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EVOLUCIN HUMANA 1.

Ubicacin taxonmica del hombre El orden primates no slo incluye a los simios (suborden antropoideos) sino a otros dos subrdenes ms considerados prosimios: los lmures (presentes sobre todo en la isla de Madagascar), y a los tarseros. stos ltimos, junto con los simios y a diferencia de los lemures, tienen un labio superior de una sola pieza (los lmures presentan una hendidura que se une a la nariz como en otros mamferos). El esquema taxonmico de los primates queda como sigue: (SUBRDENES) (FAMILIAS)

Lemuroideos (labio superior hendido) Tarsioideos (labio superior entero como los simios) ORDEN PRIMATES Antropoideos (o simios) Platirrinos (o monos del nuevo mundo) Cercopitcidos (incluye Catarrinos (o mandriles, macacos, babuinos) monos del Hylobtidos (incluye distintos viejo mundo) gneros de gibn Homnidos, incluyendo Gorilla, Pan (chimpancs), Pongo (orangutn) y Homo (hombre)

Aunque clsicamente, la familia homnidos estaba reservada para el hombre y sus antepasados, recientes pruebas de ADN han situado tambin a los chimpancs, gorilas y orangutanes (por este orden de ms afn a menos) dentro del grupo. Adems de los gneros actuales, encontramos otros gneros extintos que constituyen una lnea separada de la de los chimpancs hace 4.5 millones de aos y que corresponde a los antepasados del hombre. Estos gneros son: Ardipithecus (con una sola especie conocida, A. ramidus) y Australopithecus, con sus variantes grciles y otras variantes robustas que, segn algunos autores, toman la denominacin genrica de Paranthropus (los que vivieron al lado del hombre, sus coetneos). Refirindonos ya al gnero Homo, diremos que hoy solo perdura una especie, la nuestra, con la denominacin Homo sapiens. En el pasado existieron otros Homo que hicieron su aparicin en este orden: H. habilis, H. ergaster, H. erectus. De una rama divergente a la de H. erectus surge H. antecessor, y de l divergen dos ramas paralelas: H. neanderthalensis y H. sapiens. 2. Caractersticas anatmicas de homnidos Son innovaciones anatmicas de los primates, respecto de los otros mamferos, los pulgares oponibles, las uas planas, los ojos en posicin frontal y una dotacin dentaria de 36 piezas. Los homnidos actuales, adems: son braquiadores (usan sus extremidades superiores para colgarse y balancearse en las ramas) gracias a una posicin posterior de los omplatos y a una articulacin ms verstil del hmero; tienen el trax deprimido dorsiventralmente (en lugar de lateralmente como otros simios); tienen manos largas con cortos pulgares oponibles en las cuatro extremidades (excepto Homo); tienen los brazos ms largos que las piernas (excepto Homo); presentan un reducido nmero de vrtebras lumbares, lo que limita la capacidad para arquear el

cuerpo; y finalmente, en la marcha cuadrpeda, presentan un tronco oblicuo y las extremidades anteriores se apoyan en las segundas falanges por su parte dorsal. 3. Origen evolutivo del hombre Si nos remontamos al momento en que se separa la lnea humana de la del chimpanc, hace unos 4.5 m.a., encontraramos un primer fsil africano de nuestra estirpe en el Ardipithecus ramidus (4.4 m.a.). Se trata de un homnido an no desvinculado de los medios boscosos donde se alimentaba de vegetales blandos (brotes tiernos de hojas, por ejemplo) y no est probado que se tratase de un animal bpedo. Las siguientes especies de la lnea evolutiva humana tambin aparecen en frica: Australopithecus anamensis (desde hace 4.2 m.a. hasta hace no menos de 3.9) presenta muestras de bipedestacin aunque an estaba ligado a reas forestales, aunque algo ms abiertas que su antecesor. Australopithecus afarensis vivi desde hace 3.5 m.a. hasta hace como poco 2.8 m.a. su bipedestacin es indiscutible. Presenta adems, un inicio de cresta sagital en la cima del crneo, al menos en los machos; esta cresta se relaciona con un fortalecimiento de los msculos implicados en la masticacin. El esqueleto ms completo que se ha obtenido de esta especie fue encontrado en 1974 cerca de Etiopa y el conjunto de los ejemplares hallados nos revela un peso medio de los individuos de entre 30 y 50 Kg y una talla de entre 1.30 m y 1.50 m (hembras y machos respectivamente). A este primer ejemplar le llamaron Lucy. Australopithecus africanus vivi entre hace 3 y 2 m.a. y su estatura era algo similar a A. afarensis. Caractersticas propias de la lnea humana La salida a medios abiertos tiene dos consecuencias evolutivas; una es la bipedestacin y otra un cambio en la dieta que originar unas adaptaciones para la masticacin al menos en la lnea de los parntropos. Veremos tambin cules son los cambios propios de la lnea humana en relacin al aumento del volumen craneal. La postura bpeda implica algunos cambios anatmicos en relacin con otros homnidos de la lnea del chimpanc. Estos cambios interesan necesariamente la cadera, que sufre una remodelacin, una reorientacin de los huesos plvicos y un cambio articular con los fmures de modo que stos convergen hacia la rodilla permitiendo equilibrar el tronco durante la marcha evitando el balanceo tan caracterstico de la marcha bpeda de otros monos. Si comparamos nuestro esqueleto con el del gorila veremos que nosotros tenemos dos vrtebras lumbares ms y las crestas ilacas ms bajas; esto nos da una silueta ms esbelta y posibilita una marcha en la que la oscilacin de la lnea de los hombros (la cintura escapular) equilibra elegantemente nuestros movimientos. Tambin est relacionado con esto otro cambio anatmico que va permitiendo la postura erecta: se trata del progresivo desplazamiento del foramen mgnum (el agujero por donde entra en el crneo la mdula espinal) que permite que la cabeza vaya (an de forma incompleta en todos los australopitecos) formando un ngulo recto con la espalda en lugar de ir con el cuello proyectado hacia delante. Por ltimo mencionaremos la inversin en la proporcin entre brazo y pierna: a diferencia de los otros monos, los australopitecos (y los Homo, por supuesto), aunque en diferentes proporciones, siempre tienen ms largas las piernas que los brazos. En cuanto al crneo vemos dos lneas evolutivas divergentes: la de los australopitecos ms robustos y parntropos y la de los australopitecos grciles y el hombre.

