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Irlanda (irland�s: �ire, pronunciado /'e????/; ingl�s: Ireland, pronunciado /'a???

l?nd/) oficialmente la Rep�blica de Irlanda (en irland�s: Poblacht na h�ireann; en


ingl�s: Republic of Ireland) para diferenciarla de Irlanda del Norte,5? es un pa�s
soberano, miembro de la Uni�n Europea, que ocupa la mayor parte de la isla
hom�nima. Su capital es Dubl�n, situada en el este de la isla. El pa�s tiene una
�nica frontera terrestre, con Irlanda del Norte, una de las naciones constitutivas
del Reino Unido. La isla est� rodeada por el oc�ano Atl�ntico y tiene el mar
C�ltico al sur, el canal de San Jorge al sureste y el mar de Irlanda al este. Es
una rep�blica parlamentaria con un presidente electo que ejerce de jefe de Estado.
El jefe del gobierno, el Taoiseach, es nombrado por la C�mara Baja del Parlamento,
la D�il �ireann.

El moderno Estado irland�s consigui� su independencia efectiva del Reino Unido en


1922, tras una guerra de independencia que acab� con la firma del Tratado anglo-
irland�s, mientras que Irlanda del Norte opt� por permanecer en el Reino Unido. Fue
cuando se inici� el Conflicto de Irlanda del Norte, que a�n perdura. Aunque en
principio Irlanda fue un dominio dentro del Imperio brit�nico, con el nombre de
Estado Libre Irland�s, en 1931 se clarific� su completa independencia legislativa y
en 1937 adopt� una nueva constituci�n y el nombre de Irlanda. En 1949 se eliminaron
los deberes restantes de la figura del rey de Irlanda y el pa�s se declar� una
rep�blica. El Estado no tuvo relaciones formales con Irlanda del Norte durante la
mayor parte del siglo xx, pero desde 1999 han cooperado en varias pol�ticas en el
marco del Consejo Ministerial Norte-Sur creado por el Acuerdo de Viernes Santo.

A principios del siglo xx, las medidas econ�micas proteccionistas debilitaron la


econom�a irlandesa y por ello fueron desmanteladas en los a�os 1950. Irlanda se
uni� a la Comunidad Econ�mica Europea en 1973. El liberalismo econ�mico desde
finales de los a�os 1980 result� en una r�pida expansi�n econ�mica, particularmente
entre 1995 y 2007, etapa en que Irlanda fue conocida como el Tigre Celta. En 2008
comenz� una crisis financiera sin precedentes que, unida a la crisis econ�mica
mundial, puso fin a dicha etapa de r�pido crecimiento econ�mico.6? Sin embargo,
dado que la econom�a irlandesa fue la que m�s creci� en la UE en 2015, Irlanda
vuelve a subir r�pidamente en las tablas de clasificaci�n comparando riqueza y
prosperidad a nivel internacional.

En 2017, Irlanda apareci� en el cuarto lugar de las naciones m�s desarrolladas del
mundo en el �ndice de desarrollo humano de las Naciones Unidas.7? Asimismo, la
rep�blica irlandesa est� en los puestos m�s altos en materia de libertad econ�mica,
pol�tica y de prensa. La Rep�blica de Irlanda est� en la actualidad entre los
pa�ses m�s ricos del mundo en t�rminos de renta per c�pita.8? Hoy en d�a, Irlanda
es uno de los pa�ses fundadores del Consejo de Europa y de la OCDE. El pa�s sigue
una pol�tica de neutralidad y no alineaci�n y por ello no es miembro de la OTAN,
aunque s� participa en la Asociaci�n para la Paz.

�ndice
1 Etimolog�a
2 Historia
2.1 Prehistoria y Edad Antigua
2.2 Edad Media
2.3 Edad Moderna
2.4 Edad contempor�nea
3 Gobierno y pol�tica
3.1 Fuerzas armadas
3.2 Instituciones globales de la isla
3.3 Derechos humanos
4 Organizaci�n territorial
4.1 Geograf�a pol�tica
5 Geograf�a
5.1 Geolog�a
5.2 Clima
5.3 Flora
5.4 Fauna
5.5 Parques naturales
6 Econom�a
7 Infraestructura
8 Demograf�a
8.1 Idioma
8.2 Religi�n
8.3 Inmigraci�n
9 Cultura
9.1 Literatura
9.2 Sociedad
9.3 Cine
9.4 M�sica
9.5 Mitolog�a
9.6 Gastronom�a
10 Deportes
11 V�ase tambi�n
12 Referencias
13 Enlaces externos
Etimolog�a
El art�culo 4 de la Constituci�n de Irlanda, la cual fue adoptada en 1937, dice que
�el nombre del Estado es �ire, o en ingl�s, Ireland�.9? Para todos los prop�sitos
oficiales, incluyendo relaciones internacionales y otros documentos legales, el
gobierno irland�s usa el nombre de Ireland, adem�s de utilizar �ire para documentos
escritos en irland�s.

Las instituciones de la Uni�n Europea siguen el mismo sistema desde que el irland�s
se convirti� en idioma oficial el 1 de enero de 2007 y llaman al Estado �ire -
Ireland, justo como los nombres oficiales que emplean para el pasaporte
irland�s.10?

El nombre de la isla tiene su origen en el irland�s antiguo �riu (en irland�s


moderno �ire), con el a�adido del t�rmino germ�nico land. �riu, del proto-c�ltico
*Iwerju (que tambi�n gener� el gal�s Iwerd, Mar de Irlanda), originalmente
significaba 'gordura', en el sentido de fertilidad.11? Los celtas denominaban �ire
a la poblaci�n irlandesa, por lo que la tierra comenz� a llamarse tierra del �ire o
�ireland, cuya derivaci�n acab� siendo Ireland (Irlanda).

Hoy en d�a, el nombre oficial del Estado es Irlanda, Ireland (en ingl�s) y �ire (en
irland�s). Rep�blica de Irlanda, Republic of Ireland o Poblacht na h�ireann es la
escritura del texto oficial.

Historia
Art�culos principales: Historia de Irlanda e Historia de la Rep�blica de Irlanda.
Prehistoria y Edad Antigua

Newgrange, uno de los pasajes funerarios del complejo Br� na B�inne.


