incapacidad de asegurarse una generosa financiacin, no pudo igualar a las redes privadas de televisin que enviaban sus programas a travs de todo el pas. Adems, la E T V tiene una importante desventaja tcnica, aparte de su dbil situacin competitiva. La primitiva decisin de la F C C de colocar la difusin de la televisin en la parte V H F del espectro fue
> Televisin F a c B o o k , 1968-1969, pp. 51a y 55a.

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un grave error de ingeniera. E r a necesario ms espacio, que slo se poda obtener en las bandas ms elevadas, las llamadas U H F . E n 1952, el F C C abri 70 canales en las frecuencias U H F , muchas de las cuales se haban reservado como educativas. Desgraciadamente, los fabricantes de aparatos no estaban dispuestos a producir receptores que sirvieran tanto para los canales V H F como U H F . A l ser ms costosa su fabricacin, la industria se mostr poco dispuesta, segn declaraciones, a colocar en el mercado aparatos ms caros en gran volumen, por miedo del impacto que ello pudiera ejercer sobre sus ventas globales. E l efecto total resultante de este embrollo de intereses comerciales fue convertir a la E T V en casi inoperante en las frecuencias U H F , donde se le haban asignado la mayor parte de las frecuencias. E n 1962, el F C C estim que "de los 52 millones de receptores que hay en el pas, nicamente 8,7 millones (menos de un 17 por 100) estn capacitados para recibir seales de televisin que son emitidas en frecuencias ultraelevadas ( U H F ) " . Permanecieron sin utilizar casi el 80 por 100 de las frecuencias asignadas en U H F durante los aos 50 Slo despus de 1962 el Congreso aprob finalmente una legislacin que obligaba a los fabricantes de televisores a fabricar aparatos, a partir del 30 de abril de 1964, que recibieran todos los canales, los 12 de V H F y los 70 de U H F . Los modestos progresos durante los ltimos aos de la radio no comercial y de la televisin educativa no han sido suficientes para superar los reveses iniciales. Aunque los directores de la Comisin Federal de Comunicaciones deploran constantemente el hecho de que "la televisin educativa mantiene una lucha permanente para su subsistencia" su financiacin sigue siendo un problema de insoluble urgencia. Otra dificultad, que es una consecuencia del sistema comercial de difusin, es la separacin de la programacin en educativa (no comercial) y recreativa (comercial). Esta divisin socava totalmente lo que ofre1 N. MINOW, Chairman, Federal Communications Commission, ante el Sub-Committee on Communications, Commitee on Commerce, del Senado U S A , 20 de febrero de 1962, Hearings on All-Channel Televisin Receivers, 87th Congress, 2nd Session, on. S. 2109. " A l sealar esto, el representante Oren Harris, presidente de la House Committee on Interstate and Foreign Commerce, declar: " . . . u n o de los ms valiosos recursos que tenemos en el mundo es el espectro... Quiz uno de los ms notorios ejemplos de derroche de un recurso es la utilizacin actual de algunas partes del espectro", H e a r i n g s o n H . R . 8 0 3 1 , 87 Congress, 2nd. Session, 5 de marzo de 1962, p. 29. " N e w Y o r k T i m e s , 3 de octubre de 1964.

cen los programas educativos y reducen su impacto a unos beneficios marginales. A l estimar el fracaso que se ha producido en el aprovechamiento al mximo de la televisin para un mejoramiento de los recursos humanos, un antiguo presidente de la National Association of Educational Broadcasters declar: "Con respecto a los derechos de la educacin en el espectro electromagntico, no me impresiona el expediente pasado de la F C C , del Congreso, de la prensa especializada ni tampoco de la industria" Insistir que esta triste situacin en cuanto a la utilizacin de un recurso tiene una sola explicacin sera engaoso. Pero hay una conclusin que parece inevitable. E s la demostrada incapacidad de las economas de mercado de dar el tratamiento en profundidad necesario para la razonable utilizacin de un recurso dentro de una sociedad moderna e interdependiente. Para determinados recursos, y ello es especialmente cierto en lo referente al espectro radiofnico, c i e r t a planificacin es un prerrequisito indispensable para su utilizacin fsica. E l pasar por alto la asignacin de frecuencias, por ejemplo, rpidamente puede producir el caos en el espectro, como ocurri durante los aos 20, cuando se convirti en inutilizable para todos. Por otra parte, las caractersticas de las ondas electro-magnticas las hacen muy tiles para objetivos especializados. E s necesario prevenir de manera que el uso final responda a las cualidades fsicas del recurso, de manera que si la televisin pertenece a la frecuencia U H F no debe colocarse en las bandas V H F . Una vez que se han tomado las decisiones tcnicas slo se pueden cambiar con el riesgo de muchos gastos e inconvenientes: por ejemplo, los que poseen aparatos V H F no pueden cambiar a U H F sin tener que hacer un desembolso. Las consecuencias sociales de la utilizacin de un recurso sin planificacin continuarn molestndonos durante generaciones. En 1937, la Comisin de Comunicaciones Federales revis la trayectoria de la radiodifusin hasta aquella fecha y concluy: " . . . e l sistema de radiodifusin actual es el producto de un nuevo arte, el cual, como otras nuevas industrias, se ha desarrollado antes de que se produjera una comprensin completa de su significacin social" Desde entonces ac, la radio ha realizado mus H . I . SKORNIA, " A Pandora's Box of Dissent and Challenge", A u d i o - v i t u a l I n s t r u c t i o n , abril de 1964, p. 224. 19 Federal Communications Conunision, "Report on Social and Economic Data Pursuant to the Informal Hearing on Broadcasting", Docket 4063, principios de 5 de 5 de octurbre de 1936, G. O. P., 1938, p. 11.

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chos progresos tcnicos y se ha desarrollado un uso enteramente nuevo y ms influyente del espectro con el advenimiento de la televisin. Y a no se puede sostener, si es que alguna vez se pud hacer, que la significacin social de estos poderosos medios de comunicacin no haba sido percibida. E n realidad, los elementos ms influyentes de la economa organizada en ftincin de intereses privados lo entienden demasiado bien. Han monopolizado para su enriquecimiento privado los medios de comunicacin, aprovechndose de una propiedad popular como son las ondas. Lo que todava es ms peligroso es que el pblico masivo de la difusin tanto de la radio como de la televisin estn persuadidos, a travs de los materiales que se les ofrecen, de lo conveniente que es el s t a t u quo cultural, poltico y econmico. David Potter escribi que el impacto de la radiodifusin comercial consiste en "hacer que el individuo guste lo que recibe fortaleciendo las actitudes ya existentes, disminuyendo la gama y la variedad de la eleccin y, en trminos de abundancia, exaltando las virtudes materialistas del consumo" Las comunicaciones, que podran ser un vigoroso mecanismo de cambio social, se han convertido en un importante obstculo para la reconstruccin nacional. De ellas se han apoderado los intereses dominantes en la economa de mercado, para promocionar estrechos objetivos nacionales e internacionales, a la vez que presentan las alternativas a esta situacin como indeseables o incluso impidiendo que se llegue a conocer su existencia.

3.

E l complejo nacional de comunicaciones

Militarizacin d e l sector

gubernamental

"Uno de los baluartes de una sociedad libre es la Ubertad de las comunicaciones. Su comercio, su educacin, su poltica, su integridad espiritual y su seguridad dependen del intercambio sin restriccin y sin servilismos de informacin e ideas." T e l e c o m u n i c a c i o n e s Un programa para el progreso, informe del Communications Policy Board del Presidente. Washington, marzo de 1951.

E l crecimiento del poder norteamericano en este siglo ha estado inextricablemente ligado a la guerra la preparacin para la guerra y el hacer la guerra. L a Gran Depresin de la dcada de los 30 se liquid nicamente con el estallido de la segunda guerra mundial. Recuerden que diez millones de obreros norteamericanos estaban sin empleo despus de una dcada de estancamiento, en vsperas de la guerra en 1939. Adems, desde Hiroshima, los E E . U U . han gastado casi un billn de dlares en producir instrumentos de violencia y en financiar los compromisos militares, que han incluido dos guerras considerables (Corea y Vietnam) y numerosas acciones en pequea escala (Grecia, Lbano, Congo, Cuba y la Repblica Dominicana). Se han creado las condiciones para una esquizofrenia nacional en las que hay un creciente bienestar material para una gran parte de la poblacin junto a y en gran parte dependiente de un terror omnipresente y entumecedor. En la base de lo que algunos han llamado una "economa Garrison" se encuentra el sistema de negocios norteamericano, que casi instintivamente interpreta los cambios sociales, tanto en la casa propia como en el extranjero, como una amenaza a sus oportunidades de hacer dinero ininterrumpidamente. Como la mayor parte del mundo se ha visto atrapada en el fermento social cuyas consecuencias y fin no parecen estar cerca, las proba41

^^ 2 0 D A V I D P O T T E R , P e o p l e of P l e n t y , The University of Chicago ress, Chicago, 1954, p. 188.

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bilidades de conflicto son increiblemente altas y permanentes. E s asunto del mando norteamericano, mientras contempla el mundo, seleccionar cul de las diversas "amenazas" actuales representa mayor peligro. En un ambiente tal no es sorprendente que el presidente Eisenhower, en su discurso de despedida al pueblo norteamericano en 1961, sealara la aparicin de un "complejo militar-industrial" que, indic, influa en todas las decisiones tomadas a todos los niveles de la vida nacional. Todava ms ominoso es lo que escribi, media docena de aos y dos administraciones ms tarde, el antiguo consejero cientfico del presidente Kennedy y del presidente Johnson, Jerome Wiesner. Para l "la guerra fra ha muerto, pero la carrera de armamentos progresa" '. Atribuye esta paradoja a la coalicin militar-industrial-tecnolgica, que a lo largo de su camino ha conseguido poderosos amigos en el Congreso y en la prensa. Eisenhower advirti al pueblo y a sus representantes en el gobierno para que permanezcan vigilantes frente a la amenaza que haban impuesto los aos de vivir en constante estado de emergencia.
" E n los consejos de gobierno debemos guardarnos contra la adquisicin de una influencia injustificada, buscada o no, del complejo militar e industrial. Existe y persistir la posibilidad del desarrollo catastrfico de un poder mal distribuido. Nunca debemos dejar que el peso de esa combinacin ponga en peligro nuestras libertades o procesos democrticos. No debemos dar por descontado nada. Unicamente unos ciudadanos vigilantes y conocedores pueden regular el engranaje correcto de la gigantesca mquina industrial y militar para la defensa de nuestros mtodos y objetivos pacficos, para que la libertad y la seguridad puedan prosperar juntas."'

E l conocimiento es esencial para los ciudadanos de una democracia. Si las personas estn debidamente informadas es de suponer que se mantendrn vigilantes contra cualquier amenaza potencial a sus libertades. Pero qu ocurre si el enclave del poder militar e industrial se ha convertido en el ms poderoso de todos dentro del propio aparato informativo? Qu se puede esperar si el sistema de alarma, por as decirlo, ha sido desconectado por aquellos mismos elementos contra quienes fue diseado para dar la alarma? La influencia e importancia de los medios de comuni1 T E R E N C E M C C A R T H Y , T h e G a r r i s o n E c o n o m y , Columbia Forum, Fall, 1966. 2 JEROIVIE WIESNER, "The Cold War is Dead But the Arms Race Rubled On", B u l l e t i n of t h e Ototnic S c i e n t i s t s , junio de 1967. * T h e N e w Y o r k T i m e s , 18 de enero de 1961.

cacin en una compleja sociedad de masas necesita ser continuamente recordada. E l acceso especial a la informacin ha sido reconocido justificadamente como una va de acceso al poder. E l control de las comunicaciones representa generalmente el primer paso en la adquisicin de la autoridad poltica. E l aparato informativo, situado en el centro de la organizacin moderna, distribuye los mensajes de manera que nada es fortuito. A l mismo tiempo, el volumen, la forma y la velocidad con que los sistemas electrnicos modernos transmiten informacin ha producido un factor cualitativamente nuevo en las relaciones humanas y de grupos. Hoy en da las telecomunicaciones son las fuerzas ms dinmicas que operan no slo sobre las bases ideolgicas de la sociedad, sino tambin sobre las materiales. En las dcadas recientes se ha llamado la atencin sobre las seales manifiestas de una economa semimovilizada. Los contratos de defensa, los reclutamientos, las bases en el extranjero, las guerras locales, las "directrices" para la orientacin de los precios y salarios, y otros fenmenos similares son caractersticas reconocibles de un estado que no es completamente de guerra, pero tampoco completamente de paz. Lo que puede resultar menos familiar a algunos es la transformacin estructural de la sociedad misma mientras su funcionamiento se acomoda a un prolongado estado de emergencia. E n el fondo del cambiante orden social est el aparato nacional de comunicaciones, que tambin est sufriendo una profunda reestructuracin mientras que, al mismo tiempo, promueve cambios en toda la comunidad en virtud de su imponente autoridad informativa. Tres elementos cambiantes se pueden distinguir dentro de la maquinaria de las comunicaciones norteamericanas desde la segunda guerra mundial. Una creciente influencia militar sobre el sistema gubernamental nacional de comunicaciones. Una continua ampliacin del bloque de comunicacin c i v i l militar-industrial. Y el papel especial de las comunicaciones m i l i t a r e s norteamericanas en la seguridad del s t a t u quo internacional. Este captulo se dedicar a considerar la actividad cambiante de las comunicaciones d e n t r o del propio gobierno nacional. L a evolucin de las e s t r u c t u r a s de d e l g o b i e r n o de l o s E s t a d o s U n i d o s comunicaciones

Prcticamente desde la introducin de la radio en los E E . U U . la utilizacin del espectro radiofnico se ha dividido entre el sector privado y el gubernamental. La 43

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transmisin privada, salvo un breve y catico perodo de "laissez faire" total, se ha visto regulada por las autoridades federales. L a responsabilidad de la regulacin fue primeramente ejercida por la Comisin Federal de Radio, desde 1927 a 1934, y desde aquella fecha por la Comisin Federal de Comunicaciones. La actividad gubernamental en la radio est colocada directamente bajo la autoridad del presidente de los Estados Unidos. L a asignacin de frecuencias de radio y el carcter de la radiodifusin gubernamental representan, por lo tanto, una preocupacin inmediata del presidente. La satisfaccin de las necesidades de frecuencias por los usuarios es un asunto que requiere la sancin del jefe del poder ejecutivo. Aunque el presidente es responsable de toda la difusin gubernamental, desde 1922 es asistido por un comit intergubernamental que asigna las frecuencias a quien lo pide. Originariamente era un grupo voluntario, el Interdepartament Radio Advisory Committee ( I R A C ) (Comit Interdepartamental del Consejo de Radio), lo que significa casi cuarenta y cinco aos de historia ininterrumpida dentro de la burocracia federal. Por lo tanto, la posicin y la influencia del I R A C dentro de la estructura gubernamental ha determinado generalmente la orientacin poltica de comunicaciones del gobierno y algunas veces de asuntos que afectan, y tambin van ms all, a los intereses de la comunicacin. E l carcter de una sola estructura gubernamental a veces puede iluminar una gran parte del proceso social. Los desarrollos dentro de las comunicaciones se pueden entender mejor al estudiar la composicin cambiante del I R A C y tambin al entender el lugar que el I R A C ha ocupado dentro de la estructura global del gobierno a lo largo de su historia. Veinticinco aos de guerra y de tensin internacional se reflejan en la distribucin del poder decisorio tanto d e n t r o del I R A C como en la situacin de este organismo dentro de la maquinaria administrativa del gobierno nacional en su conjunto. E s cierto que el papel en expansin del gobierno dentro de la economa nacional y la utilizacin de un avanzado aparato de comunicaciones en todas las reas de la actividad gubernamental han contribuido a la gran cantidad de trabajo que tiene que realizar el I R A C y han hecho que las decisiones de asignacin de frecuencias sean de una importancia creciente para los departamentos gubernamentales que lo componen. Pero aparte de una continua y aumentada demanda general de espacio en el espectro ha habido la 44

presin de los servicios militares para conseguir frecuencias de radio que supera a la otra. Un clculo reciente indica que las Fuerzas Armadas representan alrededor de las tres quintas partes de la porcin g u b e r n a m e n t a l en el espectro * Realmente es difcil de averiguar cul es la proporcin del espectro total a la disposicin de los militares. Los factores tcnicos y de seguridad impiden que una divisin ntidamente definida del espectro se haga pblica. U n escritor ha dicho que "por lo menos la mitad del espectro total est entregado ahora, mediante una regla no formalizada, al gobierno y a los servicios militares que estn fuera del alcance de la F C C . Nadie sabe si esta divisin es justa" Otra valoracin, hecha hace pocos aos, puso la porcin del espectro de radio disponible para los usuarios no gubernamentales en slo un 30 por 100, con "el restante 70 por 100 bajo el control de las agencias gubernamentales, con alrededor de un 40 por 100 exclusivamente gubernamental y totalmente al margen del uso por parte de los ciudadanos Sea cual fuere la cantidad exacta, lo que parece evidente es que un sector muy sustancial del espectro radiofnico est reservado para el uso gubernamental y una porcin preponderante de ste se encuentra en manos de los servicios militares. E s ste un hecho irrefutable que ha conformado la evolucin del organismo que decide la situacin de frecuencias entre los usuarios gubernamentales. Dentro del propio I R A C se revela la creciente prominencia de las Fuerzas Armadas vis a vis otros usuarios de las telecomunicaciones. Cuando en 1922 se cre el I R A C sobre un fundamento voluntario mediante la accin de aquellos departainters en las comunicaciones radiofnicas, sus asuntos administrativos los llevaba el Departamento de Comercio, que estaba orientado hacia el mundo de los negocios. L a unidad trabajaba en combinacin con el secretario de Comercio y durante los primeros once aos de su existen* P A U L T. MILES, Office of Telecommunications anagement, informe en T e l e c o m m u n i c a t i o n s R e p o r t , vol. 32, nm. 28, 20 de junio de 1966, p. 24. = "Brealcing T V Out of Its Box", por L A W R E N C E LESSING, en F o r t u n e , septiembre de 1964, p. 178. 8 Testimonio de Donald C. Beelar en "Space Communications and AUocation of Radio Spectrum". Audiencias ante el Subcomit de Comunicaciones del Comit de Comercio, U.S. Senate, 87tli. Congress, Ist. Session on Space Communications and S. J. Res. 32, agosto, 1, 23, 24 de 1961, Washington, D.C., pgina 168.

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cia, el director del I R A C era un representante del Departamento de Comercio. Durante este perodo el secretario de Comercio aconsejaba al presidente en lo referente a su responsabilidad de asignar las frecuencias radiofnicas a los usuarios gubernamentales y a su vez el I R A C aconsejaba al secretario. Con la creacin de la Federal Communications Commission, en 1934, el presidente requiri a su director para que le asistiera en sus responsabilidades en el campo de la comunicacin manteniendo, sin embargo, los servicios consultivos para el I R A C en lo que se refera a la asignacin de frecuencias. L a direccin del I R A C la asumi un representante de la F C C , puesto en el cual permaneci sin interrupcin hasta 1941, cuando la responsabilidad volvi durante dos aos a un representante del Departamento de Comercio. Antes de la segunda guerra mundial, el I R A C era un organismo interdepartamental compuesto por numerosos usuarios gubernamentales del espectro radiofnico, pero firmemente colocada bajo una direccin y administracin civiles. Durante los aos de guerra, de 1941 a 1945, mediante rdenes del ejecutivo, se crearon primeramente un Consejo de Comunicaciones y ms tarde un Consejo de Comunicaciones de Guerra, a los cuales el I R A C serva como comit consultivo. E n el breve intervalo entre el final de la guerra y el estallido de la guerra de Corea, el I R A C permaneci bajo el control presupuestario de la F C C con sus fondos propios asignados, como lo haba hecho desde 1938, cuando recibi su primera concesin independiente. Su presidencia pas en ese perodo a un representante del Departamento de Guerra en 1946, volvi otra vez a depender de Comercio en 1947, al Interior en 1948, a la Marina y Estado en 1949, al Tesoro y Comercio en 1950 y a Comercio en 1951. La t o m a de posesin m i l i t a r d e l I R A C Slo cinco aos despus del final de la segunda guerra mundial, la economa volvi a un estado de movilizacin parcial. Con respecto a las comunicaciones, "el conflicto en Corea y la tensin creada por la situacin mundial produjeron un importante aumento en las necesidades de frecuencias con fines defensivos" ^
' "The Interdepartment Radio Advisory Committee", Executive Office of The President, Office of Emergency Planning, Office of the Director of Teleconmiunications, 2 de agosto de 1965, p. 2.

La transformacin permanente del I R A C de ser una agencia intergubernamental esencialmente civil a pasar a ayudante de la planificacin y movilizacin militares, parece coincidir con la confrontacin de la guerra de Corea desde 1950 a 1953. E l impacto de la guerra sobre el I R A C fue directo y observable. U n ndice de los tiempos fue que la Central Intelligence Agency (C.I.A.), recin creada en 1950, sali a la superficie brevemente para colocar representantes suyos en el I R A C en 1951 y 1952, volviendo luego a la sombra debidamente. Una orden ejecutiva del presidente Truman (E. O. 10297), de octubre de 1951, estableci el puesto de consejero de Telecomunicaciones para la presidencia. L a orden estipulaba que el I R A C debera informar y ayudar al consejero de Telecomunicaciones. E n aquel mismo ao, como resultado del aumento de sus actividades, las cuales debilitaban sus limitados recursos, el I R A C sufri una crisis presupuestaria. Fueron "arregladas" cuando el recin nombrado consejero de Telecomunicaciones "persuadi al Departamento de Defensa para que dispusiera de 29.270 dlares para aumentar los fondos del I R A C durante lo que quedaba del ao fiscal de 1952..."*. De esta manera comenz la dependencia administrativa y financiera del I R A C con respecto a los servicios militares. A l no poder asegurarse un presupuesto adecuado para sus actividades para el ao fiscal de 1953 mientras todava estaba bajo el control del F C C , el Consejo de Telecomunicaciones, que actuaba siguiendo las instrucciones del presidente, "convoc a una reunin de agencias miembros y recomend una lista de suscripcin basada sobre el nmero de solicitudes de frecuencia sometidos al I R A C para su elaboracin por cada agencia y un clculo de los intereses de cada agencia en los asuntos nacionales de telecomunicaciones" *. L a lista propuesta entr en vigor y el I R A C recibi sus fondos para el ao fiscal de 1953 y 1954 de las suscripciones a prorrateo de sus miembros. Gracias a este mtodo de financiacin, el Departamento de Defensa, por entonces el principal usuario y el ms insistente solicitante de frecuencias, se convirti en la fuente de ingresos principal del presupuesto del I R A C . Otra orden ejecutiva del presidente Eisenhower, de junio de 1953 (E.O. 10460), adjudic al director de Movilizacin de la Defensa la funcin de consejero de telecomunicaciones. Bajo esta orden, el I R A C pas admi8 I b i s . , p. 15. ' I b i d . , p. 16.

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nistrativamente de su refugio civil, la F C C , a la primera de una serie de estructuras administrativas fuertemente imbricadas con cuestiones de defensa y militares. Por consiguiente, la peticin de concesin de fondos se transfiri al presupuesto de la Oficina de Movilizacin de la Defensa. Ah permaneci en las sucesivas agencias, el Office of Civil and Defense Mobilization (OCDM) (Oficina de Movilizacin Civil y Defensa) y la Office of Emergency Plannig (OEP) (Oficina de Planificacin de Emergencia), respectivamente, hasta la fecha. Algo antes que esto, la F C C dej de formar parte del I R A C ; sin embargo, se iniciaron reuniones conjuntas I R A C - F C C , en las cuales un representante en calidad de enlace hablara por la F C C . Como seal un observador, de ello no result una relacin entre iguales Como era presumible, la creciente dependencia financiera y administrativa del I R A C del segmento militar del gobierno se reflej en la organizacin y direccin de sus actividades. Un antiguo representante del Ejrcito asumi la presidencia del I R A C en 1952 y 1953 como designado por consejero de Telecomunicaciones del presidente. Luego, desde 1954 a 1965, el presidente del Comit Interdepartamental fue W. E . Plummer. Plummer, representante de la C.I.A. en el I R A C en 1951, fue nombrado representante, por turno, de la O D M , O C D M y finalmente de la O E P , las diversas agencias de movilizacin que se han sucedido unas a otras desde los principios de los aos 50. E l I R A C se convirti en el canal a travs del cual se convirtieron los programas de comunicaciones del Departamento de Defensa en poltica nacional. E n 1960, por ejemplo, los representantes militares en el I R A C presentaron al Comit propuestas redactadas en el Departamento de Defensa, anticipando la Conferencia Internacional de Radio convocada en Ginebra en 1963:
" . . . L o s representantes del Departamento de Defensa en el I R A C (el Comit Interdepartamental del Consejo para la Radio) hicieron unos amplios estudios durante 1960 que originaron la formulacin de proyectos de posibles propuestas U S A con respecto a la asignacin de frecuencias a considerar en la prxima conferencia de la I T U . Estos proyectos se convirtieron en una propuesta formal hecha al I R A C a principios de enero de 1961. Estas propuestas formales las enmendaba luego el I R A C 19 V I C T O R G. ROSENBLUM, "Low Visibility DecisionMaking of Administrative Agencies: The Problems of Spectrum Allocation", A d m i n i s t r a t i v e Law R e v i e w , voL 18, otoo 1965, pginas 18-54.

para poder incorporar las opiniones y necesidades de las otras agencias, incluida la NASA, y estaban informalmente coordinadas con el representante de enlace de la Comisin Federal de Comunicaciones...""

Los negociadores estadounidenses en Ginebra en el otoo de 1963 consiguieron un acuerdo de este proyecto que tena su origen en el Pentgono. Se reservaron cincuenta megaciclos del espectro de radio para uso exclusivo de las comunicaciones del espacio, una asignacin generalmente considerada por los expertos norteamericanos como til nicamente para fines militares... E l objetivo militar de la D O D era utilizar estas frecuencias para comunicaciones espaciales mediante transmisores mviles en sus campaas de contra-insurgencia en marcha o que podran estarlo Mientras que el trabajo del I R A C , al igual que su financiacin, composicin y situacin en la burocracia se acercaba continuamente al establecimiento, se estaba produciendo un acontecimiento paralelo en las comunicaciones a los niveles ms elevados del gobierno.

Formacin d e l s i s t e m a n a c i o n a l de

comunicaciones

E l reconocimiento consciente de la importancia de las telecomunicaciones para la posicin de poder de la nacin tanto a nivel domstico como internacional en medio de la continua tensin global, anim el debate dentro y fuera del Congreso sobre la necesidad de una poltica "nacional" de telecomunicaciones. E l doctor Harold Brown, entonces director de investigaciones del Departamento de Defensa, insisti:
" E s . . . importante reconocer que nuestros sistemas de telecomunicaciones domsticos e internacionales representan factores crticos tanto en nuestra postura militar como en la lucha de la guerra fra y, desde luego, en el espectro entero del conflicto. No podemos hoy considerar nuestros sistemas de comunicacin nicamente como unas actividades civiles que se regulan meramente como tales, sino que debemos considerarlos como instrimientos esen-

11 Space Communications and Allocation of Radio Spectrum, o p . c i t . , pp. 185-186. Declaracin del almirante M. E . Curts, Director of Telecommunications Policy, DOD. 12 "Satellite Communications - 1964", Parte I . Audiencias ante un Subcomit del Comit de Operaciones Gubernamentales, Cmara de Representantes, 88th. Congress, Segunda Sesin, 6, 10 y 11 de agosto 1964, pp. 193, 109-110.

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cales de la poltica nacional en nuestra lucha por la supervivencia, y establecer una poltica y organizacin concordes con nuestra situacin." "

Las disposiciones relativamente flexibles para la asignacin de frecuencias en el espectro radiofnico que parten de las decisiones informalmente tomadas por el I R A C , con participacin de la F C C , parecen a muchos inadecuadas y anticuadas. L a creciente demanda de espacio en el espectro hecha tanto por los usuarios privados como gubernamentales, elimin el ambiente afable de abundancia que anteriormente haba servido para aliviar las demandas conflictivas. No estaba claro como el I R A C poda realizar unos juicios objetivos en lo referente a las asignaciones cuando el Comit estaba formado por un grupo de usuarios, cada uno de los cuales presionaba en favor de sus propios intereses. Tambin otro enigma era la divisin de la autoridad segn la cual la F E C administraba la funcin de situacin privada no-gubernamental y el I R A C se haca cargo de las agencias gubernamentales de espacio en el espectro. Cmo se podan reconciliar las demandas de estos sectores sobre ima base de equidad, eficacia y esencialidad? U n portavoz del Departamento de Estado explic la dificultad:
"Estamos en una situacin peculiar. Como ustedes saben, la mayor parte de los pases extranjeros tienen un Ministerio de Correos, Telgrafos y Telfonos, que en muchos casos estn reunidos bajo un solo ministro. Por supuesto, aqu tenemos una casa dividida. Por una parte tenemos al gobierno y por otra tenemos a la industria privada, y la industria privada, por supuesto, est bajo la Federal Communications Commission, y el gobierno, por supuesto, est representado en el I R A C por el OCDM. Pero no hay una planificacin global de nuestro sistema de comunicaciones, ni por parte gubernamental ni privada, que est dirigido por un superorganismo..." "

abastecimiento de frecuencias, aunque se haya visto aumentado por los avances tecnolgicos, contina siendo limitado. E l espectro est cada vez ms abarrotado por los usuarios y la asignacin de frecuencias no es un asunto fcil. Otro problema lo representa el rpido cambio en la tecnologa que a menudo convierte el material en obsoleto. A veces esto requiere unos usos nuevos y mejores para la asignacin de frecuencias que lo que se hizo en el pasado. Cuando el espectro se separa artificialmente en bandas gubernamentales y privadas, las modificaciones y los cambios en la utilizacin son ms difciles de asegurar, porque las posiciones ya creadas son defendidas tenazmente. La unificacin se convirti as en el objetivo de los estudios que proliferaron en la dcada de los aos 50, pero la condicin fragmentada de la utilizacin norteamericana del espectro no se dio por vencida. E l Consejo de la Poltica de Comunicaciones del presidente Truman, creado en 1950, sugiri, y el presidente acept, la creacin de un consejero de Telecomunicaciones. Sin embargo, el Consejero dimiti en 1953 y sus funciones fueron asignadas de nuevo al director de la Office of Defense Mobilization y ,en una segunda reorganizacin en 1958, a la Office of Civil and Defense Mobilization. Las responsabilidades de las comunicaciones continuaron siendo insatisfactorias y estando divididas Una unificacin limitada, cuando por fin lleg, fue realizada bajo la gira de las Fuerzas Armadas. Si fue la guerra de Corea, a principios de 1950, la que ayud a dar un carcter militar a la organizacin administrativa y composicin del I R A C , una dcada ms tarde los choques cubano-norteamericanos de 1961 y 1962 fueron la fuente de una segunda, ms penetrante, militarizacin de las comunicaciones gubernamentales de los E E . U U . La cronologa es importante. E l 16 de febrero de 1962 el presidente Kennedy, mediante una orden ejecutiva (E.O. 10995), estableci el cargo de director de Telecomunications Management en la Office of Emergency Planning (OEP), la agencia de movilizacin que haba sucedido a la Office of Civil and Defense Mobilization (OCDM) en 1961. E l director de Telecomunicaciones tena adems una segunda responsabilidad como director
1 ' Vase, "Special Advisory Conmiittee on Telecommunications (Cooley Committee) Report", 29 de diciembre de 1958, reimpreso en "Spectrum Allocation". Audiencias ante el Comit sobre el Comercio Extranjero e Interestatal, Cmara de Representantes, 86th., Primera Sesin, 8 y 9 de junio de 1959, p a g i nes 40-46.

Fuera cual fuere su motivacin, estas preocupaciones tenan una slida justificacin. A pesar de su divisin en dos compartimientos, uno del gobierno y otro privado, el espectro de radio sigue siendo un recurso natural, el cual, para ser utilizado con ms eficacia, es imprescindible considerarlo como una unidad y tratarlo de manera global. Esta divisin viola esa unidad y hace inevitables los desacuerdos y las incompetencias. Las exigencias sobre ambos sectores han aumentado continuamente y el
13 "Space Communications and Allocation of Radio Spectrum, o p . c i t . , p. 184. " I b i d . , p. 195. Declaraciones de Francis de Wolf, Chief, Telemocmunications Divisin, Department of State.

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adjunto de la O E P . E l I R A C fue colocado bajo la jurisdiccin de la O E P en calidad de consejero del recin creado cargo de director de Telecomunicaciones. La orden del presidente, que comenzaba "Considerando que las telecomunicaciones son vitales para la seguridad y bienestar de esta nacin y para el funcionamiento de sus asuntos exteriores..."^*, fue un producto del ambiente de crisis generado por la continua tensin cubano-norteamericana. Los problemas de comunicaciones para centralizar el esfuerzo militar y diplomtico de los E E . U U . durante la invasin de la Baha de Cochinos revelaron muchas debilidades en la red nacional de comunicaciones. L orden ejecutiva para vencer estas deficiencias fue el primer esfuerzo serio desde el fallido intento de Truman una dcada antes de establecer un centro unificado, dentro de la rama ejecutiva del gobierno, para tomar decisiones en lo referente a comunicaciones. Durante las investigaciones del Congreso surgi la pregunta de porqu el control de las telecomunicaciones gubernamentales se haba colocado bajo la administracin de una agencia de movilizacin. A la pregunta " P o r qu se ha centralizado la funcin de asignacin de frecuencias en la Oficina de Planificacin de Emergencia?", el director de telecomunicaciones respondi: "Bueno, no estoy seguro si puedo darles una buena razn para ello. Fue para m mediante una serie de cambios que empezaron en 1951 y luego evolucionaron hacia la Office of Civil and Defense Mobilization, y cuando sta se convirti en Office of Emergency Planning entr a formar parte de sus responsabilidades" E l nombramiento de un director de Telecomunicaciones, que serva tambin como director ayudante de la OEP, significaba, sin lugar a dudas, la centralizacin de las comunicaciones del gobierno. Hasta qu punto esto significaba una militarizacin se pudo comprobar ms tarde. A continuacin se tomaron medidas relacionadas con ello. L a Administracin pareca creer en una creciente revolucin social que abarcaba el globo y cuyo centro en aquel momento estaba en Cuba. E l teniente general Starbird, entonces director de la Agencia de Comunicaciones de Defensa del Pentgono, que serva de enlace
" Executive Order, nm. 10995, 16 de febrero, 1962, Federal Register, 20 de febrero de 1962 (1519) (27 F.R.). " "Satellite Communications-1964" (Segunda parte), o p . c i t . Audiencias ante un Subcomit de Operaciones Gubernamentales, Cmara de Representantes, 88th. Congreso, Segunda Sesin, 6, 10 y 11 de agosto de 1964. Declaracin del teniente general James D. O'Connell, ayudante especial del presidente para las Telecomunicaciones, p. 752.

entre todas las comunicaciones del departamento de Defensa, testific que:


"Cuando surgi la cuestin cubana haba la necesidad de concentrar todas las comunicaciones rpidamente en un lugar concreto. Representante Flood: En la Baha de Cochinos o en la escalada anterior? General Starbird: La escalada anterior (suprimido). Amrica Latina es una zona donde no se han producido muchos progresos en las comunicaciones..."

La preocupacin del gobierno por mantener comunicaciones instantneas con lugares "difciles" se convirti en una necesidad de alta prioridad en la agenda de seguridad nacional. E l Departamento de Estado lo confirm ante otro comit del Congreso:
" E l Comit Interdepartamental de Comunicaciones, conocido por el Comit Orrick, fue creado en la poca de la crisis cubana de acuerdo con una decisin de Seguridad Nacional, respaldada por la Casa Blanca. Mr. Orrick, entonces subsecretario suplente de Estado para la Administracin, fue nombrado presidente porque el Departamento de Estado estaba teniendo dificultades particulares con sus comunicaciones."

E l informe final de este comit especial recomend la creacin de una red nacional de comunicaciones, y el 21 de agosto de 1963 el presidente Kennedy, en lo que entonces era un memorndum clasificado dirigido a los jefes de los departamentos ejecutivos y agencias, estableci el Sistema Nacional de Comunicaciones. L a creacin de este Sistema seal la adopcin formal de control de todas las comunicaciones gubernamentales (por lo menos las de naturaleza continua por el Departamento de Defensa. E l memorndum del presidente se expresaba en trminos de urgencia militar, aunque dentro de la red global de comunicaciones federales exista una porcin considerable de circuitos que no tenan ningn significado militar
18 Audiencias ante el Subcomit sobre el Department of Deffense Appropiations of the House Committee on Appropiations, 88 th. Congreso, Segunda Sesin, "Department of Defense Appropiations for 1965", p. 699. " "Satellite Communications-1964" (Primera Parte), o p . c i t . , pgina 353. 20 E l Sistema Nacional de Comunicaciones que acta actualmente supone un costo anual de operaciones de alrededor de 900 millones de dlares, excluyendo ms de 200 millones gastados anualmente en la investigacin, desarrollo, prueba y valoraciones. De este monto, 143 millones representan comunicaciones

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" E l objetivo del N C S " , segua la declaracin poltica, "ser proporcionar las comunicaciones necesarias para el gobierno federal en cualquier circunstancia, lo que abarca desde una situacin normal hasta las emergencias nacionales y las crisis internacionales, incluido un ataque nuclear... De capital importancia para desarrollar el NCS ser hacer frente a las ms crticas necesidades de comunicaciones en los programas de seguridad nacional, sobre todo en las zonas del extranjero. Con la rapidez que exijan las necesidades acuciantes se examinarn y satisfarn, como est mandado, otras necesidades del Gobierno dentro del contexto del N C S . "

E l director de la Administracin de Telecomunicaciones, creado mediante orden ejecutiva del presidente en febrero de 1962, se hizo responsable "de la direccin de la poltica de desarrollo y de las operaciones" del sistema. Compartiendo la autoridad con este director de la Administracin de Telecomunicaciones se encontraba un A g e n t e E j e c u t i v o del Sistema Nacional de Comunicaciones, cuya tarea era proyectar el sistema, dirigir la planificacin a largo plazo, la investigacin y desarrollo y trabajo con todas las agencias usuarias sobre sus necesidades y prioridades.

la Administracin de Telecomunicaciones era responsable de la direccin poltica y del gobierno del N C S , el trabajo cotidiano del sistema y las decisiones inmediatas eran tomadas por el seor McNamara, entonces secretario de Defensa. Para empezar, el seor McNamara nombr al teniente general Starbird gerente del Sistema Nacional de Comunicaciones. A su vez el teniente general era tambin director de la Agencia de Comunicaciones del Departamento de Defensa en el Pentgono. E l seor McNamara autoriz al teniente general Starbird a que utilizara personal militar de la Agencia de Comunicaciones de Defensa como personal del nuevo Sistema, a la vez que la D C A reciba un incremento de personal con idntico propsito Algo ms tarde, el general Starbird describi as su tarea: " . . . Estoy obligado a cumplir la misma funcin para las agencias civiles como cumplo mi misin como director, D C A , para el Departamento de Defensa" La ocupacin del Sistema Nacional de Comunicaciones por la maquinaria administrativa y ejecutiva del Departamento de Defensa fue tan completo que movi a un congresista del Subcomit de Apropiaciones de la Cmara de Representantes a preguntar:
"Por qu la Agencia de Comunicaciones de Defensa no se hizo cargo de la responsabilidad total? Tienen ustedes gran capacidad de comunicaciones. Por qu es necesario montar otra oficina y un personal? A lo cual replic el director en funciones de la Agencia de Comunicaciones de Defensa: "Creo, sta es una opinin ma..., que es ms aceptable para las agencias no-militares que se traten por separado sus necesidades comunicativas. E n resumen, estaban preocupadas de desaparecer dentro del inters militar por sus necesidades." 2*

L a militarizacin d e l N C S E l destino de la nueva agencia qued sellado cuando el presidente Kennedy design al secretario de Defensa como Agente Ejecutivo del Sistema Nacional de Comunicaciones. Y a que unos 24 de los 30 millones de millas de canales de los circuitos del N C S son propiedad o estn arrendados por el DOD no tiene nada de sorprendente que los intereses militares estn muy bien representados en el nuevo sistema. Lo que s es extrao es la complacencia con que la Administracin entreg completamente a los servicios militares el entero aparato de comunicaciones gubernamentales. Aunque el director de
a larga distancia de las redes de otras agencias gubernamentales fuera del DOD pero relacionadas con el NCS. E n trminos de comunicaciones gubernamentales anuales, casi el 85 por 100 corresponden al DOD. Appropiation Hearings DOD, 1965, o p . c i t . , p. 706. 2 Memorndum a los Jefes de los Departamentos Ejecutivos y Agencias, titulado "Establishment of the National Communications System", 21 de agosto de 1963, The White House, reimpreso en "Satellite Conmiunications", o p . c i t , pp. 592-594. 22 "Satellite Conununications", informe preparado por el Subcomit de Operaciones Militares, Comit de Operaciones Gubernamentales, 88th. Congreso, Segunda Sesin, Cmara de Representantes, Washington, 1964, p. 82.