La lnea de los parntropos est ligada a la salida a medios abiertos no arbreos. Este nuevo medio de vida comporta tambin un cambio en la dieta: de brotes tiernos se pasa a plantas ms duras (gramneas por ejemplo), lo que fuerza a una seleccin a favor del desarrollo de los aparatos masticadores con muelas reforzadas, mandbulas muy desarrolladas y msculos masticadores ms fuertes y anclados en la llamada cresta sagital. Australopithecus afarensis inicia as la lnea de los australopitecos ms robustos, tambin llamados parntropos: Paranthropus thiopicus, Paranthropus robustus y Paranthropus boisei. La lnea de estos parntropos se inicia hace unos 2.6 m.a. y se extingue hace 1 m.a. En una lnea paralela a la de los parntropos pero con origen comn en el Australopithecus anamensis, se desarrollan hace unos 3 m.a. el Australopithecus africanus y el primer Homo. En esta lnea el desarrollo craneal sigue pautas diferentes: en lugar de favorecer la robustez en la mitad inferior del crneo al servicio de la masticacin, se va produciendo un aumento progresivo de la capacidad craneal, la llamada encefalizacin (relacin entre el volumen del encfalo y el peso total del animal). As, encontramos una diferencia sustancial entre el A. afarensis con unos 350 cm3 de capacidad craneal y el A. africanus ya con 500 cm3. A partir de ah, en lnea divergente con A. africanus y ya muy lejos de los parntropos, surgen los primeros seres del gnero Homo (ver esquema inferior) del que la primera especie conocida es H. habilis con 600 cm3. Lateralmente se deriva la especie H. ergaster con entre 800 y 900 cm3.

-1 m.a.

Paranthropus boisei Paranthropus robustus Homo habilis Australopithecus africanus Homo ergaster

-2 m.a.

Primer Homo

-3 m.a.

Paranthropus thiopicus ? Australopithecus afarensis

-4 m.a.
Australopithecus anamensis Ardipithecus ramidus

-5 m.a.
El presente esquema incluye gran parte del plioceno (de -7 m.a. hasta -1.8 m.a.) y una parte del pleistoceno (de -1.8 m.a. hasta 10000 aos a.C.)

Entre australopitecos (gneros Australopithecus y Paranthropus) y hombres (gnero Homo) hay algunas diferencias anatmicas clave: Mayor capacidad craneal en Homo.

Forma de la cara mucho ms cncava en australopitecos Crneo ms ancho en la base y estrechndose hacia arriba en australopitecos, mientras que en Homo es ms ancho en la regin parietal que en la base y en la cima. Posicin no completamente inferior del foramen mgnum en australopitecos (cuello inclinado), mientras que en Homo ya es totalmente inferior y el crneo se articula en ngulo recto con la columna vertebral (cuello vertical). Caja torcica piramidal en australopitecos y en forma de barril en Homo. A continuacin veremos la evolucin ms prxima de los seres humanos a partir de H. ergaster.
Homo neanderthalensis Homo ergaster
-30000 aos -0.5 m.a. -0.78 m.a. -1.8 m.a.

Homo sapiens

Homo erectus
-1.5 m.a.