Los habitantes originarios de Irlanda eran cazadores y recolectores durante el
per�odo Mesol�tico y usaban herramientas de piedra. Alrededor del a�o 3000 a. C.
evolucionaron a la Edad de Bronce, cultivando granos, criando animales dom�sticos y
fabricando armas, herramientas y joyer�a de bronce. Al comienzo del 2000 a. C.,
construyeron grandes santuarios y tumbas de piedra (megalitos), todav�a observables
en el paisaje irland�s. En el siglo I a. C. estaba bajo el control de los pictos,
gente del Neol�tico descrita en el folclore irland�s como Fir Bolg.

Escocia toma su nombre de "Scotus", t�rmino latino que significa "irland�s" (la
forma plural es "Scoti", "irlandeses").12? Esto hace referencia a los colonizadores
ga�licos de Irlanda, pa�s que los romanos inicialmente llamaron "Scotia" (forma
derivada de "Scotus"). Los irlandeses que colonizaron la actual Escocia eran
conocidos como "Scoti".12? Los romanos de la fase del bajo imperio utilizaban el
nombre "Caledonia" para referirse a la actual Escocia.13?

Beltane.
Los primeros celtas llegaron alrededor de 1600 a. C. fundando la Irlanda celta.
Pol�ticamente los celtas dividieron Irlanda en cuatro provincias: Leinster,
Munster, �lster y Connacht. Antes de su llegada, las unidades b�sicas de la
sociedad irlandesa eran las Tuatha, o peque�os reinos, cada uno de los cuales era
bastante peque�o, aproximadamente 150 tuatha para una poblaci�n de menos de 500 000
personas. El territorio completo estaba gobernado por un monarca denominado Gran
Rey.14?

La lista tradicional de los nombrados con el t�tulo de �Rey Supremo de Irlanda� se


remonta a miles de a�os, a mediados del II milenio a. C., aunque las primeras
partes de la lista son bastante m�ticas. No se tiene certeza en qu� punto de la
lista comienza a referirse a individuos hist�ricos y tampoco en qu� punto se puede
llamar a estos individuos �Rey Supremo�, en el posterior sentido de la palabra.
Esta estructura social se adaptaba al estilo de vida de los celtas, desde siempre
predispuestos a organizarse en unidades tribales relativamente peque�as y
aut�nomas.

Los Anales de los cuatro maestros (en irland�s, Annala Rioghachta �ireann) o los
Anales del reino de Irlanda por los cuatro maestros son una cr�nica de la historia
de Irlanda. Las entradas abarcan las fechas entre el 2242 a. C. y el 1616 d. C.,
aunque se cree que las primeras entradas se refieren a fechas alrededor del 550 a.
C. Son una recopilaci�n de anales anteriores, aunque hay algunos trabajos
originales. Se recopilaron entre 1632 y 1636 en el monasterio franciscano del
Condado de Donegal.15?

Beltane o Bealtaine (en irland�s �Buenfuego�) era un antiguo d�a festivo irland�s
que se celebraba el 1 de mayo.16? Para los celtas, Beltane marcaba el comienzo de
la temporada de verano pastoral, cuando las manadas de ganado se llevaban hacia los
pastos de verano y a las tierras de pasto de las monta�as. En irland�s moderno Mi
na Bealtaine (mes de Bealtaine) es el nombre del mes de mayo. A menudo, se abrevia
el nombre del mes como Bealtaine, conociendo al d�a festivo como L� Bealtaine. Una
de las principales actividades de la festividad consist�a en encender hogueras en
las monta�as y colinas con ritual y significado pol�tico en Oidhche Bhealtaine (La
v�spera de Bealtaine).17?18? En ga�lico escoc�s moderno, se usa solo L� Buidhe
Bealtaine (el d�a amarillo de Bealltain) para describir el primer d�a de mayo.

San Patricio (384-461), un arzobispo y misionero venido de Escocia, lleg� a Irlanda


para convertir a los habitantes al cristianismo.19? Pudo realizar importantes
conversiones dentro de las familias reales y, a trav�s de las escuelas monacales,
introdujo la palabra escrita (en lat�n). A la muerte de San Patricio, la �lite
irlandesa ya era letrada y registraba su historia por escrito. Irlanda se
transform� casi exclusivamente en cristiana y en centro de erudici�n y cultura,
pero la mayor parte de este legado fue destruido durante las incursiones vikingas
de los siglos IX y X.

Edad Media

El Libro de Kells, realizado por monjes celtas hacia el a�o 800 d. C.


Al final del siglo X, Brian Boru, el rey de un peque�o estado llamado Dal Cais,
conquist� a sus mayores vecinos y se transform� en el rey m�s poderoso en la mitad
sur de Irlanda. Pero M�el M�rda mac Murchada, rey de Leinster, comenz� a conspirar
en su contra e hizo una alianza con Sitric, el rey vikingo de Dubl�n, quien
consigui� ayuda de los vikingos de las islas Orkney y de la Isla de Man. La batalla
de Clontarf, cerca de Dubl�n, en 1014, termin� con la victoria sobre los ej�rcitos
vikingos, pero �ste muri� en su carpa a manos de algunos de los que hu�an de la
batalla.20?

En 1169, Ricardo de Clare (m�s conocido como strongbow, literalmente: �arco


fuerte�) junto a Dermot McMurrough y un grupo de cambro-normandos que ven�an de
Gales e Inglaterra, llegaron cerca de Waterford y se asentaron a la fuerza.
McMurrough, conocido como el traidor m�s notorio de Irlanda, fue expulsado como rey
de Leinster e invit� al rey Enrique II a que lo asistiese en recuperar su trono.21?
La subsecuente invasi�n condujo a que Enrique se convirtiese en Se�or de Irlanda,
hecho que marc� el comienzo de ocho siglos de dominaci�n inglesa. Hacia 1300 los
normandos controlaban la mayor parte del pa�s, pero no lograron conquistarlo
efectivamente debido a la ausencia de un gobierno central desde el cual se pudieran
imponer.