E s an hoy difcil valorar la extensin del cambio cualitativo en la autoridad gubernamental que se produjo al ser nombrado el secretario de Defensa Agente Ejecutivo del N C S en 1963. Durante aos la apropiacin por parte del Departamento de Defensa de una parte considerable del espectro de radio ha preocupado a otros que pedan frecuencias. Incluso antes de la formacin del NCS, un antiguo director de la administracin de Teleco23 Testimonio del temente general Starbird. Audiencias ante el Subcomit sobre Department of Defense Appropiations, 88th., Segunda Stsin, 5 de febrero, 1964, p. 688. 2* "National Communicaton Satellite Programs", Audiencias ante el Comit de Ciencias Aeronuticas y Espaciales, United States Senate, 89th., Segunda Sesin, 25 de enero de 1966, p. 12. 25 Audiencias ante el Subcomit del Comit de la Cmara de "Appropiations for 1966 the Department of Defense", 89 Congress, Primera Sesin, 26 de febrero de 1965, p. 658.

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municaciones, Irvin Stewart, se haba interrogado sobre la consideracin militar de sus p r o p i a s necesidades en el espectro y todava ms sobre su capacidad de decidir sobre las demandas de los otros usuarios gubernamentales. Stev/art preguntaba: "Se debe aceptar la consideracin militar de sus necesidades de comunicaciones y la mejor manera de satisfacerlas sin hacer preguntas?" ^s. En su papel de Agente Ejecutivo el secretario de Defensa puede juzgar unilateralmente las necesidades de frecuencias y la conveniencia de planificacin de los dems usuarios gubernamentales. Una autoridad semejante ha parecido abrumadora incluso a los defensores ms intransigentes del D O D . Una indicacin de esta actitud es un reciente informe de un subcomit de la Cmara de Representantes sobre las operaciones militares, que observa con cierta timidez:
" . . . E l Comit seal en un informe anterior que el Departamento de Defensa, como un importante solicitante de los recursos de telecomunicaciones, no est en las mejores condiciones para identificar y valorar las necesidades de otros usuarios gubernamentales en lo referente a comunicaciones, ni para las decisiones polticas que las afectan. Recomendamos que esta responsabilidad sea asumida por el director de Administracin de Telecomunicaciones." 2 '

te Ejecutivo del N C S . Esta delegacin de autoridad fue objeto de una discusin entre el consejero del Congreso Roback y el posteriormente nombrado director de Telecomunicaciones, James O'Connell.
El consejero Roback pregunt: "Ahora podra el secretario McNamara haber firmado un acuerdo y ste hubiera comprometido al gobierno, o de alguna manera tendra que ser aprobado por usted o por el presidente?" General O'Connell: "No. Entiendo que l podra haber firmado un acuerdo y que posee autoridad delegada para hacerlo."

E l cargo de director de Telecomunicaciones y de consejero especial de la Presidencia en Telecomunicaciones se cubri finalmente cuando el presidente Johnson, el 8 de abril de 1964, nombr para cubrirlo al teniente general retirado del Ejrcito de los E E . U U . James O'Connell. El general O'Connell haba sido oficial jefe de Seales (Chief Signal Officer) del Ejrcito norteamericano desde 1951 hasta su retirada en 1959. Cuando se present su nombramiento a un Comit del Senado, el seor Cotton, de New Hampshire, pregunt:
"Tiene usted una larga y distinguida carrera como soldado profesional, desde West Point hasta el nombramiento de teniente general y hasta la cima del Cuerpo de Seales del Ejrcito. Puede que le consulten en esta nueva situacin como juez o arbitro entre posibles, incluso probables, conflictos de intereses entre las Fuerzas Armadas, las agencias federales y las organizaciones civiles sobre el uso de los sistemas de satlites. Cree usted que con sus antecedentes, con sus antecedentes militares, est en posicin de ser completamente objetivo al enfrentarse con un conflicto de intereses o con diferencias de opinin entre ellos?" E l general O'Connell contest: "He reflexionado mucho sobre ello, senador Cotton, y creo que puedo ser objetivo. Opino que es muy importante ser objetivo en este puesto." 2

Para realzar an ms la labor de la Secretara de Defensa como Agente Ejecutivo para el N C S hay el hecho de que la direccin de Telecomunicaciones en el O E P permaneci sin cubrir durante el primer ao en que se puso en funcionamiento el nuevo sistema. En efecto, el nico cargo, con la excepcin del de presidente, ante el cual era responsable administrativamente la Secretara de Defensa permaneci vacante durante el primer ao de funcionamiento del N C S . Por ejemplo, cuando se estaban celebrando unas delicadas negociaciones tripartitas entre la recin creada Communications Satellite Corporation (COMSAT), el gobierno de los E E . U U . y docenas de otros gobiernos interesados, que tuvieron lugar en 1963 y 1964 sobre la viabilidad de ciertos tipos de facilidades de las comunicaciones a travs de satlite, el secretario de Defensa McNamara negociaba como representante del gobierno de los E E . U U . , en calidad de Agenos I R V I N S T E W A R T , "Telecommunications Management: The Strategy of Organitional Location", P u b l i c A d m i n i s t r a t i o n R e v i e w , septiembre de 1963, p. 153. " "Govemmnet Use of Satellite Communications, FortyThird Report by the Committee on Government Operations", 89th. Congreso, Segunda Sesin, Cmara de Representantes, Informe nm. 2318, 19 de octubre de 1966, Washington, p. 10.

E l representante Holifield tambin expres su intranquilidad al pensar que le fuera confiado a un general retirado la vigilancia de las actividades del secretario de Defensa en las comunicaciones gubernamentales. Pregunt :
28 "Satellite Communications - 1964" (Segunda Parte), o p . cit.. pgina 758. 29 Audiencias ante el Comit de Comercio del Senado U S A , 88th. Congreso, Segunda Sesin, sobre el nombramiento de James O'Connell, Director de Telecomunicaciones, Office of the Emergency Planning, 5 de mayo de 1964, Serial 61, U.S. Government Printing Office, p. 30.

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"Esto no le imposibilitara aconsejar al presidente con su propio juicio sobre un asunto concerniente a ese sistema incluso tratndose de algo contrario al secretario de Defensa?" Y de nuevo el general O'Connell contest: "No, no dudara en hacerlo." 'o

De todos modos, dos aos ms tarde, cuando se le pregunt si crea que se deberan transferir las obligaciones del Agente Ejecutivo del N C S del secretario de Defensa a su propia oficina, el general O'Connell declin la sugerida ampliacin de su autoridad un comportamiento poco habitual en un burcrata. O'Connell pareca bastante satisfecho con la divisin de trabajo en la cual el secretario McNamara tomara las decisiones importantes Hasta qu punto las riendas tanto militares como civiles del control de las comunicaciones gubernamentales han sido colocadas en manos del general O'Connell (junto con el secretario de Defensa McNamara) sale a relucir de modo sabroso en este dilogo:
Consejero gubernamental Roback: " E l presidente comandante en jefe, as que tiene la responsabilidad la defensa, y segn el Decreto de Comunicaciones 1934, tiene que asignar las frecuencias, no es as?" A lo cual, el general O'Connell replic: " Y eso han delegado en m." es de de lo

aos la independencia de la F C C se ha ido diluyendo gradualmente al comps del incremento de la utilizacin de la radio por las agencias gubernamentales; y el quantum de espectro radiofnico que queda bajo el control de la F C C es cada vez menor" La propia F C C anteriormente haba indicado su voluntad de aceptar sin reservas las demandas de los usuarios gubernamentales, y en particular de los del Departamento de Defensa, sin entrar en consideracin del impacto que ello pudiera tener sobre los usuarios no-gubernamentales. En 1959, el presidente de la F C C , Mr. John C . Doerfer, declar:
"Creo que el concepto que ha producido alguna confusin es que el Ejecutivo y los militares y los de Defensa tienen una funcin especfica, que es diferente en diversos grados a la del pas entero. Si se me permite expresar una opinin, creo que hemos dejado atrs el da en que todas las personas en este pas no sern soldados en la prxima guerra, ya sea caliente o siga siendo fra. Todos tenemos que reconocer esto. Y tenemos que considerar ante todo la defensa nacional. Esa es la primera cosa que la F C C tiene en cuenta. Y todas las otras cosas se desvanecen en una importancia relativa." ^*

Dicho de otra manera: la maquinaria de las comunicaciones gubernamentales ha sido estructurada de tal manera bajo las recientes administraciones que el control sobre los usuarios gubernamentales del espectro ha sido concentrado en la Oficina del secretario de Defensa y en la Oficina del director de Telecomunicaciones. Esta ltima es en s una agencia de movilizacin, el OEP, y es administrada por un antiguo general de las Fuerzas Armadas. Los acontecimientos descritos ms arriba estn relacionados con el envolvimiento de los medios de comunicacin gubernamentales por estructuras administrativas dominadas militarmente. Aos antes, se haban elevado quejas sobre la creciente porcin del espectro que quedaba fuera del control y regulacin de la F C C . E n 1961 un observador seal tristemente que: " A lo largo de los
"Satellite Communications-1964" (Primera Parte), o p . c i t . , pginas 498-499. 31 "Utilizacin gubernamental de las comunicaciones por satlite". Audiencia ante el Subcomit del Comit sobre Operaciones Gubernamentales, Cmara de Representantes, 89th., Segunda Sesin, agosto-septiembre de 1966, Washington, pp. 348-349. ' 2 "Satellite Communications-1964" (Primera Parte), o p . c i t . , pgina 500.

Aunque sta sea la opinin de un individuo, es bastante representativa de la continua propensin de la F C C de abandonar su obligacin de proteger el inters pblico en el sector civil del espectro de la radi o". E l comisionado de la F C C , Nicholas Johnson, en su disidencia minoritaria contra la fusin de la I T T - A B C , en diciembre de 1966, se expres as: " . . . L a Federal Communicaton Commision tiene una bien ganada reputacin de ser una agencia de vigilancia no muy consciente..." '\ En la misma direccin, el profesor Harry Skornia, primer presidente regular de la Asociacin Nacional de Difusores Educativos, escribi recientemente que "la estructura reguladora que controla las emisiones (privadas) en E E . U U . sera una farsa si no fuera tan trgico su
33 "Space Conmiunications and Allocation of Radio Spectrum", o p . c i t . , p. 168. 3 * "Spectrum Allocation", o p . c i t . , p. 65. 3 ' Otros ejemplos del "sometimiento del F C C a las decisiones del I R A C " se encuentran en V I C T O R G. ROSENBLUM, artculo "Low Visibility Decision-Making by Administrativa Agencies: The Problem of Radio Spectrum Allocation", A d m i n i s t r a t i v e L a w R e v i e w , vol. 18, otoo 1965, pp. 19-54. 3 "The I T T - A B C Merger Case", Docket nm. 16828, Dissenting Opinin of Commissioner Nicholas Johnson, 21 de diciembre de 1966.

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fracaso en la tarea de proteger los intereses del pblico" Un estudio de la maquinaria administrativa de las comunicaciones gubernamentales a finales de los aos cuarenta expres la preocupacin de que "en esta pequea pero importante rea de la poltica pblica... el principio de la autoridad civil sobre los servicios militares est en peligro" L a creacin del Sistema Nacional de Comunicaciones en 1963 consolid y extendi la ya profunda penetracin de la influencia militar en el sistema de comunicaciones de los E E . U U . Adems, el sector civil que contina encontrndose alejado de la capacidad decisoria centralizada del Sistema Nacional de Comunicaciones est rodeado por una envoltura militar-industrial y su guardin, la F C C , no es precisamente un protector vigoroso.

4.

E l complejo interior de comunicaciones

El equipo militar-industrial

" H A R R Y J. SKORNIA, Televisin a n d S o c i e t y , McGrawHill Book Company, New York, 1965, pp. 69 y 81. 38 M U R R A Y E D E L M A N , T h e L i c e n s i n g of R a d i o Services in t h e U n i t e d S t a t e s , 1 9 2 7 t o 1947, The University of Illinois Press, Urbana, 1950, p. 218.

Tomndola aisladamente, se puede minimizar, quiz, la presencia militar en las comunicaciones gubernamentales, considerndola como consecuencia temporal de una emergencia internacional continuada. Sin embargo, lo que est ocurriendo no abona mucho la tesis de que sea sa una situacin transitoria, un interludio que desaparecer en un tiempo ms estable dentro de un futuro no lejano. Las mismas fuerzas que han producido el complejo militar-industrial en la sociedad norteamericana son las responsables del auge de un poderoso subsector que de ninguna manera podemos llamar miniatura del complejo en las comunicaciones. E l crecimiento de la industria electrnica ha sido fenomenal. Los pesados gastos gubernamentales en investigacin y desarrollo, siguiendo el estmulo de una ventaja anticipada, se han concentrado sobre todo en el campo de las comunicaciones. Como informaba "Bussinees Week" en 1967, "Ms de la mitad del total de R&D realizado por las corporaciones que obtienen beneficios estar, este ao, concentrado en dos industrias la aeroespacial y las de mquinas y comunicaciones electrnicas. Y stas son las dos industrias en las que la Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio y el Departamento de Defensa han invertido grandes cantidades de dinero para investigacin y desarrollo" ^ Adems de los masivos gastos gubernamentales para el mejoramiento tecnolgico que ha promovido el crecimiento de las grandes compaas privadas, tambin nos encontramos con la existencia de un gigantesco mercado garantizado, a la disposicin de esas mismas compaas gracias a las continuas compras militares de aparatos y sistemas. Entre las primeras firmas contratistas de material de defensa en 1967 se encontraban dieciocho corporaciones especializadas en electrnica y comunicaciones.
1 "Business Week", Mayo, 13, 1967.

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Finalmente, la dinmica del crecimiento industrial ha producido una concentracin en la industria electrnica, tanto en el aspecto de los aparatos como en el de la difusin, que ha permitido que se desarrolle un poder econmico difcil de evaluar, pero que sera ridculo subestimar. Adems de sus principales actividades manufactureras, los productores de aparatos electrnicos estn muy relacionados tambin con el campo de la difusin de la informacin. L a Radio Corporation of America (RCA), por ejemplo, era a principios de los aos veinte ima filial de las Compaas Westinghouse, General Electric y American Telephone and Telegraph, De estonces ac se ha convertido en fabricante de productos electrnicos con propiedades por valor de 2.000 millones de dlares, adems de ser propietaria de la National Broadcasting Company. A su vez, la N B C es una gigantesca empresa de la radio y de la televisin, duea de algunas de las emisoras de la radio y televisin ms influyentes del pas. Dirige la segunda red de televisin en tamao del pas, cuyos programas llegan prcticamente a todos los hogares. En 1965, la International Telephone and Telegraph Company (ITT), otra empresa con unas propiedades de 2.000 millones de dlares, anunci su intencin de fusionarse con la American Broadcasting Company (ABC), la tercera corporacin nacional en radio-televisin. Aunque la fusin no lleg a realizarse, esto puede dar un pista sobre el proceso de control de la informacin de largo alcance que se est produciendo. Las tres compaas nacionales de difusin, CBS, N B C y A B C , por ejemplo, ejercen "una casi completa concentracin de control econmico y cultural un virtual "monopolio" o "tripolio", si se prefiere, de la produccin y realizacin de los programas de televisin"'. Todava ms significativo, aunque ciertamente relacionado, es el surgimiento de un aparato informativo monopolizado que est estrechamente unido a los intereses industriales, los cuales a su vez estn inseparablemente unidos a los intereses militares. Con semejante interrelacin de poderosos intereses, la objetividad y la fiabilidad de la produccin del conjunto de la mquina de comunicaciones es cada vez ms dudosa. Nadie parece saber hasta qu punto la "asociacin" militar-industrial afecta el acceso del pblico a la informacin y a su calidad. Una de las cuestiones centrales de la contestada fusin de
2 Segundo Informe Interino de la Office Network Study, "Televisin Network Procurement Part. I I " , Federal Communications Commission, Wasliington, D.C., 1965, p. 13.

la I T T - A B C fue el casi ignorado tema del control y de la objetividad de las noticias transmitidas electrnicamente. E l presidente del Subcomit de Monopolio del Senado, el senador Gaylord Nelson, hizo una pertinente pregunta que afectaba a esta vital cuestin: " L a I T T , a la vista de sus grandes inversiones extranjeras en muchas naciones, no adaptar sus informaciones y comentarios de noticias para minimizar cualquier conflicto con los gobiernos locales?" \ E l senador Wayne Morse present otro aspecto del problema: "Las garantas dadas por I T T de que sus intereses en el extranjero no se interferirn en manera alguna con la informacin dada por la A B C es bastante difcil que se las trague una persona realista, cuando es bien conocido cmo la industria de la televisin responde con rapidez a las presiones econmicas de sus anunciantes" Y el comisionado de la F C C , Nicholas Johnson, al expresar su opinin contraria a la fusin, se desentendi de las precisiones legales y se centr en el asunto clave. Escribi: "...apenas pasa un da en que los intereses econmicos de la I T T no se vean afectados por algn gran acontecimiento nacional o internacional..., nicamente existe un ejemplo de un concesionario cuyos intereses comerciales y propiedades de difusin presentan una situacin que se pudiera comparar con lo que creamos con esta fusin. E s el caso de la apropiacin de la R C A por la N B C . Esta apropiacin, no obstante, es anterior a la existencia de esta comisin. Ciertamente no se la puede presentar como excusa para permitir que una segunda red caiga bajo el control de una compaa semejante. Decir que, como R C A posee N B C , a I T T se le puede permitir adquirir la A B C , es lo mismo que decir que las cosas han llegado a un punto de abandono que no vale la pena intentar arreglarlas. Y o , al menos, opino que es u n a g r a n v i r t u d t e n e r slo u n a t e r c e r a p a r t e en l u g a r de dos t e r c e r a s p a r t e s de l a s p r i n c i p a l e s redes de difusin en m a n o s de las c o r p o r a c i o n e s g r a v e m e n t e c o m p r o m e t i d a s en l a defensa n a c i o n a l y en l o s t r a b a j o s esp e c i a l e s en l o s pases e x t r a n j e r o s . Quiz deberamos c o n s i d e r a r e x i g i r a l a R C A que se d e s p r e n d i e r a de l a N B C , pero nada sera ms absurdo que la sugerencia de la mayora de que no podemos en buena conciencia prohi3 Gaylord Nelson, carta dirigida a Rosel H . Hyde, presidente. Federal Communications Conunission, septiembre, 22, 1966. * E l senador Wayne Morse, "Congressional Record", Senado, enero, 19, 1967, p. 572.

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bir que A B C se una a I T T sin instituir los procedimientos de separacin de N B C de la R C A " . Las presiones y grupos de intereses implicados en el complejo militar-industrial de comunicaciones son ms fuertes que los convencionales prejuicios de negocios de los que patrocinan los anuncios. "Variety", tambin, ha hablado de los orgenes del peligro en unos cuantos comentarios informativos. E l peridico declar, al colocar el problema en la cabecera de su primera pgina: "Existe una profunda preocupacin latente entre los observadores crticos de difusin sobre los intereses creados entre el gobierno y los propietarios de las redes a travs de contratos de defensa de varios millones de dlares. Cmo, se preguntan los observadores, se pueden justificar esos intereses especiales cuando las emisoras de radio y televisin se han convertido en la fuerza ms importante de noticias en los medios de comunicacin de masas; y especialmente en un momento tan crtico en que es tan esencial la valoracin disidente de las noticias gubernamentales..." *. Unos meses ms tarde, al volver sobre el mismo tema, escriba un reportero de "Variety": "Hoy en da los titanes de la difusin, en virtud de sus lazos de parentesco, estn sencillamente demasiado enredados con contratos blicos y negocios nacionales e internacionales" ''. Y de nuevo, en un comentario titulado "Los contratos blicos y la objetividad de las noticias": " . . . no es irracional concluir que ninguno de los subsidiarios de difusin de las corporaciones con contratos blicos se port mal en lo que respecta a su contratista, el Departamento de Defensa" ^. La tela de araa de relaciones que constituyen la coalicin militar-industrial de comunicaciones es a la vez formal y no estructurada, individual e institucional. Consideremos, por ejemplo, la composicin del Committee on Communications of the National Citizens' Comission in International Cooperation (Comit de Comunicaciones de la Comisin Nacional de Ciudadanos para la Cooperacin Internacional) Este cuerpo ad hoc de cinco miembros, nombrados por el presidente en 1965 para revisar e informar acerca del papel de las comunicaciones en la
* "The I T T - A B C Merger Case", Docket nm. 16828, Opinin disidente de Commissioner Nicholas Johnson, diciembre, 21, 1966. E l subrayado es mo. 8 V a r i e t y , febrero, 23, 1966, p. 1. ' I b i d . , d i c i e m b r e , 28, 1966, p. 1. 8 I b i d . , junio, 7, 1967. ' National Citizens' Commission, "report on the Committee on Communications", noviembre 28-diciembre 1, 1965, Washington, D.C.

cooperacin internacional, comprende tres representantes del triunvirato industrial ms poderoso dentro del campo de la electrnica: Harold Geneen, presidente del Consejo de Administracin y director de la International Telephone and Telegraph Corporation; Frederick R. Kappel, entonces presidente del Consejo de Administracin de la American Telephone and Telegraph Company, y el general David Sarnoff, presidente del Consejo de Radio Corporation of America. Desde luego, estos caballeros eran ciudadanos muy especiales para poder aconsejar a la nacin sobre el futuro de las comunicaciones internacionales. Otro ejemplo muy instructivo de la concentracin de influencia que ha surgido dentro de la estructura de comunicaciones del pas es la situacin de Mr. Frank Stanton, presidente de la Columbia Broadcasting Company (CBS). Hasta muy recientemente Mr. Stanton tena sus enlaces con muy distintos sitios. Adems de ser el presidente del sistema de difusin ms poderoso de la nacin con una red de conexiones y de propiedad de estaciones de radio y T V , Mr. Stanton era tambin presidente de la United States Advisory Commnision (Comisin de Informacin de los Estados Unidos). La comisin est compuesta por una junta de cuatro hombres, la cual, con autorizacin del Congreso y nombramiento del presidente, supervisa las operaciones de la United States Information Agency (USIA), la seccin de propaganda del gobierno norteamericano en el extranjero, y propone ideas para el futuro Durante diez aos, y hasta principios de 1967, mster Stanton fue tambin presidente del Consejo de Administracin de la Rand Corporation, una organizacin de investigacin que radica en California, no proporciona beneficios y se mantiene casi exclusivamente con el dinero de las Fuerzas Areas. E l t h i n k t a n k de la Rand se ha dedicado durante aos a cuestiones tales como "la mejor forma de dejar caer la bomba H " e "investigaciones clasificadas sobre contrainsurgencia" entre otros esotricos temas Otro cargo ejercido por Stanton es el de presidente del Comit Ejecutivo de Radio Free Europe. R F E es una organizacin privada que se utiliza para transmitir programas, para inspiracin y "liberalizacin", de Europa Oriental y de la Unin Sovitica. En 1967 Radio Free Europa
1 " Vase, por ejemplo, "Twenty-Second Report of the U.S. Advisory Commission on Information", 90 Congreso, Primera Sesin, House Document nm. 74, Washington, 1967. " "The New York Times", junio, 12, 1967.

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fue denunciada como un canal de la C,I.A. y se produjo una breve agitacin dentro de la direccin de la CBS sobre el continuar cediendo tiempos para los anuncios de R F E y sobre sus peticiones de contribuciones. Qu significan las actividades de Mr. Stanton como presidente de un gran sistema de difiisin, de presidente de una junta de supervisin de una agencia de propaganda del gobierno, de una organizacin de investigacin financiada por el Departamento de Defensa y de un servicio de propaganda radiofnica descaradamente anticomunista? Nadie puede estar muy seguro y siempre existe lugar para el error. Pero, quin se puede sentir seguro del carcter y de la orientacin de la transmisin de informacin en los E E . U U . cuando semejantes cargos, que representan un conflicto de intereses, son simultneamente desempeados por un individuo que es tan influyente dentro de la estructura de comunicaciones de la nacin? Fred Friendly, al recordar sus diecisis aos en CBS, los dos ltimos de los cuales los pas como director del servicio de Noticias, menciona a menudo las intervenciones de Stanton y sus reservas con respecto a los programas e informes de los noticiarios de la CBS. Friendly cita a Stanton declarando, al referirse a una entrevista de media hora con el senador FuUbright acerca de la guerra de Vietnam: "Vaya mala faena que le han hecho al presidente de los E E . U U . . . . No saba nada de ello hasta que vi el pase de la noticia." E n lo referente a la informacin de la CBS sobre Vietnam, Friendly cuenta que Stanton censur las emisiones debido a su "preocupacin de que tanto hablar de halcones y palomas hiciera vacilar la mano del comandante en jefe" Quiz sea an ms iluminadora la confesin que Friendly hace de las restricciones bajo las cuales trabajaba l y que estaban internalizadas en las decisiones que tomaba. A l escribir sobre sus reacciones frente a las intervenciones de la direccin, concluye; "Considerndolo retrospectivamente supongo que fui sutilmente influido para presentar los temas controvertidos de manera que no parecieran tales". Y "he de confesar que durante mis casi dos aos como director de noticiarios de la CBS moder mi juicio sobre las noticias y hube de conformar mi conciencia ms de una vez" Los cargos de Stanton, aunque eran y son conflictivos, son slo las obligaciones de un individuo aislado, y los hombres aparecen y desaparecen. Por consiguiente, ni" F R E D W. F R I E N D L Y , D u e t o C i r c u m s t a n c e s B e y o n d O u r C o n t r o l , Random House, New York, 1967, pp. 216-217. " I b i d . , pp. 135 y 265.

camente se puede extraer el s a b o r de una enorme influencia concentrada de una biografa, por importante que sta sea. Ms difcil de minimizar es la evidencia de una organizacin estructural planeada para influir sobre el carcter y el contenido de las comunicaciones norteamericanas. L a existencia de formas organizativas permanentes con objetivos claramente expuestos nos presenta el mundo visible de la presin y de la influencia. L a fusin orgnica de la industria electrnica norteamericana y el establecimiento militar se realiza y a la vez est simbolizada en una organizacin muy especial, la Armed Forces Communications and Electronic Association ( A F C E A , Asociacin de las Fuerzas Armadas de Comunicaciones y Electrnica). David Sarnoff, presidente del consejo de una de las gigantes de la industria electrnica, la Radio Corporation of American, miembro del citado Comit de Ciudadanos, antiguo presidente y director permanente de la A F C E A , en un mensaje dirigido a la Asociacin recalc "... la alianza de trabajo entre los dirigentes industriales y militares representados en la oragnizacin". Observ que "ha costado casi dos siglos y varios conflictos prolongados para ensearnos que la ausencia de esta alianza, vital en tiempos de paz, podra ser muy costosa en tiempo de guerra". Adems, Sarnoff seal: " L a A F C E A ha formado una comunidad de intereses tan estrechamente enlazados que lo que afecte al progreso de uno de los socios se refleja en el progreso del otro" E l general Sarnoff no exageraba. E l rgano de la Asociacin, el S i g n a l M a g a z i n e , declara que est "al servicio del equipo militar industrial". Fundada en 1946, la A F C E A se dedica, segn sus propias palabras, "al concepto de asociacin militar-civil". Segn una reciente declaracin sobre sus fines y organizacin, la A F C E A tiene ms de sesenta captulos situados en los E E . U U . , ms algunos en el extranjero. E l objetivo primordial de estos captulos es "promover una relacin personal ms estrecha entre sus miembros militares e industriales, cultivando as una comprensin ms ntima de sus problemas mutuos". Pueden unirse a la Asociacin tanto personas pertenecientes a las Fuerzas Armadas como ciudadanos individuales que estn interesados en los objetivos de la organizacin. Aunque las cuotas individuales por ao son bastante modestas (cinco dlares), la Asociacin parece
1 * Discurso de David Sarnoff al Annual Convention Banquet, Armed Forces Communications and Electrnica Association, Washington, D . C , mayo, 26, 1965.

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depender en lo principal del apoyo que dan hasta 1.000 dlares cada una y de asociaciones de grupos corporativos que pueden dar hasta 500 dlares. Las asociaciones de apoyo son la American Telephone and Telegraph Co. (Long Lines Departament), General Dynamics Corporation, International Telephone and Telegraph C , Litton Industries, Inc., New York Telephone Co., North American Philips Co., Radio Corporation of America, la Western Electric C . y la Western Union Telegraph C . Hay ms de 150 asociaciones de grupo entre las corporaciones de los E E . U U . , la mayor parte de las cuales, pero no todas, estn implicadas en negocios de electrnica y de comunicaciones No es sorprendente que los funcionarios y directores de la A F C E A representen los ms elevados rangos en los escalones militares y corporativos al igual que los ms importantes puestos gubernamentales en estas reas. E n tre los directores de la Asociacin se encuentran: teniente general Cordn A . Blake, antiguo director de la National Security Agency; Clovis E . Byers, vicepresidente de la General Telephone and Electronics Corporation; teniente general Harold W . Grant, U S A F , director de Poltica de Telecomunicaciones en el Departamento de Defensa; David Sarnoff, presidente del Consejo, R C A ; James R. McNitt, presidente de la I T T World Communications; Frederick R. Lack, antiguo vicepresidente de la Western Electric Company, y Lowell F . Wingert, vicepresidente de la A T & T . E l actual presidente de la A F C E A es John T . Planje, vicepresidente de la North American Philips Co. Entre los seis vicepresidentes de la Asociacin est el general R. P. Klocko, que es tambin el director de la Defense Communicaton Agency y al mismo tiempo gerente del National Communications System. L a reciente experiencia de trabajo del actual director de A F C E A , teniente general Cordn A . Blake, U S A F (retirado), ilustra sobre el entrelazado de las conexiones de la Asociacin con muchas capas y segmentos de la comunidad norteamericana de comunicaciones. E l general Blake, antes del retiro de su estado militar, era jefe de la National Security Agency. Coincidiendo con su salida de este cargo, se le hizo director de una investigacin emprendida por el Stanford Research Institute, que deba revisar todos los aspectos de las comunicaciones internacionales. E l general O'Connell, de la Gerencia de la Oficina de Comunicaciones, en la Oficina de PlanifiSlgnal", agosto, 1966, pp. 67-68.

cacin de Emergencia, fue quien encarg el proyecto de Stanford. Fue el Departamento de Defensa quien lo financi en gran medida". A l concluir su investigacin, el general Blake fue nombrado consejero del Comsat, la corporacin de satlites de comunicaciones", la mitad de cuyas acciones se encuentran en manos de la A T & T., de la R C A , de la I T T y de un par ms de empresas electrnicas. A l llamar la atencin de los posibles expositores de su convencin anual en la capital de la nacin, que es tambin una feria de la electrnica, A F C E A seal: "Para el expositor es aqu donde la industria realmente se encuentra con los hombres que realmente saben prominentes dirigentes gubernamentales y militares que tienen poder de decisin. E n una palabra, la industria presenta sus productos en el umbral de la defensa." L a simbiosis voluntaria en la A F C E A entre el establecimiento y la industria electrnica evoluciona y est sostenida en el mercado. E n los fabricantes de electrnica de la nacin encuentran mercados en constante crecimiento para sus productos, proporcionados en gran parte por la complaciente demanda militar, que parece ser insaciable. La industria vendi bastante ms del 60 por 100 (12.200 millones) de una produccin aproximada de unos 23.000 millones en 1967 al gobierno de la nacin, de lo cual una aportacin abrumadora fue a parar a las Fuerzas Armadas. Se puede predecir que se encontrar "que la mayor parte de las industrias que fabrican productos electrnicos estn mezcladas en alguna parte de su trabajo con los m i l i t a r e s " a u n q u e el porcentaje de negocios de defensa en los totales de ingresos vara segn cada firma. Cuando se averigua lo que en las ventas al gobierno representa el consumo m i l i t a r l a dependencia de la
18 "Government Use of Satellite Communications", Audiencias ante un subcamit del Committee on Government Operations, House of Representatives, 89 Congreso, Segunda Sesin, agosto y septiembre, 1966, pp. 90, 266. " "Telecommunications Report", octubre, 3, 1966, p. 14. 18 "Standard & Poor's Industry Survey, Electronics-Electrical, Basic Analysis", octubre, 14, 1965 (Vol. 133, nm. 4P, Cec. 1), P E 12. 18 Durante el ao fiscal de 1966, las ventas de la industria electrnica al gobierno sumaron 9.060 millones de dlares. De esta cantidad, 7.350 millones de dlares representaron compras DOD, 1.600 millones de dlares gastaron el National Aeronautics and Space Administration (NASA) y la Federal Aviation Industry 110 millones de dlares. E l trabajo de NASA, es necesario aadir, se mueve en una zona indefinida entre las actividades militares y no militares. Fuente, "Electronic Industries Yearbook", 1965.

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industria militar aparece de modo para algunos de nica en 1964 se

con respecto al establecimiento militar llamativo. E l volumen de estos negocios los importantes productores de electrindica en el Cuadro 1.
Cuadro 1

E l i m p a c t o de la investigacin y el d e s a r r o l l o Un factor que a veces se ignora en la dinmica de la alianza militar-industrial es la capacidad de esta concentracin de poder de extenderse continuamente. Lo cual sucede como consecuencia natural de las fuerzas que ya estn en movimiento. Considrese, por ejemplo, la cuestin de la investigacin y del desarrollo. A l recibir una gran parte de los fondos apropiados para la investigacin cientfica, los investigadores contratados por el Departamento de Defensa producen, segn se cree, una gran porcin de conocimientos tcnicos y cientficos". Una consecuencia de este esquema es que campos de estudio enteramente nuevos, adems de su aplicacin prctica, se convierten en un campo vedado de las Fuerzas Armadas. E s natural que se plantee la pregunta: puede una sociedad democrtica tener confianza en esa clase de custodia? E l control militar del proceso de los descubrimientos confiere automticamente al controlador derechos de propiedad. Cuando se invoca la seguridad y la supervivencia de la nacin, el control se toma incluso an ms estrecho. Tarde o temprano, el conocimiento se aplica de manera prctica y se convierte en funcional en plantas y equipos industriales. E n este punto, la economa se hace cargo. Los medios resultantes constituyen los costos fijos que por s mismos se convierten en una gran fuerza de inercia, que rechaza los esfuerzos adicionales para el cambio. Por supuesto, esto ha caracterizado el estudio cientfico del espectro de la radio hasta la fecha. En primer lugar, se encuentra la ventaja que un descubrimiento concede. E s instructivo el testimonio de un antiguo administrador de la Agencia Federal de Aviacin:
"...Cuando se expansiona la utilizacin del espectro podemos decir que se hace en grandes bloques. No es que con el tiempo se encuentra un medio para usar una banda discreta; se desarrolla una tcnica para emplear las bandas anchas de las frecuencias. Ahora, si la experiencia del futuro sigue la experiencia del pasado, es lgico que el gobierno encuentre una manera de usar las partes no utilizadas del espectro. Es de suponer que la agencia gubernamental que desarrolla un medio o una tcnica para el uso de la parte no utilizada del espectro asuma la posesin de ella..." 22 21 E n el presupuesto fiscal presidencial para el ao 1967, el componente militar de la categora de investigacin y desarrollo ascendi a ms que el 80 por 100 de la total cantidad pedida. Science, enero, 28,1966. 22 Testimonio del General E . R. Quesada, Administrador, Federal Aviation Agency, en "Spectrum Allocation", o p . c i t . , pgina 198.

Ingresos en 1964 de las principales compaas electrnicas y porcentaje representado por las compras gubernamentales. (En millones de dlares) Ingresos totales General Electric IBM Westinghouse RCA Sperry Rand 2 Bendix* Honeywell TRW Raytheon Burroughs Ling-Temco-Vought JVlagnavox General Precisin Equipment Emerson Electric* Beekman Instruments 4.941 3.239 2.271 1.797 1.248 742 667 553 454 390 323 227 219 219 101 Compras gobierno % 19 10 20 25 40 64 32 46 85 11 92 21 75 12 24

1 Incluye ventas de productos de energa atmica. 2 1 ao fiscal finaliza el 31 de marzo, 1965, 1964. E l ao fiscal termina el 30 de septiembre, 1964, 1963. * E l ao fiscal termina el 30 de junio, 1965, 1964. Fuentes; Standard & Poor's, Industry Survery, ElectronicsElectrical, Octubre, 14,1965, p. 312.

A finales de los aos cincuenta, cuando el esfuerzo de movilizacin era mucho menor que hoy da, un funcionario del Departamento de Defensa calcul que "ms del 50 por 100 de la produccin del conjunto de la industria electrnica est dedicado actualmente al esfuerzo militar y por lo menos un 60 por 100 del total de los ingenieros electrnicos en el pas estn implicados hasta algn grado en trabajos en los programas militares'"".
2 Declaracin de Mr. Paul Goldsborough, Ayudante Especial al Assistant Secretary of Defense, en "Spectrum Allocation". Audiencias ante un subcomit del Committee on Interstate and Foreign Commerce, House of Representatives. 86 Congreso, Primera Sesin, junio 8 y 9. 1959. Washington, 1959, p. 181.

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Con toda probabilidad, la "agencia gubernamental" que est desarrollando nuevos sectores del espectro ser ya el Departamento de Defensa. En otra ocasin el comisionarlo de la F C C T. Craven cont a un comit del Congreso cmo la aplicacin de unas tcnicas recin descubiertas congela el esquema y convierte en extremadamente difcil, si no inconcebible, cualquier arreglo alternativo: "Algn tiempo despus de la segunda guerra mundial, cuando el problema (unificar los medios de comunicacin gubernamentales y privados) se agudiz, porque durante la guerra era necesario para los militares utilizar la tecnologa de entonces, de la segunda guerra mundial, para incrementar sus sistemas de comunicaciones, se encontraron con que haba miles de millones de dlares de inversiones con los que haba que hacer algo. Este es uno de los principales problemas, en mi opinin, en la administracin del espectro: qu se hace con el capital invertido" En resumen, los mecanismos son sencillos y automticos E l control de las investigaciones disfruta de una posicin ya privilegiada, que tiene poder en primer lugar para asegurarse las apropiaciones para las investigaciones. Los frutos de los descubrimientos adicionales fortalecen la actual estructura de poder y cuando se aplica de manera prctica, la inversin material se convierte en un nuevo obstculo para el cambio y la flexibilidad. Unas condiciones intolerables en un mundo cambiante desafan los esfuerzos estadounidenses de estabilizacin. Las posibilidades de revolucin social en el mundo son interpretadas por los hombres de negocios norteamericanos como amenazas a su propia existencia y a la expansin de sus empresas. A l mismo tiempo se presenta esto al pblico norteamericano en forma de peligro para la seguridad nacional. Las apropiaciones anuales para defensa han llegado a un punto donde empiezan a acercarse a los niveles de gastos de la segunda guerra mundial. Estos enormes gastos ofrecen un mercado grande y seguro a algunas de las empresas ms poderosas de la nacin .produciendo bienes y servicios (de difusin) dentro de algunos de los sectores tecnolgicamente ms avanzados de la industria. E l mutuo reforzamiento que se ofrecen los militares y la industria de comunicaciones se encuentra por aadidura fortalecido por su profunda penetracin en los niveles ms altos de la burocracia gu23 Declaracin del F C C Commissioner T. A. M. Craven, "Space Communications and Allocation of Radio Spectrum", 1961, o p . c i t . , p. 82.

bemaraental. Sus extraordinarias posiciones de autoridad son ms avanzadas todava a travs del control de los mecanismos de poder ms sensibles e influyentes del siglo X X . Dominan el aparato informativo de la nacin y sus comunicaciones de masas. Dentro de ese marco de casi total omnipotencia electrnica, los desafos a la direccin y empuje de la poltica norteamericana, tanto nacional como internacional, tienen una desesperada necesidad de encontrar nuevas vas de expresin.

