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Australopithecus afarensis

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Symbol question.svg Australopithecus afarensis
Rango temporal: Plioceno, 3,9 Ma-3 Ma
Pre??OSDCPTJKPgN
?
A.afarensis.jpg
Reconstrucci�n de "Lucy", en Cosmocaixa, Barcelona.
Taxonom�a
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
G�nero: Australopithecus
Especie: Australopithecus afarensis
Johanson; White & Coppens, 1978
[editar datos en Wikidata]

Reconstrucci�n facial de A. afarensis.

La reconstrucci�n del esqueleto de Lucy. Museo de Historia Natural de Cleveland.


Australopithecus afarensis es un hom�nido extinto de la subtribu Hominina que vivi�
entre los 3,9 y 3 millones de a�os. Era de contextura delgada y gr�cil, y se cree
que habit� solo en �frica del este (Etiop�a, Tanzania y Kenia). La mayor�a de la
comunidad cient�fica acept� que puede ser uno de los ancestros del g�nero Homo.
[cita requerida]

�ndice
1 Descubrimiento
2 Caracter�sticas f�sicas
2.1 Morfolog�a �sea
3 Uso de herramientas
4 F�siles importantes
5 Praeanthropus
6 V�ase tambi�n
7 Notas
8 Referencias
8.1 Bibliograf�a
9 Enlaces externos
Descubrimiento
Fue descubierto en 1974 por Donald Johanson, Yves Coppens y Tim White en el
yacimiento de Hadar, valle del r�o Awash, Etiop�a. El esp�cimen encontrado en aquel
momento fue mundialmente conocido como Lucy.nota 1?

Este descubrimiento destac� especialmente por ser el Australopithecus mejor


conservado descubierto hasta aquella fecha. As� fue posible comprobar que la
capacidad para caminar erguido, como los humanos actuales, fue muy anterior al
crecimiento del cerebro. El estudio de su dentadura aclar� aspectos fundamentales
sobre la evoluci�n de los hom�nidos y descubri� la evoluci�n simult�nea de g�neros,
de manera que la l�nea Paranthropus, se apart� de otras y en particular de la que
evolucion� hacia Homo.[cita requerida]

Los restos de Lucy fueron encontrados en el lugar donde habitaba la tribu Afar, de
ah� el nombre afarensis, y junto con otros doce individuos de la misma especie,
incluido cr�neos, conforman lo que se llama "la primera familia".

En a�os recientes se han descubierto muchos restos f�siles m�s antiguos que los de
Lucy, motivo por el cual dej� de ser considerada la "abuela de la humanidad",
aunque el hallazgo no perdi� importancia. Hoy, los restos de Lucy est�n
resguardados en una caja fuerte en Addis Abeba, capital de Etiop�a.

En varias campa�as de excavaci�n, entre 2000 y 2005, se encontraron los restos de


una ni�a Australopithecus afarensis de 3 a�os de edad y una antig�edad de 3,3
millones de a�os, procedentes del yacimiento de Dikika, cerca del r�o Awash en Raft
Valley. La ni�a es conocida como Selam.2?

Caracter�sticas f�sicas
Australopithecus afarensis es, como todo Australopithecus, un primate b�pedo
erguido, pero diferente de los humanos en varios aspectos:

Capacidad craneal entre 380 y 450 cm3, lo que corresponder�a al tama�o del cerebro
de un chimpanc� y cercano a la tercera parte del de un humano actual promedio.
Su pecho no ten�a forma de barril, como en los humanos, sino que se estrechaba
hacia arriba (forma de campana).
El dimorfismo sexual era muy marcado, siendo los machos mucho m�s corpulentos que
las hembras, con un promedio de masa corporal de 45 kg para los machos y 29 kg para
las hembras.3?
Morfolog�a �sea
Como se ha dicho, el cr�neo relativamente peque�o, con un volumen parecido al de
los antropomorfos actuales, aunque en comparaci�n con el tama�o del cuerpo era
relativamente grande. Adem�s, su cara era bastante grande y se proyectaba delante
del cr�neo, debido al tama�o de los dientes (prognatismo).

El cr�neo presenta peque�as crestas sagitales y nucales, comparables a los del


gorila macho actual, pero mucho m�s peque�as.4?

A diferencia de los antropomorfos, los caninos de Australopithecus afarensis son


reducidos aunque se proyectan ligeramente delante del diente adyacente. Los
incisivos son grandes (asociados al r�gimen frug�voro). Los molares y premolares
son de tama�o sustancial, con superficies planas.

De su boca tambi�n se concluye que el paladar es muy similar al del hombre actual
porque aunque es grande, forma una curva que no es parab�lica, ni de lados
paralelos, como en los grandes simios.

La forma de la pelvis es importante ya que de ella se han realizado estudios


necesarios para determinar el caminar b�pedo erguido de los Australopithecus; es de
su peque�o tama�o en comparaci�n a los antropomorfos y presenta un canal de parto,
en la hembra, m�s peque�o que el actual y con una notoria forma de ri��n. Las
hembras de la especie no necesitaban tener un gran canal de parto, debido al
peque�o tama�o del cr�neo de las cr�as.

Las falanges de los dedos son curvadas, tanto las de las manos como las de los pies
(en forma m�s marcada en estos �ltimos). Esta caracter�stica sugiere que ten�an
gran capacidad de subir y colgarse de las ramas de los �rboles, por lo que se
piensa que estos eran su medio m�s o menos habitual.4?