Desde 1350, los jefes irlandeses, quienes tomaron muchas de las armas usadas por
los cambro-normandos y hab�an aprendido algunas de sus t�cticas, comenzaron a
recuperar sus territorios. En 1360, la mayor�a de los colonizadores normandos se
hab�an acogido a las leyes irlandesas y adoptaron las costumbres, la m�sica, la
poes�a, la literatura y las vestimentas de los nativos de la isla, llegando a
asemejarse a la poblaci�n irlandesa hasta el punto de ser conocidos como M�s
irlandeses que los mism�simos irlandeses (del lat�n, Hibernis Ipsis
Hiberniores22?), hecho que el parlamento ingl�s consider� como una posible amenaza
para sus futuros intereses de colonizaci�n de la isla.

Debido a esto y a modo de encauzar el declive del se�or�o irland�s en 1366,


ratificaron los estatutos de Kilkenny, los cuales, entre otras cosas, prohib�an la
exogamia entre colonos ingleses con nativos irlandeses, as� como el uso del idioma
ga�lico y sus costumbres, en un proceso conocido como anglificaci�n.23?

Edad Moderna

Un dibujo de 1521 de Alberto Durero de soldados irlandeses en las regiones bajas de


la Irlanda celta.
En 1534, Enrique VIII de Inglaterra rehus� reconocer la autoridad del Papa y
persuadi� al parlamento ingl�s a reconocerlo a �l como cabeza de la Iglesia de
Inglaterra.

Trat� de imponer una pol�tica similar en Irlanda y en 1536 se difundieron bandos


prohibiendo apelar a Roma o hacer pagos al Papa. Entre 1537 y 1541 fueron
suprimidos numerosos monasterios y su propiedad fue confiscada. Sin embargo, en
�reas bajo autoridad de Irlanda, donde el rey no ten�a un poder real, la mayor�a de
los habitantes ignor� los cambios que hab�an tenido lugar. Mar�a I de Inglaterra,
la hija de Enrique que le sucedi� en el trono en 1553 y era ferviente cat�lica que
se esforz� por restaurar la vieja religi�n tanto en Inglaterra como en Irlanda,
estaba convencida de que la mejor manera para dominar Irlanda era introducir
colonias de ingleses en el pa�s.

En 1556 confisc� territorios irlandeses y puso all� colonos ingleses que llevaron
con ellos a Irlanda arrendatarios y sirvientes.

Isabel I, hermana paterna de Mar�a, a quien sucedi� en 1558, adopt� una actitud m�s
sectaria, y un grupo de arzobispos y religiosos irlandeses fueron ejecutados. Esta
persecuci�n llev� a Irlanda �y a aquellos anglo-irlandeses que segu�an siendo
cat�licos� a unirse m�s. Creci� entonces un nuevo esp�ritu de naci�n, que era al
mismo tiempo cat�lico y antiingl�s.
Durante la Rebeli�n irlandesa de 1641 y hasta la Conquista de Irlanda por Cromwell
en 1649, dos tercios de la isla estuvieron gobernados por la Confederaci�n de
irlandeses cat�licos, conocida tambi�n por Confederaci�n de Kilkenny por haberse
gestado en Kilkenny.24? La diferencia entre la isla de Irlanda (la cual fue alguna
vez gobernada como una unidad) y la Rep�blica de Irlanda (la cual abarca veintis�is
de treinta y dos condados en la isla) es el producto de complejos desarrollos
constitucionales llevados a cabo en la primera mitad del siglo XX.

Edad contempor�nea

Familia irlandesa siendo desalojada por el propietario de las tierras en 1879. El


hambre y diversos conflictos arrasaron con el campo irland�s durante el siglo XIX.
Desde el 1 de enero de 1801 y hasta el 6 de diciembre de 1922, Irlanda como unidad
perteneci� al Reino Unido de Gran Breta�a e Irlanda.

Entre 1845 y 1849 la cosecha de patatas, que se hab�a convertido casi con
exclusividad en el �nico alimento de la gran mayor�a de la poblaci�n irlandesa, fue
sistem�ticamente destruida por una plaga de par�sitos. La poblaci�n m�s humilde se
vio privada de su principal y casi �nico alimento, lo que acab� provocando una
hambruna de proporciones catastr�ficas, conocida como la Gran Hambruna irlandesa.
Alrededor de un mill�n de personas perecieron de inanici�n, la mayor�a vagando por
los caminos despu�s de ser desalojadas de sus casas al no poder hacer frente al
pago del alquiler. La emigraci�n se convirti� en una cuesti�n de vida o muerte y se
produjo un �xodo masivo de poblaci�n irlandesa a otros pa�ses como Inglaterra,
Canad� y Australia, pero sobre todo a Estados Unidos. Se calcula que la hambruna
redujo la poblaci�n irlandesa, debido a muertes y emigraci�n, de 8 millones de
habitantes con que la isla contaba a principios de 1845 a 4,5 millones a finales de
1849.25?

El lunes de Pascua de 1916 se produjo el llamado Alzamiento de Pascua en un intento


de tomar el control del pa�s por parte de los republicanos para lograr la
independencia del Reino Unido. Este intento revolucionario republicano se produjo
entre el 24 de abril y el 29 de abril de 1916 , cuando parte de los Voluntarios
Irlandeses (brazo armado de la Hermandad Republicana Irlandesa o IRB), encabezados
por el maestro y abogado Patrick Pearse, as� como el reducido Ej�rcito Ciudadano
Irland�s del l�der sindical James Connolly, tomaron posiciones clave de la ciudad
de Dubl�n, donde proclamaron la Rep�blica Irlandesa. Tras cinco d�as de combates
callejeros se produjo la rendici�n total de los alzados. El balance fue de cientos
de muertos, m�s de 3000 detenidos y 15 ejecutados entre ellos el propio Connolly.
El acontecimiento suele interpretarse como el momento clave del proceso de
independencia irland�s

Mural del holocausto de Irlanda en Ballymurphy


En 1919, la mayor�a de los miembros del parlamento electos en la elecci�n general
brit�nica de 1918 rechazaron sus asientos en la C�mara de los Comunes Brit�nica. En
cambio, establecieron un parlamento irland�s extra-legal llamado D�il �ireann, cuya
intenci�n era reivindicar la independencia irlandesa y el no reconocimiento de la
C�mara de los Comunes. La Rep�blica no obtuvo ning�n reconocimiento internacional y
condujo a la Guerra de Independencia Irlandesa, del Ej�rcito Republicano Irland�s
contra el Reino Unido. En 1921, representantes del gobierno brit�nico y el Aireacht
(gabinete) de la Rep�blica Irlandesa negociaron un Tratado anglo-irland�s y crearon
un nuevo sistema de autogobierno legal irland�s, conocido como dominion status.