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5.

Las comunicaciones para la administracin de una crisis: La aplicacin de la electrnica a la contra-revolucin

E n el otoo de 1965, Lin Piao, comandante en jefe de las Fuerzas Armadas chinas y segundo en la jerarqua de mando despus de Mao, se pronunci en pblico para explicar lo que, segn l (y probablemente Mao) sera el futuro. A l hablar en trminos metafricos .present una imagen de Amrica del Norte y Europa Occidental como "ciudades" rodeadas por las indigentes y rebeldes "zonas rurales del mundo", de Asia, Africa y Amrica Latina. A l basar sus anlisis en la experiencia revolucionaria de China, las perspectivas eran excelentes para que, segn Lin, "el campo" desposedo, en un futuro no muy lejano, envolviera a los enclaves prsperos y "egostas" del Atlntico Norte. Descartada por los medios de comunicacin de masas occidentales como una ilusin, la tesis del dirigente chino sorprendentemente ha recibido un importante apoyo espontneo de sobrios y responsables portavoces norteamericanos. Por ejemplo, George D. Woods, hasta hace poco presidente del Banco Mundial, trazaba un cuadro muy sombro de las condiciones en que vive la Humanidad, en un artculo en el que enumeraba las desesperantes diferencias del nivel de vida entre los pases ricos y los pases pobres ^ L a visin del antiguo secretario de Defensa, McNamara, no ha sido menos angustiada. A l valorar los problemas econmicos de la poblacin de renta baja, McNamara declar: " L a conclusin de todo esto es directa e ineludible: dada la relacin cierta entre el estancamiento econmico y el ndice de violencia, los aos prximos sern, para las naciones de la mitad meridional del globo, tiempos preados de violencia"'. Finalmente, las reacciones del presidente del Comit de Relaciones Exteriores del Senado son incluso ms severas: "No nos engaemos ms", escribe, "pensando que las fuerzas de
1 F o r e i g n Affeairs, enero, 1966. 2 T h e N e w Y o r k T i m e s , mayo, 1966.

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cambio en las naciones emergentes se realizarn sin violencia y sin dislocacin social" Si bien es cierto que no existe la inevitabilidad en la historia, tambin es evidente que hay ciertas vas de accin e inaccin que pueden tener consecuencias predecibles. Consideremos las implicaciones que conllevan estos hechos: Se calcula que el 75 por 100 de la poblacin mundial vive en condiciones que en los E E . U U . se consideraran de pobreza abyecta o an peor. En 1966 la renta personal en los E E . U U . aument en 35.000 millones de dlares con respecto a 1964, o sea, casi 180 dlares por persona. A l situar esto dentro de un contexto global vemos que el incremento de un ao en los E E . U U . excede, para sus ciudadanos individuales, sobre una base "per cpita", la renta total anual de 1.500 millones de personas, en las naciones menos favorecidas. E n tanto que la renta y la riqueza de las pocas naciones industrializadas ha aumentado en los aos recientes, la ayuda econmica de las naciones acomodadas a las sociedades menos desarrolladas ha disminuido tanto en trminos absolutos como relativos. Los gastos en armamento dentro del mbito occidental del planeta se aproximan ahora a los 100.000 millones de dlares anuales, una cantidad por lo menos diez veces mayor que la que se asigna cada ao en ayuda econmica al mundo pobre. Se puede especificar an ms la extensin de la catstrofe. Los altos ndices de natalidad y una deuda exterior en aumento en las naciones pobres son otros dos agentes que intensifican la crisis internacional que se est desarrollando. De estos deprimentes hechos se puede extraer una conclusin. L a situacin que produce este desequilibrio, con su correspondiente miseria social, no puede durar mucho tiempo. Parecen necesarias tambin otras apreciaciones. Los Estados Unidos no han querido tomar medidas en consonancia con la magnitud del problema. Su ajnida exterior no ha sido ms que simblica. No se ha hecho ningn esfuerzo por restaurar las instituciones domsticas para facilitar el desarrollo de los Estados
* S t . L o u i s P o s t - D i s p a c h , septiembre, 26, 1965. * E S C O T T R E I D , T h e F u t u r e of t h e W o r l d B a n k , Washington, D . C , 1965.

necesitados. A su vez Washington no se ha mostrado dispuesto a permitir que las naciones pobres elijan su propio camino si ste poda ser considerado como daoso para los intereses privados norteamericanos o para las ideas de este pas sobre el progreso social. Robert Heilbronner, que ha reconocido el dilema que este comportamiento genera, se ha preguntado: "Se oponen los Estados Unidos al desarrollo de los pases pobres?" Y se contestaba: "Hay que decir en voz alta que nuestra poltica actual prefiere una ausencia de desarrollo que dar una oportunidad al comunismo es decir, que preferimos hambre y necesidades y las inadecuadas formas actuales de atajar aqulla que cualquier rgimen que se manifieste hostil al capitalismo" E l secretario de Estado ha declarado que los Estados Unidos "no son el gendarme del universo", pero durante veinte aos, desde que se anunci la doctrina Truman en 1947, Washington ha decidido unilateralmente con su propio criterio cundo el comunismo es "agresivo", cundo la paz est amenazada y cundo es necesaria la intervencin norteamericana. Entonces, qu es lo que ocurre? Si no estamos preparados para hacer un verdadero esfuerzo para ayudar, si no permitimos que los Estados pobres tomen los caminos que ellos mismos elijan, si la situacin es intolerable, debemos adaptarnos a la idea de interminables conflictos en una gran parte del planeta. Y si se tienen que reprimir los estallidos, "extincin" es la palabra real en la jerga militar, debemos desarrollar lo que T h e E c o n o m i s t llama el arte de administrar las c r i s i s " A d e ms, como las insurrecciones son tremendamente difciles de reprimir o incluso slo de contener una vez que han comenzado y han conseguido apoyo popular, o al menos una tolerancia, es necesario depender de los medios "tcnicos" ms desarrollados para reducir las ventajas iniciales de los insurrectos. E s hacia esos fines, entre otros, hacia donde se dirige la capacidad norteamericana en tecnologa. L a sofisticacin electrnica de la nacin, producto de las investigaciones y progresos masivos subvencionados por los gigantescos gastos federales, ha sido encargada de vigilar y a veces aplastar a esas economas primitivas sumergidas en la miseria social si dan alguna seal de rebelin. Los medios de comunicacin son, por supuesto, neu R O B E R T L. HEIBRONER, "Counterrevolutonary America, C o m m e n t a r y , abril, 1967. T h e N e w Y o r k T i m e s , febrero, 19, 1966. ' T h e E c o n o m i s t , junio, 18, 1966, p. 1.307.

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trales. Los fines para los cuales se utilizan, no. Frantz Fann ha mostrado que las comunicaciones modernas pueden cumplir un papel revolucionario. Seal la inversin de la funcin de la radio en las reas coloniales una vez iniciada la guerra de liberacin de Argelia. Fann ha descrito cmo las emisiones llegaron a convertirse en un medio de ilustracin, esperanza y unidad nacional, en contraste con su antiguo papel cuando eran una fuente de dominacin y presin cultural Si Radio Argelia durante el perodo colonial represent a los "franceses hablando con los franceses", cuando comenz la revolucin nacional se convirti en el instrumento de informacin pblica para las masas argelinas analfabetas. L a adquisicin de aparatos de radio aument espectacularmente con la creacin de la Voz de Argelia Libre". "Desde 1956 la compra de un aparato de radio en Argelia signific", escribi Fann en medio de la guerra, "no la adopcin de una tcnica moderna para conseguir informacin, sino la obtencin del acceso a los nicos medios para entrar en comunicacin con la revolucin" En este punto Fann seal con qu rapidez desapareci la anterior obstinada resistencia de la estructura familiar a escuchar en grupo y cmo la clula familiar entera se congregaba en tomo al receptor para conseguir algunas noticias del movimiento nacional de resistencia. Instantneamente, consciente de este cambio en las costumbres, la Administracin francesa prohibi la venta de radios y bateras a la poblacin local, empezando por obstaculizar las emisiones de la Voz de Argelia Libre y destrozar, en las incursiones del ejrcito, todo aparato de radio que se encontrara. "De repente la radio lleg a ser tan esencial como lo fueron los armas para el pueblo en sus acciones contra el sistema colonial... Psicolgicamente, antes de 1954, la radio representaba un objeto nefasto, intoxicador y maldito. Despus de 1954 la radio asumi un significado totalmente nuevo" Si Fann vea en la radio un instrumento revolucionario, los Estados Unidos, dada su opcin global, pretenden una orientacin de las comunicaciones difeernte. E l departamento de Defensa de los Estados Unidos, por ejemplo, considera la potencia del espectro de la radio como un patrimonio militar, til para vencer la misma situacin que inspiraba el entusiasmo de Fann. Un portavoz
F. FANON, S t u d i e s i n a D y i n g C o l o n i a l i s m , Monthly Review Press, New York, 1965, p. 72. I b i d . , p. 83. I b i d . . p. 85.

del Pentgono, a finales de los aos 50, hizo esta valoracin de lo que ofrece la electrnica moderna:
" . . . L o s servicios militares estn utilizando la electrnica y el espectro de la radio como una parte integrante del sistema armado... Se paga a personas para que inventen nuevas maneras de explotar la electrnica en este sentido. E l objetivo constante de desarrollar nuevas vas de explotacin de la electrnica para conseguir que cumplan con los objetivos militares explica que las necesidades militares de ms espacio en el espectro aumenten y continen en aumento. Este es un imperativo de la moderna preparacin militar. La velocidad y las devastadoras consecuencias de la guerra moderna son tales que la nacin no puede permitirse el lujo de encontrarse en una posicin inadecuada con respecto a las comunicaciones electrnicas. Es necesario mantener un estado de preparacin adecuado que permita enfrentarse a cualquier amenaza potencial a los Estados Unidos y al m i s m o t i e m p o que sea s u f i c i e n t e p a r a m a n t e n e r los c o m p r o m i s o s i n t e r n a c i o n a l e s que las f u e r z a s m i l i t a r e s de los E E . U U . t e n g r a n c a p a c i d a d p a r a e m p l e a r m o d e r n o s s i s t e m a s de a r m a s en c u a l q u i e r l u g a r d e l m u n d o d o n d e h a y a necesidad." "

L a s c o m u n i c a c i o n e s y la c o n t r a i n s u r g e n c i a Las comunicaciones al servicio de la contrarrevolucin, o como dice la moderna terminologa, la contrainsurgencia, ha sido una preocupacin de los militares durante bastante tiempo. E n los aos recientes, la contrainsurgencia ha sido elevada al rango de poltica nacional y el empleo de las comunicaciones para la contrarrevolucin ha evolucionado a lo largo de un frente amplio y variado. Por ejemplo, en el verano de 1962 el Departamento de Estado, apoyado por el Departamento de Defensa, acudi ante un comit sanatorial para recomendar una curiosa enmienda al Acta de Comunicaciones de 1934. E l vicesecretario de Estado, George W. Ball, pidi que se cambiara el acta para permitir al presidente que "autorizara a un gobierno extranjero para operar con un transmisor de radio en/o cerca de su misin en Washington cuando ese gobierno hubiera proporcionado privilegios recprocos a
" "Spectrum Allocation", Audiencias ante el subcomit del Committee on Interstate and Foreign Commerce, House of Representatives, 86 Congreso, Primera Sesin, junio 8 y 9, 1959. Declaracin de Paul Goldsborough, Ayundante especial al Assistant Secretary of Defense y antiguamente Director de Telecomunicaciones en el Department of Defense, p. 181, el subrayado es mo.

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los Estados Unidos para que operase una emisora de radio dentro de su territorio" E l problema con que se enfrentaba la legislacin propuesta no era la necesidad o el caso de naciones extranjeras de tener unas facilidades adicionales de radio en la capital de la nacin. E l objetivo de la enmienda sugerida era permitir a Washington comunicar ms rpida y eficazmente con sus representantes en el exterior. E l vicesecretario inform al Comit:
"Nuestro problema es el desarrollo de unas mejores comunicaciones con muchos de los nuevos puestos que existen en el mundo, particularmente en Africa, Asia y Amrica Latina. La capacidad de rpida comunicacin en esas reas es un elemento esencial en lo que respecta a nuestro comportamiento en las relaciones internacionales. Una y otra vez hemos podido comprobar que nuestra capacidad para enfrentarnos ms eficazmente con las crisis en las zonas menos desarrolladas ha sido obstaculizada por la falta de modernos medios de comunicacin. Por ejemplo, un telegrama enviado a travs de los medios comerciales al Congo, Vientiane en Laos o Argelia puede tardar hasta veinte horas. Hoy por hoy en todas esas zonas los acontecimientos diarios pueden tener una repercusin importante en nuestros intereses."

Conseguir informacin y comunicar la poltica a seguir a los representantes diplomticos en el extranjero no son funciones ilcitas del gobierno, pero poner en estado de alerta a las fuerzas armadas de la nacin en el extranjero para que intervengan en zonas donde se est produciendo una revolucin social es otro asunto. Por desgracia ha sido este segundo papel contrarrevolucionario de las comunicaciones el que ha interesado al Pentgono, motivado por los fondos federales para la investigacin y el desarrollo de las comunicaciones. Unas oportunidades sin paralelo para la intervencin instantnea han sido proporcionadas por la nueva tecnologa de los satlites espaciales. Esto no ha pasado inadvertido en los pasillos del Departamento de Defensa. Un funcionario de la Aeroespace Corporation, la compaa sin fines lucrativos y que est tan extraamente financiada por las Fuerzas Armadas, seal:
"Histricamente, las comunicaciones han sido uno de los puntos dbiles de los ejrcitos. Una guerra limitada en cualquier parte del mundo, el advenimiento de las armas nucleares y los rpidos mtodos de entrega han hecho sentir an ms esa debilidad. Los satlites espaciales y de comunicaciones ofrecen a los militares una excelente oportunidad para corregirla. No se puede ignorar esto." "

Ball asegur al Comit que "No creemos que muchas embajadas extranjeras en Washington deseen aprovechar esta oportunidad". Washington tiene los medios comerciales suficientes para hacer ms caro instalar nuevo material y, lo que viene mal al caso, "la mayor parte de las embajadas no tienen el volumen de trfico que el que tienen las misiones estadounidenses en el extranjero"". La peticin del Departamento de Estado obtuvo el apoyo del Departamento de Defensa. E l almirante Curts, director de poltica de telecomunicaciones en la oficina del Secretario de Defensa, seal: "Los recientes acontecimientos han resaltado la importancia cada vez mayor de realizar esfuerzos estrechamente coordinados entre el Departamento de Defensa y el Departamento de Estado. Una eficaz coordinacin exige unas comunicaciones rpidas, exactas y seguras. L a promulgacin de ese proyecto ayudar materialmente a proporcionar unas mejores comunicaciones en los muchos lugares en que se necesiten"
12 Declaracin de Hon. George W. Ball, Under Secretary of State, a! Subcommittee on Communications, Committee of Commerce, U.S. Senate, 87 Congreso, Segunda Sesin, Hearing on S.3252, " A Bill to Amed the Conununications Act of 1934 as Amended. August 29, 1962", p. 19. " Ibd., " I b i d . , p. 22. " I b i d . , p. 28.

Aunque el pblico da mas importancia a los satlites de comunicaciones con fines de desarrollo comercial, educativo y econmico, las posibilidades militares de las comunicaciones va satlite han recibido abundantes recursos y ayuda diplomtica del gobierno de los Estados Unidos. E l funcionario que est al mando de la Agencia de Comunicaciones para la Defensa y tambin el director del Sistema Nacional de Comunicaciones, testificaron sobre el inters del departamento de Defensa:
"Es de lo ms deseable que tengamos los medios para establecer en el tiempo ms rpido posible unas comunicaciones seguras con las reas remotas donde se produzca una tensin lo que quiere decir tener flexibilidad para llegar a reas nuevas.... Cualquier sistema que nos permita establecer una comunicacin rpida, instantnea y segura con una nueva, agitada, zona remota, nos dar una tremenda ventaja en el futuro. Entre todos los medios de comunicacin potencialmente nuevos, el satlite de 16 "Satellite Communications -1964" (part. 1). Audiencias ante un subcomit del Committee on Government Operations, House of Representatives, 88 Congreso, Segunda Sesin, agosto, 1964, p. 190. 1 ' Declaracin del Presidente de los Estados Unidos sobre la poltica de las comunicaciones va satlite, julio, 24, 1961, reimprimida en "Satellite Communications", o p . c i t . , p. 590.

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comunicaciones es el que ofrece mayores posibilidades de poder obtener las mejoras exigidas dentro del Sistema de Comunicaciones para la Defensa." i *

La posibilidad de hacer rebotar una seal de un cuerpo que est en el espacio y dejarla caer sobre cualquier punto del globo es el sueo realizado del estamento militar. Ofrece ima tcnica de comunicacin con una unidad desplegada en cualquier lugar de la superficie terrquea sin tener que preocuparse de que alguien pueda cortar los cables. Todava es posible la interferencia electrnica, pero se espera que una tecnologa cada vez mas refinada pueda hacer frente, tarde o temprano, a un problema de ese tipo. He aqu una nueva dimensin de la contra-insurgencia. Presumiblemente, los proyectos militares de comunicaciones especiales se plantean en gran parte en torno al desarrollo de los satlites de comunicaciones. Han dado forma a las negociaciones internacionales mediante las cuales se ha obtenido la porcin de espectro para las comunicaciones espaciales. Han influido y, a veces, determinado el esquema del sistema espacial de satlites. Han dirigido constantes investigaciones sobre tecnologa espacial.

L a c o n t r a - i n s u r g e n c i a y l a s comunicaciones

espaciales

E l inters militar del gobierno de los Estados Unidos en las comunicaciones espaciales internacionales se mostr evidentemente en una reunin de la Unin Internacional de Telecomunicaciones, con participacin de setenta naciones, que se celebr en Suiza en 1963 (La Conferencia Extraordinaria Administrativa de Radio para Asignar Bandas de Frecuencia para las Comunicaciones Espaciales de Radio). La detallada planificacin llevada a cabo en los aos anteriores, una cosa rara en el comportamiento del gobierno norteamericano hasta hace poco tiempo, precedi a la Conferencia de Ginebra, L a conciencia de que esa reunin se poda aprovechar en beneficio de la nacin para consolidar e incluso aumentar el adelanto electrnico de los E E . U U . , movi a efectuar cuidadosas praparaciones dentro de los departamentos del gobierno.
1 ' Audiencias ante un subcomit del Committee on Government Operations, House of Representatives, 88 Congreso, Primera Sesin, abril, 23, 1963 "Military Communicaton Satellite Program". Declaracin de Lt. Gen. Arthur D. Starbird, U.S. Army, Director, Defense Communications Agencia, p. 8.

La tarea de la Conferencia consista en asignar unas frecuencias para la comunicacin espacial, una necesidad que pocas naciones sentan en 1963 y, en realidad, quiz tan solo los Estados Unidos. Las propuestas norteamericanas para la conferencia fueron formuladas originariamente en el Departamento de Defensa y luego fueron trasladadas a travs de los canales gubernamentales interdepartamentales para su coordinacin y para hacer un nuevo borrador Luego hubo mas discusiones y se hicieron mas revisiones despus de que las recomendaciones pasaran un escrutinio industrial y finalmente por el Departamento de Estado. No obstante, las propuestas nacieron en el Departamento de Defensa, el cual reconoci su paternidad. "Siempre que un trabajo cientfico depende en parte de la utilizacin de las frecuencias radiofnicas, el Departamento de Defensa ha intentado prever las necesidades de frecuencias y aprovisionarse de ellas a travs del I R A C (Comit Interdepartamental del Congreso de la Radio) lo ms pronto posible. "As testific el Director de Poltica de Telecomunicaciones del Departamento de Defensa^". La reunin de Ginebra compens cumplidamente los diligentes esfuerzos preparatorios de los norteamericanos. Entre las propuestas aceptadas se encontraba la de la peticin norteamericana de una banda estrecha de frecuencias destinada exclusivamente a las comunicaciones espaciales. E l verdadero sentido de esta situacin de frecuencia est mejor descrito por el presidente de las Communications Satlite Corporation (COMSAT), Mr. Charyck, que fue uno de los miembros del equipo negociador estadounidense:
" . . . e n cuanto a los satlites de comunicaciones se lleg a un acuerdo de 2.800 megaciclos de espacio de frecuencia. E n otras palabras, 2.800 megaciclos de espacio de frecuencia fueron dedicados al empleo de sistemas de comunicaciones de satlites, pero no exclusivamente... Estas frecuencias tambin usan varias redes de comunicaciones terrestres, en particular los sistemas para retransmitir las mcroondas, y de un total de 2.800 megaciclos se reservaron exclusivamente 50 megaciclos para los satlites de comunicaciones para la transmisin de tierraa-satlite."

E l significado de estas frecuencias exclusivas lo explica el doctor Charyck:


19 "Space Communication and Allocation of Radio Spectrum", Audiencias ante la Communications Subcommittee on Commerce, United States Senate, 87 Congreso, Primera Sesin, agosto, 1, 23, 24, 1961. E l testimonio del Almirante M, E . Curts, pginas 185-186. 2 I b i d .

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"Ahora el Sistema Nacional de Comunicaciones tiene como elemento clave el hecho de que al gobierno le gustara aprovechar unas estaciones mviles que se pudieran transportar a cualquier parte del mundo, montar y poner en uncionamiento con unas comunicaciones de alta calidad en un perodo muy corto de tiempo. Debido a que todas las bandas de frecuencia, con excepcin de las de 50 megaciclos, se comparten con otros servicios, es necesario que estas estaciones mviles operen dentro de esa banda exclusiva; de otra manera, antes de poner en marcha la estacin, hara falta una amplia coordinacin para segurarse que el funcionmiento del transmisor no causara efectos deletreos en los otros medios de comunicacin de la regin donde la emisora est situada."

Segn el testimonio del doctor Charyck y otros expertos, las frecuencias exclusivas acordadas en la reunin internacional de Ginebra, son nicamente de valor m i l i t a r L a conformidad de la conferencia con las propuestas norteamericanas en favor de unas frecuencias exclusivas en el espacio, sencillamente ech a un lado los esfuerzos de muchos aos por excluir la carrera de armamentos del espacio. Los transmisores mviles que tanto interesan al Sistema Nacional de Comunicaciones son, por supuesto, los instrumentos de la contra-insurgencia. Este nuevo sistema de alarma electrnica se va a necesitar, como lo han previsto Washington y el Pentgono, sobre todo en las zonas subdesarroUadas del mundo donde las condiciones de vida son intolerables y el descontento popular cristaliza en acciones armadas. Algunos de los lugares nombrados al azar por los funcionarios gubernamentales que se presentaron ante los comits del Congreso eran Lbano, Laos, Vietnam, Zanzbar, Tanganyka (antes de la creacin de Tanzania), Panam y Argelia '\

E l c o m p l e j o m i l i t a r - i n d u s t r i a l en el e s p a c i o La Conferencia de Comunicaciones Espaciales de Ginebra de 1963 proporcion a los E E . U U . sus 50 megaciclos de comunicacin espacial exclusiva y al mismo tiempo estableci la asignacin de frecuencias para unas comunicaciones espaciales mas generalizadas en bandas no exclusivas. Los resultados fueron de lo ms satisfactorio para dos grupos de intereses nacionales. Para la
2 "Satellite Communications -1964) (Part. 1), o p . c i t , pginas 109-110. 22 I b i d . , declaracin de W. I , Prichard, Aerospace Corporation, p. 193. 23 I b i d . , pp. 149 y 198.

industria porque se sinti alentada a desarrollar las comunicaciones va satlite all donde comercialmente pudiera resultar provechoso. Para las Fuerzas Armadas porque ya no se levantaba ningn obstculo frente a su tecnologa contra-insurgencia. L a industria norteamericana y los intereses creados disfrutaron, al menos durante una temporada, de un reconfortante compaerismo en sus objetivos en lo que respecta a las comunicaciones espaciales. Esta hbil divisin de intereses fue sealada por el consejero legal al Departamento de Estado, Mr. Abra ham Chayes: " . . . l a principal necesidad de la parte comercial del sistema, al menos en los aos venideros, se encontrar en las latitudes septentrionales, mientras que las necesidades principales del Sistema Nacional de Comunicaciones se encuentran en lugares donde las telecomunicaciones existentes no alcanzan o donde no hay mercados ricos para las telecomunicaciones" ^^ La Communications Satellite Corporation considera las comunicaciones espaciales como una especulacin comercial que limita su mercado por el momento a la Europa Occidental, "las latitudes septentrionales". Tambin hay, y quiz sea lo ms interesante, las latitudes meridionales, el arco geogrfico donde vive la mayor parte de la poblacin pobre del mundo, que constituye una preocupacin para el Sistema Nacional de Comunicaciones del Departamento de Defensa. Todo ello indica, ni ms ni menos, que se ha concedido a las Fuerzas Armadas de los E E . U U . la supervisin del fragmento empobrecido del globo. Que los "parias del mundo" hayan merecido llamar la atencin del establecimiento militar norteamericano no es muy alentador para su futuro. L a extraccin de beneficios en las porciones industrialmente avanzadas del Norte y del Oeste y la vigilancia e intervencionismo de cara al Sur y al Este, la divisin de trabajo programada en el plan de comunicaciones espaciales estadounidenses, son una difcil base para una estabilidad a largo plazo.

Realizaones a c t u a l e s de las c o m u n i c a c i o n e s p a r a la c o n t r a - i n s u r g e n c i a Los acontecimientos que se han producido desde la reunin de Ginebra de 1963 no han hecho ms que confirmar esta perspectiva. Aunque las comunicaciones espaciales que llevan a cabo un trfico de tipo comercial se han extendido constantemente durante los aos recientes
2 * I b i d . , p. 266.

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bajo la direccin y control de C O M S A T , el p r i m e r sistema global de comunicaciones espaciales que se ha puesto en funcionamiento est exclusivamente dedicado a fines militares"'. Y lo que es ms, las operaciones del sistema se han ido concentrando en las "latitudes meridionales", la fraccin miserable del mundo, y de las ocho estaciones terrestres iniciales que han sido puestas en servicio por las Fuerzas Armadas, dos estn en Vietnam. E l comandante de la Agencia de Comunicaciones Va Satlite del Ejrcito afirm el papel contrarrevolucionario al anunciar, "Tenemos estaciones donde hay accin"^'. A l mismo tiempo los satlites metereolgicos estn guiando los bonmbardeos norteamericanos sobre Vietnam del Norte ^' y radios de mochila de cincuenta libras de peso, que pueden fijar la posicin de un soldado con precisin por medio de las seales de un satlite, han sido perfeccionadas y quizs se estn utilizando en Vietnam. Con un material de este tipo, "... un observador de vanguardia puede pedir un fuego exacto de artillera desde una distancia tan grande como 100 millas" 2 ' . Los xitos de este espionaje con satlites espaciales han sido tales que han llevado al presidente Johnson a afirmar pblicamente que aunque los costos del programa espacial entero se calculan en unos 40.000 millones de dlares a lo largo de 1967, "un gasto diez veces mayor hubiera sido justificado" La radiodifusin convencional, con el aadido de unos avances tcnicos, tambin ha sido utilizada en Vietnam. Transmisores situados a lo largo de la costa norte de Vietnam del Sur estn transmitiendo durante varias horas al da tanto a Vietnam del Norte como a Vietnam del Sur. Y "para asegurarse de que en el otro lado se escuchan las emisiones, los E E . U U . han dejado caer ms de 10.000 radio transistores baratos en el territorio en manos del enemigo, tanto en el norte como en el sur. Estos aparatos especialmente construidos nicamente pueden recibir las frecuencias utilizadas por las emisoras estadounidenses y vienamitas" La utilizacin militar de las comunicaciones tanto espaciales como convencionales, va ms all de la vigilancia y pacificacin de unos revoltosos insurrectos en lejanos lugares hambrientos. E n un mundo en confilcto.
2 2 2' 2 " "O T e l e c o m m u n i c a t i o n s R e p o r t s , junio, 20, 1966. T h e N e w Y o r k T i m e s , enero, 19, 1967. I b i d . , abril, 14, 1967. I M d . , marzo, 22,1967. I b i d . , marzo, 17, 1967. T h e Wall S t r e e t J o u r n a l , marzo, 15, 1966.

un servicio de espionaje que puede vigilar a unos aliados inseguros, por no decir nada de los adversarios identificados, tiene tambin un elevado valor. Una participacin propuesta del sistema de comunicaciones va satlite militar del Departamento de Defensa estadounidense con sus asociados de la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN) tiene la ventaja de pasar por alto a Francia y "otras masas de tierra obstructivas" ^i. La disposicin global de las comunicaciones militares de los E E . U U . en el aire, la tierra o bajo el mar para fines que nunca se han declarado explcitamente, llam la atencin pblica brevemente, al producirse un curioso episodio en 1967, durante la Guerra de los Seis Das, en Oriente Medio. Fue este el ataque israelita al buque de espionaje de comunicaciones norteamericano L i b e r t y . La nave, que estaba situada a quince millas nuticas y media de la costa de Sina estaba aparentemente interceptando los mensajes de los israelitas y de los rabes con gran imparcialidad. Ms tarde, un tribunal de investigaciones de la Marina estadounidense declar que una neutralidad semejante no era razn para un ataque y que el buque "tena derecho a estar donde estaba" ^2. Tambin la captura del P u e b l o , en la costa de Corea del Norte, viene al caso. E l barco, segn los informes "era una unidad que formaba parte de una vasta red de aparatos electrnicos de escucha que los Estados Unidos utilizan en tierra, en el mar, en el aire y en el espacio" '^ Ix>s recursos e m p l e a d o s en l a s c o m u n i c a c i o n e s m i l i t a r e s Los recursos invertidos en comunicaciones por las Fuerzas Armadas son impresionantes. Con exclusin de ms de 1.500 millones de dlares empleados en materiales con fines tcticos (buques, aviones, etc.), los costos de las comunicaciones del Departamento de Defensa en el ao fiscal de 1965 probablemente exceden los 1.000 millones de dlares " y los costos anuales de las comunial T e l e c o m m u n i c a t i o n s R e p o r t s , octubre, 3, 1966. 32 T h e N e w Y o r k T i m e s , junio, 29, 1967. 33 I b i d . , enero, 24, 1968. 3 * E l siguiente cuadro representa los costos de comunicaciones de larga distancia y de un punto a otro y otras comunicaciones del Departamento de Defensa, y las comunicaciones de larga distancia y de un punto a otro de otras agencias gubernamentales que ha sido identificadas con el National Communications System: Ao Fiscal 1965 (En millones de dlares) S i s t e m a de C o m u n i c a c i o n e s de D e f e n s a : Redes de comunicaciones de larga distancia y de un punto a otro del Department of Defense

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caciones militares han ido aumentando de un 10 a un 15 por 100 al ao U n clculo informado realizado en 1967 pona los gastos anuales del Departamento de Defensa para telecomunicaciones en 2.000 millones de dlares La mayor parte de este enorme esfuerzo tiene como fin lograr un estado de preparacin que permita a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos moverse rpidamente hacia los llamados "lugares conflictivos", los reales y los potenciales, en las regiones pobres del mundo. Los medios que ya estn preparados son una demostracin de las "soluciones" que los "propietarios" estn preparando para los "desposedos". Se estn desarrollando las comunicaciones como un instrumento de apoyo para una afirmacin global del "statu quo". La absorcin militar de los recursos ha eclipsado y reducido a proporciones lastimosas el papel de las comunicaciones con fines culturales en el mundo en desarrollo. E l Director General de la Organizacin para la Educacin, la Ciencia y la Cultura de las Naciones Unidas (UNESCO) estim el costo para vencer las dos terceras partes del analfabetismo adulto, que es la plaga de muchos de los ciento dieciocho estados que forman la
Defense C o m m u n i c a t i o n s Agency: E l cuartel general, las maniobras y los elementos del sistema del mando militar de la nacin del Defense Communications Agency O t r a s c o m u n i c a c i o n e s de d e f e n s a : Compra de aviones y modificaciones de aviones Compra de nuevos barcos y el reacondicionamiento de barcos Compra de equipos terrestres Otras agencias gubernamentales: Las redes de comunicacin de larga distancia y de un punto a otro de otras agencias gubernamentales que han sido identificadas hasta la fecha como una parte del National Communications System Total

organizacin, en 1.900 millones de dlares d u r a n t e u n perodo de d i e z aos Aunque esta cantidad representa menos de 200 millones de dlares anuales, las sociedades en vas de desarrollo, con tantas otras necesidades que exigen una parte de sus desalentadoramente escasos medios, continan vindolo como un gasto inasequible. Considerado desde una perspectiva diferente significa solamente un 10 por 100 del presupuesto a n u a l de los gastos en comunicaciones que hacen los militares estadounidenses.

E l a p a r a t o n a c i o n a l de c o m u n i c a c i o n e s d e l D e p a r t a m e n t o de D e f e n s a La distribucin actual de los recursos entre la "preocupacin" por las comunicaciones y la mejora de la educacin en el mundo, vista a la larga, tan solo puede significar que es una autoderrota y, por consiguiente, una amenaza al inters nacional. Igualmente amenazadora es otra faceta distinta de la capacidad de las comunicaciones militares. L a enorme capacidad de las comunicaciones de las Fuerzas Armadas tambin se puede emplear para "informar" "persuadir" a un pblico norteamericano que no es consciente del origen y del carcter de los mensajes que se le ofrecen. En la primavera de 1967, la Associated Press inform sobre lo que llam "los grandes programas de relaciones pblicas e informativos del gobierno de los E E . U U . , que cuestan a los contribuyentes ms de un milln de dlares al da". E n un estudio, que salvo raras excepciones, recibi escasa atencin de los peridicos que se cuentan entre sus suscriptores, la Associated Press revel los siguientes descubrimientos despus de sus "prolongadas pesquisas": " L a investigacin demostr que la mayor red nacional publicitaria es mantenida por los militares, con alrededor de 3.000 empleados en este campo y un presupuesto anual de al menos 32,3 millones de dlares. L a National Aeronautics and Space Administration (NASA) es la siguiente, con 300 empleados y una cuenta de 11,5 millones de dlares. Las cantidades gastadas por ramas y agencias individuales del gobierno se ven empequeecidas por la
M a s s M e d i a a n d N a t i o n a l D e v e l o p m e n t , Wilbur Schramm, Stanford University Press, Stanford, California, 1964, p. 205.

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Audiencias, febrero, 5, 1964, ante el Subcommittee on Department of Defense Appropriations of House Committee, 88 Congreso, Segunda Sesin, Department of Defense Appropriations para el ao 1965, p. 706. 3 "Satellite Communications-1964" (Part. 1), o p . c i t . , pgina 297. 3 y. D. O'Connell, Director of Telecommunications Management Office of Emergency Planning, Audiencias, Independent Offices and Department of Housing and Urban Development Appropriations, House of Representatives, 90 Congreso, Primera Sesin, Washington, 1967. p. 78.

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gran porcin de impuestos invertidos en las relaciones pblicas de las compaas que tienen contratos de defensa y espaciales. Estas firmas cobran al gobierno por sus relaciones pblicas como por otros gastos generales de administracin. U n clculo estima que los contribuyentes pagan directamente por lo menos 200 millones de dlares al ao por tales servicios de prensa en nombre de las compaas privadas". Estas compaas, se recuerda, son las que estn ntimamente relacionadas con los gastos de defensa del Pentgono. Sus informes de prensa y sus medios publicitarios confieren legitimidad y respetabilidad al programa militar en su conjunto. La A P inform adems que el Departamento de Defensa, "la casa de las computadoras que giran zumbando y del anlisis preciso del costo" contest de manera muy precisa cuando se le hicieron preguntas y "mostr una casi total ignorancia de la envergadura de su organizacin de relaciones pblicas". La cifra de 3.000 empleados es un clculo realizado por los investigadores de la A P . L a A P seal que "Nadie en el Pentgono dar ni siquiera una aproximacin del dinero que gastan los militares en contar sus historias por el mundo adelante". De qu se componen esas historias y quin las cuenta, es igualmente un misterio. Segn la A P un "ghost writer" (un "negro", en el argot literario espaol), nombrado por el Departamento de Defensa para que escribiera los discursos de un general, inform: "Durante el ao y medio que estuve all pude ver al general solamente una vez. Le pregunt por sus pensamientos y me contest, 'Maldicin. No s cules son mis pensamientos'" Lo que se puede entrever en este confuso informe es que los militares utilizan un fuerte apoyo de los contribuyentes para un aparato informativo que se utiliza para convencer al pblico de que sus desembolsos son necesarios. Dentro de esa invertida disposicin, el aparato, sirviendo a las Fuerzas Armadas, realiza la tarea de conseguir una aceptacin por parte del pblico y del Congreso de los casi autodeterminados presupuestos de los intereses militares. E l control civil es sustituido por una ratificacin de lo que es inducido por una red informativa manipulada por el Ejrcito. Hace veinte aos, antes de que las comunicaciones espaciales fueran una realidad, cuando la electrnica era una industria que daba sus primeros pasos, la Comisin por la Libertad de Prensa declar:
"8 A s s o c i a t e d Press, Washington, D . C , marzo, 19, vase tambin T h e N e w Y o r k T i m e s , marzo, 19, 1967. 1967,

"Los recientes avances en la maquinaria y en los mtodos de las comunicaciones internacionales han hecho posible, por primera vez en la historia, una comunicacin directa que atraviesa las fronteras nacionales y va hacia las masas del mundo. Estos perfeccionamientos mecnicos son a la vez fuente de esperanza y de peligro nuevos. La eleccin no se da entre el uso o el no uso de estos nuevos instrumentos de comunicacin. Los instrumentos existen y en cualquier caso se aprovecharn. La eleccin hay que hacerla entre un uso pleno, intencionado y responsable que Heve a ampliar la comprensin mutua entre los pueblos por un lado, y por otro, en uso deficiente, sin objetivos, irresponsable, con el riesgo de un aumento del odio y del recelo internacional como consecuencia."

Las realizaciones norteamericanas en el campo de las comunicaciones parecen haber optado por la segunda va.

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6.

L a invasin del globo por la electrnica norteamericana.