Uso de herramientas
Las primeras herramientas usadas por un ancestro humano datan de hace unos 2,5-2,6
millones de a�os, atribuy�ndose su fabricaci�n a Homo habilis. Sin embargo, una
investigaci�n5? llevada a cabo por un equipo internacional y multidisciplinar de
investigadores concluy� que Australopithecus afarensis utilizaba piedras afiladas
para extraer la carne de los huesos y obtener el tu�tano de los mismos.

De confirmarse esta tesis, aportar�a importantes novedades6? en la investigaci�n


sobre los or�genes del ser humano, ya que supondr�a el consumo de carne,
relacionado con el tama�o del cerebro, adelantando este, y asociado al uso de
herramientas, 800.000 a�os antes de lo que se supon�a.

No obstante, esta postura se encuentra con numerosos detractores. Manuel Dom�nguez-


Rodrigo, arque�logo espa�ol, sostiene que los huesos fueron pisoteados por
animales. Tim D. White, de la Universidad de California, afirma haber trabajado en
la zona durante 40 a�os y no haber encontrado una sola herramienta de piedra.
Sileshi Semaw, de la Universidad de Indiana, cree que a veces los investigadores
confunden marcas en los huesos con el pisoto de animales u otras causas
naturales.7?

F�siles importantes

Reconstrucci�n del rostro de la ni�a Selam, 100 000 a�os m�s antigua que Lucy. Fue
descubierta por el antrop�logo et�ope Zeresenay Alemseged (1969-) en el a�o 2000 a
diez kil�metros de distancia de Lucy.
Lucy
Laetoli
AL 200-1
AL 129-1
Selam, ni�a de 3,3 millones de a�os.
Praeanthropus
Algunos autores ubican a Australopithecus afarensis y a Australopithecus anamensis
en un g�nero aparte llamado Praeanthropus.8?

V�ase tambi�n
Anexo: F�siles de la evoluci�n humana
Evoluci�n humana
Notas
La bautizaron Lucy porque cuando se encontraron sus restos sonaba la canci�n Lucy
in the Sky with Diamonds de los Beatles en el campamento de la excavaci�n.1?
Referencias
[1] Consultado el 30sep14
Alemseged, Z.; Spoor, F.; Kimbel, W. H.; Bobe, R.; Geraads, D.; Reed, D. y Wynn,
J. G. (21 de septiembre de 2006). �A juvenile early hominin skeleton from Dikika,
Ethiopia�. Nature 443: 296-301. doi:10.1038/nature05047.
McHenry HM (1992). �Body size and proportions in early hominids�. Am J Phys
Anthropol. (en ingl�s) 87 (4): 407-31. PMID 1580350.
Libro "La especie elegida", 1998, de Juan Luis Arsuaga e Ignacio Mart�nez.
Cap�tulo 5 "El chimpanc� b�pedo", subt�tulo "Retrato de cuerpo entero de un
australopiteco", aproximadamente en el sitio 26% del libro
McPherron, Shannon P.; Alemseged, Zeresenay; Marean, Curtis W.; Wynn, Jonathan G.;
Reed, Denn�; Geraads, Denis; Bobe, Ren�; B�arat, Hamdallah A. (12 de agosto de
2010). �Evidence for stone-tool-assisted consumption of animal tissues before 3.39
million years ago at Dikika, Ethiopia�. Nature (en ingl�s) 466 (7308): 857-860.
ISSN 0028-0836. doi:10.1038/nature09248. Consultado el 27 de noviembre de 2016.
Ciudad Universitaria Virtual de San Isidoro. �El uso de herramientas por los
australopecinos�. Consultado el 27 de noviembre de 2016.
Publicado por Guillermo Caso de los Cobos el agosto 15, 2010 a las 2:00pm.
��Utilizaban herramientas los hom�nidos hace m�s de tres millones de a�os?�.
Consultado el 27 de noviembre de 2016.
Grine, F.E.; Ungar, P.S.; Teaford, M.F. y El-Zaatari, S. (2006): Molar microwear
in Praeanthropus afarensis: Evidence for dietary stasis through time and under
diverse paleoecological conditions. Journal of Human Evolution, 51(3): 297-319
Bibliograf�a
Johanson, D. y Edey, M. (1981): Lucy: The Beginnings of Humankind. Simon and
Schuster. 409 p�gs. Nueva York ISBN 0-671-25036-1 [El primer antepasado del hombre.
Editorial Planeta. 347 p�gs. Barcelona, 1982 ISBN 84-320-4729-5]
Johanson, D. y White, T.D. (1980): On the Status of Australopithecus afarensis.
Science, 203: 321-330.
Johanson, D.; White, T.D. y Coppens, Y. (1978): A New Species of the Genus
Australopithecus (Primates: Hominidae) from the Pliocene of Eastern Africa.
Kirtlandia, 28: 1-14.
Kimbela, W.H., et al. (2006): Was Australopithecus anamensis ancestral to A.
afarensis? A case of anagenesis in the hominin fossil record. Journal of Human
Evolution, 51(2): 134-152 Noticia en espa�ol
Enlaces externos
Wikispecies tiene un art�culo sobre Australopithecus afarensis.
Modelos de los or�genes del hombre
Control de autoridades
Proyectos WikimediaWd Datos: Q107685Commonscat Multimedia: Australopithecus
afarensisWikispecies Especies: Australopithecus afarensis
IdentificadoresGND: 4518923-7LCCN: sh85009653Bases de datos taxon�micasEOL:
4454141GBIF: 4827687Paleobiology Database: 83055
Categor�as: Australopithecus afarensisPrehistoria de Etiop�aPrehistoria de
KeniaPrehistoria de Tanzania
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