El nuevo Estado Irland�s fue creado con reconocimiento internacional y llamado el


Estado Libre Irland�s (en irland�s: Saorst�t �ireann). El nuevo Estado libre
abarcar�a en teor�a la totalidad de la isla, sujeto a la condici�n de que Irlanda
del Norte (la cual hab�a sido creada como una entidad separada) pudiera optar por
su expulsi�n y elegir su permanencia como parte del Reino Unido, lo cual hizo de
facto. Los veintis�is condados restantes de Irlanda fueron convertidos en el Estado
Libre Irland�s, una monarqu�a constitucional bajo la cual el monarca brit�nico dur�
desde 1927 con el t�tulo de Rey de Irlanda. Pose�a un gobernador general, un
parlamento bicameral, un gabinete llamado Consejo Ejecutivo y un primer ministro
llamado Presidente del Consejo Ejecutivo del Estado Libre irland�s. La constituci�n
fue llamada Constituci�n del Estado Libre Irland�s.

�amon de Valera (1882�1975).


La firma del Tratado anglo-irland�s gener� que un sector contrario a su firma,
liderado por �amon de Valera, iniciara la Guerra civil irlandesa. El ala del IRA
contraria al acuerdo tom� el edificio Four Courts, situado en el centro de Dubl�n,
el 13 de abril de 1922. El 26 de marzo, hab�an rechazado la autoridad del D�il
�ireann y elegido su propio �rgano militar ejecutivo. La facci�n defensora del
tratado atac� a las fuerzas rebeldes del IRA el 28 de junio, ante la necesidad de
consolidar su autoridad en el sur de Irlanda y la presi�n del gobierno brit�nico
para que eliminaran los elementos que pod�an oponer resistencia armada al pacto. La
batalla de Dubl�n dur� una semana y supuso una victoria decisiva para los
defensores del pacto. Nuevas victorias a lo largo del pa�s consolidaron la posici�n
de las fuerzas pro tratado. En el curso de la guerra civil muri� en una emboscada
Michael Collins, uno de los l�deres del movimiento republicano y Comandante en Jefe
de las fuerzas favorables al Tratado anglo-irland�s.

En octubre de 1922, el nuevo gobierno present� una ley que conced�a al Ej�rcito
amplios poderes y permit�a que todo aquel que se hallara en posesi�n de armas o
actuara contra las Fuerzas del nuevo Estado fuera sometido a un consejo de guerra y
condenado a la pena capital. En represalia, el Comandante en Jefe de las Fuerzas
del IRA, Liam Lynch, dio orden de disparar contra los principales l�deres
partidarios del acuerdo. Los primeros asesinatos tuvieron lugar el 7 de diciembre.
La respuesta del nuevo gobierno fue ordenar la ejecuci�n de cuatro oficiales del
ej�rcito irregular que se encontraban presos desde junio; ante esta acci�n, el
sector intransigente depuso su pol�tica de atentados. La superioridad num�rica de
hombres y recursos de la facci�n gubernamental y la prosecuci�n de las ejecuciones
(77 en total) comenzaron a decidir la guerra a su favor a comienzos de 1923. El 24
de abril los irregulares depusieron las armas. Desde 1923 forma con el Reino Unido
parte de la Common Travel Area.

El 29 de diciembre de 1937 se aprob� una nueva constituci�n (Bunreacht na h�ireann)


que reemplazaba al Estado Libre Irland�s por un nuevo Estado llamado �ire, o en
castellano Irlanda. A pesar de que las estructuras constitucionales de este nuevo
Estado requer�an en la jefatura del mismo un Presidente de la Rep�blica en lugar de
un rey, aquel no fue todav�a una rep�blica. El principal rol del Jefe de Estado,
representar simb�licamente al mismo ante los dem�s estados, permaneci� siendo una
atribuci�n del rey como un organismo por ley de estatuto. El 1 de abril de 1949, el
Acta de la Rep�blica de Irlanda declar� a �ire como una rep�blica, con las
funciones previamente otorgadas al rey delegadas en cambio al Presidente de
Irlanda.

V�ase tambi�n: La Emergencia

Divisi�n de Irlanda tras el Tratado anglo-irland�s de 1921.


A pesar de que el nombre oficial del Estado permaneci� siendo �ire, se adopt� como
su nombre el t�rmino Rep�blica de Irlanda (oficialmente una simple descripci�n del
nuevo Estado). Mientras que la rep�blica elige emplear la palabra Irlanda para
describirse a s� misma, particularmente en el c�rculo diplom�tico (por ende es
siempre el Presidente de Irlanda o la Constituci�n de Irlanda), muchos estados
evitan usar dicho t�rmino por la existencia de una segunda Irlanda: la Irlanda del
Norte; y porque la constituci�n de 1937 alegaba jurisdicci�n del sur sobre el
norte. La utilizaci�n de la palabra 'Irlanda' fue adoptada como una aceptaci�n de
aquel enunciado. Dicho aserto, en lo que fue conocido como los art�culos 1 y 2 de
la Constituci�n de 1937, fue eliminado en 1999.

Desde aquel a�o, el Estado Irland�s/�ire continu� siendo miembro de la entonces


Mancomunidad Brit�nica de Naciones hasta la declaraci�n de una rep�blica en abril
de 1949. Bajo las reglas de la mancomunidad (Common Wealth), la declaraci�n de una
rep�blica elimina autom�ticamente la calidad de miembro de la asociaci�n. Estas
reglas no fueron modificadas hasta 1950 para permitir la inclusi�n de India como
rep�blica en la mancomunidad. A pesar de que Irlanda renunci� a su calidad de
miembro y eligi� no renovarla, mantuvo muchos de los privilegios que �sta le
otorgaba. Actualmente por ejemplo, los ciudadanos irlandeses residentes en el Reino
Unido disfrutan de todos los derechos de la ciudadan�a, incluyendo el derecho a
sufragio durante las elecciones parlamentarias e incluso servir en las fuerzas
armadas brit�nicas, pero el n�mero de irlandeses que se acogen a estos derechos es
�nfimo.