Los Estados Unidos dominan las ondas radiofnicas canadienses. A consecuencia de ello muchos canadienses opinan que una gran parte de las emisiones que ven o escuchan no estn al servicio de las necesidades de su nacin. Esto es lo que se deduce de un informe recin publicado por el Comit sobre Radiodifusin designado por el gobierno y que lleva el nombre de su presidente, R. M . Fowler E n un simposio sugestivamente llamado " L a televisin norteamericana: qu nos ha hecho?", otro canadiense, Henry Comor, dice lo mismo, pero dndole un poco ms de relieve. Escribe:
"Canad est en contacto con los E E . U U . a lo largo de una frontera grande y sin defensas y a travs del proceso de osmosis Norteamrica est destrozando no slo nuestra televisin, sino nuestros valores y nuestra cultura... La televisin norteamericana ha hecho casi imposible la identidad cultural canadiense... Mediante su propia defectuosa evolucin, la televisin norteamericana ha influido negativamente en el desarrollo de una televisin propia, digna, en Canad. La televisin norteamericana ha destruido la televisin como arte. A menudo, los canadienses oyen decir que sus enemigos potenciales son Rusia y China. Desde mi punto de vista, E E . U U . representa un enemigo mucho ms peligroso... Hablo en serio cuando lo digo. Parcialmente en serio." ^

Estn justificadas esas duras palabras? La gran cantidad de horas en que el pblico canadiense est expuesto a la cultura de la radiotelevisin norteamericana se debe, hasta cierto punto, a su geografa. Con todo, se calcula que casi las tres quintas partes de los hogares del Dominion estn dentro del alcance de las emisoras de los Estados Unidos. E s cierto que a lo largo de las tres mil millas de frontera comn no existe ninguna barrera contra los impulsos electromagnticos
1 "Report of the Conunittee on Broadcasting", Otawa, Canad, 1965. 2 H . COMOR, " A m e r i c a n T V : What H a c e Y o u D o n e t o Us?", Televisin Q u a r t e r l y , vol. V I , nm. 1, invierno, 1967, pp. 50-51.

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que se originan en los estudios de difusin de los Estados Unidos. Pero no se puede explicar la penetracin (quiz saturacin sea la palabra ms adecuada) de los medios de comunicacin de masas de los Estados Unidos simplemente como un problema de territorio. La experiencia canadiense nicamente representa un sector, y por cierto bastante pequeo, de una vertiginosa invasin del mundo por las comunicaciones electrnicas norteamericanas. Hasta qu punto la comunidad internacional se ve inundada por la programacin de radiotelevisin producida en los Estados Unidos o en los lugares del extranjero bajo su control financiero, no ha sido nunca determinado. U n inventario caera rpidamente en desuso porque la utilizacin de materiales norteamericanos y sus posesiones extranjeras de difusin se amplan rpida y continuamente. Cada nuevo avance electrnico ensancha el permetro de la influencia norteamericana y la indivisibilidad de la actividad militar y comercial funciona para promover una expansin de una envergadura an mayor. Por ejemplo, el Departamento de Defensa posee una red de difusin en todo el mundo con 38 transmisores de televisin y ms de 200 de radio. Philip Coombs, antiguo secretario adjunto de Estado para Asuntos Educativos y Culturales, inform que "se cree que el pblico extranjero excede a los oyentes norteamericanos que viven en el extranjero en una proporcin de veinte a uno, aproximadamente"*. Adems existe un gigantesco sistema de propaganda del gobierno, la United States Information Agency (USIA), que se dedica, entre otras cosas, a las transmisiones al pblico extranjero. L a Voz de Amrica, el brazo radiofnico de la U S I A , transmite durante 845 horas, en 38 idiomas, a la semana para un pblico de tamao desconocido. La Agencia tambin distribuye programas grabados y guiones a las emisoras locales por todo el mundo y calcula que sus materiales estn siendo emitidos por ms de 5.000 emisoras durante unas quince mil horas semanales. Adems de los cuarenta y tres poderosos transmisores afincados dentro del pas, la Agencia hace funcionar a 59 transmisores en el extranjero, incluyendo instalaciones en Liberia, la isla de Rodas y en Inglaterra. L a emisora que tiene la Agencia en Berln, la R I A S , est situada en el corazn de la Repblica Democrtica Alemana (no reconocida en el Occidente) y funciona durante las
3 P. H . COOMBS, T h e F o u r t h Dimensin of F o r e i g n P o l i c y , Harper & Row, New York, 1964, p. 63.

veinticuatro horas del da, con un presupuesto anual de ms de 3.000.000 de dlares. Ms de la mitad de su tiempo de emisin lo dedica a los comentarios polticos, noticias y programas culturales que se transmiten a los oyentes de Alemania Oriental que los escuchan durante las veinticuatro horas del da^. Otras instalaciones se estn construyendo en Grecia, Tailandia y Filipinas'. Series regulares de programas televisivos se preparan para Japn, Nigeria, Tailandia y toda Amrica Latina, aunque "la mayor parte de los programas de la U S I A . . . no se identifican como tales en los 97 pases donde son proyectados" *. Algunos de los programas los patrocinan las compaas norteamericanas o las locales y los proyectan en las horas punta de la televisin por la tarde. Por ejemplo, Amrica Latina recibe "Panorama Panamrico", una resea semanal de noticias de quince minutos que se presenta en 114 emisoras en el hemisferio. Japn utiliz 8.000 programas y recortes de noticias de la U S I A en 1966. Pero las campaas oficiales de difusin, militares y civiles, son slo una limitada parte de las actividades de comunicacin internacionales de los Estados Unidos. E l sector privado ha progresado mucho en los ltimos aos. E l antiguo presidente de la Asociacin Nacional de Radiodifusores Educativos, Harry J. Skornia, escribi no hace mucho: " E s probable que pocos norteamericanos sean conscientes de la extensin de los programas de televisin, fllmes ,agencias de publicidad y otras campaas de comunicacin y espectculos y actividades norteamericanas que ahora abarcan el mundo entero" \ E l inters norteamericano en las comunicaciones extranjeras comprende desde la propiedad directa de medios de difusin (todava limitada, pero en expansin) a la venta de maquinaria, contratos de servicios de administracin y exportacin de programas. La magnitud de la participacin se ejemplifica mejor quiz, pero de ninguna manera se agota, en las actividades extranjeras de las corporaciones ms importantes de difusin de los Estados Unidos.
* Audiencias ante un Subcommittee of the Committeee on Appropriations, House of Representatives, 89 Congreso, Primera Sesin, Washington, 1965, " U . S . Information Agency", appropriations for 1966, p. 146. = Audiencias ante un Subcommittee of the Committee on Appropriations, House of Representatives, 89 Congreso, Segunda Sesin, " U . S . Information Agency", septiembre, 13, 1966, Washington, pp. 368, 625. T h e N e w Y o r k T i m e s , marzo, 24, 1967. ' H . J. SKORNIA, "American Broadcast Abroad", Q u a r t e r l y R e v i e w of E c o n o m i c s a n d Bussiness, vol. 4, nm. 3, otoo, 1964, pp. 13-20.

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No es necesario convencer a nadie de la importancia en las comunicaciones nacionales de la Columbia Broadcasting Corporation (CBS), Sus esfuerzos en el extranjero tal vez sean menos conocidos. Segn su informe anual de 1966, " C B S se ha convertido en una empresa internacional de comunicaciones cuyos servicios y productos se distribuyen en 100 pases... Sus productos se distribuyen mediante 72 subsidiarias en el extranjero... E l 10 por 100 de sus empleados son subditos extranjeros... La distribucin de sus programas se extendi a 94 pases... que incluyen por primera vez a la India, Grecia, Ghana, Liberia, Aden, Gabn, Costa de Marfil y el Congo"*. CBS tambin proporcion servicio de consulta y consejeros para la creacin de una red de televisin explotada por el gobierno de Israel. Tiene inversiones en tres compaas productoras en Amrica Latina: "Proartel" en Argentina, "Proventel" en Venezuela y "Pantel" en Per 0. Adems CBS posee dos emisoras de televisin en Trinidad y en Antigua y sistemas de C A T V en varias comunidades canadienses. R C A es un gigantesco conglomerado electrnico que tiene un valor de 2.000 millones de dlares, que sirve como superrefugio corporativo para la N B C , que es otro gran sistema de comunicaciones en radio y televisin. Los intereses globales en comunicaciones de R C A y de su subsidiaria, NBC, ya considerables, se han ampliado anualmente. E n 1965, la N B C inform que sus actividades internacionales incluan "la suscripcin de 125 series de pelculas y servicios en 83 pases para ms de 300 emisoras de televisin... La principal exportacin fue la serie "Bonanza", que se distribuy en ms de 60 pases y fue vista aproximadamente por 350 millones de personas a la semana... L a N B C International doblaba sus programas al espaol, japons, portugus, alemn, italiano, francs y rabe En 1966, N B C Enterprises, una filial de orientacin internacional, actuaba dentro de 93 pases extranjeros. Otras actividades comprendan inversiones en una nueva estacin de televisin en Hong Kong y un contrato para R C A para instalar, hacer funcionar y mantener la primera emisora terrestre de un satlite de comunicaciones en Tailandia. Tambin, "anticipndose a la difusin regular de la televisin en color en Europa, se form en
8 Columbia Broadcasting Company, A n n u a l R e p o r t , pginas 2 y 19. 9 Columbia Broadcasting Company, A n n u a l R e p o r t , pgina 22. 1 N B C Y e a r - E n d R e p o r t , 1965, p. 28. 1966, 1965,

Inglaterra una nueva compaa, la R C A Color Tubes Ltd., en asociacin con la empresa britnica Radio Rentis, Ltds., para producir tubos R C A para pelculas en color para los mercados britnico y europeo" La N B C tiene tambin intereses (ms del 10 por 100, pero sin controlar) en dos emisoras autralianas en Brisbane y en Sydney, en una emisora de radio y televisin en Caracas (Venezuela), en una emisora de televisin de Monterrey (Mxico) y est asociada a un consorcio que hace funcionar una emisora de televisin en Jamaica, una emisora de radio en Barbados y una emisora de U H F en Hong-Kong. Hasta la fecha, an ms importantes que sus propiedades en medios de difusin en el extranjero, han sido los conocimientos tcnicos y de administracin que ha proporcionado a los pases en vas de desarrollo (y a algunos ya desarrollados) durante los diez ltimos aos. " E n esa zona de administracin-servicios, donde la censura contra las operaciones gubernamentales no cuenta", "es donde la N B C ha tenido su mayor influencia en la televisin extranjera". Los pases donde la N B C ha actuado en este campo, desde 1957, son Arabia Saud, "el mayor proyecto de T V emprendido por una firma norteamericana", Vietnam del Sur, Alemania Occidental, Gales, Mxico, Lbano, Suecia, Per, Filipinas, Argentina, Y u goslavia, Barbados, Jamaica, Kenya, Nigeria ("el mayor proyecto, exceptuando el de Arabia Saud") y Sierra Leona La R C A , la empresa madre, es tambin una de las principales accionistas, junto con la A T & T y la I T T , de la C O M S A T , la Communications Satellite Corporation y, por consiguiente, tiene un papel considerable en el consorcio internacional del espacio, el Intelstat. La American Broadcasting Company, la tercera compaa en importancia en los E E . U U . , ha sido la ms activa en el campo internacional, tal vez para compensar su posicin algo inferior en el nacional, donde ha sido superada por la CBS y la N B C . A B C ha organizado una red internacional de Televisin, la W o r l d v i s i o n , la cual, segn los ltimos clculos, "puede llegar a un sesenta por ciento de los hogares del mundo con televisin (fuera de los Estados Unidos) donde se permite el patrocinio (un total de veintitrs millones de casas con televisin)"
" Radio Corporation of America (RCA), A n n u a l R e p o r t , 1966, p. 24. " R. T Y L E R , "Televisin Around the World", Televisin M a g a z i n e , octubre, 1966, pp. 32 y 59. 13 I b i d .

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En las 26 naciones donde la W o r l d v i s i o n funciona, la ABC tiene alguna participacin financiera en la teledifusin de los siguientes pases: Canad, Guatemala, E l Salvador, Honduras, Costa Rica, Panam, Colombia, Venezuela, Ecuador, Argentina, Lbano, Japn, Ryukyus, Filipinas, Australia, Chile y Bermudas. Sin embargo, el inters financiero directo no es, como dice un escritor, "el cemento que funde a las 56 emisoras de televisin (ahora 64) y las 30 emisoras de radio de W o r l d v i s i o n . L a esencia de la relacin es un contrato mundial que proporciona a las emisoras tres servicios importantes: la compra de programas, la representacin de ventas y la creacin de redes" L a propia A B C ha informado que sus programas "se vendieron en ms de ochenta mercados extranjeros" en 1 9 6 6 A B C tiene intereses en compaas de produccin en Alemania, Mxico y Gran Bretaa. Otros grupos norteamericanos de difusin, adems de los "tres grandes", han penetrado en el campo internacional. Hasta la fecha el ms importante es el T i m e - L i f e B r o a d c a s t S t a t i o n s , que est implicado en dos formas con la CBS y el antiguo hombre de la radio cubano, Goar Mestre. Estas son:
"La compaa de produccin P r o v e n t e l , que proporciona programas para el canal nmero 8 de Venezuela, con su centro de direccin y una emisora en Caracas, y emisoras adicionales en Valencia, Barquisimeto y Maracaibo, y la compaa de produccin P r o a r t e l en Buenos Aires, que produce programas para el canal 13 de la ciudad. En los dos casos Time-Life y CBS tienen un 20 por 100 cada una, con el resto dividido entre Mestre y unos intereses locales. E n otros lugares de Amrica del Sur, T i m e - L i f e proporciona ayuda tcnica y econmica a dos emisoras brasileas, la T V Globo, en Ro de Janeiro, y la T V Paulista, en Sao Paulo." "

Sea cual fuere el resultado de este caso, la penetracin en las comunicaciones es familiar e insistente. Las leyes nacionales se estn alterando para adaptarse a las crecientes inversiones norteamericanas dentro de las comunicaciones internacionales. Por ejemplo, Nueva Zelanda, que hasta ahora haba tenido nicamente una cadena de difusin de radio y televisin controlada por el Estado, est preparando una revisin de sus estatutos para sancionar un sistema privado de televisin comercial. Un grupo nuevo, la New Zealand Televisin Corporation of Auckland, que tiene intencin de establecer emisoras privadas de televisin por todo el pas, confa que 3,8 millones de dlares de un capital inicial de siete millones sean suscritos por la N B C International y la Time-Life Broadcast Stations Un caso especial de influencia norteamericana se da en la Arabia Saud, donde existen dos emisoras de televisin, una de ellas controlada y financiada por el gobierno (construida y financiada por la NBC). L a otra, la A R A M C O T V , la financia y dirige la Arabian American Oil Company, una sociedad "holding" extranjera de un consorcio norteamericano del petrleo, que comprende las compaas Standard Oil of New York, California y New Jersey, y la Texas Oil Company. L a A R A M C O T V est dirigida en gran parte por personal norteamericano perteneciente a las compaas de petrleo en la zona, pero sus seales las reciben de los dueos locales de aparatos.

Exportacin de p r o g r a m a s Aunque la inversin de capitales en los medios ofrece a las compaas norteamericanas de difusin unos mercados directos, la mejor parte de los ingresos, al igual que el impacto segnificativo poltico cultural del compromiso norteamericano en el extranjero, procede an de la exportacin de la programacin estadounidense. L a televisin comercial se ha convertido en una exportacin nacional floreciente e importante. Un antiguo funcionario de la USIA, Wilson P. Dicard, evaluaba as esas transacciones :
"Los productos norteamericanos de televisin, para bien o para mal, estn marcando la pauta de la programacin de la televisin en el mundo casi del mismo modo que lo hizo Holywood con el cine hace cuarenta aos. '8 T Y L E R , o p . c i t . , p. 58.

Las conexiones brasileas de T i m e - L i f e han causado preocupacin en Brasil, porque la constitucin prohibe la posesin extranjera de los medios de comunicacin de la nacin y la relacin establecida parece violar esa reglamentacin. Adems, la aportacin de dlares ha movido a T V Globo a intentar la adquisicin de una cadena nacional de emisoras de radio y televisin en todas las principales ciudades del pas
" I b i d . , p. 13. " American Broadcasting Companies, Inc., A n n u a l R e p o r t , 1966, p. 11. " T Y L E R , o p . c i t . , p. 33. " E . BLUM, "Brazil's Yankee Network", T h e N a t i o n , mayo, 29, 1976, pp. 678-681. Vase tambin, V a r i e t y , junio, 14, 1967, pgina 45.

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Los Estados Unidos exportan dos veces ms programas que los dems pases juntos... Las ventas al extranjero representaban, hasta hace unos cuantos aos, una fuente de ganancias secundaria en relacin con las ganancias producidas por la suscripcin domstica de programas... Hoy las ventas al extranjero representan un 60 por 100 de todas las actividades de suscripcin de los telefims estadounidenses y suponen la diferencia entre la prdida y la ganancia para la industria entera."

de las exportaciones estadounidenses descansa principalmente sobre los difusores privados" 21.

Los difusores norteamericanos comienzan a quejarse de los obstculos con que tropiezan las exportaciones estadounidenses de televisin comercial. Los ejemplos que se citan son los del Reino Unido, donde el 86 por 100 de la programacin tiene que ser producida en la Commonwealth, Canad, donde la cifra es un 55 por 100, y Australia, un 50. Los difusores aprecian tendencias similares en Japn, Argentina, Italia, Mxico y muchos otros pases Pero las limitaciones a la programacin estadounidense con frecuencia parecen ms severas de lo que realmente son. Una generosa interpretacin de las categoras permitidas de importaciones y la produccin local que est financiada por las compaas norteamericanas son dos maneras de encubrir que se han utilizado con xito en la produccin de pelculas para esquivar los rgidos impuestos nacionales. E s posible hacer lo mismo con las pelculas de televisin. En cualquier caso, la actividad exterior de la televisin USA se ha intensificado. E l funcionario de la U S I A Dizard dijo a un comit del Congreso en 1967 que
" E l monto de las exportaciones (de televisin comercial), que ahora se acerca a los 100 millones de dlares al ao, es de tal magnitud que la pantalla del televisor se est convirtiendo en la principal fuente de "Imagen norteamericana" para un nmero creciente de millones de personas en el extranjero." Seal tambin que "Se ha dicho que la televisin sustituir a las pelculas de Hollywood en este aspecto. Sin embargo, la televisin, al contrario que Hollywood, se dedica no slo a las ficciones entretenidas, sino a informar sobre acontecimientos reales. Ello aade una dimensin a la televisin que nunca han tenido los productos de Hollywood y representa algo que da una dimensin especial a la televisin dentro de los esquemas de nuestras comunicaciones en otros pases. Como nuestro sistema nacional de televisin es mayoritariamente comercial, la cantidad y la cualidad " W. P. D I X A R D , "American Television's Foreign Markets", Televisin Q u a r t e r l y , vol. I I I , nm. 3, verano, 1964, p. 58. 20 "Thez Global Market: Tough Nut", Televisin M a g a z i n e , agosto, 1966, pp. 90-92.

En 1964, Dizard encontraba que "el horario de una emisora tpica autraliana es, sobre todo en los momentos de ms audiencia, prcticamente indistinguible del de una emisora de lowa o de New Jersey" E n 1967, "Televisin Age" informaba que "la mayor parte de los programas que se proyectan siguen siendo importaciones procedentes de los Estados Unidos" La situacin, con variantes locales, es igual que en casi todo el mundo no chino-sovitico. Observen la programacin semanal de televisin en todos estos pases tan distantes entre s. E n Argentina, "las importaciones de los Estados Unidos continan teniendo una gran popularidad. Entre las favoritas y el nmero uno en cuanto a ingresos es M a n f r o m U N C L E , seguido por T h e F B I , B a t m a n y P e y t o n P l a c e . B e v e r l y Hillblies contina teniendo muchos televidentes... E n Blgica "las pelculas norteamericanas recientes dominan los diez primeros puestos de la clasificacin, con T h e Jetsons, T h e Fugitive. D o c t o r Kildare, Love o n a Rooftop y Voyage T o T h e B o t t o m of t h e Sea estn presentes". E n Canad constituye una noticia cuando un programa canadiense est incluido entre los diez ms importantes de Nielsen". En Finlandia, en el canal comercial, el 45 por 100 de los programas son en directo y el 55 por 100 son filmes. "Las series de media hora importadas de los Estados Unidos representan el 85 por 100 de las series que vienen filmadas. E n Hong-Kong la nueva emisora de T i m e Life emplear exclusivamente programas estadounidenses. E n Mxico, "la programacin, segn un contratista norteamericano, es un calco de lo que se pasa por las redes en Estados Unidos..., los programas estadounidenses dominan las horas punta mexicanas durante toda la tarde"". Aunque los telefilms norteamericanos actualmente obtienen sus beneficios ms sustanciosos de los pases de renta elevada, cuyo pblico es un cliente potencial para los mensajes publicitarios que acompaan y financian las pelculas, el mundo en desarrollo recibe tambin su parte de atencin. Dizard seala que "casi todos los dis21 W. P. Dizard, Office of Policy and Research, U;S.LA., ante el Subcommittee on International Organizations and" Movements, "Modeir Communications and Foreign Policy", 90 Cogreso. Primera Sesin, Washington, mayo, 4, 1967, p. 59. 22 DIZARD, Televisin Q u a r t e r l y , op. cit, p. 63. 23 Televisin A g e , informe global, julio, 3, 1967, p. 34. 24 /Z,fd./pp. 34-69.

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tribuidores en los Estados Unidos venden pelculas a precios rebajadsimos (en Amrica Latina, Asia y Africa) preveyendo el da que estos mercados sean ms fuertes". La revista V a r i e t y nos informa sobre la fluctuacin de esos precios y los pases donde se aplican (vase cuadro I).
Cuadro I Escala de precios Episodio de media hora (en dlares) CANADA CBC CBC (Red francesa) CTV (Red) AMERACA LATINA & & ZONA DEL CARIBE 2.500-3.500 (CBC) 2.000-3.000 2.000-2.500 500-800 25-40 1.000-1.400 (Subttulos portugus) 50-60 150-200 30-40 50-75 25-40 35-45 45-55 25-30 25-35 25-30 550-600 25-30 25-30 100-120 100-120 300-450 30-35 70-90 450-600 400-800 (Doblada al alemn) 400-600 175-250 1.200-2.200 1.500-3.000 (No doblada) 26-35 70-75 Escalas de precios por pelcula principal (en dlares) 8.500-12.000 Italia Luxemburgo Malta Monaco Holanda Noruega Portugal Espaa Suiza Suecia Reino Unido

Escala de precios Episodio de media hora media hora (en dlares) 400-650 (Doblada) 160-200 (Doblada) 28 100-130 250-450 150-175 140 300-350 140-160 400-450 2.800-4.200

Escalas de precios por pelcula principal principal (en dlares) 2.000-4.000 175-225 No hay ventas 130-160 1.300-1.700 No hay ventas 450 1.800-2.000 900-1.500 1.200-1.500 6.000-14.000

Chile Colombia Repbl. Dominicana Ecuador E l Salvador Hait Honduras Mxico Antillas Holandesas Nicaragua Panam Per Puerto Rico Trinidad & Tobago Uruguay EUROPA Austria OCCIDENTAL

1.600-2.500 (Subtitulada) 75-100 3.500-6.000 (Subttulos portugus) 300 800-1.000 50-100 100-125 No hay ventas 125-175 125-300 75-90 60-80 No hay ventas 600-800 No hay ventas No hay ventas 100-150 350-575 1.200-1.500 (Subtituladas) 60-100 160-200 (Subtituladas) 500-2.500 1.000-1.500 (Subtitulada) 1.200-2.000 900-1.500 1.600-3.500 10.000-12.000 (Doblada) 75-125 No hay ventas

EUROPA

ORIENTAL 35-50 180-250 No hay ventas 100-160 125-200 No hay ventas 75-80 No hay ventas No hay ventas 1.000-2.000 1.000-1.700 300-600 350-600 No hay ventas 200-450 No hay ventas

Bulgaria Checoslovaquia Alemania Oriental Polonia Rumania Yugoslavia URSS

CERCANO ORIENTE SUR D E ASIA Chipre Irn Lbano Arabia Saud Repblica A. Siria Rep. Arabe Unida

Y 100-150 No hay ventas No hay ventas 175-225 250-350 175-225 150-200 90-120 200-800

30-35 No hay ventas 75-80 100-125 60-90 50-60 60 50-70 65-80

AFRICA 90-100 22-28 35-40 50-70 25-30 No hay ventas No hay ventas 80-100 100-175 No hay ventas

Alemania Occidental Gibraltar Irlanda

Rhodesia & Zambia

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LEJANO ORIENTE Australia Escala de precios Episodio de media hora (en dlares) Hong-Kong Japn Corea del Sur Singapur ... Malasia ... Nueva Zelanda Filipinas ... ... Ryuku, Islas de (Okinawa) Taiwan ... Tailandia ... ... ...... 50-65 2.000-3.500 40-80 50-75 40-50 140 100-150 50-60 35-40 50-75 Escalas de precios por pelcula principal (en dlares) 160-200 3.000-3.500 No hay ventas 175-200 175-200 No hay ventas No hay ventas 100-125 No hay ventas 125-150

ratos, Mxico con sus 2.100.000, Argentina con sus 2.000.000, Brasil con sus 4.000.000 y Venezuela con sus 650.000 son los primeros. En el Cercano Oriente, Irn afirma tener 130.000 receptores, Iraq unos 177.000 y Lbano unos 165.000. E n Africa, la Repblica Arabe Unida cuenta con 500.000 aparatos, Argelia con unos 150.000, Marruecos con 36.000 y Nigeria con 33.000. E n el Lejano Oriente, Japn con sus 30.000.000 es el pas que se aproxima ms al nivel de posesin de los Estados Unidos. Tailandia tiene 250.000 aparatos en utilizacin, las Filipinas, 340.000; Indonesia, 45.000; Paquistn, 2.700, y la India, 6.000". E l pequeo nmero de receptores de televisin en Paquistn y en la India se debe a la precaucin del gobierno con respecto a la introduccin de la televisin. Se han llevado a cabo muchas encuestas-piloto para determinar si se debe dar la luz verde a las enormes cargas econmicas y sociales que una posesin ampliamente extendida podra producir. E n pases donde no se puede alimentar a todo el pueblo, y cuya renta per cpita representa nicamente una fraccin del coste de un solo receptor de televisin, la compra de aparatos no se puede considerar como una necesidad, a menos que se u t i l i c e de m a n e r a m u y e s p e c i a l l n u e v o m e d i o . Acuerdos bilaterales para la exportacin de telefilmes USA se estn extendiendo y consolidando en asociaciones regionales, incluso intercontinentales. E l establecimiento de la Worldvision Corporation, bajo la gida de la American Broadcasting Corporation, asocia a 27 pases en una operacin que introduce la difusin comercial en territorios extranjeros hasta entonces vrgenes y, a la vez, proporciona mercados adicionales para programas norteamericanos. La A B C afirma modestamente que Worldvision es la red mundial de televisin de A B C International y que tambin es el medio de publicidad de crecimiento ms rpido del mundo. Considera su tarea primordial servir al anunciante internacional" La creacin de un consorcio de satlites de comunicacin internacional, Intelstat, en la cual la corporacin Comsat, de propiedad privada, es el principal y ms decisivo accionista, significa que hay otra agencia ms para llevar a cabo la tentativa de las empresas estadounidenses de hegemona en la difusin mundial.
2' 2 " 28 tional D I Z A R D , Televisin Q u a r t e r l y , o p . c i t . , p. 63. V a r i e t y , julio, 26, 1967, p. 54. Televisin A g e , julio, 3, 1967, pp. 37-38. "The Known and the New", W o r l d v i s i o n , A B C InternaTelevisin, Inc., 1966.

(Segn un acuerdo recientemente suscrito el precio por episodio est ntimamente relacionado con el xito de una particular serie de telefilmes en U S A . L a manera como se hace eso se ejemplifica por una estructura de precios. Si una serie estadounidense se compone de uno a veinticinco episodios, esto supone 1.500 dlares por cada episodio de media hora; si una serie, norteamericana contiene los episodios de una temporada completa, ms de 26 episodios, el precio por cada media hora es de 1.750 dlares; si es una serie que se proyect ms de una temporada en la televisin norteamericana, supone 1.900 dlares por cada episodio de media hora, Los precios citados abarcan los cuatro principales mercados de Sidney, Melbourne y Adelaide. Se pueden asegurar otros 400 a 600 dlares de los restantes mercados del pas, si los venden a los difusores comerciales. La Australian Broadcasting Commision paga exactamente 300 dlares por el resto del pas. E n cuanto a la venta de las pelculas principales, los exportadores norteamericanos y los difusores australianos continan en un "impase". A los difusores australianos les gustara pagar un mximo de 10.000 dlares por pelcula para las cuatro ciudades principales de Sidney, Melbourne, Brisbane y Adelaide. Los exportadores norteamericanos estn en contra de la imr posicin de un precio fijo. As se ha quedado el asunto, por lo cual no se h vendido ninguna pelcula norteamericana significativa en el mercado autraliano desde el ao 48.)

La rapidez con que se expansionan los mercados para las exportaciones de televisin se puede ver claramente por los esquemas de posesin de aparatos de televisin dentro de las zonas ms pobres del mundo. E l nmero de aparatos en Africa aiint desde 577.000 en febrero de 1965 a 857.000 en julio de 1967; en el Cercano Oriente, desde 404.000 a 677.000 durante estos dos aos y medio. E n Amrica Latina, Cuba con sus 555.000 apa104

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T e n d e n c i a s s i m i l a r e s en la i n d u s t r i a d e l c i n e La expansin global de los intereses norteamericanos de Radio-TV y la utilizacin de la programacin estadounidense en el extranjero es un elemento en una ampliacin general de las actividades mercantiles norteamericanas. E n la industria cinematogrfica, un campo estrechamente relacionado, la evolucin es ms o menos igual, si bien algo ms avanzada. Un reciente estudio sobre la cinematografa britnica se encontr con que
"casi la mitad de las pelculas que actualmente se estn realizando en Gran Bretaa las producen subsidiarias de compaas norteamericanas o productores britnicos que trabajan con dinero norteamericano. La mayor parte de la financiacin de la produccin britnica procede de fuentes estadounidenses. Las tres cuartas partes de la subvencin para la produccin de la Film Fund Agency, una organizacin pblica mantenida por el gobierno, se paga a las subsidiarias de las compaas norteamericanas o a compaas donde hay grandes intereses norteamericanos. Considerando el nmero de nuevas pelculas que entran en distribucin todos los aos en Gran Bretaa, las pelculas norteamericanas superan numricamente a las britnicas." 2

consideradas ms adelante. Los beneficios econmicos de una ampliacin de los mercados de los difusores y productores de los U S A son bien visibles. Pero an ms significativo, aunque menos comprendido, es el papel de vanguardia de los medios de comunicacin norteamericanos en la propagacin y extensin del sistema econmico norteamericano por todos los rincones de la comunidad internacional. De ello trataremos ms adelante.

Una situacin similar se est produciendo con la industria cinematogrfica francesa, a pesar de la preocupacin y de la resistencia del gobierno francs. L a necesidad de un mercado internacional para poder recuperar los gastos crecientes de la produccin crea una dependencia de los productores locales con respecto a la ayuda del capital procedente del exterior. E n 1964 se calcul que "una de cada tres pelculas francesas est siendo distribuida ahora fuera de Francia por compaas norteamericanas" y "las compaas norteamericanas que tienen subsidiarias francesas pueden beneficiarse de la ayuda del gobierno francs, de la misma manera que las compaas de produccin enteramente francesas, con tal de que las pelculas se ajusten a la nueva designacin, "una pelcula francesa"*". E n este aspecto, en la nueva industria de la televisin, las compaas de produccin de las corporaciones norteamericanas de difusin ya se han establecido en Mxico, Inglaterra, Alemania Occidental, Canad, Argentina, Venezuela y Per. Las consecuencias culturales de una creciente influencia norteamericana en las comunicaciones son globalmente
29 T. H . G U B A C K , "American Interests in the British Fihn Industry", T h e Q u a r t e r l y R e v i e w of E c o n o m i c s a n d Business, voL 7, nm. 2, verano, 1967. * T h e N e w Y o r k T i m e s , noviembre. 15, 1964.

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7.

La comercializacin internacional de la radiodifusin

La presencia de las comunicaciones estadounidenses en el extranjero se extiende mucho ms all de los bienes posedos, de las exportaciones y los acuerdos conseguidos por las principales compaas norteamericanas de radiodifusin y fabricantes de materiales electrnicos, por considerables que stos sean. Igualmente importante, si no ms, es la expansin del sistema norteamericano, el modelo comercial de comunicaciones, a la arena internacional. Hasta qu punto una grande y creciente parte de la comunidad mundial ha sucumbido a la organizacin de comunicaciones copiada de los Estados Unidos y cmo esos acontecimientos han sido preparados es una historia relativamente nueva. La revolucin electrnica que ha transformado las comunicaciones a partir de la I Guerra Mundial tambin ha proporcionado los instrumentos para la saturacin por parte de la publicidad. L a radio y la televisin, casi desde sus comienzos en los E E . U U . , pasaron a propiedad de quienes las queran para realizar los objetivos de venta de la comunidad comercial. Aunque en los aos veinte Herbert Hoover hizo advertencias en contra de la desfiguracin del estimulante potencial del nuevo medio, los negocios, sin ningn reparo, convirtieron la radio en un vendedor incansable. Hace veinte aos, en contra del consejo y opinin de los que queran experimentar cuidadosamente con el nuevo medio y descubrir sus capacidades ms fructferas, la televisin fue prematuramente mezclada con la economa por los impacientes fabricantes de equipos y redes de televisin que estaban ansiosos de aparatos y tiempo en pantalla Nadie se sorprendi porque la televisin hiciera la misma carrera comercial que haba hecho la radio.
1 "Televisipns Network Procurement", Informe del Committee on Interstate and Foreign Commerce, 88 Congreso, Primera Sesin, House Report nm. 281, marzo, 3, 1963, U.S. Government printing Office, Washington, 1963, p. 49 y pie de p. 9.

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L a comercializacin g l o b a l de l o s s i s t e m a s de comunicacin En la era de la pre-televisin, los Estados Unidos eran el nico pas entre los industrialmente avanzados en el cual la radiodifusin era desvergozadamente comercial. No exista ningn otro tipo de sociedad donde los anunciantes pagaran la cuenta y dirigieran los destinos del medio tan completamente. E n Europa la norma era la autoridad del estado sobre la televisin y el esquema norteamericano era la excepcin. Con el advenimiento de la televisin, pero no a causa de ella, muchas estructuras nacionales de televisin adoptaron una u otra variante del estilo norteamericano. Dizard, autor de Televisin: A W o r l d V i e w , ha escrito con respecto a este cambio:
"La televisin se ha desarrollado primariamente como un medio comercial. Esto se poda esperar de los Estados Unidos y en unos cuantos pases ms, especialmente en Amrica Latina, donde la difusin dependa tradicicnalmente de la empresa privada. E n otros lugares, no obstante, la difusin consista en un monopolio estatal sin relaciones comerciales. Tericamente, la televisin debera haber seguido el esquema establecido: significativamente no lo hizo... Actualmente, los sistemas de televisin en ms de cincuenta pases, en parte o totalmente, estn controlados por intereses privados bajo supervisin estatal. La publicidad comercial se encuentra presente en casi todos, menos un puado, de los noventa y cinco sistemas de televisin que hay en el mundo." ^

En los nuevos pases el modelo que aparece es igual. Dizard seala "la virtual dominacin de las televisiones de las naciones en desarrollo por parte de los intereses comerciales"*. La U N E S C O ha informado sobre lo mismo. U n estudio de 1963 concluye, despus de hacer patente que la televisin ha estado sujeta a menor control estatal que la radio que "esto podra demostrar que la tendencia hacia las operaciones comerciales es ms acentuada en los servicios de televisin que en la radiodifusin" Incluso las naciones slidamente industrializadas han tenido que modificar sus servicios de difusin largamente estabilizados y aceptar las operaciones comerciales. Gran Bretaa cedi en 1954; Francia, que ha vacilado sobre
2 cuse 3 * 1963, WILSON P. D I Z A R D , Televisin a W o r l d V i e w , SvraUniversity Press, 1966, Syracuse, New York, pp. 12-13. D I Z A R D , o p . c i t . , p. 239. UNESCO, S t a t i s t i c s o n R a d i o a n d Televisin, 1950-1960, Pars, Francia, p. 20.

la lnea donde comienza el soporte del patrocinio de la publicidad, ha terminado por cruzarla. Los rusos, por supuesto un caso muy especial, hacen publicidad en los peridicos norteamericanos sobre su inters en aceptar material comercial para su sistema estatal de televisin \ Qu es lo que ha dado fuerza a ese empuje casi universal hacia la comercializacin en los medios de comunicacin electrnicos? Sus partidarios afirman que la difusin comercial es el mtodo ms satisfactorio para cumplir con las necesidades financieras y de programacin del nuevo medio. Dizard, por ejemplo, asegura que " E l cambio (hacia la comercializacin) confirma la eficacia del estilo norteamericano en la difusin, tanto como productor de beneficios como por su forma altamente aceptable de diversin y de persuasin" *. Las capacidades de la difusin comercial en producir beneficios son indiscutibles. L a aceptabilidad de la diversin ofrecida es otro asunto, del que se hablar ms adelante. Pero ninguna de las dos razones sugiere las fundamentales fuerzas que operan. N a d a menos que la viab i l i d a d de la economa i n d u s t r i a l n o r t e a m e r i c a n a est i m p l i c a d a en el m o v i m i e n t o h a c i a l a comercializacin int e r n a c i o n a l de l a difusin. Una economa privada pero dirigida depende de la publicidad. Si desaparece la excitacin y manipulacin de la demanda del consumidor aparecer entonces una amenaza de disminucin industrial. L a revista B r o a d c a s t i n g lo expres as: " E n este pas, donde la capacidad de produccin excede de la demanda de consumo, la publicidad se ha convertido en una fuerza econmica es una influencia sobre nuestra calidad de v i d a " ' . Las continuas y apremiantes necesidades de los fabricantes estadounidenses de alcanzar anualmente niveles ms altos de produccin para sostener y aumentar los mrgenes de beneficios activa el proceso que est envolviendo implacablemente a las comunicaciones electrnicas (y otras) en el manto de la comercializacin. L a intrusin directa de la influencia de los Estados Unidos cataliza los acontecimientos en las naciones afectadas. Tambin aquellos pases con estructuras y organizaciones industriales sienten los impulsos correspondientes, algo ms dbiles al principio, en la misma direccin. La dinmica internacional resultante de la explosiva fuerza del industrialismo de las empresas privadas encuentra su expresin en los artculos que aparecen coti T h e N e w Y o r k T i m e s , enero, 16, 1967. DIZARD, o p . c i t . . p. 13. ^ B r o a d c a s t i n g , junio, 26, 1967.