Homo antecessor

Con Homo ergaster como antecesor comn con los H. erectus, hemos pasado a un aumento considerable de la capacidad craneana, pasando de 800-900 cm3 en H. ergaster a ms de 1100 y 1200 en las formas ms evolucionadas de H. erectus. La principal divergencia encontrada entre el H. erectus y el hombre actual es de distribucin geogrfica: los descendientes de H. ergaster salieron de frica hace cerca de 2 m.a. y se dispersaron por toda Asia llegando principalmente a dos lugares de destino: China e Indonesia (especialmente Java). Los primeros fsiles encontrados de estos individuos (hablamos de mediados del S XX) se asignaron a dos especies nuevas: Sinanthropus pekinensis y Pithecanthropus erectus, que posteriormente fueron reconocidas como variedades locales de una nica especie, el Homo erectus. Por su parte, los antepasados directos del hombre actual tambin salieron de frica pero con posterioridad, hace alrededor de 1 m.a. dirigindose a Europa, mientras que otros grupos continuaron evolucionando en frica. Al parecer, esos grupos emigrantes colonizaron Europa como poco, hace 800000 aos y fueron evolucionando hacia el llamado hombre de neandertal, Homo neanderthalensis. Hace algo menos de 150 000 aos, las formas ms primitivas de Homo sapiens, salieron en nueva oleada de frica y se dirigieron tanto hacia Asia (despus hacia Australia mediante procedimientos de navegacin y hacia Amrica por el estrecho de Bering) como hacia Europa. Algunos de los fsiles ms antiguos de nuestra especie fueron encontrados en Israel y sin duda corresponden a una etapa intermedia de esa

colonizacin ms global que nos llev a conquistar el mundo y a reemplazar a las dos especies coetneas: a H. erectus de Asia y a H. neanderthalensis de Europa. Segn algunos cientficos, el hombre actual pudo surgir por mezcla de las formas arcaicas de H. sapiens con H. neanderthalensis en Europa y por mezcla con H. erectus en Asia, teniendo as nuestra especie actual un origen mltiple en distintos lugares del mundo; pero argumentos de ndole gentica consideran esto como improbable y el nico contacto que pudieron tener los ancestros de nuestros H. sapiens con las otras dos especies seran de tipo cultural y no de cruce gentico. Historia prxima del hombre actual Empecemos por el escenario ms prximo a nuestro entorno y a nuestro tiempo actual: Europa, hace unos 30 000 aos: se extingue el Homo neanderthalensis (hombre de neandertal) despus de unos 10 000 aos de contacto con los primeros Homo sapiens que llegaron a estas latitudes. No parece que se hayan producido cruces genticos entre ambas especies aunque s coexistieron e intercambiaron tecnologa e industria ltica. El hombre de neandertal haba evolucionado en Europa a partir de poblaciones de Homo antecessor llegadas desde frica hace unos 800 000 aos (segn los investigadores de Atapuerca). Los primeros fsiles reconocidos como verdaderos hombres de neandertal pueden datar aproximadamente de hace unos 150 000 aos. Las poblaciones de Homo antecessor que quedaron en frica fueron dando all posteriormente lugar a los antecedentes de Homo sapiens. A partir de aqu evolucion nuestra especie, y los primeros fsiles con formas primitivas de hombre actual se han datado en hace unos 160 000 aos en Etiopa. El Homo sapiens sali as de frica por primera vez hace algo ms de 100 000 aos y, en diversas oleadas migratorias, lleg primero a Oriente Medio (all hay fsiles de unos 90000 aos correspondientes a una poblacin que lleg a extinguirse). Tambin desde Oriente Medio salieron otras oleadas migratorias hace unos 60000 aos llegando primero a Indonesia y a Australia (-45000 aos); a China y a Europa hace unos 40000 aos y algo despus a Amrica no antes de hace 20000 aos por el estrecho de Bering. Comparativa anatmica del Homo sapiens con Homo neanderthalensis TRONCO Pelvis Trax Osamenta Musculatura Hombre de neandertal Ancha Piramidal Muy robusta Muy fuerte Hombre actual Estrecha En forma de barril Ms grcil y frgil Algo ms dbil

1 2 3 4 5 6 7 8

CRNEO Capacidad craneal Arcos superciliares Espacio retromolar Cavidad nasal Neurocrneo Frente Occipucio Mentn o barbilla

Hombre de neandertal Hasta 1700 cm3 Muy marcados Presente Muy amplia y adelantada Deprimido y alargado Inclinada hacia atrs Con moo occipital Huidiza

Hombre actual Alrededor de 1500 cm3 Casi inexistentes No hay Ms pequea y a ras del rostro Globoso Vertical Redondeado Apuntada hacia adelante

Para ampliar algo ms en relacin con el uso de distintas tcnicas de la industria ltica recomiendo la siguiente pgina: http://www.iesribalta.net/html/departaments/filosofia/paleo/html/Evolucion/html /evolucion9.htm Otras pginas web: http://www.isftic.mepsyd.es/w3/eos/MaterialesEducativos/mem2001/huellas/orige nes/hominizacion/index.html

http://www.iesribalta.net/html/departaments/filosofia/paleo/html/Evolucion/html /evolucion1.htm http://www.portalciencia.net/antroevo.html