Irlanda se uni� a las Naciones Unidas en 1955, y en 1973 a la Comunidad Econ�mica


Europea (ahora incorporada en la Uni�n Europea). Los gobiernos irlandeses han
intentado alcanzar la unificaci�n pac�fica de Irlanda y han cooperado con Gran
Breta�a contra el violento conflicto entre grupos paramilitares en Irlanda del
Norte conocidos como The Troubles.

En la actualidad, se est� poniendo en marcha para Irlanda del Norte un tratado de


paz, conocido como el acuerdo de Belfast, aprobado en 1998 por elecciones en la
Rep�blica de Irlanda y en Irlanda del Norte.

Gobierno y pol�tica
Art�culo principal: Gobierno y pol�tica de Irlanda

Michael D. Higgins, presidente de Irlanda.

Leo Varadkar, Taoiseach (jefe de Gobierno de Irlanda).


El Estado es una rep�blica con un sistema de gobierno parlamentario. El presidente
de Irlanda, que ejerce como Jefe de Estado, es elegido directamente por sufragio
universal mediante el sistema de segunda vuelta instant�nea (alternative vote, en
ingl�s).26? Su mandato es de siete a�os de duraci�n, pudiendo ser reelegido una
�nica vez. El presidente tiene en general funciones protocolares, aunque posee
ciertos poderes y funciones constitucionales, asistido por el Consejo de Estado, un
�rgano consultivo. El Taoiseach (palabra ga�lica para designar al primer ministro,
y que se pronuncia Ti-shoc) es designado por el presidente en la nominaci�n de
parlamento. El Taoiseach es normalmente el l�der del partido pol�tico con el mayor
n�mero de esca�os obtenidos en las elecciones legislativas. Es bastante habitual
que se formen coaliciones de gobierno, por lo que no ha existido ning�n gobierno de
un �nico partido desde el per�odo de 1987-1989.

Edificios de Gobierno, Dubl�n.


El parlamento bicameral, el Oireachtas, consiste de un senado, Seanad �ireann, y
una c�mara baja, D�il �ireann. El Senado est� compuesto por sesenta miembros; once
designados por el Taoiseach, seis electos por dos universidades y cuarenta y tres
electos por representantes p�blicos de paneles de candidatos establecidos sobre una
base vocacional. El D�il est� formado por 166 miembros, Teachta� D�la, electo para
representar circunscripciones plurinominales bajo el sistema de representaci�n
proporcional mediante el voto �nico transferible. Seg�n la constituci�n, las
elecciones parlamentarias deben ser llevadas a cabo al menos cada siete a�os,
aunque un l�mite menor puede ser establecido por ley. Legalmente en la actualidad,
tiene una duraci�n de cinco a�os.

El Gobierno est� constitucionalmente limitado a quince miembros. No m�s de dos


miembros del Gobierno pueden ser elegidos del Senado y el Taoiseach, T�naiste
(viceprimer ministro) y ministro de finanzas �deben� ser miembros del D�il. El
actual gobierno se encuentra conformado por un gobierno en minor�a del Fine Gael.

La Garda S�och�na o gardai es la instituci�n de polic�a nacional de la Rep�blica de


Irlanda. La fuerza est� encabezada por la Comisi�n de la Garda, la cual est�
designada por el Gobierno irland�s. Su cuartel general se encuentra situado en el
parque F�nix en Dubl�n (en el cual se encuentra situada tambi�n la mansi�n del
presidente27?).

El 12 de junio de 2008, los irlandeses votaron un refer�ndum en el cual rechazaron


el Tratado europeo de Lisboa lo que ha causado cierta pol�mica en la Uni�n
Europea.28? Sin embargo, esta decisi�n fue revertida en un segundo refer�ndum en
2009.29?

Fuerzas armadas
Art�culo principal: Fuerzas de Defensa Irlandesas

Un Blindado APC MOWAG Piranha/Pira�a del Ej�rcito Irland�s.


Las fuerzas armadas de Irlanda est�n organizadas bajo las Fuerzas de Defensa
Irlandesas (�glaigh na h�ireann). El ej�rcito irland�s es relativamente peque�o
comparado con los ej�rcitos adyacentes de la regi�n, pero est� bien equipado,
cuenta con una plantilla a tiempo completo de 8500 unidades de personal militar y
una reserva de 13 000.30? Su tama�o se debe principalmente a la neutralidad del
pa�s.31?Adem�s su participaci�n en conflictos est� regida por las Naciones Unidas,
el gobierno y el D�il a la vez.32?

Existen tambi�n el Cuerpo del Aire irland�s, el Servicio Naval irland�s y las
Fuerzas de defensa de reserva. Los Rangers de la armada irlandesa tambi�n son una
rama de las fuerzas especiales que est�n al servicio del ej�rcito. M�s de 40 000
militares irlandeses han servido en misiones de pacificaci�n de las Naciones Unidas
en el mundo entero.

Las instalaciones del aire fueron usadas por el ej�rcito de los Estados Unidos para
la entrega de personal militar en la invasi�n de Irak de 2003 a trav�s del
Aeropuerto de Shannon. Antes el aeropuerto hab�a sido usado para la Guerra en
Afganist�n de 2001 as� como para la primera Guerra del Golfo.33? Esta solo es una
parte de la gran historia del uso de Shannon como transporte militar bajo pol�tica
irlandesa que fue influenciada hacia la OTAN durante la Guerra fr�a.34? Durante la
Crisis de los misiles de Cuba, Se�n Lemass autoriz� la b�squeda de un avi�n cubano
y checo que pasaba por Shannon y pas� la informaci�n a la CIA.35?

Durante la Segunda Guerra Mundial el pa�s fue neutral aunque suministraba apoyo a
las Fuerzas Aliadas. Desde 1999, ha sido miembro del programa NATO (Asociaci�n para
la Paz).36?37?

Instituciones globales de la isla


Hay ciertas �reas en las cuales la poblaci�n se organiza en una sola entidad, que
abarca toda la isla sin distinci�n de fronteras, tanto a la Rep�blica de Irlanda
como a Irlanda del Norte.