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dianamente sobre asuntos de negocios. Por ejemplo, T e levisin M a g a z i n e describe las interconexiones entre las industrias de publicidad, manufactura y difusin:
"Alrededor de 1959 la suave curva que representaba la expansin de las agencias norteamericanas de publicidad en el extranjero se convirti en una escalada ascendente que todava no ha terminado de nivelarse... E l crecimiento de la televisin en el extranjero ha tenido algo que ver con esta progresin alcista, debido a la delantera que haban tomado las agencias norteamericanas a la hora de enfrentarse comercialmente con el medio, lo que les ha proporcionado unos conocimientos altamente exportables. Pero la televisin no fue el motivador principal. Ese papel ha correspondido al cliente: la i n d u s t r i a n o r t e a m e r i c a n a de bienes de c o n s u m o . "

La revista ha explicado este proceso a travs de una simple ilustracin:


"Tmese una corporacin gigantesca como Proctor and Gamble, cuyas ventas ascienden a ms de 2.000 millones de dlares anualmente. Su posicin en el mercado abierto se basa parcialmente en la tasa de crecimiento de la corporacin. Para poder incrementar, digimos, en un 10 por 100 las ventas anualmente es cada vez ms difcil cuando se ha llegado a los 2.000 millones. Dnde e n c o n t r a r esos 200 m i l l o n e s de dlares a d i c i o n a l e s ! L a r e s p u e s t a , p a r a u n nmero c a d a v e z m a y o r de c o r p o r a ciones n o r t e a m e r i c a n a s , est en el e x t r a n j e r o . " ^

Las compaas norteamericanas han pasado al extranjero regularmente, ya sea mediante una adquisicin directa o la creacin de una nueva planta, ya mediante un contrato de arrendamiento, o con la combinacin de todas esas formas. Las inversiones directas privadas norteamericanas a travs del mundo en la industria manufacturera han saltado, en el perodo de veinticuatro aos, contando a partir de 1943, desde los 2,276 millones de dlares a los 22.050 millones de dlares. E n este perodo slo en Europa Occidental las inversiones manufactureras han aumentado desde 879 millones de dlares a 8.879 millones. Para ayudar a la venta de la produccin, las agencias estadounidenses de publicidad han acompaado a las fbricas al extranjero. McCann-Erickson tiene setenta sucursales que emplean a 4.619 personas en 37 pases. J. Walter Thompson, "el abuelito de las operaciones internacionales", tiene, slo en su sucursal clave de Londres, empleadas a 1.100 personas. Inglaterra tiene veintiuna agencias de publicidad asociadas con las norteamericanas. Alemania Occidental tiene veinte y Francia
8 R A L P H T Y L E R , "Agencies Abroad: New Horizons for U.S. Advertisings", Televisin M a g a z i n e , septiembre, 1965, pgina 36 (el subrayado es mo).

doce. E n Amrica Latina, Brasil tiene quince agencias norteamericanas y Canad tiene ms agencias estadounidenses que cualquier otra nacin. Incluso se ha iniciado la penetracin en el mundo en vas de desarrollo. "Tres emprendedoras agencias norteamericanas han penetrado en el gigantesco mercado de la India... (y) Africa tambin puede llegar a entrar en el rea de expansin de las agencias en el extranjero" Las agencias de publicidad dependen de los medios de comunicacin de masas para abrir mercados para sus patronos los productores norteamericanos y europeos occidentales de bienes de consumo. Las estructuras de difusin controladas por el estado que se resisten a la comercializacin estn sujetas a un continuo asedio por parte de los publicitarios y sus cohortes de las relaciones pblicas y la promocin general de imagen. Una vez que las empresas manufactureras de direccin )rivada han empezado la produccin de sus bienes, todas as energas se concentran en la obtencin de una siempre creciente aceptacin por parte del pblico del constante chorro de artculos que salen de aquellas. L a insistencia de los poderosos vendedores norteamericanos, temporalmente ligados con sus colegas locales, en conseguir mercados para la publicidad en el extranjero est abrumando a las autoridades estatales de la difusin, una tras otra. La acertada campaa para introducir la televisin comercial en Inglaterra se debi en gran medida a los publicitarios industriales, que manipularon las complejas teclas de la influencia poltica. E l antiguo director de la televisin de la B B C explic, quiz minimizndolo, lo que ocurri en Inglaterra:
"... hubo unas demandas extraordinariamente fuertes de grandes sectores de la industria britnica a principios de los aos cincuenta, pidiendo ms oportunidades para anunciar sus productos. Las restricciones de guerra, sobre todo sobre el papel, haban sido levantadas haca poco y se comenz a producir un verdadero auge en lo que respecta a los bienes de consumo, pero la industria crea que no tena oportunidades para explicar al pblico la amplia gama de los nuevos productos disponibles. La televisin, obviamente, era un excelente medio para conseguirlo y la industria no se mostraba adversa a enganchar el caballo de la televisin al carro industrial." I b i d . , p. 65. E n 1967, segn P r i n t e r s I n k , haba "por lo menos 46 agencias de publicidad norteamericanas en el extranjero, con 382 sucursales fuera de los Estados Unidos". Cuarenta de estas agencias, segn A d v e r t i s i n g A g e , declararon una facturacin de 1.138 millones de dlares. > > G E R A L D B E A D L E , Televisin a C r i t i c a l R e v i e w , 1963, George Alien and Unwin, Ltd., London, p. 82.

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Raymond Williams, tambin generalizando desde la experiencia britnica, escribe que "Casi representa una tarea que exige una dedicacin absoluta defender unas comunicaciones democrticas en contra de las fantsticas presiones econmicas y polticas de un capitalismo dirigido" Lo que est empezando a ocurrir en la escena internacional tiene un llamativo parecido con la rutina de los Estados Unidos, de no coordinada expansin de la produccin de bienes, su promocin a travs de los medios de comunicacin, mayores ventas, mayor expansin de las fbricas y luego vuelta a comenzar del ciclo. Los sntomas que Fromm considera endmicos en Norteamrica estn atravesando el ocano y los continentes. E l conflictivo individuo producto de la sociedad industrial que busca su liberacin en el mayor consumo de bienes, empieza a aparecer dentro de la rbita en expansin del libre mercado internacional. Segn Fromm:
"La industrializacin del siglo X X ha producido este nuevo tipo psicolgico, el h o m o consumens, primordialmente por razones econmicas, esto es, la necesidad de un consumo de masas que es manipulada y estimulada por la publicidad. Pero el tipo caracterstico, una vez creado, tambin influye en la economa y hace que los principios de una creciente satisfaccin parezcan racionales y realistas. E l hombre contemporneo, por consiguiente, tiene un hambre limitada de un consumo cada vez mayor."

dos terceras partes se desembolsaron en los E E . U U . " . Quienes financian una gran parte de este impresionante presupuesto para fabricar mensajes comerciales globales son poderosas corporaciones multinacionales, cuyas fbricas e instalaciones de servicios se encuentran extendidas por varios pases. Los anunciantes estadounidenses son, como era de esperar, los productores ms importantes de bienes de consumo. Los productores de tabaco, medicamentos, cosmticos, cerveza, automviles, gasolina y alimentos son las industrias ms importantes que patrocinan la televisin en los E E . U U . E l Cuadro I nos presenta una lista abreviada de anunciantes norteamericanos en la televisin en 1966. Cuadro I Gastos de publicidad televisiva de compaas USA. 1966"
Millones de dlares 1. Proctor & Gamble 2. Bristol-Myers 3. General Foods 4. Colgate-Palmolive ... ... ... 5. Lever Brothers * 6. American Home Products 7. R. J. Reynolds 8. Gilette 9. Warner-Lambert 10. American Tobacco 11. General Mills 12. Sterling Drug 13. Coca-Cola Co./Botlers 14. General Motors 15. Kellog * La Lever Brothers es de propiedad britnica. 179,2 93!^ 93 3 674 58|o 57,1 49 g 41,9 41,3 40*8 39,1 39,0 38,8 38,4 35,1

E l hombre en la economa de mercado se ha convertido en un receptor de mensajes fuera de toda imaginacin. Ese individuo es el objetivo de los ms eficaces medios ideados por la tecnologa moderna. Bombardeado en los E E . U U . por unos 1.500 mensajes publicitarios diariamente y expuesto a ver 4.000 horas de televisin antes de entrar en la escuela primaria", "los hombres contemporneos" se estn multiplicando con toda rapidez en la comunidad de pases del Atlntico Norte. E n realidad, el h o m o consumens comienza a descubrirse tambin en Africa, Amrica Latina y Asia. E n catorce pases industriales de empresa privada, en 1964, se gastaron 21.000 millones en publicidad, de los cuales las
" RAYMOND WILLAMS, B r i t a i n ' s Press C r i s i s , "The Nation", abril, 10, 1967, p. 467. , ^ " E R I C H FROMM, "The Psicological Aspects of the Guaranteed Income, en T h e G u a r a n t e e d I n c o m e , editado por Robert Theobold, Doubleday and Co., Inc., New York, 1966, pgina 179. " T h e Wall S t r e e t J o u r n a l , noviembre, 3, 1965. Televisin M a g a z i n e , julio, 1967, p. 37.

Las mquinas de comercializacin en el Occidente son estos "grandes gastadores". Antao se apoderaron del espectro de la radio en los Estados Unidos. Ahora estn lanzando unas acertadas campaas para extender sus conquistas a Europa, Africa y Asia. Una agencia de publicidad ha predicho que en 1976 los anunciantes norteamericanos gastarn tanto en el extranjero como lo hacen en los Estados U n i d o s L a investigacin anual llevada a cabo sobre el medio televisin por la revista Televisin Age ofrece unos informes pas por pas de
15 "Advertising Investment Around the World", I n t e m a t i o r w l A d v e r t i s i n g A s s o c i a t i o n , octubre, 1965. 18 B r o a d c a s t i n g , abril, 17, 1967, p. 38. " I b i d . , diciembre, 19, 1966, p. 23.

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la penetracin publicitaria de las compaas multinacionales. Por ejemplo, en Argentina, "los fabricantes de gasolina y automviles, como Shell, Esso, General Motors, Ford, son los anunciantes principales... Ponds, Philips, Gilette, Nestl y Colgate, son tambin slidos anunciantes..." E n Australia, "Coca-Cola y Chemstrand son los principales anunciantes..., junto con Ford, Lever Brothers, Alcoa, Ansert Airlines, Australian Biscuit Co., Beecham Products y Bristol Myers". E n Finlandia, "Ford, Coca-Cola y General Motors estn tan presentes aqu como en los Estados Unidos" Donde quiera que las grandes compaas penetren, las comunicaciones electrnicas son convertidas en agentes de ventas.
"Tres compaas fabricantes de jabones", seala Fred Friendly, "Proctor and Gamble, Colgate-Palmolive y Lever Brothers, cuentan con cerca del quince por ciento del total de las ventas nacionales por televisin. Esto explica por qu los norteamericanos saben ms sobre detergentes y blanqueadores que sobre Vietnam o Watts. Las tres gigantescas imprentas en sus series continuas semanales estn tan orientadas hacia la publicidad y la comercializacin que un visitante de otro planeta, despus de un solo da de ver la T V , podra creer que estamos resueltos a producir una generacin de consumidores semianalfabetos." 19

co busca ms estmulos. Aunque todava se controlen los anuncios y se les restringe a unas secciones especiales del tiempo de programacin, en algunos sistemas nacionales del extranjero, los programas siguen a menudo, directa o indirectamente, las directrices de sus patrocinadores. Desde luego ste es el caso de las populares y ampliamente difundidas series norteamericanas, en las cuales es probable que la agencia est presente en cada etapa del desarrollo del guin. Considrese esta descripcin de la gestacin de un programa: "Escribir un guin de media hora dura aproximadamente tres semanas. Como primer paso, Baer, responsable de programas como B e w i t c h e d , P e t t i c o a t J u n c t i o n y T h e M u n s t e r s somete al productor varias ideas bsicas de la trama. Si a ste le gustan, da la luz verde para seguir. E l paso siguiente es un esbozo de cinco o seis pginas. Lo leen el productor, el editor de la historia y algunas veces los representantes de la agencia de publicidad. Con respecto a algunos programas, los publicitarios nicamente leen el guin ya terminado". Sea al principio o sea al final del proceso "creativo", la influencia del anunciante en la programacin norteamericana es primordial. Inevitableftiente, "el escritor opina que algunas de sus mejores y ms significativas ideas no llegan al pblico porque no se las considera lo suficientemente comerciales. Los patrocinadores y los productores no quieren despegarse radicalmente de lo que han hecho antes. Como hay mucho dinero en juego, prefieren actuar con prudencia" Pese a todo, los programas norteamericanos, escritos exclusivamente para servir a los intereses de los productores de bienes de consumo, estn devorando al mercado internacional. L a ABC, la N B C y la CBS envan su paquete de programas a todos los continentes y cobran el mximo segn el lugar. E n las reas de renta baja, en Africa y en Asia, se venden a precios de saldo viejas pelculas norteamericanas para as poder tener metido un pie en los mercados que empiezan a nacer, sin tener en cuenta la importancia o la conveniencia del "espectculo". En la Europa Occidental, las estructuras ms estables de difusin no comercial de los estados soberanos no son capaces de resistir las fuerzas que las acosan. He aqu una descripcin de cmo los programas "comerciales" desafan a las fronteras nacionales, sobre todo dentro de una regin geogrficamente compacta como es el Atlntico Norte:
21 T h e N e w Y o r k T i m e s , diciembre, 12, 1965.

No es solamente el problema del estridente, omnipresente anuncio. E l contenido entero que ilumina la pequea pantalla est hecho a la medida del encargo del hombre del mercado. " L a televisin no es una forma de arte o una va de acceso a la cultura; es un medio para la pubUcidad", ha declarado un escritor norteamericano de televisin. As, "...parece algo insolente y no-norteamericano si la gente se queja de que los programas son infectos. N o deben ser buenos. Deben ganar dinero... (y) en realidad ,1a "calidad" puede no tener importancia si no crea distraccin" Ciertamente la situacin de la radio y la televisin en los Estados Unidos constituye un caso extremo. En la Europa Occidental, la tradicin de que las autoridades del Estado ejerzan algn tipo de responsabilidad social no ha sido destruida. Pero la insistencia de los productores de bienes de consumo en captar la atencin de un pblico grande es implacable, y, como observa Fromm, una vez que el contacto est establecido, el propio pbli18 Televisin A g e , julio, 3, 1967, pp. 33 y 61. 19 F R E D F R I E N D L Y , D u e t o C i r c u m s t a n c e s B e y o n d O u r C o n t r o l , Random House, 1967, New York, pp. 294-295. 20 D A N I E L K A R P , T h e N e w Y o r k T i m e s M a g a z i n e , T V S h o w s a r e N o t Supposed T o Be G o o d , enero, 23, 1966.

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"Por supuesto, la constante expansin de la televisin comercial, a pesar de una poderosa oposicin, desempea un papel importante a la hora de hacer la unidad de la diversidad. Aunque muchos pases importantes, especialmente de Europa, todava prohiben los anuncios televisados, existe una cierta "impregnacin" que tiende a extender los comerciales incluso hasta aquellos pases que antes estaban empecinadamente en contra. Slo este ao el servicio de televisin suizo bajo control estatal empez a permitir los anuncios en sus tres redes regionales. Este paso se debi a la preocupacin de los fabricantes suizos que saban que sus clientes vean los programas de televisin italiana y alemana procedentes del otro lado de la frontera. Se espera que lo mismos ocurra en los Pases Bajos, donde los espectadores en gran parte reciben los programas y los anuncios alemanes. Si la televisin holandesa se convierte en comercial, se confa en que Blgica siga pronto el mismo camino. Esto significa que Francia y los pases escandinavos son los nicos reductos importantes que quedan. Si la televisin francesa se convierte en comercial, coment un ejecutivo de J. Walter Thompson, habr un verdadero mercado comn para el cliente de televisin."

La presin que reciben las redes no comerciales de la televisin europea se intensifica y las mismas fuerzas aprietan en lo referente a la difusin radiofnica. Francia se vio obligada a cambiar las estructuras de programacin de una de sus mayores redes, France-Inter, debido a la competencia de las emisoras extranjeras cerca de sus fronteras. " L a red no comercial se vio forzada al cambio cuando se percat que perda a sus jvenes oyentes en favor de Radio Luxemburgo y Europa Nmero 1, dos emisoras situadas en la frontera con Francia, que trabajan en el estilo norteamericano, con msica p o p con anuncios y noticias intercaladas" Si la infiltracin "legtima" y la destruccin de los sistemas estatales no comerciales resulta imposible por una razn u otra, existen otras tcnicas menos sofisticadas para utilizar. Piensen en las extraas charadas de las emisoras piratas de radio que estn situadas fuera de la costa de Inglaterra e incluso algunas dentro del estuario del Tmesis. Estos transmisores ilegales ignoran por completo los acuerdos internacionales sobre las frecuencias. Transmiten msica "pop" intercalada con anuncios a los oyentes europeos e ingleses que parecen estar ansiosos de diversiones y nada molestos por los mensajes consumistas que los acompaan. Aunque las radios piratas son difusores en pequea escala representan gran22 Televisin 28 T h e N e w Variety, Rising French T VWeb, M a g a z i n e , septiembre, 1965. Y o r k T i m e s , febrero, 26, 1967. Tambin vase T i d e of M o n i e d I n t e r e s t s ay Y e t S w i n g 2 r d febrero, 15, 1967, p. 38,

des intereses. En Inglaterra, hasta que el gobierno intervino directamente, tanto el Institute of Practitioners in Advertising como la Incorporated Society of British A d vertisers dieron su apoyo indirecto a esas emisoras piratas. Un director del ISBA declar: "Reconocemos que satisfacen una necesidad. Aunque estaramos ms contentos si estuvieran en tierra y de modo permanente" Reaccionando ante un inminente proyecto regulador del gobierno. Radio Londres declar: "Confiamos en recibir suficiente publicidad del extranjero como para permitirnos continuar. Tenemos cuatro millones de oyentes en ultramar y u n a g r a n p a r t e de n u e s t r o s b e n e f i c i o s proceden de compaas i n t e r n a c i o n a l e s que no se vern a f e c t a d a s p o r la legislacin britnica" Incluso despus de que el Parlamento hubiera empezado a actuar en contra de los medios de difusin que operaban frente a las costas, las relaciones internacionales de la difusin comercial las compaas multinacionales, sus agencias de publicidad, los piratas ricos y las compaas de difusin y discos continuaron apoyando los esfuerzos de los piratas para debilitar la autoridad estatal de difusin. Piratera aparte, no se puede contener la programacin bajo las actuales condiciones de "laissez-faire" dentro de las fronteras nacionales. E l espectculo llamativo, con sus caractersticas emotivas de una ndole de lo ms vulgar, que es el estilo adoptado expresamente por los negocios para el pblico de masas, no se puede prohibir en un pas si se permite en otro pas vecino. Aunque se puede discutir la teora del domin al analizar los desarrollos polticos del sureste asitico, sin duda es una buena explicacin con respecto a la marcha de la radio y de la televisin en Europa Occidental. Una vez que se ha logrado una penetracin comercial por medios electrnicos, se puede confiar en la tecnologa y en la geografa para explotar esa ventaja en profundidad. En Asia empieza a darse una progresin similar. AUIndia Radio, al revocar la poltica de treinta aos, ha accedido con la conformidad del gobierno a la publicidad comercial. Las explicaciones dadas al tomar la decisin son las de siempre. E l gobierno necesitaba ingresos, y ms persuasivo an es el hecho de que "las compaas indias daban publicidad a Radio Ceyln, cuyos programas ligeros intercalados con anuncios se oyen en toda la India". E l paralelo es chocante. "Ceyln, una isla unas pocas millas alejada de la costa sur de la India, ha sido
T h e S u n d a y T i m e s , Londres, junio, 19, 1966. T h e T i m e s , Londres, julio, 2, 1966 (el subrayado es mo).

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comparada en este aspecto con las estaciones piratas de radio que transmiten sus programas comerciales a la Gran Bretaa..."". Ahora que los intereses comerciales se han asegurado con xito el control de las comunicaciones en una buena parte de la superficie terrestre, han puesto su inters en la conquista del espacio. E n la conferencia de la Casa Blanca sobre Cooperacin Internacional en el invierno de 1965, la National Citizens Commision's Committee on Space (cuyo presidente incidental era el doctor Joseph Charyck, presidente del COMSAT), cit como p r i m e r a utilizacin de los satlites de comunicacin su impacto futuro sobre "el intercambio y el comercio". E l informe del Comit manifestaba: " E s posible prever el uso de la televisin de circuito cerrado por parte de compaas importantes que tienen actividades comerciales a nivel internacional, para enlazar a sus oficinas y afiliados e orden a lanzar una nueva campaa de ventas o para mos*rrar un nuevo producto o para analizar una nueva situacin de mercado en los lugares ms apartados del mund o " ' ' . Por supuesto fueron propuestas otras aplicacioves, pero tuvo prioridad el mundo de los negocios. Sentimientos similares se encuentran en otros influ ventes lugares. E l E c o n o m i s t de Londres ve en los satlites de comunicaciones un medio comercial privilegiado del futuro. A l lamentar la resistencia del gobierno t i t n i c o a participar ms activarnente en el E L D O ^^European Launcher Development Organization), la nica esperanza de los europeos por igualar los avances tecnolgicos de las comunicaciones norteamericanas, coment la revista: "Pero es que existe solamente un modo de vida norteamericano, o ruso, o chino para ser propagado por el mundo adelante? Podr Gran Bretaa (y Europa) ser capaz de vender sus productos por el mundo si se aisla del medio publicitario de los aos setenta?"'*. Sir John Rogers, el presidente del London's Institute of Practitioners in Advertising y a la vez presidente adjunto de la J. Walter Thompson, Co. Ltd., una filial de la mayor agencia de publicidad del mundo, tiene ms esperanzas. E n una reunin anual de la American Association of Avertising Agencies, declar: "Creo, en cuan' T h e N e w Y o r k T i m e s , enero, 29, 1967. " "The White House Conference on International Cooperation", National Citizens' Commission, Report of the Committee on Space, noviembre 28-diciembre 1, 1965, Washington, D . C , pgina 27. 28 T h e E c o n o m i s t , Londres, junio, 11, 1966, p. 1.167 (el subrayado es mo).

CO a Europa, que donde los anunciadores necesitan un medio y un pblico desea que lo tengan, con el tiempo lo conseguir!!... Y el proyectado incremento en las comunicaciones va satlite probablemente la apresurar, as como el creciente internacionalismo de la publicidad en Europa" 2 . Todava ms indicativo de la manera en que est evolucionando la utilizacin de los satlites de comunicaciones son las perspectivas de dos conferencias sobre la materia, celebradas recientemente. E n diciembre de 1965, la U N E S C O reuni a los representantes de diecinueve pases miembros y otras organizaciones internacionales interesadas, para tratar sobre el empleo de los satlites espaciales con fines informativos y culturales. Unos pocos meses ms tarde, en el 18 Congreso de la Asociacin Mundial de Publicitarios en la ciudad de Mxico, "Worldvision", una red que comprende sesenta y dos emisoras de televisin en veinticinco pases, organizado por la subsidiaria internacional de la American Broadcasting Corporation, ofreci un cursillo de tres das para demostrar de qu manera "los publicitarios internacionales podran usar la televisin ahora mismo". Segn las palabras de Donald W . Coyle, presidente de la A B C International, "La televisin global no es algo que se nos ofrecer en un lejano futuro. Est a nuestro alcance ahora mismo" E l contraste entre las dos propuestas para el uso de las comunicaciones espaciales es deprimente. L a visin de la U N E S C O del control internacional de los satlites artificiales para utilizacin cultural se sita en el f u t u r o . E l programa de "Worldvision" para el uso comercial de los medios espaciales y a h a c o m e n z a d o . E l mundo de los negocios y de las relaciones pblicas ha empezado a moverse y los consejeros econmicos estn hablando con sus clientes e informndoles de las posibilidades de las comunicaciones globales para vender sus productos. Un vicepresidente de Young and Rubicam, otro gigante entre las agencias de publicidad, explicaba la nueva dinmica de las ventas de esta manera: "Creo que ahora mismo es el momento, si no se ha hecho antes", dijo, "de considerar la venta de su producto en todos los lugares. No en un pas, ni en un continente solo, sino en todo el mundo... Ahora con los subttulos, cuando se tiene una buena campaa o idea para vender y tiene xito en un lugar, sea Inglaterra, Estados Unidos o Japn, o donde sea, no es necesario hacer ms investigaciones de mer29 B r o a d c a s t i n g , abril, 24,1967, p. 75. ' T h e N e w Y o r k T i m e s , mayo, 15, 1966.

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cado, sino que se pasa directamente al mercado global y ello puede ocurrir ahora mismo" Sera un error ver en estos acontecimientos la prueba de una cabala internacional que pretende la comercializacin global de las comunicaciones. Las fuerzas en presencia obran abiertamente y el xito del "consumismo" depende de una mezcla variada de presiones humanas e institucionales, que parecen en la actualidad muy poderosas. "Tanto la economa orientada hacia el consumismo como la televisin comercial parecen tener la va libre en una gran parte del globo en este momento de la historia", fue como describi esta situacin una publicacin dedicada a la difusin*'. Aunque no existe una conspiracin en la invasin mundial de la electrnica comercial norteamericana, es evidente que existe conciencia de cmo utilizar las comunicaciones en provecho de unos fines altamente ideolgicos y de los beneficios econmicos. E l profesor Ithiel de Sola Pool, del Massachusetts Institute of Technology, dijo ante un comit del Congreso que investigaba acerca de "Comunicaciones modernas y poltica exterior", que "la funcin de las comunicaciones internacionales norteamericanas puede ser proporcionar a las personas cosas que estn ansiosas por tener pero que no estn a su alcance". Mencion las noticias internacionales como ejemplo y aadi: "Otra cosa que esa gente ansia es simplemente ver cmo es el moderno modo de vida-ver p r o d u c t o s , ver cmo la gente vive o escucha msica popular". E l doctor Joseph Klapper, de Columbia Broadcasting System, desarroll el tema musical ante el Comit: "No es probable que la msica popular tenga un efecto inmediato sobre la actitud poltica de los oyentes", seal, "pero esta clase de comunicacin, no obstante, sirve como una especie de introduccin de ideas y conceptos occidentales, aunque estos conceptos no aparezcan explcitamente ni queden expuestos por completo en ningn momento particular de la comunicacin" Las privaciones impuestas por la larga crisis econmica de los aos 30 en el mundo occidental y por los aos de escasez durante la guerra, generaron un enorme anhelo de bienes en Europa y Amrica. E l fracaso de una reforma social bsica en Europa Occidental despus de
" R A L P H T Y L E R , "Televisin Around the World", T e l e v i sin M a g a z i n e , octubre, 1966, p. 61. 32 Televisin M a g a z i n e , septiembre, 1965. 33 "Modern Communications and Foreign Policy", Committee on Foreign Affairs, House of Representatives, 90 Congreso, Primera Sesin,, mayo, 4, 1967, Washington, D . C , pp, 63-64 (el subrayado es mo).

la guerra para cambiar la motivacin y el impulso de las economas nacionales en una orientacin pblica, permiti que se volvieran a consolidar los intereses de los fabricantes privados. En Norteamrica, el sistema comercial haba reconquistado su prestigio y autoridad antes de que los Estados Unidos entraran en guerra en 1941. El mundo que queda fuera del enclave industrial del Atlntico Norte, ha seguido los impulsos que se originaban en esa zona opulenta. Los esfuerzos realizados para frenar el impulso hacia una comercializacin de las comunicaciones en Europa Occidental han dependido de unas tradiciones nacionales de propiedad ignoradas en Estados Unidos e incluso han permitido alguna exclusin o limitacin de la programacin norteamericana. Canad y Gran Bretaa, por ejemplo, han intentado, no con xito, detener la proporcin norteamericana en los espectculos dentro de ciertos lmites. Pero es poco probable que los intentos por dejar fuera a los programas estadounidenses y limitar el nmero y la longitud de los anuncios nacionales sean eficaces en cualquier pas, no obstante la influencia que tenga aquella sociedad dentro de su propia regin. E l tema que no aparece en una transmisin local aparecer en un estado vecino que lo difundir a travs de transmisores a veces deliberadamente construidos con ese fin especfico. Tambin hay que el sistema comercial de Europa Occidental, Canad, Japn y Australia apoya el principio general de comercializacin y por consiguiente estos pases se muestran favorables a todo lo que suponga un avance en el mundo de las ventas. Despus de todo, los problemas de venta en esos estados industriales de economa privada, si todava no han alcanzado los niveles norteamericanos, estn acercndose rpidamente a ellos. En cuanto al universo de los pobres globales, las naciones "desposedas", est prcticamente indefenso ante el desenfrenado comercialismo occidental. Empobrecidos como estn, muchos estados en desarrollo slo^ pueden acceder a los nuevos complejos de comunicacin aceptando los paquetes que "vinculan" sus sistemas de difusin con la programacin extranjera y al patrocinio financiero extranjero. E l vicepresidente de T i m e - L i f e , Sig Mickelson, afirm abiertamente: "Los diferentes pases subdesarrollados han tenido que permitir los anuncios porque no pueden pagar un sistema de televisin de otra manera" De este modo sus caminos al desarrollo eco3* Televisin M a g a z i n e , octubre, 1966, p. 61.

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nmico son trazados, sin tener en cuenta las intenciones y proyectos de sus planificadores, por la presin del consumismo dirigido por el mercado. Las esperanzas de abrir nuevos caminos hacia un desarrollo nacional que p u d i e r a fomentar unas motivaciones y un comportamiento distinto al estilo occidental contemporneo son aplastadas en su infancia. Las tristes y amargas palabras del economista japons Shigeto Tsuru parecen tener un valor universal con respecto a la ofensiva de las empresas occidentales en el mercado de las comunicaciones electrnicas:
" E n este mundo de comercialismo ultrapotente hay que hablar de una nueva especie de "alienacin" para los individuos que viven en una sociedad capitalista. Si existiese algn lugar en esta tierra que usase la desarrolladsima tcnica actual de las comunicaciones con el nico fin de satisfacer las exigencias culturales autnomas de sus miembros, sera para nosotros una experiencia extraordinariamente vivida, que cada da, hora tras hora, no podemos huir del asalto, sutil o rudo, del moderno comercialismo de la sociedad capitalista."

8.

E l mundo en desarrollo bajo el asedio electrnico

Hay tantas dificultades que acosan a las naciones pobres, las "desposedas afro-asitico-latinas", que puede parecer hasta brutal sugerir la existencia de otro problema con el que tienen que enfrentarse. Pero no es nada secundario puesto que conviene tanto a los fines del desarrollo nacional como a los destinos de muchos estados. Lo que est en juego es la integridad cultural de sociedades dbiles cuyas herencias, nacionales, regionales, locales o tribales, estn empezando a ser amenazadas con la extincin por la expansin de las modernas comunicaciones electrnicas, la televisin en particular, procedentes de unos cuantos centros de poder del mundo industrializado. Es comprensible que los atavos de modernidad, y especialmente la tecnologa de las comunicaciones de difusin, se presenten como algo impresionante ante los grupos dirigentes en unos estados que viven en el estancamiento econmico pero que estn desesperadamente necesitados de mejoramiento. No todo es engao! E l aparato informativo actual es mucho ms que un instrumento de frivolidad; si fuera suficiente e inteligentemente aprovechado sera un motor para un gran salto adelante en el proceso de desarrollo. Los efectos positivos del servicio pblico de comunicacin masivo no se han llegado a realizar plenamente porque no han sido desarrolladas todas sus posibilidades. Lo que es menos visible, aunque no por eso menos real, son las caractersticas negativas de la inmaginera electrnica que se estn introduciendo en las comunidades ms pobres del globo. Donde apenas existe un servicio pblico de difusin, existe una gran marea de material comercial que lo est anegando todo. E incluso ahora, parece que est operando internacionalmente una ley de Gresham cultural, de acuerdo con la cual los productos sociales de menos valor tienen ms circulacin que otros. E l naciente intercambio internacional de televisin est siendo ampliamente potenciado por el comercialismo occidental, que hasta ahora no se ha preocupado 125

" S H I G E T O T S U R U , H a s Capitalism pgina 56.

C h a n g e s l , Tokyo, 1961,

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por las disparidades en nivel econmico entre los estados y sus correspondientes exigencias en las comunicaciones. El mecanismo que expandi esta basura cultural globalmente y las posibilidades de disminuirlo y reducir el dao requieren una seria atencin.

L a mecnica de l a nivelacin c u l t u r a l La diplomacia de los caoneros es ahora una antigualla, pero la diplomacia de las comunicaciones es un negocio muy prspero por el momento. Considrense las ricas posibilidades de maniobra que acompaan al establecimiento de instalaciones para radiodifusin y televisin en una sociedad carente de base industrial. El equipamiento actual tiene que ser comprado fuera. El capital para pagarlo tiene que ser conseguido con esfuerzo de unas tesoreras mal dispuestas con promesas tentadoras y con ventajosas condiciones. Otro problema para un Estado empobrecido es el asunto de los tcnicos y del personal cualificado para hacer trabajar las estructuras de difusin una vez que estn funcionando. Los trabajadores hbiles en estas tcnicas tienen que venir de fuera o ser preparados en el extranjero, y habitualmente ese entrenamiento, como sera de esperar, consiste en trabajar en el estilo francs, ingls o norteamericano. Pero el elemental, y apenas conocido, problema de las comunicaciones contemporneas aparece slo despus del comienzo de la difusin, sea cual fuere su organizacin. Qu mensajes transmitir el nuevo instrumento? E l contenido de la programacin es la nica cosa que cuenta, porque lo que se difunde puede determinar en gran medida la perspectiva cultural, la direccin social de las nuevas naciones durante generaciones. Los errores y los fallos en la agricultura y en la industria, si son momentneamente desastrosos, todava pueden tener remedio. Las pautas culturales, una vez establecidas, son ininterrumpidamente persistentes. L a oportunidad de moldear una nueva perspectiva de la nacin y de comportamiento social es histricamente nica y merece la ms cuidadosa deliberacin. Pero en las modernas comunicaciones de masas operan difciles e inflexibles leyes econmicas y tecnolgicas. Si no son tenidas en cuenta al p r i n c i p i o , y se superan al menos parcialmente, se despliegan cursos de desarrollo que pronto se convierten en patrones "naturales". Unos pocos ejemplos indican el carcter de las fuer126

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zas en accin. Por ejemplo, la capacidad para producir programas de difusin local es un asunto extremadamente exigente, ya que requiere habilidad y experiencia, cosas que no son fciles de encontrar. Adems, la programacin en directo es cara y la cuestin de cmo financiarla se convierte en crtica, no slo por los considerables costos que supone, sino por la orientacin del medio que impone el carcter de la financiacin. Deben los presupuestos de difusin recibir subvencin estatal con el implcito acompaamiento de un perjudicial control estatal? Pueden los derechos de una licencia cubrir los costos, como apenas se puede hacer en las ya desarrolladas Gran Bretaa y Francia? O se debe permitir el patrocinio comercial? Esto ltimo siempre es tentador en los pases que tienen las tesoreras vacas, especialmente porque quienes toman las decisiones a menudo parecen desconocer el gran q u i d p r o quo que exige el patrocinio privado. Aunque la financiacin es el principal problema que hay que resolver, otro factor, ms mundano, no puede olvidarse. Una vez que los individuos hacen sus inversiones en receptores presionan para que haya ms horas de visin (y de escucha). L a presin para que los aparatos estn permanentemente encendidos es irresistible. Esta demanda, aunque sea parcialmente cumplida, crea necesidades de programacin que exceden con mucho la produccin local. Esto se produce incluso en las sociedades ms avanzadas tcnicamente. Como resultado de las limitaciones de la produccin domstica de programas y los enormes apetitos de material de la T V , se abren las puertas a los proveedores de programas extranjeros. Estados Unidos es con mucho el ms importante de los pocos Estados capaces de exportar material para la televisin. Lo que es ms, sus proveedores de programas estn dispuestos a vender su material a precios menores que los costos de produccin (a veces nicamente una fraccin del costo original), debido a que las ventas en el extranjero son pura ganancia, beneficios hechos por programas que ya han cubierto ms que de sobra los costos de produccin. E l "dumping" adems desalienta a la produccin domstica de programas en todos los lugares menos en los pases ms ricos. Una vez que una sociedad en desarrollo se enreda en los impersonales imperativos de las operaciones de televisin, su estructura de difusin se convierte rpidamente en un vehculo del material producido fuera de su territorio con una perspectiva y un carcter generalmente irrelevante, si no daoso, para su orientacin hacia el desarrollo. Y a ha habido una vasta penetracin. Por ejem-

po, el doctor Lloyd A . Free, director del Instituto Internacional de Investigacin Social, describe esta situacin en el pas ms poblado de Africa:
"Hice un estudio en Nigeria liace dos aos. Durante aquel tiempo vea la televisin nigeriana. Saben ustedes que las principales horas de programacin en la televisin nigeriana estaban compuestas por programas procedentes de Estados Unidos, muchos de ellos del tipo novela rosa? Sin duda los nigerianos los vean porque no haba ninguna otra cosa para ver. Pero con todo este tiempo de programacin tan despilfarrado en un pas que se enfrenta con unos problemas muy graves, parece atroz que este medio, con el potencial que tiene la televisin, sea utilizado de esta manera. La razn por la cual se utiliza de esta manera es porque es ms barato para la televisin nigeriana comprar telefilmes norteamericanos que producirlos por s misma o conseguir otros tipos de material." 1

duccin masiva de difusin comercial. L a televisin en los Estados Unidos es confeccionada segn las necesidades del mercado de los productores de bienes de consumo que patrocinan y flnancian los programas. E l material del programa es confeccionado para asegurar y mantener a la audiencia masiva esclavizada por las delicias del consumismo. Irnicamente, incluso los anuncios de la televisin, que son en s mismos los principales contribuidores a un comportamiento estandarizado, estn perdiendo su individualidad e identidad nacional. Wallace A. Ross, director del American T V Commercials Festival (en el mundo del consumismo cada artefacto tiene su festival) exhibi una seleccin de anuncios extranjeros y observ que "una triste consecuencia del creciente mercado internacional es que de alguna manera por el camino las caractersticas nacionales... han sido eclipsadas" \ Unas pocas, slo unas pocas sociedades tienen el poder industrial, la competencia tcnica y la voluntad nacional para resistir la embestida electrnica de la televisin comercial. Los japoneses, por ejemplo, tienen una ley sobre difusin que estipula que "deben hacerse esfuerzos para conservar la herencia cultural del pasado", y Kenneth Adam, director de la televisin britnica, escribe admirativamente en T h e L i s t e n e r que "Este objetivo se ha convertido en un factor clave de la poltica nacional despus de la poderosa influencia de la americanizacin en los aos que siguieron a la I I Guerra Mundial. Los japoneses han aceptado y recibido bien una segunda cultura para poner al lado de la suya, pero no tienen intencin de permitir que sus propios modos de vida y pensamiento sean aplastados y esto se refleja cada vez ms en la difusin" '. Los canadienses, no menos celosos de su identidad nacional, y de ninguna manera una sociedad de renta baja, no son tan afortunados como los japoneses. Desde el advenimiento de la radio, a finales de los aos 20, los canadienses han llevado a cabo una batalla perdida contra la invasin electrnica norteamericana. L a difusin pblica en Canad debe su existencia a unos esfuerzos vigorosos e inicialmente exitosos de unos cuantos individuos conscientes de que "nunca antes ha presentado 'la frontera sin defensa' una puerta tan abierta a la ane* B r o a d c a s t i n g , noviembre, 1, 1965. ' K E N N E T H ADAM, "Broadcasting in Japan", T h e junio, 30, 1966, p. 943.

En su introduccin al estudio de la vida familiar mexicana, Oscar Lewis observ la influencia de la propaganda norteamericana en la televisin de aquel pas: "Los principales programas de televisin estn patrocinados por compaas bajo control extranjero como Nestl, General Motors, Proctor and Gamble y Colgate. Slo el uso del idioma espaol y los artistas mexicanos distinguen estos comerciales de los de los Estados Unidos. E n los programas de la Avena Quaker se escucha al dolo mexicano del peso pluma el Ratn Macas que recomienda esta avena como el cereal de los campeones. Algunos de estos anuncios ni siquiera se preocupan en traducir las frases y han extendido formas lingsticas norteamericanas o p o c h i s m o s . As se anuncian productos de belleza como "Touch and Glo\v", "Bright and Clear", etctera 2. La homogeneizacin cultural que se ha venido produciendo durante aos en los Estados Unidos ahora amenaza con extenderse por todo el globo. Mordecai Gorelik, durante mucho tiempo estudioso del teatro, afirm en 1965 que "la poca de las comunicaciones mecanizadas y centralizadas por medio de una prensa, radio, cine y T V sindicada ha creado una G l e i c h s c h a l t u n g sin precedentes en la historia" *. Por todas partes las culturas locales se enfrentan con la posibilidad de desaparicin ante la pro1 "Modern Communications and Foreign Policy", Subcommitee on International Organization and Movement of the Committee on Foreign Affairs, House of Representatives, 90 Congreso, Primera Sesin, mayo, 4, 1967, p. 42. 2 OSCAR LEWIS, F i v e F a m i l i e s , Basic Books, Innc, New York, 1959, p. 8. T h e N e w Y o r k T i m e s , abril, 11, 1965.

