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Obtención de luz polarizada

Para obtener luz polarizada linealmente se hace que el vector eléctrico vibre en un único plano
(plano de polarización) de los que contienen la dirección de propagación.
Existen varios métodos para obtener luz polarizada: absorción selectiva, por reflexión,
refracción y por difusión.

Polarización por absorción selectiva


Algunos materiales absorben selectivamente una de las componentes transversales del
campo eléctrico de una onda. Esta propiedad se denomina dicroísmo. La luz experimenta
una absorción en ciertos estados de polarización. El término dicroísmo proviene de las
observaciones realizadas en épocas muy tempranas de la teoría óptica sobre
ciertos cristales, tales como la turmalina.
El dicroísmo ocurre también como fenómeno óptico en los cristales líquidos debido en
parte a la anisotropía óptica que presentan las estructuras moleculares de estos materiales.
A este efecto se le denominó posteriormente "efecto huésped-invitado" (guest-host
effect en inglés).

Polarización por reflexión


Al reflejarse un haz de luz no polarizado sobre una superficie, la luz reflejada sufre una
polarización parcial de forma que el componente del campo eléctrico perpendicular al plano
de incidencia (plano que contiene la dirección del rayo de incidencia y el vector normal a la
superficie de incidencia) tiene mayor amplitud que el componente contenido en el plano de
incidencia.
Cuando la luz incide sobre una superficie no absorbente con un determinado ángulo, el
componente del campo eléctrico paralelo al plano de incidencia no es reflejado. Este
ángulo, conocido como ángulo de Brewster, en honor del físico británico David Brewster,
se alcanza cuando el rayo reflejado es perpendicular al rayo refractado. La tangente del
ángulo de Brewster es igual a la relación entre los índices de refracción del segundo y el
primer medio.

Polarización por birrefringencia.


La birrefringencia o doble refracción es una propiedad de ciertos cuerpos, como el espato
de Islandia, de desdoblar un rayo de luz incidente en dos rayos linealmente polarizados de
manera perpendicular entre sí como si el material tuviera dos índices de
refracción distintos.
La birrefringencia está cuantificada por la relación:
donde no y ne son los índices de refracción para las polarizaciones perpendicular
(rayo ordinario) y paralela al eje de anisotropía (rayo extraordinario), respectivamente.
La birrefringencia puede también aparecer en materiales magnéticos, pero variaciones
sustanciales en la permeabilidad magnética de materiales son raras a las frecuencias
ópticas. El papel de celofán es un material birrefringente común.

Birrefringencia en un cristal de calcita

APLICACIONES:

Polarización en naturaleza, ciencia, y tecnología


Efectos de la polarización en la vida diaria.
Los filtros polarizadores bloquean el paso de luz polarizada a 90º respecto al plano
polarizador del filtro. Si dos filtros polarizadores (polarizador y analizador) se colocan uno
en frente del otro de forma que ambos sean atravesados por un haz de luz que no estaba
polarizado previamente, la intensidad luminosa del haz que sale del segundo filtro será
proporcional al coseno del ángulo que forman los planos polarizadores de ambos filtros
entre sí. Si ese ángulo es de 90º, el paso de la luz es bloqueado.
Efecto de un polarizador sobre la reflexión en el fango. En la imagen de la izquierda, el
polarizador está girado para transmitir las reflexiones. Al girar el polarizador 90º (imagen
de la derecha) casi toda la luz del sol reflejada es bloqueada.

Efecto de un filtro polarizador sobre la imagen del cielo en una fotografía en color. La imagen de la
derecha se ha realizado utilizando un filtro polarizador
Efecto de un cristal templado sobre la luz polarizada analizado con un filtro polarizador.

En ingeniería, la relación entre la tensión y la birrefringencia motiva el empleo de la


polarización para caracterizar la distribución de tensiones y la tensión en los prototipos
usando la técnica de la fotoelasticidad. La muestra a analizar se coloca entre dos filtros
polarizadores, el primero hace que la luz que pase por la pieza a ensayar esté polarizada y el
segundo descompone la luz. Es un ensayo muy utilizado en aplicaciones de piezas de dos
dimensiones.

Imagen de un plástico sometido a tensión en un ensayo de fotoelasticidad.