Por ejemplo, en el �mbito deportivo, los Juegos Ga�licos, el rugby y otros deportes
(con la significativa excepci�n del f�tbol) se practican mediante ligas conjuntas.
Del mismo modo, las religiones cristianas mayoritarias (la Iglesia cat�lica, la
Iglesia Metodista en Irlanda, la Iglesia de Irlanda anglicana y la Iglesia
Presbiteriana de Irlanda) est�n organizadas sin tener en cuenta la separaci�n.

Tambi�n algunos sindicatos se organizan de forma conjunta y forman parte del


Congreso Irland�s de Sindicatos (Irish Congress of Trade Unions, ICTU) con base en
Dubl�n, mientras que otros de Irlanda del Norte est�n afiliados al Congreso de
Sindicatos (Trades Union Congress, TUC) con base en el Reino Unido, y a�n otros
est�n afiliados a las dos entidades; judicialmente, cualquier sindicato puede
afiliarse a alguno de los dos Congresos, tanto si est� basado en cualquiera de las
dos partes de Irlanda, como si se encuentra en el Reino Unido. Tambi�n opera en
toda la isla la Uni�n de Estudiantes en Irlanda (Union of Students in Ireland,
USI), aunque en Irlanda del Norte est� asociada con la Uni�n Nacional de
Estudiantes (National Union of Students, NUS) del Reino Unido, usando su nombre
conjunto (NUS-USI).

Fuera del nivel organizativo, las dos zonas de la isla comparten casi todos los
elementos de su cultura y costumbres. Por ejemplo, la m�sica tradicional irlandesa
es la misma en ambos lados de la frontera. As� como el idioma irland�s, aunque solo
es oficial en la Rep�blica de Irlanda, donde se ense�a en las escuelas y es objeto
de campa�as gubernamentales en los �ltimos a�os para promocionar y favorecer su
uso.

Derechos humanos
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de
la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit� de Derechos
Humanos (HRC), Irlanda ha firmado o ratificado:

UN emblem blue.svg Estatus de los principales instrumentos internacionales de


derechos humanos38?
Bandera de Irlanda
Irlanda Tratados internacionales
CESCR39? CCPR40? CERD41? CED42? CEDAW43? CAT44? CRC45?
MWC46? CRPD47?
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT CAT-OP
CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia Firmado y ratificado. Sin informaci�n. Firmado y ratificado.
Firmado y ratificado. Yes check.svgIrlanda ha reconocido la competencia de
recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los �rganos
competentes. Firmado y ratificado. Sin informaci�n. Yes check.svgIrlanda ha
reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por
parte de los �rganos competentes. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado.
Sin informaci�n. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado pero
no ratificado. Ni firmado ni ratificado. Sin informaci�n. Sin informaci�n.
Yes check.svg Firmado y ratificado, Check.svg firmado pero no ratificado, X
mark.svg ni firmado ni ratificado, Symbol comment vote.svg sin informaci�n, Zeichen
101 - Gefahrstelle, StVO 1970.svg ha accedido a firmar y ratificar el �rgano en
cuesti�n, pero tambi�n reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones
individuales por parte de los �rganos competentes.
Organizaci�n territorial
Condados de Irlanda
Ireland trad counties named.svg
Pincha en un condado para ir a su art�culo correspondiente
Art�culos principales: Condados de Irlanda y Provincias de Irlanda.
La Rep�blica de Irlanda consta de veintis�is condados, los cuales contin�an siendo
utilizados en contextos culturales, hist�ricos y deportivos. De acuerdo a un
estatuto, los distritos electorales del D�il deben ir conforme a los l�mites de los
condados. Por esta raz�n, aquellos con una mayor poblaci�n tienen m�ltiples
distritos electorales (por ejemplo, el Limerick del este y oeste), y algunos
distritos electorales constan de m�s de un condado (por ejemplo Sligo-Leitrim),
pero en t�rminos generales los l�mites de los condados no se suelen cruzar.

Sin embargo, como unidades de gobierno locales, algunos han sido reestructurados:
as�, Tipperary se dividi� administrativamente en dos condados en los a�os 1890, y
el condado de Dubl�n fue disgregado en tres nuevos "county councils" (consejos de
condado) durante los a�os 1990, con lo cual ahora existen 29 condados
administrativos. Adem�s, las cinco ciudades (Dubl�n, Cork, Galway, Limerick y
Waterford) se administran separadamente, y cinco municipios (Clonmel, Drogheda,
Kilkenny, Sligo y Wexford) tienen una cierta autonom�a dentro de sus condados
respectivos.

Geograf�a pol�tica
Pol�ticamente, la isla de Irlanda consta de dos jurisdicciones:

La Rep�blica de Irlanda (nombre legal Irlanda, descripci�n legal48?Rep�blica de


Irlanda), Estado soberano con capital en Dubl�n, que ocupa aproximadamente las
cinco sextas partes de la isla. Recibe el nombre de el sur o la rep�blica por parte
de muchos residentes de Irlanda del Norte, el Estado libre por parte de sus
cr�ticos (que solo consideran como Irlanda al conjunto de la isla) y muy
ocasionalmente (y cada vez menos) el de "Irlanda del Sur".
Irlanda del Norte, que es parte del Reino Unido, es conocida como la del Norte o el
Norte (por los nacionalistas y los residentes en la Rep�blica de Irlanda), los seis
condados por los nacionalistas, y �lster por los unionistas (aunque la provincia
hist�rica de �lster tambi�n incluye los condados de Donegal, Cavan y Monaghan, que
quedaron en la Rep�blica de Irlanda). Su capital es Belfast.
Bajo la dominaci�n inglesa, Irlanda estaba formada por 4 provincias: Connacht,
Leinster, Munster y �lster. A partir del siglo XIX se produjo una reforma en la
cual el poder administrativo pas� a estar repartido entre 32 condados, al tiempo
que desaparec�an las provincias tradicionales. Con el Tratado anglo-irland�s de
1921, veintis�is de los nuevos condados quedaron en la Rep�blica de Irlanda y seis
en Irlanda del Norte. A partir de 1974, los condados en Irlanda del Norte han
tenido un papel puramente ceremonial, siendo reemplazados por Consejos de Distrito.
Sin embargo, a lo largo de Irlanda se siguen usando los 32 condados en eventos
deportivos y como s�mbolos de identidad cultural en diversos �mbitos.