Listener,

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xin cultural" . L a televisin ha multiplicado el peligro. El sesenta por ciento de las casas canadienses estn dentro de la directa recepcin de los transmisores norteamericanos. Su televisin est dominada por la programacin norteamericana, y segn un recientemente nombrado Comit gubernamental sobre la Difusin (el Fower Committe), una gran parte de lo que ven y oyen los canadienses no sirve a las necesidades nacionales Todava mucho menos capaces de defenderse contra las nuevas comunicaciones son los Estados pobres, nuevos y pequeos de los cinco continentes. Muchos son incapaces de financiar independientemente el establecimiento, el mantenimiento y la puesta en funcionamiento de los servicios de difusin. Dependen cada vez ms del capital estranjero para montar las instalaciones y poner en marcha una programacin, lo que rpidamente convierte a las estructuras de difusin en sistemas occidentales (u orientales) en miniatura, o para conseguir material extranjero temporalmente barato (en su mayor parte norteamericano) que fue originariamente producido siguiendo las especificaciones de sus patrocinadores comerciales. E n cualquier caso, la programacin no ha sido realizada siguiendo las necesidades de la nacin importadora y lo normal es que presente imgenes y estilos de vida que no concuerdan en absoluto con las necesidades sociales de la mayora de los Estados desposedos". Adems, cuando las naciones en desarrollo se sienten obligadas por su penuria a adoptar los sistemas comerciales de difusin de televisin, que superficialmente parecen gratuitos, se convierten inevitablemente en dependientes del comercialismo de la audiencia masiva, la atraccin estandarizada y la maquinaria creadora de necesidades que los productores de los bienes de consumo que patrocinan esos programas exigen y reciben. Pero la apropiacin de las estructuras de comunicacin en las naciones en desarrollo por empresas privadas con fines comerciales amenaza con ser un desastre. E n los Estados ya desarrollados, el nfasis sobre el consumo, sea cual fuere su costo social y la distorsin de los valores individuales, se ofrece al menos una manera ms o menos efectiva de limpiar el mercado de bienes producidos por economas muy inestables. En los estados pobres, to8 M. PRANG, "The Origins of PubUc Broadcasting in Canada", C a n a d i a n H i s t o r i c a l R e v i e w , X L V I (marzo, 1965), p. 3. Tambin vase G. SPRY, "The Origins of Public Broadcasting in Canad. A Conmient", C a n a d i a n H i s t o r i c a l R e v i e w , vol. X L V I , nmero 2, junio, 1965, pp. 134-141. ' R e p o r t o n t h e C o m m i t t e e o n B r o a d c a s t i n g , Ottawa, Canad, 1965.

dava no hay industrias de bienes de consumo superdesarroUadas. Todava no hay excedentes de lavadoras, aparatos de televisin y automviles. Fomentar el consumismo en el mundo pobre producir una frustracin en escala masiva, por no decir nada del hecho de que existe una opinin muy generalizada que pone en duda la deseabilidad de seguir el modelo occidental de desarrollo. Los recursos dirigidos hacia los bienes de consumo en los pases ms pobres representan materiales que son desviados de la enseanza y la expansin de capital. L a estimulacin del deseo de consumo personal desva materias dolorosamente escasas de proyectos de grupo y de las posibilidades de mejoramiento de largo alcance. Tambin crea, o al menos intensifica, las actitudes de deseos de adquisicin individuales que malamente casan con las desesperadas necesidades de la comunidad de una cooperacin social de largo alcance.

E s f u e r z o s de proteccin n a c i o n a l . Dado el podero del sistema global de negocios con sus poderosas races que avanzan ansiosamente desde la cuenca del Atlntico Norte y que utiliza las comunicaciones electrnicas para promocionar las ventas a nivel internacional, qu medios tienen los estados atrasados para seguir sus opciones propias al tomar decisiones en los campos econmicos y culturales? Se puede extraer alguna pequea esperanza del reconocimiento tenue de que un intercambio comercial sin restricciones entre las naciones no siempre es beneficiosa para los que en l estn implicados. Lo que ya empieza a reconocerse en el campo econmico con el tiempo puede llegar a tener importancia en el campo de la cultura y de la comunicacin. Desde los persuasivos argumentos de Adam Smith, hace ciento cincuenta aos, los economistas han decidido resueltamente el librecambio . Desde los tiempos de Smith y hasta hace poco tiempo, las escasas voces disidentes que vieron un mrito y un objetivo en el control y limitacin del librecambio procedan, y no es sorprendente, de las naciones en desarrollo en aquellos tiempos. Alexander Hamilton abogaba por el proteccionismo en los principios de la repblica, y en la economa alemana en perodo de modernizacin del siglo diecinueve, Friedrich List mostr el problema en trminos que son notablemente contemporneos. Escribi: 131

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"La prdida que sufre una nacin como consecuencia de las tarifas protectoras consiste, en cualquier caso, slo en v a l o r e s ; mientras que, por otra parte, consiguen p o d e r con el cual puede permanentemente producir valores que son incalculables en cantidad. Por lo tanto, este gasto de valores debe ser considerado simplemente como el precio del desarrollo industrial de la nacin." *

Los pases recientemente independientes deseosos de "conseguir poder" sacrificando los "valores" poseen una poblacin numerosa que quiz abarca las dos terceras partes del gnero humano. Una a una al principio, luego colectivamente, las sociedades en desarrollo han desafiado la utilidad del librecambio como medio de mejorar su desesperada condicin. Ha surgido el escepticismo con respecto a esta suposicin largamente admitida sobre los mutuos beneficios del comercio. Cuando las partes en una transaccin no son iguales en fuerzas, los dbiles piensan que con demasiada frecuencia los beneficios van hacia la parte ms fuerte. Una Conferencia Mundial sobre el Comercio y el Desarrollo ( U N C T A D ) convocada bajo los auspicios de la O N U en Ginebra en 1964, habl oficialmente de este fenmeno que ha sido hasta ahora pocas veces admitido. L a conferencia acept, a pesar de las negativas por parte de algunos participantes, la legitimidad de los esfuerzos de los Estados en desarrollo por imponer reglas "desiguales" al comercio internacional para compensar su desigual fuerza en las transaciones. Los Estados avanzados, por ejemplo, fueron urgidos a aceptar elevadas tarifas sobre sus exportaciones (impuestas por los pases en desarrollo), mientras que, a la vez, se esperaba que redujera sus tarifas sobre las exportaciones a los Estados en perodo de modernizacin. La idea de que un librecambio en bienes y servicios entre Estados de poder econmico desigual puede ser perjudicial para la salud de la sociedad ms dbil, slo ha sido reconocida parcialmente, por supuesto no de modo completo, por las poderosas naciones industriales. Los que estn dispuestos a conceder esa posibilidad de ningn modo han aceptado que se pueda ampliar considerablemente la idea. As como las ideas admitidas sobre el comercio suponen que los diversos grupos de intercambio se unirn amistosa y beneficiosamente en un intercambio de bienes, una opinin ms slida sostiene que la comunicacin entre personas y entre grupos, sea cual fuere su naturaleza, debe tener un impacto positivo y benfico en los asuntos
8 F R I E D R I C H LIST, N a t i o n a l S y s t e m of P o l i t i c a l Jena edition, 1910, introduccin, voL 1, pp. 63-76. Economy,

humanos en el mundo. Abrid las comunicaciones entre los pueblos, dice la creencia, y la humanidad prosperar. Las mas extravagantes declaraciones se han hecho al respecto. Margaret Mead, hablando de la superviviencia del hombre, es optimista, entre otras cosas, " . . . a causa de los grandes avances recientes en comunicaciones y las posibilidades de compartir conocimientos" ^. De modo similar, Jerome Frank, en un contexto diferente, pero al considerar la solidaridad entre los seres humanos, escribe ; " L a razn de que no haya sentimiento hacia la humanidad se debe a que no hemos sabido comunicar plena e ntimamente con ella. Una de las grandes nuevas esperanzas del mundo es que los medios de comunicacin de masas, y el empequeecimiento del mundo en trminos de transporte, etc., desemboquen en la rpida construccin de una red mundial de comunicaciones y de recompensas mutuas, a partir de las cuales, en mi opinin, puede nacer un sentimiento hacia toda la humanidad" Son estos sentimientos con los cules a todo el mundo le gustara estar de acuerdo, y su carcter de sentido comn parece lo suficientemente slido como para que sea aceptable. Pero lo mismo que con la teora convencional del librecambio, se olvidan de las divisiones estructurales y sociales que caracterizan actualmente a la comunidad global. Suponen que todo lo que los Estados ricos dicen, es til y de inters para las naciones pobres una suposicin que se debe examinar cuidadosamente. E l hecho y la paradoja de nuestro tiempo es que los avances tcnicos han hecho que las comunicaciones electrnicas sean capaces de una masiva penetracin global por parte de los pases avanzados, mientras que las diferencias socio-econmicas que siguen separando a las naciones requieren, al menos en esta etapa del desarrollo mundial, el mantenimiento de distancias entre Estados y sistemas. En el mundo pobre, los dirigentes trabajan frenticamente para asegurar la integracin nacional, volver a crear las identidades culturales, y mantener la individualidad nacional cara a una resistencia tanto interior como internacional. Los medios de comunicacin podran ser de una gran ayuda a la hora de llevar a cabo esos objetivos, si funcionaran cumpliendo un papel de educacin pblica. Si los objetivos de la programacin coincidieran con las metas de desarrollo nacionales, tendran las prioridades ms
9 T h e N e w Y o r k T i m e s , abril, 20, 1965. 1 " On t h e D e v e l o p e d a n d t h e D e v e l o p i n g , un Occasional Paper, publicado por el "Center for the Study of Democratic Institutions", 1965, pp. 18-19.

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altas las campaas de alfabetizacin, los programas de especializacin de los trabajadores y forums honrados de discusiones populares. Las responsabilidades de la difusin en los estados que nacen, si fueran identificadas y aceptadas, exigiran una reversin completa de la funcin de la radio-televisin tal como ahora existe en los E E . U U . Esta reversin no parece prxima. Las consecuencias negativas en los pases pobres expuestos incontroladamente a la cultura actual occidental fueron bien entendidas por Frantz Fann:
"La gente joven tiene a su disposicin ocios pensados para la juventud de los pases capitalistas: novelas policiacas, mquinas tragaperras, fotografas sexy, literatura pornogrfica, pelculas prohibidas a los menores de diecisis aos y sobre todo alcohol. E n Occidente, el crculo de familia, los efectos de la educacin y los relativamente altos niveles de vida de las clases trabajadoras proporcionan una proteccin ms o menos eficaz contra la accin daina de estos pasatiempos. Pero en un pas africano, donde el desarrollo mental es desigual, donde el violento choque de los dos mundos ha sacudido considerablemente las viejas tradiciones y desenfocado el universo de las percepciones, la impresionalibilidad y la sensibilidad de los jvenes africanos estn a la merced de los diversos asaltos que lleva a cabo contra ellos la naturaleza de la cultura occidental. Su familia a menudo resulta ser incapaz de demostrar una estabilidad y una homogeneidad al verse enfrentada por estos ataques." "

Pero como aade el redactor jefe del T i m e s , "venden muchos ms dulces comprendidos juguetes cuestionables, que oscilan entre armas destructivas hasta muecas excesivamente sexualizadas, preocupadas por su atuendo, alimentos que violan una nutricin adecuada, y drogas como las vitaminas que se deben usar bajo recomendacin mdica ms que como resultado de una publicidad orientada hacia los nios". Los nuevos oyentes y televidentes del mundo en desarrollo estn comenzando a experimentar lo que las audiencias occidentales estn ya habituadas la indiferencia del comercialismo hacia los intereses pblicos. Los pblicos occidentales han sido condicionados para aceptar y para gustar de los contenidos de los programas de radio y televisin que ven diariamente. Habiendo formado y reforzado los gustos populares segn las necesidades del mercado, ahora los comerciantes dan la vuelta al asunto y justifican sus productos con las exigencias de la demanda pblica. Fred Friendly ha hablado de la peculiaridad de este razonamiento:
"Cuando esta mediocridad, que a corto plazo es econmicamente aprovechable, est en antena, crea apetitos; forma el gusto de la nacin de la misma manera que la propaganda influye sobre lo que comemos, fumamos y conducimos. La eterna contestacin de los apologistas de las redes de televisin es "Nosotros damos lo que la gente pide", pero lo que realmente ha ocurrido es que los televidentes que han recibido un lavado de cerebro eligen su propia marca de cotufas, mientras que los de gustos ms refinados simplemente dejan de mirar o escuchar. Si se condiciona a un pblico para mirar "The McCoys" o "Leave It To Beaver" (Deja que lo haga Beaver), por supuesto rechazar las investigaciones sobre Vietnam o una conferencia de McNamara cuando se les pone en su lugar. Una entrevista Walter Lippmann en el espacio dedicado a "Petticoat Junction" sera recibida con tanta indignacin como la que l tendra si se le pidiera hablar entre las dos pelculas en cualquiera de los cines de la calle Cuarenta y Dos." "

De hecho, la confianza de Fann en la capacidad de la juventud occidental para defenderse de los corrosivos efectos de su propia cultura comercial no es universalmente compartida en Occidente. Informando sobre un estudio sobre programas infantiles de T V , el redactor jefe de educacin del N e w Y o r k T i m e s se preguntaba si la televisin, tal como est estructurada hoy en da en los Estados Unidos, no era una "forma de contaminacin" E l estudio mismo preguntaba "cules son los valores que estn siendo constantemente reforzados por la televisin?: Colaboracin, cuidado, consideracin? Indiferencia, malicia, crueldad? Sofisticacin, simplicidad, mansedumbre?". " S i el objetivo es vender", afirm el estudio, "la forma ms aprovechable es hipnotizar a los nios con dibujos animados, aadir un poco de humor torito hecho por un adulto absurdo, suspender la atencin de la audiencia y vender muchos dulces"
" F R A N T Z FANON, T h e W r e t c h e d of t h e E a r t h , Grove Press, New York, 1965, p. 156 (edicin espaola del Fondo de Cultura Econmica). 12 " T h e N e w Y o r k T i m e s " , enero, 1967. " Televisin f o r C h i l d r e n , Foundation for Character Edu^ation, Boston, Massachusetts, 1966, p. 9.

La inescapable responsabilidad de los difusores en su influenciacin de los gustos pblicos fue muy sealada por el informe de la Pilkington Commision sobre la radiodifusin en Gran Bretaa en 1960".
i< F R E D F R I E N D L Y , D u e t o C i r c u m s t a n c e s B e y o d O u r C o n t r o l , Random House, New York, 1967, pp. 273-274. " "Report of the Committee on Broadcasting", HSMO, Londres, junio, 1962.

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La necesidad de la a y u d a econmica y la afirmacin n a c i o n a l La ayuda econmica y la afirmacin nacional son aparentemente las dos preocupaciones irreconciliables en muchos pases. L a necesidad de los pases en desarrollo de recibir ayuda se entiende bastante bien, aunque no siempre se acte en consecuencia. Su necesidad de un distanciamiento social, se ha pasado casi enteramente por alto. La bsqueda de afirmacin en las naciones nuevas, no es, como algunos creen, un reflejo de inmadurez. Ms exactamente es algo necesario. Simultneamente es los medios y el fin para el mejoramiento interno y la solidaridad internacional, segn este orden de prioridades. Los esfuerzos para reforzar la soberana y aumentar el poder de negociacin son innegablemente medidas de inters propio, pero tambin contribuyen a una igualacin global que tiene que preceder, aunque sea muy a la larga, a una genuina integracin internacional. A nivel nacional, el beneficio de un grado de aislacionismo para las perspectivas de crecimiento en los Estados en desarrollo son inmediatamente observables. La elaboracin y cumplimiento de los designios de desarrollo nacional son obstaculizados por la amplitud con que a sistemas de valores incompatibles y fuerzas institucionales inapropiadas se les permite entrometerse en las economas en desarrollo. Las nuevas estructuras culturales e ideolgicas de una nacin que nace no son menos vulnerables a los resplandecientes productos socio-culturales del mundo ya desarrollado, que las nuevas industrias de los Estados nacientes lo son a las gigantescas corporaciones establecidas del industrializado Occidente. Para enfrentarse a las amenazas de estos ltimos, se invoca la proteccin para conservar una frgil base manufacturera. En el rea cultural de las comunicaciones, el tejido social que afecta a la economa entera puede estar igualmente en peligro, pero esa amenaza, y mucho menos los medios para contrarrestarla, apenas se tienen en cuenta actualmente. Si las naciones pobres no son conscientes de los ataques que se llevan a cabo contra sus identidades nacionales, algunos de los iniciadores de las embestidas son niuy conscientes de sus fines. Por ejemplo, el funcionario de la USIA, Wilson Dizard habl al Congreso de las dificultades con que se encontraba su agencia para penetrar en China: "Ustedes saben que China continental es el lugar ms difcil de penetrar... L a nica manera es mediante Voz de Amrica. Estamos mejorando nuestras instalacio136

nes en el Lejano Oriente con ese propsito. Desgraciadamente no nos permiten entrar y colocar nuestros carteles en las paredes" " . A veces se invoca la libertad para defender el flujo de materiales culturales dentro y a travs de las fronteras nacionales. Las tarifas sobre zapatos, lanas o whisky pueden ser a veces aceptadas, segn este argumento, cmo se pueden abogar medidas contra las creaciones del espritu humano? No sufre as la humanidad entera? Si literalmente concerniera a la creatividad humana, no habra otra conclusin. Pero una confusin de esfuerzo individual con actividad mercantil obscurecen la realidad. Se supone que las pelculas y los programas de televisin y radio son el producto de los inspirados esfuerzos de individuos con talento. Pero eso es excepcional. L a mayor parte de las veces, el programa de televisin o la tpica pelcula norteamericana son simplemente una mercanca ms, cuidadosamente pensada, de la misma manera que el jabn, los automviles y los cosmticos estn preparados para satisfacer unos deseos artificialmente estimulados. Identificar los productos flmicos y televisos de los Estados Unidos con la libertad humana puede ser una falacia. L a expresin y el talento individuales son difciles de descubrir en la mayor parte de los productos de las industrias de conformacin y espectculos del Occidente. Lo que normalmente surge de estos annimos complejos son hbiles paquetes de estereotipados ingredientes dramticos, ordenados formalmente. Afortunadamente, no son los artistas los rechazados si se rechazan los artefactos de que se sirven los medios de comunicacin de masas. Hace dos dcadas la Comisin de Libertad de Prensa rechaz la fcil suposicin de que la afirmacin de libertad de palabra en la Constitucin norteamericana era la base para insistir en la no restriccin del libre flujo de comunicacin a nivel internacional. " E l ms seguro antdoto contra la ignorancia y el engao", observaba, "es el intercambio lo ms amplio posible de informacin objetiva y verdadera informacin c i e r t a , no simplemente ms informacin, informacin c i e r t a , no simplemente, como pretenden los que quieren meter por medio la Primera Enmienda en el derecho internacional, el f l u j o s i n b a r r e r a s de informacin. Es evidente que un incremento meramente cuantitativo del flujo de palabras y de imgenes a travs de las fronteras nacionales puede re18 "Modern Communications and Foreign Policy", o p . c i t . , pgina 73.

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emplazar la ignorancia por el prejuicio y la distorsin ms que por la comprensin" Algunos dirigentes africanos son conscientes de esta situacin. E l embajador senegals ante las Naciones Unidas sugiri recientemente:
"Debemos, sin retraso, proceder a un exhaustivo inventario de las propiedades artsticas y culturales de todos los pueblos para conservarlas de modo que lleguen a formar parte de la civilizacin occidental... Debemos de llegar a conocer todas las civilizaciones y todas las culturas originales de todas las razas antes de que perezcan bajo la creciente y abrumadora presin de una estandarizacin internacional del hombre."

Si existe alguna perspectiva de que la diversidad cultural pueda sobrevivir en cualquier lugar de este planeta, depende en gran parte de la voluntad y la capacidad de muchos de los pases dbiles de rechazar los artculos envueltos en celofn de las industrias occidentales del espectculo y persistentemente desarrollar, tarden el tiempo que tarden, su propio material de difusin. Esto es ya inseguro que contine siendo una posibilidad seria para los estados "desposedos" del mundo. Roger Revelle, al hablar de los imperativos biolgicos de una ecologa de amplia base e internacionalmente cientfica, escribe que "sobre todo necesitamos aprender cmo evitar un cambio irreversible si vamos a poder asegurar a las generaciones futuras la oportunidad de elegir la clase de mundo en que querrn vivir" No menos importante, en este aspecto, es la conservacin de opciones culturales para poblaciones y naciones que slo ahora empiezan a ser conscientes de sus capacidades.

Es v i a b l e u n p r o g r a m a de proteccin de la comunicacin? La inclinacin de los Estados en desarrollo a proteger sus dbiles industrias manufactureras contra la poderosa competencia internacional resalta la utilidad de tomar medidas de defensa todava ms fuertes contra las embestiL L E W E L L Y N W H I T E and R O B E R T D. L E I G H , "Peoples Speaking to Peoples", un informe sobre las comunicaciones internacionales de masas del Commission on Freedom of the Press, University of Chicago Press, Chicago, 1964, p. 2, " OUSMANE SOCE DIOP, C o m m u n i c a t i o n s i n Senegal, "The American Scholer", primavera, 1966, p. 221. " REGER REVELLE, I n t e r n a t i o n a l Biological , P r o g r a m "Science".

das culturales que posiblemente podran ser mas desastrosas para los objetivos de desarrollo a largo plazo. Sin embargo, los peligros econmicos y culturales del desarrollo nacional no se pueden combatir con tcnicas idnticas. Rechazar materialmente la entrada de bienes en una nacin, si existe una voluntad de hacerlo, es relativamente sencillo. Rechazar ondas electromagnticas es otra cosa. Con la excepcin de las interferencias, un trabajo decididamente poco atractivo y muy caro, no existen defensas contra los rpidos impulsos electrnicos que se mueven con facilidad rebasando las fronteras nacionales. Cuando un invasor elige deliberadamente invadir una zona electrnicamente, es prcticamente imposible la proteccin. A l menos estas son las experiencias de los fuertes Estados nacionales. Si los britnicos, los suizos y los franceses no han podido aislarse, qu decir de las posibilidades que se les ofrecern a los asiticos o africanos, de protegerse? Los ms prometedores medios de conseguir una defensa electrnica para los pases que se interesan por sus propias necesidades especficas y nacionales es un acuerdo internacional (aunque no necesariamente intergubernamental). Un acuerdo semejante extendera el rea de regulacin en las comunicaciones internacionales desde la actual tcnica fsica de situar frecuencias, al carcter y horarios de la programacin en s misma. Aunque la posibilidad de ampliar el campo del control y censura gubernamentales constituira una amenaza real con un acuerdo semejante, hay que contrapesar las consecuencias de seguir lo hasta ahora realizado, cuando la iniciativa est en manos de las fuerzas comerciales responsables nicamente ante sus libros de contabilidad. Si las prcticas actuales prevalecen sin cambios, las leyes de mercado asegurarn la comercializacin global de las comunicaciones electrnicas. Si esto ocurre, el dao, especialmente a las economas en desarrollo, puede ser ms real que la amenaza de unos potenciales censores estatales burocrticos. Actualmente, la perspectiva no puede ser tan triste ni tan limitada. Posiblemente habr ms opciones que cualquiera de las dos que hemos descrito. Un acuerdo internacional sobre la programacin puede, pero no es necesario que as sea, ser un instrumento de la dominacin estatal. Autoridades dependientes, pero hasta cierto punto autnomas con respecto a su propio gobierno, todava pueden ofrecer realmente alguna seguridad contra las tendencias estrechamente nacionalistas y censoriales. Mientras que al mismo tiempo defienden sus economas 139

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contra una programacin que es la anttesis de las exigencias profundas del desarrollo. Se podra incluir, por ejemplo, dentro del rea de ese acuerdo internacional una reserva diaria de tiempo dentro de la cual solo se podran ofrecer ciertas categoras de programacin. L a reciente sugerencia de la Comisin Fowler'" en el sentido de que la televisin canadiense aproveche las horas matinales para los programas educativos puede ser considerada como una clase de situacin de onda que necesita un acuerdo internacional. Es obvio que Canad, aunque lo quisiera, no puede seguir un camino as con la oposicin de su poderoso vecino con el cual comparte 3.000 millas de "frontera sin defensas". Si los Estados Unidos transmiten novelas rosas mientras las emisoras canadienses ofrecen programas educativos, el comportamiento de las 3 de cada 5 familias canadienses que caen dentro del alcance de transmisin de los programas norteamericanos es ya predecible. De modo similar los acuerdos internacionales sobre programacin podran ayudar a las naciones en desarrollo a resistir la compartimentacin de la televisin (y de la radio) en componentes educativos y recreativos. Esa separacin artificial que en los Estados Unidos ha reducido a una existencia marginal al sector educativo, tiene poco sentido para las naciones ms nuevas. Para ellas hay que considerar a toda la programacin como una entidad porque los objetivos nacionales son ms importantes. La integracin de la televisin ms que su compartimentacin es ms til para el desarrollo. De otra manera se realiza un esfuerzo lamentable y ftil para minimizar y compensar los excesos del sector recreativo ofreciendo unas cuantas horas de programas educativos. Si las naciones nacientes eligieran una programacin unificada, que estuviera totalmente de acuerdo con sus objetivos de desarrollo su decisin se vera reforzada por los acuerdos internacionales. Hay que resaltar que la cuestin del control de la programacin ha comenzado a aparecer en las agendas de algunas de las organizaciones internacionales. E n diciembre de 1965, una conferencia de la U N E S C O consider el prximo impacto de los satlites de comunicacin sobre el mundo en desarrollo, y un punto esencial que surgi de la discusin fue la necesidad de proteger la soberana nacional mediante algn tipo de control de la programacin. Una indicacin de ese sentimiento general fueron las observaciones introductorias del Director
Informe del Committee on Broadcasting, o p . c i t .

General interino de la U N E S C O : "...Creo que esta cooperacin (internacional) se debe extender ms all de las tcnicas de la comunicacin para abarcar tambin una comn preocupacin por el contenido de lo que se transmite" Durante la misma reunin, el director general de la AU India Radio declar: " . . . u n a programacin incontrolada que invade a unas gentes poco recelosas y poco sofisticadas puede tener graves consecuencias. A menos que internacionalmente se controlen esas fuerzas, ser difcil decir si las ventajas son mayores que las desventajas... E n ltimo anlisis, puede que sea necesario interpretar la libertad no slo como un levantamiento de la censura, sino como una creacin de oportunidades" Ms recientemente, escribiendo en la European Broadcasting Union's Review, Edward Ploman, de la Radio Sueca, se preguntaba: "Podemos realmente aprovechar este nuevo medio de una manera adecuada sobre la base de una asignacin de frecuencias nicamente, o debemos regular el uso de esas mismas frecuencias de una manera y a una escala que nunca se ha hecho antes? Este es el nuevo problema y exigira nuevos pensamientos y nuevas soluciones. No creo que Aldous Huxley estuviera equivocado cuando dijo que la raza humana tendra que cambiar sus maneras de pensar ms en los prximos veinticinco aos que lo ha hecho en los ltimos veinticinco mil" Todava ms drsticamente, algunos observadores europeos, recelosos de lo que consideran el actual carcter monopolstico de las comunicaciones va satlite, han advertido contra la autorizacin de cualquier emisin espacial hasta que una organizacin de verdadero control internacional sea puesta en pie La regulacin de la responsabilidad internacional de la programacin de la televisin no puede contestar a todos los problemas del atraso econmico mundial. Pero es, al menos, un paso en la direccin de reducir ms que intensificar las dificultades actuales. Tampoco es una
21 Reunin de los Experts on the Use of Space Communications by the iVlass Media, "United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, UNESCO/MC/52, Pars, marzo, 31, 1966, p. 9 (el subrayado est en el texto). " I b i d . , p. 7. 23 EDW^ARD W. PLOMAN, "Some Observations on Space Communications, E B U R e v i e w , marzo, 1966, 96B, p. 36. 2'' Para una presentacin distanciada de estos sentimientos, vase R I C H A R D N. G A R D N E R , "Space Broadcasting: Problems of International Law and Organization", ante el American Institute of Aeronautics and Astronautics, mayo, 4, 1966.

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cuestin de accin o inaccin. Si los que tienen un inters social en la evolucin pacfica de la comunidad internacional no ofrecen algunas alternativas prcticas en este punto, el poder impetuoso de las fuerzas de mercado en el Occidente ganar la partida por omisin. Administrada privada o socialmente, la radiotelevisin realizar cambios en la comunidad mundial. Su influencia, ya muy clara, dejar marcas ms profundas con el paso del tiempo. La cuestin que se nos plantea es la clase de mundo en que queremos vivir. Los medios internacionales todava existen, pero tenemos la voluntad y la energa para resistir el empuje de la tecnologa, que ayudada por los intereses comerciales, nos lleva hacia la homogeneizacin mundial?

9.

COMSAT e I N T E L S A T : La estructura del control internacional de las comunicaciones

E l empuje imperial norteamericano de la postguerra es muy evidente en las comunicaciones espaciales. E n esta rea enteramente nueva de la capacidad humana y de las realizaciones tcnicas, los ambiciosos objetivos comerciales y polticos de la lite del poder norteamericana han sido claramente elaborados. Las metas de las comunicaciones espaciales y las estructuras que han sido montadas para realizarlas demuestran la audaz mecnica del podero norteamericano al maniobrar en busca de una posicin estratgica en el mundo. E l control global de las comunicaciones, que fue importante en el pasado, actualmente ha llegado a convertirse en indispensable para ejercer una autoridad internacional. Desde el comienzo de la expansin de Europa Occidental, hace siglos, las conexiones informativas occidentales con casi todo el resto del mundo fueron prcticamente circuitos de direccin nica. Las comunicaciones servan a las sociedades expansionistas como instrumentos para dar rdenes a los administradores coloniales y para ayudar a las empresas comerciales de sus connacionales. La red internacional de comunicaciones, tal como evolucion, reforz los controles de unas cuantas grandes potencias sobre los territorios y pueblos sometidos. Como los fabulosos ferrocarriles coloniales que continan rodando desde los centros de abastecimiento de materias primas en el interior hasta los puertos costeros y que son casi intiles para un transporte interno, as las comunicaciones no occidentales iban fundamentalmente hacia afuera. Servan a los intereses extranjeros, no a los nacionales. Aun hoy, aunque esto est cambiando rpidamente, las conexiones telefnicas en la mayor parte de Asia, Africa y Sudamrica continan pasando por Pars, Londres o Nueva York porque las lneas interiores o centrales todava no han sido establecidas. La desintegracin del colonialismo formal, los movimientos de independencia en el mundo, la emergencia

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de la potencia norteamericana y la impresionante nueva tecnologa estn creando unos nuevos patrones en las comunicaciones internacionales. Los flujos informativos de doble direccin estn reemplazando los circuitos de una sola direccin. Regiones antiguamente consideradas inaccesibles o consideradas poco importantes por los administradores coloniales han sido o estn siendo introducidas en las redes informativas en perpetua ampliacin. En el mundo que est surgiendo, una ausencia o escasez de comunicaciones fsicas es rpidamente reemplazada por interconexiones internacionales totales. Del mismo modo, el ejercicio contemporneo de la autoridad supone en el mnimo un control de los instrumentos tcnicos de la informacin global y en el mximo una influencia, si no absoluta s muy fuerte, sobre el c o n t e n i d o del flujo informativo. La creacin, fundamentalmente como una extensin de los grandes gastos de investigacin sobre "missiles" y cohetes, de un modo casi instantneo de comunicaciones globales de varios propsitos, mediante satlites espaciales, proporciona la base de las ambiciones comerciales y nacionales de Norteamrica. A l mismo tiempo, las oportunidades sin precedentes de utilizacin de estas mismas comunicaciones para un mejoramiento humano apenas se pueden ignorar y desde luego son muy claras para muchsimas personas. L a divergencia entre los objetivos de los dirigentes del pas con respecto a la utilizacin de las comunicaciones espaciales para los fines tradicionales del poder, y los objetivos de numerosas clases profesionales sin poder, que esperan un empleo ms constructivo de la nueva tecnologa, representa una gran divisin entre las declaraciones y la prctica que ha caracterizado a la poltica norteamericana de comunicaciones espaciales desde sus comienzos al empezar los aos sesenta. A l principio mismo de la edad de los mensajes espaciales, pero al final de su etapa presidencial, Dwight Eisenhower, el 30 de diciembre de 1960, declaraba: "Esta nacin tradicionalmente ha seguido la poltica de llevar a cabo los servicios internacionales de telfono, telgrafo y otros servicios de comunicaciones a travs de empresas privadas sujetas a la licencia y regulacin gubernamentales. Hemos conseguido los mejores medios de comunicacin del mundo. As que el gobierno debe estimular fuertemente a las empresas privadas para que establezcan y hagan operar estaciones de relevo de satlites a fin de producir ganancias"
1 T h e N e w Y o r k T i m e s , diciembre, 31, 1960.

La opinin de Eisenhower, en el momento en que la expres, no tena peso jurdico. Desde luego encajaba en la filosofa general que haba prevalecido durante los ocho aos de su administracin. Ms sorprendente fue la rpida adopcin, aunque con modificaciones, del mismo punto de vista por el presidente Kennedy unos meses despus de su toma de posesin. Una declaracin sobre la poltica presidencial con respecto a los satlites de comunicaciones fue emitida el 24 de julio de 1961, reafirmando la deseabilidad de la posesin y del funcionamiento privado de la porcin estadounidense del sistema. A l mismo tiempo, Kennedy declar: " Y o (de nuevo) invito a todas las naciones a participar en el sistema de comunicaciones va satlite, en inters de la paz mundial y de una fraternidad ms estrecha de los pueblos de todo el mundo." Busc el rpido desarrollo de las comunicaciones internacionales, un alcance global incluso "donde las porciones individuales del alcance no son provechosas", y la participacin extranjera mediante una propiedad de parte del sistema. Otros objetivos eran el uso indiscriminado y la igualdad en el acceso al sistema mediante presentes y futuras empresas de transporte pblico, de comunicaciones autorizadas, una competencia vigorosa, el cumplimiento de las leyes anti-trust, tarifas econmicas y "un papel constructivo para las Naciones Unidas en las comunicaciones internacionales del espacio"'. La naturaleza social de estas exigencias polticas, yuxtapuestas al carcter privado de la estructura bsica organizativa, constituye la principal fuente de incompatibilidades que contiene el desarrollo de las comunicaciones de satlites. Una docena de senadores reconocieron las semillas de futuros conflictos si una entidad privada era aceptada como el instrumento para el desarrollo de las comunicaciones espaciales. A pesar de sus esfuerzos, la Communications Satellite Act fue aprobada en agosto de 1962. E l Congreso bas su decisin para rechazar la propiedad y direccin gubernamental en las siguientes hiptesis objetivas cruciales, que se discutieron hasta el final: 1. L a propiedad privada de una red global de repetidores es legalmente posible y desable a pesar del incierto estado de la ley sobre el espacio, y del hecho de que no se pueden controlar legalmente los objetos en rbita.

2 "Satellite Commuications - 1964" (Part. 1), Audiencias, Committee on Government Operations, 88 Congreso, Segunda Sesin, Washington, 1964, pp. 590-91.

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2.

L a propiedad privada es imprescindible para un desarrollo rpido y un funcionamiento eficaz incluso aunque el gobierno tenga el conocimiento y los recursos, y puede por s solo proporcionar el impulso necesario y la capacidad de rastreo. 3. Aunque los satlites pueden servir para ms variados servicios que el cable, tienen unas implicaciones de poltica exterior nicas, y son ms caros de instalar, son esencialmente un adjunto de las instalaciones de comunicaciones existentes y por lo tanto ms convenientemente posedos y puestos en funcionamiento por empresas de transporte pblico internacionales. 4. Las complejas negociaciones internacionales quQ se necesitan para las comunicaciones va satlite son mejor realizadas por empresas de transporte pblico, aunque estas negociaciones, necesariamente multilaterales en vez de bilaterales, impliquen al Departamento de Estado y al F C C de forma esencial. 5. E l gran capital y los costos de operacin del sistema, aadido a la necesidad de tener que servir a mercados no-econmicos, virtualmente garantizan prdidas durante mucho tiempo, y las empresas privadas de transporte pblico ms que el gobierno deben sufrir esas prdidas. 6. Los componentes tanto del satlite como de la emisora terrestre deben ser posedos por la misma entidad, incluso aunque son tecnolgicamente distintos, y la posesin pblica abrira la puerta a la intrusin gubernamental tanto en la comunicacin interior como internacional"

phone and Electronic Corporation y R C A Communications Inc. juntos posean el 90.9 por 100 del segmento de la industria y el 45.4 por 100 del total de la emisin. A T T , el principal accionista, compr el 29 por 100 de la emisin total de acciones que constitua el 57,9 por 100 de la parte correspondinete a la industria. Bajo los trminos de la Communications Satellite Act., tres miembros de la junta directiva fueron nombrados por el presidente de los Estados Unidos, seis fueron elegidos por el sector industrial y seis por los accionistas pblicos. La rapidez con que fue creada la C O M S A T reflejaba una decisin consciente de los dirigentes para extraer la mayor ventaja posible, en trminos tradicionales de poder, de su ventaja tecnolgica en el espacio. McGeorge Bundy, antiguo jefe de ayudantes del presidente Kennedy y ahora presidente de la Fundacin Ford, nos ha dado, aos ms tarde, la clave de la motivacin del establecimiento de Communications Satellite Corporation. Testimoniando ante el Congreso en agosto de 1966, Bundy record: " . . . Y o mismo como parte del ejecutivo durante el perodo anterior del Comsat y aunque no lo conozco bien como muchos de ustedes, que forman parte de este Comit, me acuerdo claramente de lo que los archivos confirman que el C o m s a t se cre con el propsito de conseguir m a n t e n e r u n a posicin d i r i g e n t e p a r a l o s Est a d o s U n i d o s en el c a m p o d e l s e r v i c i o i n t e r n a c i o n a l de satlites c o m e r c i a l e s " * Las actividades internacionales de la corporacin inmediatamente despus de su organizacin confirman la explicacin de Bundy.

La Conferencia

sobre

R a d i o de G i n e b r a en 1963

Comsat, la Communications Satellite Corporation, fue formalmente organizada como una corporacin privada estadounidense en febrero de 1963. A l siguiente verano, las acciones de la corporacin fueron ofrecidas al pblico, aunque se limit expresamente el nmero de compradores extranjeros. Segn la frmula de situacin de ondas de la Federal Communications Commission, se vendieron la mitad de las acciones a inversores individuales, en nmero de 175.000 en el ltimo recuento, y la mitad fueron adquiridas por 163 empresas de transporte pblico autorizadas (comunicaciones). Los cuatro transportadores con ms acciones I T T , A T T , General Tele3 H A R V E Y J. LEVD, U n i v e r s i t y of P e n s y l v a n i a L a w R e v i e w , 113, enero, 3, 1965.

Aunque transcurri un perodo de dos aos entre la aprobacin de la Satellite Act y la puesta en circulacin de la primera emisin de acciones de la corporacin, de ningn modo se limitaron las actividades nicamente a organizar la estructura financiera nacional de la nueva empresa privada. Se tenan que reahzar algunas condiciones previas esenciales para el funcionamiento. Eran necesarios canales libres de interferencias y, aunque parece obvio, haca falta encontrar suficientes receptores de mensajes. E n las comunicaciones de satlite, las dos exigen* Progress R e p o r t o n Space C o m m u n i c a t i o n s , Audiencias ante el Senate Subcommittee on Communications, 89 Congreso, Segunda Sesin, agosto, 10, 17, 18 y 23, 1966, Serial 89-78, Wasliington, 1966, p. 81 el subrayado aadido).