Geograf�a
Art�culo principal: Geograf�a de la Rep�blica de Irlanda

Fotograf�a por sat�lite de la isla de Irlanda procedente de la NASA, retocada para


eliminar las nubes.
La isla de Irlanda se ubica al noroeste de Europa, formando parte del archipi�lago
brit�nico, siendo la segunda isla en extensi�n del mismo, y la tercera isla de
Europa, despu�s de Gran Breta�a e Islandia, adem�s de la vig�sima del mundo.

La superficie de la isla es de 84 421 km�, de los cuales un 83 % (aproximadamente


cinco sextos) pertenecen a la Rep�blica (70 273 km�)1?, y el resto constituyen
Irlanda del Norte. Est� rodeada al oeste por el oc�ano Atl�ntico, al noreste por el
canal del Norte. Al este se encuentra el mar de Irlanda, el cual conecta el oc�ano
v�a suroeste con el canal de San Jorge y el mar Celta. El interior del territorio
presenta llanuras rodeadas de colinas accidentadas y monta�as bajas mientras que la
costa oeste est� compuesta de acantilados de mar.1? El punto m�s alto es
Carrauntoohill de 1041 m.1?

El interior del pa�s es relativamente llano, presentando una cuenca deprimida


interna y mayores elevaciones en las proximidades de las costas. El territorio es
atravesado por r�os como el Shannon, presentando muchos y relativamente grandes y
poco profundos lagos (loughs). El centro del pa�s est� ba�ado en parte por el r�o
Shannon, y contiene grandes �reas de ci�nagas, usadas para la extracci�n y
producci�n de turba prensada en forma de lingotes alargados. Irlanda posee el mayor
parque urbano vallado de Europa, que algunos consideran natural, el parque F�nix
(Phoenix Park), con una extensi�n de 712 hect�reas y consta de una circunferencia
de 16 km que rodea extensas zonas verdes y avenidas de �rboles en hilera.49?

Su geograf�a se encuentra accidentada por los montes de Donegal, los de Wicklow,


los de Mourne, los Mac Gillycuddys Reeks y principalmente por su cumbre m�s alta:
Carrantuonhill (1041 m). Adem�s posee numerosos lagos entre los que destacan el
Neagh, el Lago Erne, el Corrib y el Lough Derg. Los r�os m�s importantes son el
Shannon, el Blackwater, el Barrow y el Bann. Las costas que circundan la isla
suelen ser muy recortadas, altas, con bah�as estrechas que presentan semejanzas con
las r�as y los fiordos; son los firths, cuyas avanzadas hacia el mar abierto acaban
formando pen�nsulas importantes, especialmente al oeste, como la de Dingle, la de
Iveragh o la de Beara en el condado de Kerry, o tambi�n la de Inishowen, la m�s
septentrional de la isla.

Las temperaturas de la zona son modificadas por el Frente Atl�ntico norte y es


relativamente suave. Los veranos son raramente muy c�lidos (las temperaturas solo
exceden los 30 �C una vez cada 10 a�os, aunque suelen alcanzar los 29 �C muchos
veranos, solo hiela ocasionalmente en invierno (temperaturas inferiores a �6 �C no
son comunes). A este respecto, cabe destacar la poca oscilaci�n que existe,
generalmente durante todo el a�o, entre las temperatura m�xima y m�nima en el
transcurso del d�a, de modo que se mantienen bastante estables con variaci�n de
unos pocos grados.

Las precipitaciones son frecuentes, con m�s de 275 d�as de lluvia en muchas partes
del pa�s. Como consecuencia, se pueden encontrar numerosos r�os, que atraviesan
n�cleos urbanos. Las principales ciudades son la capital Dubl�n en la costa este,
Cork en el sur, Limerick, Galway en la costa oeste, y Waterford en la costa
sureste.

Acantilados de Moher en la costa Atl�ntica.

Castillo de Aughnanure, el castillo principal de O'Flaherty.

Bosque caducifolio en el condado de Kerry.

Valle de Glendalough en el condado de Wicklow.

Geolog�a

Diamante irland�s.
Geol�gicamente la isla se compone de varias zonas bien diferenciadas. En el oeste,
alrededor de Galway y Donegal hay un complejo metam�rfico e �gneo de grado entre
medio y alto af�n a la Orogenia Caledoniana. En el sureste del �lster,
extendi�ndose al suroeste hacia Longford y al sur hasta Navan, hay una zona de
rocas del Ordov�cico y el Sil�rico con muchas caracter�sticas afines a las de la
zona de las Tierras Altas del Sur escocesas. M�s al sur, hay una zona alrededor de
la costa de Wexford formada por intrusiones gran�ticas en las rocas ordov�cicas y
sil�ricas, muy similares a las de Cornualles. En el suroeste, alrededor de la bah�a
de Bantry y las monta�as de Macgillycuddy's Reeks, existe una zona de rocas
dev�nicas sustancialmente deformadas, pero solo ligeramente metamorfoseadas,
tambi�n muy similares a las de Cornualles.

Este anillo parcial de "roca dura" geol�gica est� cubierto por una capa de piedras
calizas carbon�feras hacia el centro de la isla, dando lugar a su comparativamente
f�rtil y exuberante paisaje. El distrito de Burren en la costa oeste, alrededor de
Lisdoonvarna, presenta caracter�sticas c�rsticas bien desarrolladas. En el resto
del territorio, se encuentra mineralizaci�n estratiforme de zinc y plomo, en la
piedra caliza alrededor de Silvermines y de Tynagh.

Se realizan exploraciones en busca de hidrocarburos. El primer hallazgo


significativo fue el campo de gas m�s grande de Irlanda, ubicado en Kinsale Head,
Cork/Cobh, descubierto por la compa��a petrolera Marathon Oil a mediados de los
a�os 1970. M�s recientemente, en 1999, la compa��a petrolera Enterprise Oil anunci�
el descubrimiento de un campo de gas en Corrib, que ha aumentado la actividad mar
adentro en la costa oeste, paralelamente al saliente al oeste de las Shetland de la
conocida como "provincia del hidrocarburo del Mar del Norte".

La exploraci�n de nuevos yacimientos prosigue, con una frontera bien planeada al


norte de Donegal en agosto del 2006, y perforaciones prospectivas en el Mar de
Irlanda y el Canal de San Jorge.50?

Clima

Parque Nacional de Killarney.


Irlanda tiene un clima suave, aunque variable, durante todo el a�o, con pocos
extremos fuera de la media. La temperatura registrada m�s c�lida fue de 33,3 �C en
el castillo de Kilkenny, condado de Kilkenny, el 26 de junio de 1887, mientras que
la m�s fr�a fue de -33.3,1 �C en el castillo de Markree, Condado de Sligo, el 16 de
enero de 1881.51?

Otras estad�sticas muestran que la mayor precipitaci�n anual registrada fue de


3964,9 mm en Ballaghbeena Gap, en 1960. El a�o m�s seco registrado fue 1887, con
tan solo 357 mm de lluvia en Glasnevin, mientras que el per�odo m�s largo de sequ�a
se dio en Limerick, donde entre abril y mayo de 1938 no se registraron
precipitaciones durante 38 d�as seguidos.52?

El clima es t�picamente insular y de naturaleza templada, a consecuencia de los


moderadamente h�medos vientos de componente atl�ntico, evitando los extremos en las
diferencias de temperatura que s� est�n presentes en otras regiones de similar
latitud. Las precipitaciones (principalmente lluvias) se reparten de forma regular
durante todo el a�o, pero en general son ligeras, particularmente en el este del
pa�s. El oeste del pa�s, sin embargo, tiende a ser m�s h�medo y propenso a
tormentas atl�nticas, especialmente en los �ltimos meses de oto�o y de invierno,
que traen de vez en cuando vientos destructivos y la mayor�a de precipitaciones en
estas �reas, as� como nieve y granizo. Las regiones del norte de Galway y el este
de Mayo tienen la mayor cantidad de incidentes de rel�mpagos registrados anualmente
(5 a 10 d�as por a�o), aunque all� las tormentas no son habituales porque los
contrastes de temperaturas son poco acusados, no favoreciendo la formaci�n de nubes
de desarrollo.53? Las nevadas prolongadas son raras, y tienden a estar confinadas
en la mitad norte del pa�s. En algunas zonas del sur y del suroeste no nieva desde
febrero de 1991.

Hay diferencias apreciables en la temperatura entre las �reas costeras e


interiores. Las �reas interiores son m�s calientes en verano y m�s fr�as en
invierno, generalmente con alrededor de 40 d�as de temperaturas bajo cero (0 �C) en
las estaciones meteorol�gicas interiores, y solamente 10 d�as en las estaciones
costeras. Puede apreciarse diferencia de temperaturas en distancias muy cortas, por
ejemplo la temperatura m�xima diaria del promedio en julio en Omagh es 23 �C,
mientras que es solamente 18 �C en Derry, apenas a 55 kil�metros de distancia. Las
temperaturas m�nimas diarias del promedio en enero en estas localizaciones tambi�n
se diferencian, con solamente -3 �C en Omagh y 0 �C en Derry. Irlanda es afectada a
veces por olas de calor, las m�s recientes en 1995, 2003 y 2006. Las temperaturas
medias en la isla var�an entre �4 �C (m�nimo) y 11 �C (m�ximo) en enero, y de 9 �C
(m�nimo) a 23 �C (m�ximo) en julio.
Flora
Debido al clima templado oce�nico moderado por la corriente del Golfo, el clima
relativamente tibio y la muy elevada humedad (reforzada por la presencia de
abundantes turberas) la isla est� casi �ntegramente cubierta por una pradera en la
cual predomina el tr�bol (s�mbolo nacional y tradicional de la cultura irlandesa),
la turba se forma a partir de la descomposici�n de plantas como el sphagnum; la
pradera irlandesa posee un color verde intenso lo que ha dado lugar al sobrenombre
que suele recibir Irlanda: �la Verde Erin�. Quedan pocos bosques; hasta la Edad
Moderna la mayor parte del Irlanda estaba como las otras islas Brit�nicas, cubierta
de bosques de caducifolias como el roble, la encina, el aliso y el olmo; gran parte
de esos bosques fueron talados por los invasores ingleses para extender las
pasturas de ovinos y la construcci�n de barcos; con la Revoluci�n industrial los
ingleses acentuaron la deforestaci�n, al utilizar la madera tambi�n como carb�n
vegetal.

Fauna

Zorro rojo
Debido a su aislamiento desde el fin del Wurmiense respecto a las �reas
continentales e incluso respecto a la Gran Breta�a, la fauna terrestre aut�ctona es
pobre: algunos zorros rojos, hurones, liebres y poqu�simos venados constituyen el
elenco principal. Llama la atenci�n la escasez de reptiles; solo existe un reptil
aut�ctono: la lagartija viv�para. La fauna de aves y mam�feros anfibios tambi�n
est� reducida por la depredaci�n, aunque existen grandes colonias de aves marinas
en los acantilados costeros, como alcas, araos, frailecillos, alcatraces, pardelas
y pai�os. Tambi�n destacan las poblaciones invernantes de barnaclas carinegras y
cariblancas, y de �nsares caretos. Para el caso, el alca gigante -el ave que
primeramente recibiera el nombre de ping�ino, aunque no perteneciera a la familia
de los ping�inos australes- fue extinguida en el siglo XVII.

Parques naturales
Conviene destacar que en Irlanda existen seis parques naturales de singular belleza
y con una gran diversidad de flora y paisajes. Se trata de los siguientes parques,
de los que cinco est�n pr�ximos a la costa oeste de la isla; avanzando de norte a
sur, son: Glenveagh, en el condado de Donegal al noroeste y, un poco m�s al
suroeste, Ballycroy, en el condado de Mayo. A continuaci�n, sucesivamente, se
encuentra el de Connemara y el Burren, situados respectivamente al noroeste y al
sur de la ciudad de Galway. Continuando por la costa oeste hacia el sur, y pasado
el estuario del r�o Shannon a la altura de Limerick, se encuentra el parque natural
de Killarney, junto al sur de la ciudad. Por �ltimo, el de las Monta�as de Wicklow,
al oeste de la ciudad hom�nima, al sur de Dubl�n.

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