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eias dependen en gran medida de un acuerdo internacional. Por lo tanto, mucho antes de que empezara a funcionar Comsat, el gobierno de los Estados Unidos empez a buscar frecuencias de radio para las comunicaciones espaciales. Y a en 1959 la administracin busc y encontr una aprobacin condicional, de una conferencia internacional sobre radio bajo los auspicios de la International Telecommunications Union (ITU) para sus propuestas de uso de canales especificados para comunicaciones espaciales. En aquel momento, se decidi considerar el asunto ms cuidadosamente en una reunin posterior. Durante los cuatro aos siguientes los dirigentes y expertos del gobierno norteamericano redactaron informes que contenan la posicin oficial de los Estados Unidos que se iba a presentar en la Extraordinary Radio Administrative Conference, celebrada en Ginebra en octubre y noviembre de 1963. Joseph H . McConnell, presidente de la Reynolds Metal Company, encabez la delegacin norteamericana, que inclua representantes del Congreso, miembros de la F C C , del Departamento de Comercio, de la N A S A , de la Marina, del Departamento de Estado, el presidente de Comsat, Joseph Charyck, y Leonard Marks, entonces miembro del consejo directivo de Comsat y actualmente director de la U S I A . E n esa conferencia de delegaciones gubernamentales, la posicin de Comsat, al menos en la superficie, era estrictamente consultiva. La posicin norteamericana era simple y rectilnea. Busc y encontr la aprobacin de la conferencia de 70 naciones para asignar ciertas porciones del espectro a las comunicaciones espaciales. Insisti, adems, en que la seleccin de canales fuera definitiva, pese a que muchos pases presentes sostenan que la tecnologa de las comunicaciones estaba todava en plena evolucin y que se debera hacer una asignacin provisional en 1963 que pudiera ser reconsiderada en una conferencia posterior de planificacin. Como dijo el jefe de la delegacin norteamericana: "Se puede entender esto porque muchos de los pases presentes quiz no estuvieran tan preparados como lo estbamos algunos de nosotros en el campo total de las comunicaciones espaciales, y tuvimos que discutir bastante en lo referente a este problema"'. Esta discusin incluy una resolucin israel que declar que el espacio de radiocomunicaciones "es la posibilidad y el privilegio de los grandes pases solamente", y que el
' C o n g r e s s i o n a l R e c o r d H o u s e , enero, 9, 1964, p. 164.

deber "de la Conferencia del Espacio es abandonar o al menos modificar la prctica actual de que est al alcance del primero que llegue". Urga a que "se creara algn tipo de administracin de las comunicaciones espaciales a la cual se podra confiar la responsabilidad de garantizar el inters global... de todos los Estados miembros"*. La propuesta de considerar las decisiones de la conferencia como un acuerdo interino fue derrotada en un comit por un voto informal de dieciocho contra cuatro, siendo representada la opinin minoritaria por la U R S S y tres pases del bloque sovitico. Aunque la confusa y estril asignacin de frecuencias para la difusin radiofnica y la televisin en los Estados Unidos resalta lo sensato de un desarrollo lento y cuidadoso del nuevo medio de comunicaciones, la delegacin norteamericana fue inflexible en su empeo de considerar y extender su liderazgo tecnolgico en las comunicaciones espaciales. A l mismo tiempo seal que sus propuestas iban en el sentido del mayor inters tanto para los Estados en desarrollo como para los desarrollados. Haran Cleveland, del Departamento de Estado, reconoci que "sin el acuerdo, y particularmente un acuerdo en trminos satisfactorios, el doctor Charyk (presidente de Comsat), por ejemplo, y su corporacin habran tenido grandes dificultades en seguir adelante" ^ Y la valoracin del doctor Charyk fue que "si no hubiramos tomado aqu una decisin positiva no existira ahora una base, si ustedes quieren, para una inversin basada en cierta seguridad de que todo no se va a estropear dentro de unos cuantos aos si alguien decide reconsiderar de nuevo el asunto" *. E l programa global de comunicaciones, de este modo, poda funcionar sin poner en peligro la inversin privada de los accionistas de Comsat, incluso aunque las directrices se mostraran ms tarde insatisfactorias debido a razones tecnolgicas o algo por el estilo. E l doctor Charyk lo expres de esta manera: "Digamos, quien llega primero tiene la p r i o r i d a d " S i ste era un principio sobre el que se poda fundamentar un acuerdo internacional duradero es, como veremos, una cuestin que se volver a considerar ms tarde. E l jefe de la delegacin norteamericana, McConnell, seal que "por lo menos diecinueve pases europeos con amplios intereses en comunicacin mundial tenan pleno conocimiento de las propuestas prin8 ' 8 9 I b i d . . p . 172. I b i d . , p. 162. I b i d , p . 165. I b i d . , p. 166.

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cipales de los Estados Unidos y las apoyaron enrgicamente", pero fue muy franco al aadir "es notable la escasa representacin de los pases de Amrica Latina y de los del sur del desierto del Sahara" Entre los ausentes de la lista de participantes de esta reunin internacional se encontraban varios Estados asiticos, entre ellos China Continental, Birmania, los Vietnam y las dos Coreas. Ignorando estos factores limitativos, la Conferencia sobre Radio de Ginebra fue considerada por todos los norteamericanos implicados como un gran xito. Formacin de u n s i s t e m a i n t e r n a c i o n a l de comunicaciones espaciales {Intelsat) Ahora es necesario estudiar la segunda exigencia de Comsat: la de encontrar clientes que estuvieran dispuestos a utilizar los canales que ofrece Comsat, una vez que los satlites estuvieran en el espacio. Para conseguirlo, una serie de reuniones informales se llevaron a cabo con representantes de veintids estados de la Europa Occidental, adems de conferencias bilaterales con Canad, Australia y Japn, que se celebraron a principios de 1964. Culminaron en un acuerdo en julio de 1969 para establecer un sistema internacional de comunicaciones, organizado como consorcio ( I N T E L S A T ) . Los documentos fueron formalmente firmados el 20 de agosto de 1964. Antes de considerar la sustancia del acuerdo, vale la pena comentar el carcter singular de la delegacin negociadodora norteamericana. En estas reuniones europeas, segn el consejero legal del Departamento de Estado, por aquel entonces Mr. A. Chayes, " L a delegacin estadounidense fue encabezada nominalmente por el embajador Bruce, pero de hecho, quien verdaderamente la dirigi fue el doctor Joseph Charyk ,presidente de la corporacin... Tambin, en la misma delegacin, estaba Mr. John Johnson, que llevaba las negociaciones internacionales de la corporacin" Mr. Chayes fue preguntado sobre la curiosa situacin por la cual el presidente de una corporacin privada estaba negociando en beneficio de su compaa con un mandato gubernamental:
"Mr. Roback (Consejero del Comit).Mr. Charyk, como presidente de la Corporacin, se present como consejero del departamento o como representante de la Compaa? " " I b i d . , pp. 167 y 175. "Satellite Communications, o p . c i t . , p. 344.

Mr. Chayes.^No; era un miembro de la delegacin y, por supuesto, vicepresidente de la delegacin. No creo que sea justo decir que representaba a la compaa ni que representaba al Departamento de Estado. Representaba a los Estados Unidos y en estas negociaciones la representacin de los Estados Unidos ha sido formada por una combinacin del Departamento de Estado y otras agencias interesadas y la corporacin. Mr. Roback.Es normal o habitual que el director de una compaa forme parte o hable como miembro de una delegacin de los Estados Unidos en una reunin internacional que afecte a su compaa? Mr. Chayes.Puede ocurrir y ha ocurrido. E n este caso, lo que creemos implcito en el acto mismo es la nocin de que la corporacin desempea un papel importante en las negociaciones internacionales aunque no exclusivo... Los objetivos que estn establecidos en la ley son los objetivos de la poltica exterior de los Estados Unidos." "

Algunos aos ms tarde. James McCormack, presidente y principal funcionario ejecutivo de Comsat, defini a su compaa "como un concepto nico por su estructura y propsito corporativo. E s una corporacin de propiedad privada, pero tambin sirve como representante del gobierno de los Estados Unidos" " . En cuanto al acuerdo mismo que estableci el sistema global comercial del sistema de comunicaciones de satlite, lo firmaron diecinueve pases, entre ellos el Vaticano. Con la excepcin de Australia, Japn, los Estados Unidos y Canad, los miembros originales eran exclusivamente de Europa Occidental. Desde 1964 la participacin se ha ampliado considerablemente y al escribir este libro 64 pases, incluidas muchas naciones en desarrollo, son socios del consorcio. La propiedad del sistema, que consiste en satlites, y los equipos de apoyo de rastreo, control y mandos y otras cosas relacionadas con ello, fueron destribuidos sobre una base individual compartida entre las entidades de comunicaciones designadas por las naciones signatarias en proporcin con su contribucin a los costos de capital del sistema. Fue creado un Comit Interino de Comunicaciones Va Satlite, compuesto por los representantes de las entidades que al menos tuvieran una participacin del 1,5 por 100. E l modelo original de propiedad se modific ligeramente en los aos recientes debido a que nuevos miembros se unieron.
" IMd. 1 * "Comsat's Role in Communications", una entrevista con James McCormack, Signal, mayo, 1967, p. 32,

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1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18.

Pas USA Reino Unido Francia Alemania Occ. Canad Australia Italia Japn Suiza Blgica Espaa Holanda Suecia Dinamarca Noruega Portugal Irlanda Ciudad del Vaticano

Entidad designada Comsat Her Britanc JWajesty's Postmaster General Gobierno de la Repblica Francesa Deustche Bundespost Canadian Overseas Telecommunications Corporation Overseas Telecommunications Corporation A ser designada Kokusai Denshin Denwa Co., Ltd. Direction Genrale de P T T Regie des Telegraphes et Telephones Gobierno del Estado Espaol Gobierno del Reino de Holanda Kungl, Telestyrelsn Generaldirecktorat for Post og Telegrafvesenet Telegrafstyret Administracao General dos Crrelos, Telgrafos e Telefones An Roinn Poist Agus Telegrafa Gobierno del Estado de la Ciudad del Vaticano

Porcentaje 61,00 8,40 6,10 6,10 3,75 2,75 2,20 2,00 2,00 1,10 1,10 1,00 0,70 0,40 0,40 0,40 0,20 0,05 100,00

Consejo de Seguridad, es triste si no sorprendente escuchar al presidente del Comsat tranquilizar a un Comit del Congreso: " . . . djenme decirles una cosa ms o menos obvia, que en cualquier caso la corporacin tiene un veto sobre las acciones /del sistema/"

E l m i m d o i n d u s t r i a l i z a d o y las c o m u n i c a c i o n e s internacionales El mantenimiento del predominio norteamericano en las futuras comunicaciones espaciales afecta tanto al mundo industrializado como a las zonas del mundo que an estn en desarrollo, aunque no de manera idntica. La poltica de los Estados Unidos hacia las economas tcnicamente avanzadas ha evolucionado con un incmodo equilibrio de solicitud y de presin. Washington y el Comsat queran que se asociara la Europa Occidental a la organizacin de comunicaciones globales porque sentan una obvia necesidad de clientes. A l mismo tiempo, un poderoso grupo pensaba que no vala la pena ofrecer a los rivales ms dbiles unos trminos generosos. Los tiras y aflojas de los objetivos explican las inconsecuencias de la poltica norteamericana con respecto a los estados industrializados. Nunca ha estado lejos de los pensamientos de W a s hington y Comsat, por ejemplo, el tener en cuenta el anterior control britnico de las comunicaciones globales mediante su posesin de los cables transocenicos. Esto ha inspirado un deseo vehemente de transferir permanentemente a manos norteamericanas la antigua superioridad britnica en las comunicaciones. E l senador Pastore, presidente del subcomit de Comunicaciones del Senado, en su libro T h e S t o r y of C o m m u n i c a t i o n s , escribe con emocin sobre la amenaza despus de la I Guerra Mundial de que los britnicos recuperaran el control sobre las instalaciones de radio que haban perdido temporalmente durante el conflicto: "Tuvimos una idea muy clara de que los britnicos planeaban un montaje radiofnico en su Imperio que hubiera sofocado la competencia norteamericana para siempre"". E n las negociaciones de 1964, M . Chayes observ que fue el rpido crecimiento de la tecnologa norteamericana de satlites en los aos cincuenta la que erosion la posibilidad de los britnicos
" "Satellite Communications -1964" (Parte 2), p. 741. 1 * J. O. P A S T O R E , T h e S t o r y of C o m m u n i c a t i o n s , MacFadden-BarteU, New York, 1964, p. 67.

Total

Fuente: Informe preparado por Military Operations Subcommittee of the Committee on Government Operations, "Satellite Communications", 88 Congreso, segunda sesin. Cmara de Representantes, octubre de 1964, pgina 97.

La posicin dirigente de Estados Unidos en la tecnologa espacial y la insistencia de que esta dominacin norteamericana debe perdurar son las caractersticas principales del actual sistema de comunicaciones internacionales. Las provisiones para la propiedad que figuran en el acuerdo ilustran bien este punto. E n la asignacin inicial, los Estados Unidos posean el 61 por 100 de las acciones del consorcio. Desde entonces esta proporcin ha disminuido hasta que ahora es de alrededor de lui 54 por 100, pero est e s p e c i f i c a d o explcitamente que sea c u a l f u e r e la c a n t i d a d de nuevos m i e m b r o s que con el t i e m p o p o dran f o r m a r p a r t e d e l s i s t e m a , las acciones U S A no pueden ser i n f e r i o r e s a u n 50,6 p o r 1 0 0 . Despus de muchos aos de oposicin de principio por parte de los representantes norteamericanos al uso sovitico del veto en el 152

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de ampliar el control de las comunicaciones por cable durante muchas ms dcadas:


" H a sido la misma rapidez de movimientos lo que ha despertado el inters de europeos y britnicos por el espectculo... Los intereses britnicos y otros intereses europeos se basaban en la creencia, en un momento dado, que atrasando esto y aplazando aquello podran seguir tirando con... otra generacin de cables y aplazarlo todo y retrasar las ventajas que nosotros vemos en todo esto para el futuro... Sus primeras tcticas con respecto a este problema estaban proyectadas para conservar no slo su inversin real en cables, sino planear otra generacin de cables-sobre los cuales ellos tendran el control... Fue el hecho de que la corporacin (Comsat) fuera capaz de estructurar un programa para el Early Bird que abastecera al Atlntico Norte en 1965, y que el Departamento (de Estado) y la A.T.T. la apoy, lo que rompi la resistencia de ciertos pases europeos y dio como resultado la creacin de un clima muy favorable para la participacin cooperativa en un sistema primitivo." *

control ingls de las comunicaciones globales trajo consigo un nuevo problema para Comsat. Aunque ansiosos de formar parte, los europeos no estaban dispuestos a ser socios comanditarios. Desde el principio se resistieron a los esfuerzos norteamericanos de negociar con cada nacin por separado. Despus de unas charlas exploratorias en la primavera de 1963 entre los representantes del Comsat y las naciones individuales de Europa Occidental, stas se organizaron en un grupo conocido como la Conferencia Europea sobre Comunicaciones Va Satlite, y "eligieron, despus de muchas conversaciones, discutir y, con el tiempo, negociar con los Estados Unidos como grupo" E l ayudante especial del Departamento de Estado para las comunicaciones espaciales, William Gilbert Crter, observ con pesar que los europeos "nos haban" causado problemas al unirse:
" E l mtodo de grupo fue adoptado muy enrgica y firmemente por los europeos occidentales, y creo que es bastante lgico decir que hicieron esto para aumentar su capacidad de negociacin con nosotros... Y ellos mantuvieron este concepto pensando que podran exigir algn acuerdo, ms bien sencillo, pero no obstante intergubernamental, en lugar de un acuerdo contractual puramente comercial que ha sido el caracterstico... en los acuerdos del consorcio del cable... era sta una firme posicin tomada unnimemente por todas las naciones de Europa Occidental y posteriormente tambin por Canad y Australia." "

Los avances norteamericanos en la tecnologa espacial dieron como resultado que los satlites de comunicaciones fueran una alternativa realista y potencialmente aprovechable a la transmisin mediante cable, y que los europeos tuvieran miedo de aislarse por completo de los nuevos desarrollos. Esto fue lo que reconoci Chayes: "...como los europeos han visto la determinacin y la rapidez con que nosotros nos hemos estado moviendo, su inters en unirse a nosotros se ha intensificado. Y esto es precisamente lo que queramos. Esto es exactamente lo que habamos esperado..., los gobiernos extranjeros estaban muy ansiosos; si pensaban entrar, que entraran en seguida. Porque eran conscientes de que cada da que pasara, nosotros estbamos tomando ms decisiones, aprendiendo ms, cerrando otras opciones con respecto a las ltimas caractersticas del sistema. As que lo que desean los gobiernos extranjeros es asociarse rpidamente y nos estn empujando para poder entrar rpidamente, para tener algo que decir y alguna influencia sobre esas decisiones"... Y el consejero dej claro que se mantena la presin... "Hemos aclarado suficientemente a los gobiernos extranjeros... que el horario fue establecido por el programa de la corporacin y que los gobiernos y entidades extranjeras, aunque no estn de acuerdo, no van a retrasar nuestro programa" E l xito en la incorporacin de los europeos al nuevo sistema de comunicaciones y eliminar as los vestigios del
" "Satellite Communications -1964" (Parte 1), p. 364. " Ibd.. p p . 364 y 360.

E l problema por parte norteamericana era establecer un sistema comercial de comunicaciones internacionales que satisficiera a los europeos lo suficiente como para hacerse socios y dar apoyos como clientes y participantes, al mismo tiempo que se pudiera evitar su interferencia en el control norteamericano. Como quien paga manda, el problema se solucion rpidamente al permitir que los europeos pagaran slo un poco, de manera que pudieran tener una identidad con el sistema pero no controlarlo. E l pensamiento que inspir estos acuerdos vale la pena que sea conocido y tenemos la suerte de tener una explicacin del consejero legal del Departamento de E s tado, que se la dio a un miembro del Congreso, el representante Randall, de Missouri:
"Mr. Chayes....en este caso nuestro problema es un poco el reverso del que normalmente tenemos. E l hecho es que los europeos quieren dar ms dinero del que nosotros creemos que deben dar. 18 "Satellite Communications -1964" (Parte 2), p. 660. 18 I b i d . . p . 661.

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Mr. Randall.Eso es nuevo, no7 Mr. Chayes.Esto es nuevo, pero dentro de poco ver porqu. Estamos hablando de un sistema de alrededor de doscientos millones de dlares. Pero esto es slo una parte del iceberg que asoma del agua. E l sistema de doscientos millones est construido sobre largos perodos y tremendos desembolsos de investigacin y desarrollo de los Estados Unidos. Si pueden entrar en los doscientos millones de dlares... Mr. Randall.Hablamos en el mismo idioma. Estn intentando meter la nariz ahora."

C o m s a t y las n a c i o n e s en d e s a r r o l l o Los Estados europeos no estaban enteramente desamparados en sus negociaciones con la poderosa combinacin Comsat-Washington. Representaban, en palabras de Mr. Crter, "el futuro socio clave que tiene que estar al otro lado de la lnea, si va a existir un sistema'"'. Por otra parte, las naciones occidentales, con algn antecedente en este sentido, fueron capaces de negociar de forma unida. Finalmente, su industrializacin les permita alternativas. Pudieron amenazar con desarrollar su p r o p i o sistema de comunicaciones va satlite o, si fuera necesario, continuar dependiendo de los cables. A pesar de estas ventajas en la negociacin, en los primeros aos al menos, los logros en sta de la Conferencia Europea sobre Satlites de Comunicacin no tenan nada de llamativos una dbil voz en el momento de tomar decisiones y la promesa de algunos, aunque no muchos, futuros contratos de equipamiento. Considrese, pues, el punto de las naciones menos avanzadas. L a poltica nacional esbozada por el presidente Kennedy en 1961 e incorporada al Communications Satellite Act de 1962, estableci la deseabilidad de proporcionar servicios de comunicaciones va satlite a los pases menos desarrollados incluso aunque los costos de estos servicios no se recuperaran. Sin embargo, la dinmica y los objetivos del Comsat, de propiedad privada, continu anulando esas declaraciones de buenas intenciones. La representacin de "desposedos" era pequea en la reunin para asignar frecuencias celebrada en Ginebra en octubre-noviembre de 1963; en otras reuniones en 1964, donde se decidieron la forma y estructura del nuevo sistema de comunicaciones internacionales, las n a c i o n e s en d e s a r r o l l o e s t u v i e r o n t o t a l m e n t e e x c l u i d a s . Los veintids Estados europeos organizadores en la Conferencia E u ropea de Satlites de Comunicacin, junto con Canad, Australia y Japn, eran los nicos participantes que se reunieron con los representantes de Comsat-Washington en las sesiones de negociacin. L a total exclusin de los pases no-industrializados de las conversaciones y los acuerdos reflej la orientacin privada comercial de Comsat y no fue una manifestacin de discriminacin racial ni nacional. Los resultados, desgraciadamente, fueron los mismos. Cuando le preguntaron si se haban tenido en cuenta los intereses de los Estados subdesarroliados en el nuevo sistema. Mr. Chayer replic:

Del testimonio de Mr. Chayes se desprende un punto interesante, pero que no fue resaltado en la encuesta del Congreso, que es la evidente suposicin de que aunque sera impensable que los extranjeros compartieran, sin costos, los frutos de los desembolsos gubernamentales dp los Estados Unidos en tecnologa espacial, es completamente aceptable que una corporacin privada nacional, Comsat, consiga beneficios para sus accionistas, que constituyen una pequea fraccin de la totalidad del pblico que paga impuestos. En cuanto al equipamiento espacial se reconoca que el nuevo sistema de comunicaciones sera un cliente en alza constante y con el cual se ganara mucho dinero. Comprensiblemente, los pases de Europa Occidental y Japn no se mostraron tmidos a la hora del reparto. Mr. Crter, del Departamento de Estado, inform:
"Se ha convertido en un asunto altamente poltico en Europa si iba a haber alguna clusula en los acuerdos mediante la cual los Estados Unidos se apoderarn del sistema para siempre. Esto se convirti en un asunto poltico muy sensible para muchos parlamentarios europeos. De nuevo opino al hacer el balance que nosotros salimos bastante bien de la negociacin."

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Hubo un acuerdo en el sentido de que las ganancias seran proporcionales a las respectivas cuotas de los miembros, suponiendo que el material satisficiera las exigencias de precio y calidad. Como los Estados Unidos originariamente posean el 61 por 100 de la cuota del consorcio y dominaban tambin en el aspecto tecnolgico, haba pocas dudas de que en los aos venideros las firmas norteamericanas invirtieran en el negocio estimulado por el nuevo sistema de comunicaciones.
2 "Satellite Communications-1964" (Parte 1), p. 363. " "Satellite Conununications -1964" (Parte 2), p. 682.

f , f -; { r /

^nSfd., p. 684.
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" . . . e l acta (Satlites de Comunicaciones) tambin contempla un sistema econmicamente viable que sea puesto en marcha... por una empresa privada para ganar dinero, y as, es importante en las primeras etapas conseguir que el sistema sea rentable, y luego ya veremos cmo se podrn aprovechar de estas instalaciones los pases subdesarrollados..."

A l utilizar el volumen de trfico existente en las comunicaciones internacionales como criterio para aceptar la participacin nacional en el nuevo sistema, sus directores han dejado claro que los clientes que pagan seran los favorecidos. Los pases implicados en las negociaciones finales representaban ms del 90 por 100 del trfico internacional de telfono. A pesar de las declaraciones polticas sobre las necesidades de los pases atrasados, la principal preocupacin de Comsat era ganar el mercado de comunicaciones del mundo rico tal como existe actualmente. Los privilegios de poder llegar a los acuerdos y participar en el sistema se ofrecan a los no incluidos desde el principio, y aunque el perodo de acceso dur slo seis meses, posteriormente fue ampliado. Ms indicativo de la naturaleza cerrada del consorcio era el hecho de que las acciones reservadas a posibles nuevos participantes, fuera cual fuese su nmero, no podan exceder del 17 por 100 del total. Suponiendo que las restantes tres cuartas partes del mundo estaban interesadas en adherirse al acuerdo, nunca podan recibir ms que un voto de un 17 por 100 en el consorcio. E n 1968, con 64 naciones representadas en el sistema, el peso de la votacin de los Estados Unidos era de un 53 por 100. Tomando en cuenta la creciente insatisfaccin sobre la estructura del sistema decisorio, un observador que haba trabajado en la fase organizativa de Intelsat como consejero legal del Departamento de Estado, ahora afirma que, " . . . durante la prxima dcada (las decisiones ms importantes hechas con respecto a los sistemas de comunicaciones va satlite) sern altamente polticas... Este creciente elemento poltico debe encontrar su reflejo en el reparto del poder de voto. Y la distribucin de votos en proporcin simplemente a su uso, no lo hace" A pesar de su denominacin, la nueva organizacin de comunicaciones desde su fundacin no ha sido realmente global. Particularmente sorprendente, a la luz de la declaracin del presidente Kennedy en julio de 1961 que "el
2 ' "Satellite Communications- 1964" (Parte 1), p. 263. Mr. A. C H A Y E S en A v i a t i o n W e e k a n d Space Technol o g i , agosto, 25, 1967, p. 31.

gobierno de los Estados Unidos examinar con otros pases el papel ms constructivo para las Naciones Unidas incluyendo la I T U , en las comunicaciones internacionales espaciales", ha sido la mala disposicin del Departamento de Estado de considerar la posibilidad de un enlace de las Naciones Unidas con el sistema. A l principio de la historia del consorcio, se produjo el siguiente dilogo entre el consejero del subcomit del Congreso Mr. Robak y el ayundante especial del Departamento de Estado para las comunicaciones espaciales Mr. Crter:
"Mr. Roback.Tiene usted alguna idea de la futura evolucin de esta organizacin? Mr. Crter.Usted quiere decir en el sentido legal o en el organizativo. Mr. Roback.Los dos. Es decir, va a convertirse en una corporacin internacional? Mr. Crter.No lo s. Mr. Roback.Va a convertirse en una agencia de la ONU? Mr. Crter.Bueno, esta frase "Agencia de la O N U " es una frase ambigua. Mr. Roback.Especializada. Mr. Crter. No. No creo que se vaya a convertir en una agencia especializada de la ONU. Creo que eso est bastante claro."

Cuando los planes de un sistema de comunicaciones va satlite empezaron a formularse, los rusos mantuvieron una actitud de corts inters, pero mostraron poco inters en participar. Esto es poco sorprendente si se tiene en cuenta la posicin del Departamento de Estado. Mr. Chayes, del Departamento, lo expres de la siguiente manera: "Sus comunicaciones (de los soviticos) internacionales no son muy grandes cuando las consideramos como una parte de las comunicaciones internacionales. As que si tienen un verdadero inters en participar en este sistema en l o s trminos que n o s o t r o s c o n s i d e r e mos a c e p t a b l e s , no creo que se pueda predecir" Ms recientemente, Mr. Chayes, que ya no est en el Departamento de Estado, ha dicho que "parece bastante obvio que los rusos no podan aceptar ser miembro con una frmula que les dara una voz mucho menor que a los Estados Unidos" Desde luego, los soviticos no son los nicos que ven al Intelsat como un sistema dominado por los norteamericanos. A pesar de haber ido incluidas desde el comien2 "Satellite Communications -1964" (Parte 1), p. 267 (el subrayado aadido). " A v i a t i o n W e e k a n d Space T e c h n o l o g y , agosto, 28, 1967, pgina 31.

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zo, las naciones de la Europa Occidental han sido ambivalentes en cuanto a la estructura de comunicaciones espaciales. Ansiosas por aprender la nueva tecnologa y compartir las ganancias potenciales del sistema, se han resistido a los esfuerzos norteamericanos de tratar a cada una de ellas como una dbil unidad individual con la cual se poda negociar. Aunque sus esfuerzos por ampliar su influencia en el sistema no han tenido mucho xito hasta ahora, su fuerza fundamental radica en el inesquivable hecho de que son las participantes indispensables de cualquier sistema intercontinental de mensajes. Ellas razonan sosteniendo que sea cual fuere el poder del coloso norteamericano, no puede comunicarse consigo mismo exclusivamente. Indicativo de la creciente frialdad hacia Intelsat y la correlativa actitud de reservarse alguna independencia de accin en las comunicaciones espaciales, ha sido la reciente inundacin de planes nacionales, regionales e incluso sistemas internacionales de comunicaciones. L a Unin Sovitica ya haba anunciado su intencin de establecer un sistema internacional de comunicaciones va satlite "abierto a todos los pases interesados'"*. Los franceses y alemanes han emprendido un programa conjunto de comunicaciones va satlite que se espera empiece a funcionar a principios de los aos setenta. Los japoneses estn estudiando un sistema regional en el que tendrn el papel principal. Los canadienses tambin han anunciado que sus intereses nacionales exigen un sistema canadiense de satlites. Sin duda, la lista se ampliar. La ventaja norteamericana en el espacio, igual que pas con el monopolio anteriormente, es una propiedad muy cara que se est depreciando rpidamente ante la continua oleada de los avances electrnicos, que no se pueden limitar a una sola sociedad. Mientras otras naciones adquieren una creciente sofisticacin en las comunicaciones, no existe nunca razn para creer que van a seguir siendo leales al concepto de Comsat como un inters nacional norteamericano. L a proliferacin de sistemas nacionales de comunicacin va satlite, si no iguala la mortfera destructividad de la diseminacin nuclear, constituir una pobre contribucin a la cooperacin internacional. Existe un creciente sentimiento mundial contra el monopolio comercial estadounidense en el espacio. Por ejemplo, H . G . Darwin, consejero legal de la misin del Reino Unido ante las Naciones Unidas, seala:
28 Ibd.

"La posicin mltiple de Comsat est particularmente abierta a la crtica. Es un accionista mayoritario de Intelsat, que tiene el derecho de veto y en muchos asuntos el derecho de imponer cualquier decisin a travs del Comit Interino. Es un agente directivo, con todo lo que ello implica. Y, adems, tiene sus intereses independientes, y bastante diferenciados, como corporacin norteamericana, entre los cuales se incluye la industria de la televisin. Bajo una mirada crtica es el Gran Lord Ejecutor y el Gran Lord Todo Lo Dems." 2

E l comisionado de F C C , Nicholas Johnson, considerando el futuro de las comunicaciones mundiales, pregunta: "Estar el universo entero dividido entre Comsat y la A T T el cielo para uno, la tierra para el otro?" De todos modos, Comsat y sus apoyos en Washington, aunque dispuestos a hacer algunas concesiones ante el creciente criticismo internacional, creen firmemente que el Intelsat, el sistema que les proporciona una posicin tan privilegiada, es fundamentalmente slido. E l presidente Johnson, en su mensaje de agosto de 1967 al Congreso sobre poltica de comunicaciones, afirmaba que: "Apoyamos la continuacin del Intelsat... las presentes disposiciones ofrecen un frme fundamento sobre el cual edificar una estructura permanente". E n el mensaje el presidente tom nota del miedo "que algunas naciones pudieran sentir sobre el hecho de que Estados Unidos tengan un peso demasiado grande en el consorcio" y les asegur que los Estados Unidos "no quieren dominar las comunicaciones va satlite"*'. Unos pocos meses antes, en un informe anual al Congreso sobre las Actividades y Realizaciones llevadas a cabo bajo la Communication Satellite Act de 1962, el presidente recalc: " . . . l a firmeza de los cimientos sobre los que est edificada esta sociedad internacional (Intelsat)" y seal "la esperanza de una sana expansin continua en los aos venideros" *'. Tambin James McCormack, presidente y oficial jefe ejecutivo del Comsat, est satisfecho con las disposiciones de las comunicaciones espaciales internacionales. "Los logros prcticos de Intelsat hasta la fecha testifican la esencial solidez de su organizacin actual", declar. "Se pueden realizar mejoras, pero ninguno de los que estn interesados en el mantenimiento de la pauta de progreso que ha disfrutado en los aos iniciales est interesado
29 I b i d . 8 " A Concep of Communications", NICHOLAS JOHNSON, C a m e i g e R e v i e w , nm. 12, julio, 1967. " Mensaje presidencial al Congreso sobre la poh'tica de las comunicaciones, agosto, 14, 1967. 82 A n n u a l R e p o r t , enero 1-diciembre 31, 1966, p, 1.

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en una reestructuracin fundamental" Adems, McCormack es precavidamente optimista en cuanto a que el sistema se desarrolle sobre las lneas que fueron establecidas debido a que la instrumentacin tcnica existente fuerce a una participacin continuada de sus miembros. " E n 1969", observ, "va a ser renegociado el acuerdo de Intelsat, el sistema global funcionar. Muchos pases harn inversiones en emisoras terrestres que estn diseadas para ser usadas con Intelsat... es algo que ya viento en popa, con una gran ventaja sobre cualquier posible rival" Robert Sarnoff, presidente de la gigantesca Radio Corporation of America, la cual es una de las principales accionistas de Comsat, tambin tiene confianza en el futuro de Intelsat, Sarnoff valora el consorcio de comunicaciones espaciales en trminos ideolgicos.
"La cuestin va ms all de la conservacin de la libertad que existe ahora aunque esto sigue siendo vital. Debemos ampliarla a nuevos sistemas y servicios cuando se empiecen a emplear, comenzando hoy con la nueva tecnologa de los satlites de comunicaciones. Este es el objetivo que movi a los dirigentes norteamericanos a establecer la International Telecommunications Satellite Consorcium (Intelsat)... Los acuerdos interinos que rigen la empresa expirarn en 1969. Esperanzadoramente, ser seguido por un acuerdo a largo plazo basado sobre el mismo principio de cooperacin... E n el modelo mundial que esperamos lograr no habr sitio para sistemas para comunicaciones va satlite."

nacionales y las expectativas de beneficios. Una consecuencia inevitable ha sido la rpida relegacin de las necesidades de comunicaciones que no producen beneficios de gran parte del mundo a la categora de algo marginal. Contrariamente a las resoluciones de la O N U y a las declaraciones presidenciales, las comunicaciones espaciales desarrolladas bajo los auspicios de Comsat-Washington han apoyado a un nacionalismo agresivo, que se presenta descaradamente como una empresa internacional. La carrera para desarrollar las comunicaciones espaciales parece indicar, no tanto una necesidad tecnolgica imprescindible para aumentar las comunicaciones como una poderosa combinacin de impulsos nacionalistas y comerciales para arrinconar a las tcnicas competidoras y asegurar la supremaca global tanto econmica como militar. La United States National Association of Manufacturers aprob "el sistema de comunicaciones va satlite (como) uno de los mejores ejemplos del liderazgo mundial de nuestro pas en la era espacial" L a intimidad que caracteriza a las relaciones entre Comsat y Washington sugiere una forma nueva y ms refinada de esa curiosa criatura, el capitalismo de estado. Hasta qu punto estas tendencias pueden dar la vuelta en los prximos aos ser determinado por las fuerzas en presencia. Muy importante es la tecnologa, rpidamente cambiante, de las comunicaciones espaciales que incluso ahora estn permitiendo opciones a muchas naciones para crear actividades independientes de comunicaciones espaciales. A l menos, la necesidad de alguna coordinacin en el uso del espectro radiofnico, al multiplicarse los usuarios independientes, aumentar la presin en el sentido de unos acuerdos realistas y menos arbitrarios de control del espacio. A l mismo tiempo, a medida que las alternativas producidas por la tecnologa son ms accesibles para un nmero creciente de Estados, la disposicin de estas naciones a aceptar posiciones subordinadas en un sistema norteamericano, disminuyen. Puede que esto ya sea una realidad y probablemente se har evidente en la renegociacin de las disposiciones actuales de Intelsat en los aos venideros.

Conclusiones Tanto el desarrollo de Comsat como el de Intelsat hacen resaltar ciertos patrones y direcciones. Mientras se observa una tendencia hacia una representacin mundial ms amplia en muchas importantes organizaciones polticas y econmicas internacionales las propias Naciones Unidas, la Conferencia de la O N U sobre Comercio y Desarrollo, el G A T T , etc., hasta la fecha las comunicaciones espaciales indican una estructura retrgrada. Hasta ahora las decisiones que se toman estn basadas en consideraciones de mercado que resaltan las contribuciones capitales, el volumen de comunicaciones inter"Intelsat, Comsat's Point of View", JAMES MCCORMACK, Bordeau, Francia, mayo, 22, 1967. 3* U S . N e w s a n d W o r l d R e p o r t , diciembre, 26, 1966, pgina 62. 3 ' "Communications and the Information Revolution", ROB E R T W. SARNOFF, mayo, 1, 1967, pp, 9 y 10.

NAM

Telecommunications Committee, 1967.

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10.

Hacia una reconstruccin democrtica de los medios de comunicacin de masas: E l empleo social de la tecnologa

L a difusin radiofnica y de televisin en los Estados es fundamentalmente una actividad privada que se ha convertido en una poderosa industria con consecuencias sociales de largo alcance, aunque en gran medida no reconocidas. E l control gubernamental de la difusin ha sido limitado y, lo que de ello hay, se hace con poca eficacia. Los regulados, en la mayor parte de los casos, imponen su voluntad sobre quienes los regulan. Operando en una economa de mercado y midiendo sus realizaciones a travs de los ingresos, la dinmica interna de la difusin, como la de otros sectores industriales, se mueve inevitablemente hacia una concentracin econmica. Las emisoras y canales derivan su rentabilidad, y as su valor, del tamao de sus audiencias potenciales. Las tarifas por el tiempo utilizado se calculan sobre el cociente oyente/vidente por programa, y los programas ms escuchados son los ms atractivos para los patrocinadores futuros. E l control se ha hecho ms estrecho en las comunicaciones a medida que la economa de la radio-televisin ha fomentado el gigantismo y la concentracin. U n grupo de corporaciones (empresas privadas de transportes pblicos, manufactureros de equipos electrnicos y unas cuantas compaas de redes de difusin) se unen e intentan arbitrar entre ellas mismas, no siempre con completo xito, el conjunto de las comunicaciones nacionales. Mientras tanto, a medida que ha ido creciendo el podero norteamericano, la autoridad de este complejo se ha acercado hacia el campo internacional y espacial. Las comunicaciones de masas representan ahora un pilar de la naciente sociedad imperial. Mensajes "Made in America" irradian a travs del globo y sirven como los centros de actividad del poder domstico y del expansionismo. Las imgenes ideolgicas de los Estados "desposedos" estn cada vez ms bajo la custodia de los medios de informacin norteamericanos. La autoridad nacional con respecto a la creacin de una actitud y 165

a la formacin de una opinin en el mundo en desarrollo se ha debilitado y entregado a poderosas fuerzas externas. Las instalaciones y maquinaria de control de la informacin internacional estn siendo absorbidas por un complejo altamente centralizado de comunicaciones, que tiene su centro en los Estados Unidos y en gran medida no es ni siquiera responsable ante su propio pueblo. La rapidez de las innovaciones en la tecnologa electrnica y la ya desplegada fuerza de las comunicaciones norteamericanas ha producido un espritu de confianza entre los dirigentes del sistema informativo de los Estados Unidos. E l doctor Charyck, por ejemplo, presidente de Comsat, declar ante un comit del Congreso en 1966 que crea "que estamos en el umbral de una revolucin en las comunicaciones. ( E l establecimiento de Comsat e Intelsat) han puesto en movimiento fuerzas tcnicas, polticas y econmicas cuyo impacto mundial ser profundo. A veces escuchamos que los satlites slo proporcionan otros medios suplementarios o complementarios de comunicacin. Pero sobre todo cuando se habla de las comunicaciones internacionales y cuando se investigan las nuevas capacidades responsables de la creacin de satlites, creo que existen pocas dudas de que estamos en el amanecer de una nueva era" Si esto es cierto, y puede que lo sea, existe alguna caracterstica predecible de esta nueva edad? Ser dirigida desde algn centro imperial, que unilateralmente decidir el curso de los acontecimientos internacionales? Dentro del "centro", estamos movindonos irresistiblemente hacia "conglomerados de conocimientos", estructuras privadas integradas de informacin que unifican los procesos de aprendizaje y educacin desde la infancia hasta la tumba, que eficazmente descartan los mensajes perturbadores? O, se abre ante nosotros una perspectiva ms esperanzadora de multiplicar oportunidades para utilizar la nueva tecnologa para la cooperacin internacional, el mejoramiento humano y el enriquecimiento individual? Verdaderamente, i P a r a quin es e s t a nueva e r a l Hace tiempo los utopistas disfrutaban elaborando proyectos de mejoramiento social, pero les faltaban los medios para llevar a la prctica sus modelos. Hoy la situacin es al revs. Las utopas no estn de moda justamente cuando son realizables. Nunca antes en la historia han
N a t i o n a l C o m m u n i c a t i o n s S a t e l l i t e P r o g r a m s , Audiencias ante el Committee on Aeronautical and Space Sciences, Senado de los Estados Unidos, 89 Congreso, Segunda Sesin, enero, 25 y 26, 1966, p. 51.

sido tan apreciadas las necesidades bsicas educativas de la humanidad. Pero aunque existen los recursos para satisfacer esas exigencias, se les dirige hacia otros fines. Los medios tecnolgicos existen, pero la voluntad y la estructura social que los hara posibles, no. Los recursos y la tecnologa, conocidos y disponibles, son capaces de transformaciones fsicas monumentales. Los obstculos modernos, no menos imponentes porque sean sociales y no materiales, son las instituciones que gobiernan los asuntos humanos. Hoy las cuestiones fundamentales que se refieren a las comunicaciones no suponen ni proceso ni descubrimiento. Los problemas sociales, tales la propiedad, el control ,el apoyo financiero, la soberana nacional y el carcter de la programacin, constituyen el asunto no resuelto. Y a no existe, como en el pasado, un problema universal de proporcionar a todos los adultos y a todos los nios los medios tcnicos para recibir informacin. Para las naciones pobres contina siendo una gran preocupacin, pero no para la comunidad norteamericana. En los Estaros Unidos la cuestin es qu mensaje se recibe, no cmo se recibe. La tcnicamente avanzada Norteamrica est socialmente atrasada por una maquinaria institucional que conserva las perspectivas y prcticas cuando ya no tienen utilidad ni son aplicables. Paradjicamente, el sector ms moderno de la economa, las comunicaciones electrnicas, a menudo se convierten en el principal conservador de unas pautas de comportamiento ya desfasadas. Pero que la compulsin de los "mass media" refuerce el s t a t u quo es comprensible. Las compaas de radio-televisin, en su carcter y estructuras, son microcosmos de un organismo social ms vasto. No podan sino entregarse a que ste sobreviva. Si las empresas monolticas controlan el aparato informativo, es una consecuencia de la distribucin del poder en la economa en su conjunto. Si la "pantalla" presenta un desfile sin fin de violencia y trivialidad, no son los reflejos de un ambiente social ms amplio? Es posible que las instituciones sean erosionadas por una cambiante tecnologa, pero esto supone un proceso histrico considerable. Tambin la erosin puede ser inestable, y ciertas, quiz vitales instituciones permanecern intocadas, mientras que otras sern alteradas. Aquellas que permanezcan intactas podrn todava seguir teniendo la direccin total de la existencia. Por el momento, que puede durar mucho ms que la vida de un individuo, las instituciones mandan sobre la tecnologa. 167

Operando en una dimensin de tiempo ms reducida, podemos desde un punto de vista realista esperar una orientacin social beneficiosa, una perspectiva apropiada para la humanidad, simplemente porque la tecnologa de las comunicaciones rpidamente cambiante hace posible un alcance universal, una multiplicacin de servicios y un impacto llamativamente efectivo? Es justificado esperar que la tecnologa "lavar" los problemas de nuestras instituciones y nos elevar, casi en contra de nuestra voluntad, a un plano ms elevado de la existencia? E s una idea reconfortante, pero tambin opino que engaosa. O nosotros dirigimos nuestra tecnologa o ser aprovechada para dirigirnos a nosotros. E n el campo de las comunicaciones, esta segunda alternativa ha sido evidente durante algn tiempo. Ahora que asombrosas innovaciones son viables en la tecnologa de la distribucin de la informacin hay una pausa mientras los tecnlogos nos cuentan las oportunidades que su creatividad ha conseguido. Consideremos, por un momento, lo que hubiera podido ser. L a rutina se ha roto. L a aceptacin de los insatisfactorios patrones de vida y la aquiescencia popular de la chocante subutilizacin de la humanizacin del proceso social son interrumpidas temporalmente. Recibimos una visin de un equilibrio social diferente en el cual las prioridades prevalecientes son de una manera u otra inoperantes. Nos dejan brevemente imaginar que es alcanzable un nivel de calidad de vida ms elevado porque es fsicamente realizable. Buckminster FuUer ha sostenido elocuentemente durante aos que el mundo puede tener abundancia. Aunque tenga razn, y yo creo que la tiene, la estructura institucional ignora sus planes y rechaza sus argumentos en favor de un "designio anticipado". L a clave del asunto es que una utilizacin eficaz de los recursos globales, el objetivo al cual FuUer ha dedicado su enorme talento, al igual que la utilizacin de las comunicaciones al servicio del hombre, no puede conseguirse como un fcil subproducto de los procesos avanzados de ingeniera. E l camino hacia la utilizacin social de la tecnologa atraviesa el escarpado terreno de los grupos de intereses, de las clases privilegiadas, del poder nacional y de los antosafisfechos hombres que deciden. Acosar, oponerse y quiz incluso asaltar y derrocar estas coaliciones gubernamentales antiguas pero duraderas, son los medios mediante los cuales el uso humanstico de la nueva tecnologa se puede asegurar. E s un escapismo voluntario creer que la tecnologa la rodea. L a inseguridad generalizada que ame168

naza a la industrialmente omnipotente y econmicamente prspera nacin norteamericana es una prueba evidente de lo mal que han salido las campaas para liberar a la tecnologa en los ltimos aos. L a utilizacin de la nueva tecnologa de las comunicaciones para cumplir las necesidades humanas exige una reorganizacin completa del proceso social que regula el sistema informativo a todos los niveles personal y nacional de la existencia. E l dilema reside, sin embargo, en que el centro que controla el estado industrial exige que los medios de comunicacin resistan la reorganizacin social que tiene que preceder a la reforma tecnolgica. E l desarrollo de las modernas comunicaciones electrnicas ilustra la capacidad del armazn institucional prevaleciente de esquivar la subversin tecnolgica. L a radio y la televisin han sido controladas continuamente por las empresas industriales que organizaron su descubrimiento y desarrollo. L a televisin lleg al mercado como un producto de investigacin de las corporaciones de equipos electrnicos y de fabricacin. Los intereses corporativos determinaron la cronologa exacta de la introduccin de los productos, la pauta de su crecimiento tecnolgico, la velocidad con que fue presentada al pblico, el carcter de su financiacin y el contenido de sus programas. En consecuencia, el proceso cultural de la sociedad, su preocupacin ms profunda, ha permanecido en gran parte alejado de la consideracin general y de las decisiones del pblico. L a televisin, la fuerza ms educativa que existe ha sido abandonada casi completamente a las consideraciones privadas y a las extravagancias del mercado. E l costo del cuidado de una necesidad social generalizada que es un asunto vital del bienestar de la comunidad slo ahora empieza a ser apreciado. L a opinin de John Platt de que lo que enseamos / o lo que no enseamos / puede afectar a nuestra supervivencia, debe ser recordada:
" E s evidente que se aproxima el tiempo", escribi, "en que nuestra sociedad en su conjunto empieza a ser consciente de lo que puede llegar a ser, cuando nosotros empecemos a elegirla deliberadamente, que no accidentalmente. Ahora nos damos cuenta de que la sociedad que podemos y llegaremos a ser est formada por lo que enseamos, por la clase de naturaleza humana que estamos produciendo da tras da en nuestros hijos. Esto significa que hay un problema de eleccin en nuestra enseanza, un problema colectivo demasiado grande para que lo resuelva cualquier sabio educador aislado. E l viejo y an asombrosamente nuevo descubrimiento de la plasticidad de la naturaleza humana significa que todos nosotros

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cientficos naturales y sociales, psiclogos y profesores, historiadores y escritores, estudiantes de economa y de poltica, dirigentes gubernamentales y universitarios, filsofos y ciudadanos, todos nosotros estaremos decidiendo, y necesitamos hacerlo, qu clase de naturaleza humana y qu clase de relaciones personales y sociales queremos ensear a nuestros hijos para que ellos puedan formar una sociedad mejor." ^

Cmo y dnde podemos introducir en el proceso de enseanza las decisiones sociales cuando la ms eficaz instrumentacin del aprendizaje ha podido ser aprovechada slo marginalmente para la utilidad pblica y la responsabilidad colectiva? U n peridico especializado en televisin se jactaba que "el nio medio ha visto cuatro mil horas de televisin antes de su primer da en el colegio" *. Y el comisionado de Comunicaciones Federales, Nicholas Johnson, seala que esta "enseanza" del aparato casero / del nio / es de "dos veces ms horas que la que recibir... durante cuatro aos completos en la universidad" *. La tecnologa de las comunicaciones modernas debe ser arrebatada a sus custodios actuales. Debera ser generalmente claro, aunque no siempre lo es, que los objetivos y las prcticas del mercado comercial no siempre son idnticas a las exigencias sociales del bienestar comn. Adems, en una sociedad industrial avanzada, el problema va ms all que la influencia comercial en los medios de comunicacin social. Trasladar la responsabilidad desde los vendedores privados de bienes a las autoridades pblicas (gubernamentales), ya no se puede, si alguna vez se pudo, considerar como una alternativa que garantiza una vigilancia socialmente consciente del sensitivo aparato informativo. Las interdependencias en una nacin moderna de economa esencialmente privada han producido ima coalicin gubernamental que ocupa tanto los cargos pblicos como los privados. Ahora, en Norteamrica, el control gubernamental de los medios de comunicacin podra producir una experiencia ms sofisticada en el control de las audiencias que los sublimadores comerciales jams han podido poner en pie. Es importante ser consciente de una posibilidad semejante, especialmente en estos momentos.
2 lOHN R. P L A T T , T h e S t e p T o M a n , John Wiley and Sons, Inc., New York, 1966, p. 163. 3 T h e P r e t e e n M a r k e t , C A R O L I N E M E Y E R , Televisin M a g a z i n e , julio, 1967, vol. X X I V , nm. 7, p. 37. * NICHOLAS JOHNSON, T h e P u b l i c I n t e r e s t a n d P u b l i c B r o a d c a s t i n g : L o o k i n g A t C o m m u n i c a t i o n s as a W h o l e , septiembre, 11, 1967.

E l pblico norteamericano, que ha tolerado durante veinte aos el empobrecimiento de la "televisin educativa", y ha aceptado lo que un antiguo presidente de la F C C ha llamado una "Appalichia electrnica", ahora indica una insatisfaccin creciente con respecto a la situacin de la televisin comercial. E l desarrollo de la tecnologa de las comunicaciones espaciales y la ampliacin, aunque todava limitada, del disgusto ante los programas comerciales, ha producido un creciente sentimiento en favor de una presencia mayor de la autoridad en la difusin pblica. Una corporacin de radiodifusin apoyada por el gobierno ha recibido la autorizacin del Congreso. Los defectos ms obvios de un comercialismo sin lmites pueden ser mitigados por esa empresa pblica, pero la perspectiva no es precisamente muy prometedora. Apenas se puede discutir que la reciente tendencia en la discusin pblica, iniciada por la propuesta de la Fundacin Ford, de una corporacin de radiodifusin pblica que no tenga como fin la ganancia, ha sido muy beneficiosa. Por lo menos, ha dado al pblico una oportunidad de llegar a conocer el sistema monopolista de comunicaciones que funciona actualmente en los Estados Unidos. Tambin ha vuelto a plantear algunas verdades olvidadas. La ms importante de stas es que los mensajes que transmite un sistema estn inseparablemente unidos al carcter de la estructura y el control de ese sistema. L a cuestin que la gente de la Fundacin Ford ha convertido en principal no ha sido planteada durante aos. Era, las comunicaciones para qu? Puesto en trminos ms crticos la cuestin se convierte en, para qu sirve que una comunidad posea un instrumento de capacidades milagrosas si est puesto al servicio de la mediocridad, de la irrelevancia, de la subyugacin? Puede un sistema no-comercial financiado por el gobierno empezar a dar la sustancia crtica que la televisin privada, patrocinada por la propaganda, no es casi capaz de ofrecer? E l proyecto original de la Fundacin Ford consideraba para el futuro servicios informativos que incluiran cubrir los debates ms significativos del Congreso, interpretaciones de las noticias, entrevistas y discusiones con dirigentes nacionales e internacionales y campaas polticas; los programas culturales presentaran lo mejor del universo en las artes y humanidades, tanto nacionales como internacionales; y a nivel del servicio de enseanza sera mucho mejor que lo que actualmente se est presentando. Son estas expectativas realistas, dada la distribucin actual de la renta y el poder de decisin, en los Estados 171

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Unidos? Adems, son estas intenciones suficientes, aunque sean muy interesantes, cuando se comparan con la situacin presente? Es posible crear una estructura autnoma que se encargar de las tareas serias y desafiantes de la educacin nacional y revitalizar (el tristemente en baja) espritu democrtico de la poblacin? Aunque estemos muy deseosos de contestar afirmativamente a estas preguntas, no nos hacemos ningn servicio ignorando las realidades de la vida contempornea norteamericana. Ms que un conjunto de hombres honrados, que cuiden del establecimiento de la televisin pblica, se necesitara dar la vuelta a la fuerte ola antidemocrtica que se ha producido en el pas durante una generacin. Y a no estamos en el punto en que unos modestos cambios para mejorar nuestra estructura informativa sean suficientes. Desgraciadamente, ya han pasado los tiempos en que un poco de truhanera en los programas y unas cuantas horas ms a la semana de programas al servicio del pblico pueden significar una sustancial diferencia o en la perspectiva popular o en la creciente comprensin por parte del pblico de los enormes problemas sociales que no se han tenido en cuenta durante mucho tiempo. E l proceso informativo en los Estados Unidos contina descansando firmemente en las garras de los tenaces conservadores. Estos no pueden ni harn el trabajo de explicar significativamente a sus televidentes y oyentes los cambios revolucionarios que se estn produciendo en su vida nacional e internacional. Tambin es dudoso que la creacin de una corporacin pblica de difusin, que indudablemente ser superior al sistema actual, represente un cambio importante, ni en perspectiva ni en imparcialidad, como lo exige la situacin social actual. L a principal oposicin al sistema pblico de difusin financiado por el gobierno, incidentalmente, ha surgido de los sectores del Congreso y de la comunidad que temen que el sistema "caiga en manos" de quienes defienden un cambio social radical. Tristemente, las posibilidades van por otro lado. E s difcil imaginar a una corporacin pblica, con sus directores nombrados por el presidente y su presupuesto aprobado anualmente por el Congreso, criticando independientemente, durante mucho tiempo, a los sentimientos del establecimiento. Semejante ilusin sera como imaginar que la Voz de Amrica transmitiera como mensaje fundamental al sureste de Asia los argumentos de los movimientos pacifistas de los Estados Unidos contra la intervencin norteamericana en Vietnam. Pero dado el estado del mundo contemporneo, y la situacin nacio172

nal en particular, es necesario en los Estados Unidos un aparato informativo totalmente diferente del que estamos acostumbrados y ante el cual sentimos alguna, pero no suficiente, irritacin. E n muchas reas del actual trabajo cientfico, la investigacin sistemtica est produciendo resultados conscientemente buscados y formando hiptesis mucho antes de que se emprenda la averiguacin. L a naturaleza est entrando bajo el control deliberado de la comunidad cientfica. Este proceso est menos avanzado en la esfera social. En el reino de los asuntos humanos, todava se aplica un esfuerzo mnimo para planear el futuro. Si las razones de esta diferencia se conocen bastante bien, las consecuencias pueden ser catastrficas. Tradicionalmente, el cambio social ha seguido a una clase u otra de crisis social. L a esclavitud, la guerra, el desempleo masivo, han provocado algunas veces una gran resistencia por parte de sus vctimas. Las luchas nacidas de la insatisfaccin popular, en algunas ocasiones han producido reformas en la esfera social en su conjunto. Los cambios producidos de esta manera pueden no ser suficientes para evitar la repeticin de la crisis inicial. Siempre aparecen despus de alguna manifestacin de colapso social. Generalmente va acompaada de luchas y violencias. As, pues, la crisis es un mecanismo muy primitivo para crear nuevas condiciones sociales. Todo ello es lo opuesto a los ordenados esfuerzos caractersticos de la esfera cientfica. Existe alguna manera para que el sector social pueda emular a los componentes cientficos? Pueden la previsin y la programacin sustituir la crisis y el conflicto como instrumentos del cambio social? Esta es en esencia la funcin y el papel, si fueran aprovechados en este sentido, de los medios de comunicaciones de masas actualmente en los Estados Unidos. L a difusin de la radio y de la televisin, que llegan a casi todos los hogares norteamericanos, pueden alertar e instruir a los indiferentes, a los ignorantes, a los malinformados y a los apticos. Las comunicaciones, a la vez sutiles y fuertes, entretenidas y a la vez educativas, representan la principal esperanza de sustitucin de una meditada accin humana de tipo preventivo para evitar el colapso social y la violencia, una visceral respuesta humana. E l sentido de inevitabilidad ya no necesita ser inevitable. Pero para poder tener unas comunicaciones vigorosas e ilustradas, los medios de comunicacin deben d i r i g i r , no seguir. L a radiodifusin comercial no puede hacerlo. La radiodifusin pblica, aunque tericamente pueda Ue173

vario a cabo, probablemente se encontrar con que sus apoyos le fallaran si actuara resueltamente en esta direccin. Entonces, qu es lo que queda? La respuesta tendra que encontrarse fuera de los habituales trminos de referencia. E l potencial existe, segn creo, en algunas fuerzas que empiezan a moverse en la propia comunidad nacional. U n aparato informativo que diera sustancia, penetracin y tuviera una integridad inamovible en cuanto a su direccin social, solamente puede desarrollarse al lado de y ayudado por los elementos ms dinmicos de la comunidad. Los medios de comunicacin, si van a cumplir lo que van a cumplir para iluminar la marcha de los acontecimientos e imponer una conciencia individual y una participacin en el progreso social, tienen que estar ntimamente unidos con los agentes populares, aunque no escuchados, del cambio social en el bienestar comn. Relacionar los medios de comunicacin de masas con lo que Gunnar Myrdal llama las "subclases" y los marginales no se debe al sentimentalismo. E l establecimiento es quien ordena y sus perspectivas, sus metodologas y su comportamiento han demostrado su total incapacidad de evitarnos desastres y mucho menos de prever antes de que se produzcan las crisis nacientes. Existen centros dinmicos en la comunidad norteamericana con los cuales se pueden identificar los medios de comunicacin de masas, libres de sus relaciones actuales, y que al hacerlo dirijan la aceptacin popular del cambio social? Dnde est el escepticismo en la comunidad en Cuanto a los procesos sociales y polticos dominantes? E n realidad, hay unas cuantas fuentes de cambio potencial que son discernibles. Algunos elementos en el sector pblico de la economa revelan fuertes antagonismos con respecto al s t a t u q u o . Los profesores, los trabajadores sociales y sanitarios, los empleados municipales en los servicios esenciales forman focos de descontento e insatisfaccin. Por el momento sus quejas son en su mayor parte econmicas. Sin embargo, sus posiciones relativamente precarias en la sociedad opulenta hacen que sus exigencias personales posiblemente se amplen hasta convertirse en un replanteamiento de la poltica nacional. Unas mejores condiciones para la fuerza de trabajo en los servicios pblicos en expansin exigen una revisin de los temas fundamentales (y olvidados) de las prioridades pblicas en oposicin a las privadas. Las u n i v e r s i d a d e s , tambin, estn a punto de estallar a travs de una conciencia y un criticismo que surge de las discrepancias advertidas. L a dedicacin del personal 174

y las instalaciones relacionadas con la investigacin blica; la dependencia de los fondos universitarios de un continuo estado de emergencia guerrera, y la preparacin, no la educacin, de los estudiantes para ser empleados en impersonales burocracias, constituyen asuntos que preocupan profundamente a un nmero creciente de profesores y estudiantes. Los campus ms ortodoxos y aislados empiezan a experimentar corrientes de disentimiento, todava bastante dbiles, pero significativas por el hecho de su existencia. E l elemento ms explosivo en la sociedad norteamericana contempornea es el desarrollo del m o v i m i e n t o s o c i a l n e g r o . Emergiendo de los "ghetos" de las ciudades y de los "slums" rurales, miles de jvenes militantes estn poniendo en discusin los supuestos fundamentales de la vida norteamericana que nadie ha puesto en duda en trescientos aos. L a rebelin negra no puede ser contenida y cada nuevo estallido produce nuevos compromisos. Revela tambin debilidades inesperadas y figuras en la coalicin gubernamental. Son estos los grupos actuales ms fuertes y avanzados. Las crisis no resueltas, tanto a nivel domstico como internacional, que y a estn e m p e z a n d o , posiblemente producirn elementos adicionales cuya lealtad a la estructura ahora dominante disminuir al intensificarse las presiones. Para evitar la catstrofe social es necesario que estas fuerzas nacientes dispongan del aparato informativo. Aunque esta sugerencia suene a ingenua y pueril. No es fortuito que el complejo gubernamental se haya concentrado principalmente en el sector de los medios de comunicacin. Los medios de comunicacin de masas, tal y como funcionan en este momento, no pueden ser considerados sino como el apoyo ms poderoso del estado dominante. Las expectativas de que el proceso de las comunicaciones reflejar de manera significativa los objetivos y las perspectivas de la "otra Norteamrica" tienen unos fundamentos razonables muy escasos. Aunque es muy importante aclarar muy bien la estructura bsica y la orientacin de las comunicaciones de masas controladas por grupos privados, tambin es til reconocer que el mecanismo del control informativo est lejos de ser monoltico. Adems, el sistema no es contrario a comprometerse en maniobras tcticas que podran desarmar a sus incautos oponentes. Se pueden prever concesiones. Alguna cesin simblica, la tcnica de cooptar un pequeo estrato del grupo desposedo dentro de los rdenes privilegiados, una maniobra que ha funcionado eficazmente en el pasado para deshacer la solidaridad 175

de "los grupos marginales", es potencialmente aplicable en los medios de difusin. Incluso actualmente ya hay indicios de su presencia. Por ejemplo, puede haber un programa durante las 140 horas semanales de programacin que presente la imagen de un conflicto de modo realista. O puede que un solo personaje entre un ejrcito de intrpretes murmure una lnea honrada del dilogo. Ms all de estas muy limitadas acciones para aplacar a los disidentes o crear una apariencia de objetividad, existe una ms amplia opcin en cuanto a la difusin de minoras. Esta es la contribucin de la economa de mercado a los diversos intereses de la comunidad. Una emisora entera (o un canal) pueden estar dedicados a mostrar las opiniones o sentimientos de un estrato social particular. Aunque el grupo en cuestin puede considerar esto edificante, en la mayor parte de los casos sus consecuencias son una separacin todava mayor entre ese sector y la unidad social mayoritaria. E l comisionado de la F C C Johnson explicaba esto:
"...aunque un mercado diversificado puede asegurar a las minoras que a sus intereses y problemas se les dar publicidad, no existe ninguna seguridad de que lo escuchar alguien de fuera del grupo... Un sistema de comunicaciones que tiene en cuenta las opiniones de las minoras quiz sea menos c a p a z de que el resto del pblico se entere de ellas." '

En este momento, existen pocas probabilidades para creer que los activistas estudiantiles, los lderes del poder negro, los voceros del sector pblico y los profesores universitarios crticos puedan ser seducidos por el uso exclusivo de canales individuales para la difusin de sus esperanzas, temores y descubrimientos. Pero todava no es inimaginable, sino probable, que los representantes de estos grupos puedan aparecer ante el pblico con ms frecuencia. L a prueba del impacto significativo es siempre, sin embargo, el tiempo de exposicin, cmo van a diluirlos y la posible continuidad. L a concesin simblica y la difusin de las minoras son insuficientes sea cual fuere el trmino comparativo para crear el cambio ambiental y de actitudes que proponemos. As, pues, los problemas bsicos continan en pie. Las fuerzas de la ilustracin tienen que encontrar los medios para presentar ante el pblico en g e n e r a l los problemas de la poca, las opciones que existen y las consecuencias que se prevn en uno u otro tipo de accin. Los estudiantes, los negros, los profesores y los cientficos no
= Ibd.

son personas especiales, pero los problemas que les perturban van mucho ms all que sus intereses personales (aunque stos tambin cuenten). Aunque pueda parecer curioso que esto sea as, es demostrable que sus preocupaciones individuales afectan al bienestar g e n e r a l en la ms amplia medida. E l papel de la universidad, por ejemplo, que los estudiantes estn empezando a examinar y que ven como muy criticable, no es una cuestin parroquial, limitada al enclave del campus. L a calidad y el carcter del conjunto del proceso educativo est puesto en cuestin. Las aspiraciones de veinte millones de negros no se pueden valorar como el asunto de una minora que importa slo a un diez por ciento de la poblacin. L a relacin blanconegro es tan crtica en cuanto al bienestar de la psique nacional como lo es cualquier elemento en el orden social. E l trabajo de los cientficos sociales y naturales del pas y cmo puede aplicarse de manera ms beneficiosa a la seguridad y prosperidad de la comunidad no es cuestin slo de un grupo de administradores. Ms que ninguna otra cosa, es la sustancia del debate y las decisiones del pblico en general, porque, tarde o temprano, la poblacin entera se ver afectada. Es debido a que centros dinmicos de la sociedad estn alterando los fundamentos de la existencia social, por lo que estn en conflicto con la estructura del poder, construida sobre esos amenazados cimientos. Existe una urgente necesidad de que estas fuerzas en desarrollo enseen e informen a los pblicos nacionales y locales sobre sus propsitos. Su trabajo en su mayor parte es constructivo, sus fines, generalmente deseables. Pero si no son capaces de explicar y explorar sus propsitos y acciones a la mayora popular, sus esfuerzos posiblemente sern ftiles y sus objetivos sern deformados por sus adversarios. Se encontrarn abrumados por una coalicin mucho ms numerosa, manipulada por los gobernantes tradicionales. Dnde entonces es posible la ruptura? Si se les niegan los canales informativos, cmo pueden penetrar los mensajes de los subgrupos creativos en la comunidad global? E s este aspecto donde los tecnlogos tienen una contribucin que hacer. L a nueva tecnologa de las comunicaciones por s misma no vencer al orden estructural ni se apoderar de las palancas de control que ahora limitan el campo creativo y evitan la adaptacin a las necesidades contemporneas. Sin embargo, pueden ser de una enorme a3mda si los grupos sociales que ms insisten en la reestructuracin del proceso de la toma de decisio177

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nes se apodera de ella. Si los grupos que presionan por la racionalizacin de la existencia en un estado industrial y una reconstruccin del orden social pueden alcanzar un acceso m a s i v o a los nuevos medios de comunicacin, hasta ahora algo imposible, existen esperanzas de que se pueda sobrevivir a los desastres que una economa irresponsable pero poderosa est provocando. E l carcter cambiante de la tecnologa de las comunicaciones podra representar un factor de salvacin dentro de una situacin por otra parte totalmente negativa. Uno de los argumentos originales que apoyaban el sistema actual de propiedad y control concentrados de las comunicaciones espaciales su elevado costo est siendo refutado por la inundacin tecnolgica de innovaciones en las comunicaciones. Aunque no se van a vender los satlites espaciales a precios de saldo, se estn haciendo rpidamente accesibles. Como resultado de los desembolsos masivos en investigacin y equipos espaciales, los gastos de lanzamiento y particularmente los costos de los "pjaros" de difusin estn bajando dramticamente. Estn aumentando las oportunidades de satlites especializados en un solo fin. E n tierra, la televisin por cable abre la puerta a un ms amplio grupo de iniciadores de programas, permitiendo as muchas ms seales en cada aparato casero. La difusin mediante U H F ha sido ampliada y se estn poniendo en funcionamiento ms canales en este espectro. Finalmente, las grabadoras caseras video y las cmaras son vendidas al pblico en general. Los aficionados tienen la oportunidad de desarrollar su destreza en la produccin de material. Los propietarios de equipos con grabadoras podrn grabar programas y hacer archivos de programas instructivos y que tienen suficiente valor como para ser reproducidos. Algunos de estos desarrollos podran muy fcilmente seguir el camino familiar de la promocin comercial, el modismo individual, los programas del mercado de masas y un sistema de control monopolista. Pero, y esto es de una importancia crtica, ya no es tcnicamente necesario que el control de las comunicaciones est concentrado de modo arbitrario. Nuevas opciones, al menos por el momento, existen. La American Telephone and Telegraph Company ejerce un dominio casi total sobre las comunicaciones telefnicas del pas. Su control de las lneas terrestres y de las instalaciones repetidoras hace que las redes nacionales de difusin dependan de esta nica corporacin en cuanto a las interconexiones, vitales para la programacin nacio178

nal. Ahora que Comsat ya es un instrumento exclusivo y seleccionado en el campo internacional, busca imponer su dominio sobre las comunicaciones espaciales nacionales tambin. Su argumento reside en la eficacia. Sostiene que un sistema de objetivos mltiples, bajo (su propio) control unificado, derrochar menos que varios satlites de objetivo nico, cada uno de un propietario distinto y dirigido por entidades distintas. No se puede asegurar hoy da que los satlites de objetivo nico, controlados individualmente, garantizarn la accesibilidad de grupos hasta ahora excluidos a la ms reciente forma de comunicaciones. Por supuesto, es difcil imaginar lo que habra que hacer para que un sistema de satlites estuviera a disposicin de los disidentes sociales. La barrera tecnolgica todava parece formidable. Existen, por el contrario, muy buenas perspectivas en el sentido de un sistema de mltiples objetivos, bajo el control de una poderosa corporacin privada que, casi automticamente, mantendra las comunicaciones sociales en su actual forma no representativa y concentrada. L a necesidad en este momento es mantener abiertas las opciones tecnolgicas para diversos usos, incluso sacrificando alguna eficacia. Desde luego, el concepto de eficacia en s es un reflejo del tradicionalismo, y el "despilfarro" de los sistemas alternativos puede en realidad representar el mtodo ms prometedor para asegurar a una sociedad industrial alguna medida de libertad informativa. E l aprovechamiento para el avance democrtico de la nueva tecnologa de las comunicaciones exige, sobre todo, una continua presin popular agresiva en muchos frentes simultneamente. Los individuos de fuera de los centros de produccin establecidos pueden experimentar (como ya algunos estn haciendo) con cmaras de televisin y grabadoras, a las que ahora tienen acceso. Sus esfuerzos, quiz con el tiempo apoyados por grupos sociales locales, regionales o incluso nacionales, pueden proporcionar la base de unas nuevas fuentes de tcnicas de comunicacin y de programacin. L a grabacin selectiva de programas ocasionales y excepcionales aparecidos en el sistema comercial contribuirn a unos archivos valiosos que pueden ponerse a la disposicin de organizaciones y de individuos. Lo ms importante de todo son las peticiones para nuevos canales y la reasignacin de emisoras en manos de propietarios indiferentes a las necesidades sociales, lo cual debe convertirse en una demanda comn e insistente de los grupos sociales "marginales". Estas exigencias se pueden expresar locabnente como acciones de la comunidad. 179

Los gobiernos federal y estatal, a travs de su maquinaria reguladora y de la Federal Communications Commision en particular, deben ser los responsables de la maximalizacin social del espectro nacional de radio. Las campaas para el mejoramiento de la salud mental y eliminacin de las enfermedades fsicas generalmente dependen de las iniciativas locales para su puesta en marcha. Unos esfuerzos similares se pueden realizar para dirigir canales de comunicaciones e insistir en que se les utilice en beneficio del bienestar psquico de la comunidad. Mientras las emisoras radiofnicas y de televisin estn clasificadas actualmente segn la importancia de su mercado dependiendo del tamao y de la capacidad potencial de ventas de sus audiencias se deben aplicar nuevos criterios. E n Gran Bretaa, por ejemplo, la Independent Televisin Authority tiene la responsabilidad de quitar las licencias para drselas a otro si se piensa que stos pueden llevar a cabo ima programacin socialmente ms constructiva. Lo ha hecho al costo de una casi confiscacin de fuertes inversiones privadas. En los Estados Unidos, las licencias comerciales nunca han sido revocadas debido a que nunca han servido a los intereses pblicos, algo que posiblemente se podra hacer prcticamente contra todas las emisoras comerciales que actualmente estn emitiendo. L a presin de la comunidad puede cambiar esas reglas. La accin poltica generalmente en los Estados Unidos se entiende como el apoyo a tal o cual candidato para un cargo. Ello ha producido, en ocasiones, cambios en el personal que no se corresponden con un cambio en la estructura decisoria. Puede ser que haya ya llegado el momento de la accin poltica que plantea seriamente la cuestin de cambiar la infraestructura subyacente. Una accin poltica moderna podra encontrar una buena punta de lanza en la renovacin y control de los medios informativos a todos los niveles de la organizacin. Debe resultar claro que la transferencia de control no se puede considerar nicamente como una accin aislada. Ningn cambio aislado puede ofrecer la seguridad de una flexibilidad y libertad informativa perpetua. Por debajo de este principio de accesibilidad a los medios de comunicacin de masas se encuentra la premisa de que una comunidad alerta permanezca vigilante con respecto a sus necesidades informativas, y que mantenga el vigor y la voluntad de afirmarse continuamente. L a utilizacin continua de los medios de difusin para la ilustracin humana exige una ntima atencin y participacin de todas 180

las fuerzas que estn implicadas en el proceso continuo de humanizacin. En el plano internacional, las necesidades informativas son enormes, en trminos absolutos y cualitativos. Hay mil millones de analfabetos en el mundo. Su educacin depende del poder instructivo de la radio y de la televisin movilizadas con este propsito. Aunque estamos muy lejos de emprender una tarea tan heroica, sera un esfuerzo relativamente rutinario porque ya existen los adecuados mtodos y recursos educativos. E l elemento que falta es la voluntad de actuar que se expresa lamentablemente inadecuada en los presupuestos educativos. A modo de contraste, el Pentgono gasta a n u a l m e n t e alrededor de mil millones de dlares para su sistema de comunicaciones, una gran parte de los cuales est diseada para poner en estado de alerta a los militares una vez que hayan estallado "disturbios" en cualquier lugar del mundo "desposedo". Alicho ms que dinero y equipos, sin embargo, es necesario que los medios de comunicacin de masas ayuden a realizar la humanizacin. E n su libro L o s condenados de la t i e r r a , Franz Fann escribi: "Las noticias que interesan al Tercer Mundo no son las del matrimonio del rey Balduino ni los escndalos de la clase dirigente italiana. Lo que nosotros queremos escuchar son los experimentos que llevan a cabo los argentinos y los birmanos en sus esfuerzos para vencer el analfabetismo o las tendencias dictatoriales de sus lderes" Llegar esa informacin a travs del sistema internacional de comunicaciones espaciales que est siendo organizado bajo la direccin de Washington y Comsat? Volvemos, en la conclusin, a nuestro punto de partida. Las desesperadas necesidades de comunicacin que hay en el mundo, primero para ensear a leer y escribir y para la educacin, pero tambin de una informacin comprensiva, dependen profundamente y estn influidas por la estructura y el sistema de comunicaciones que funciona en los Estados Unidos. E l podero norteamericano, industrial, cultural y militarmente expresado, se ha convertido en la fuerza ms grande de la tierra. Su impacto trasciende todas las fronteras nacionales. Directamente a travs del control econmico, indirectamente a travs del comercio y de la emulacin extranjera, las comunicaciones se han convertido en un elemento decisivo en la extensin del poder mundial de los Estados Unidos. E n consecuencia, la relacin entre las condiciones
New o F. FANON, T h e W r e t c h e d of t h e E a r t h , Grove Press, Inc., York, 1965, p. 162. (Hay traduccin casteUana.)

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culturales nacionales de los Estados Uidos y las exigencias informativas y educativas del mundo apenas pueden ser exageradas. Los grilletes que atan al talento norteamericano y limitan su compromiso nacional son esencialmente los mismos que obstaculizan la utilizacin social de las comunicaciones globales. Perspectivas y estructuras anticuadas y estrechas a nivel nacional e internacional estn estrangulando la potencialidad humana. Ms que esto, los avances tecnolgicos que estn reduciendo el mundo al tamao de un dedal, si son asimilados mediante un comportamiento anticipador y altruista en el ms alto nivel de la cooperacin internacional, solamente pueden provocar respuestas nacionales regresivas y mezquinas. Esto puede estar ocurriendo ya. Qu otra manera tienen las naciones dbiles para defenderse contra los satlites que giran en torno al globo, que pronto poseern la capacidad de emitir mensajes directamente a las salas de estar del mundo entero? Qu proteccin tienen los estados en desarrollo contra los programas que proceden del cielo, comerciales o nacionalistas, que pueden transmitir imgenes o ticas que son incompatibles con los designios y prioridades del desarrollo? La perspectiva de un sistema genuinamente internacional de comunicaciones espaciales, que funcione para satisfacer las aspiraciones educativas y culturales del mundo, depende en gran medida del grado en que las comunicaciones espaciales norteamericanas sean utilizadas en beneficio social de su propia poblacin. L a ausencia de un modelo norteamericano que se preocupe de programas comprensivos para su audiencia nacional priva a las naciones en desarrollo de un sistema avanzado del cual podran conseguir ayuda y contrastar su propia labor creativa. Tambin, una estructura de los medios de comunicacin de masas en los Estados Unidos que fuera revisada para tener en cuenta las necesidades sociales puede provocar cambios en el sistema internacional de comunicaciones espaciales, que son necesarios para conseguir una orientacin similar. Los esfuerzos de nuestros centros dinmicos locales para afirmar una creciente influencia sobre los medios de comunicacin tienen una urgencia tanto internacional como nacional. E l fracaso de reformar las comunicaciones domsticas para que exista un espacio para el desarrollo humano y adaptabilidad ambiental slo puede profundizar los desrdenes que ya estn destruyendo a la sociedad norteamericana. La continuacin de la poltica actual de hegemona nacional y el monopolio comercial en las comunicaciones 182

espaciales acelerar en la comunidad internacional las fuerzas desintegradoras del nacionalismo y del caos competitivo. Paradjicamente, un orden internacional viable slo puede ser accesible si los esfuerzos de los grupos sociales marginados de los Estados Unidos de hoy para lograr una reestructuracin societaria tienen xito.

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Indice

Prlogo 1. 2. 3. 4. 5. La electrnica y la economa al servicio de un siglo norteamericano E l auge en las comunicaciones de radiodifusin comercial E l complejo nacional de comunicaciones E l complejo interior de comunicaciones Las comunicaciones para la administracin de una crisis: L a aplicacin de la electrnica a la contra-revolucin La invasin del globo por la electrnica norteamericana L a comercializacin internacional de la radiodifusin E l mundo en desarrollo bajo el asedio electrnico C O M S A T e I N T E L S A T : L a estructura del control internacional de las comunicaciones ... Hacia una reconstruccin democrtica de los medios de comunicacin de masas: E l empleo social de la tecnologa

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