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Ontario (pronunciado en ingl�s /?n't???i.o?/, en franc�s /?~ta?

jo/ y en espa�ol
/on'ta?jo/; abreviado con frecuencia ON u ONT) es una de las diez provincias que,
junto con los tres territorios, conforman las trece entidades federales de Canad�.
En ella se localizan la mayor ciudad canadiense, Toronto, y Ottawa, la capital.
Est� ubicada al centro-este del pa�s, limitando al norte con la bah�a de Hudson, al
este con Quebec, al sur con los Grandes Lagos y el r�o Ni�gara que la separan de
Estados Unidos, y al oeste con Manitoba. Con 12 891 787 habs. en 2008 �m�s de un
tercio de la poblaci�n del pa�s� es la entidad m�s poblada, con 1 076 395 km�, la
cuarta m�s extensa �por detr�s de Nunavut, Quebec y Territorios del Noroeste� y con
12 hab/km�, la tercera m�s densamente poblada, por detr�s de Isla del Pr�ncipe
Eduardo y Nueva Escocia.3? La regi�n sur de Ontario alberga al punto m�s meridional
de todo Canad�.

La principal fuente de ingresos de Ontario es la industria. El valor de los


productos industriales producidos en Ontario es mayor que la suma del valor total
de los productos industriales fabricados en todas las otras provincias y
territorios de Canad�. La fuerza de su industria manufacturera le vali� el apodo de
Manufacturing Heartland of Canada (Coraz�n Industrial de Canad�).4?La provincia se
destaca principalmente por su fuerte industria automotriz4? �la m�s competitiva de
todo el continente americano a excepci�n de M�chigan de los Estados Unidos. Otras
fuentes importantes de ingresos son el turismo y la prestaci�n de servicios
financieros e inmobiliarios.

El origen de su nombre deriva del lago del mismo nombre, el lago Ontario, nombre
dado por los iroqueses, que significa �lago hermoso� o �aguas brillantes�.4?
Ontario fue colonizado inicialmente por los franceses, pasando a formar parte de la
colonia francesa de Canad�, una de las provincias coloniales de Nueva Francia, que
entonces inclu�a la regi�n sur de las actuales provincias canadienses de Ontario y
de Quebec.

En 1763, el Reino de Gran Breta�a anex� Canad�. En tres d�cadas, los angl�fonos se
convirtieron en mayor�a en el suroeste de la colonia, motivo por el cual el Reino
Unido decidi� dividir la colonia en dos en 1791. Ambas divisiones fueron reunidas
nuevamente en 1840, en una �nica provincia de Canad�. Con la independencia de
Canad�, el 1 de julio de 1867, la provincia de Canad� fue definitivamente separada
en dos, en las actuales provincias de Ontario y de Quebec. En sus inicios una
potencia agraria, Ontario pas� a ser un gran centro industrial a comienzos del
siglo XX, y se convirti� en el principal centro econ�mico del pa�s durante las
d�cadas de 1960 y de 1970.4?

En agosto de 2006, resid�an en la provincia 12 792 619 ontarienses,5? lo que


representa aproximadamente el 37,9 % de la poblaci�n total canadiense, repartidos
por un �rea de 1 076 395 km�.6?

�ndice
1 Historia
1.1 Hasta 1800
1.2 1800 - 1867
1.3 1867 - 1945
1.4 1945 - Actualidad
2 Geograf�a y entorno
2.1 Regiones geogr�ficas
2.2 Hidrograf�a
2.3 Clima
2.4 Fauna y flora
3 Gobierno y administraci�n
3.1 Regiones administrativas
4 Pol�tica
5 Demograf�a
5.1 Composici�n �tnica
5.2 Idiomas
5.3 Religiones
5.4 Principales ciudades
6 Econom�a
6.1 Reparto por sectores
6.2 Agricultura, silvicultura y pesca
6.3 Industria
6.4 Miner�a
6.5 Energ�a
6.6 Comercio y finanzas
6.7 Impuestos
7 Cultura y artes
7.1 Deportes
8 Educaci�n
8.1 Escuelas
8.2 Bibliotecas
8.3 Instituciones de ense�anza superior
9 Transportes
10 Medios de comunicaci�n
11 Salud
12 V�ase tambi�n
13 Referencias
13.1 Bibliograf�a
14 Enlaces externos
Historia
Hasta 1800
Antes de la llegada de los primeros exploradores europeos, la regi�n que
actualmente constituye la provincia de Ontario estaba habitada por diversas tribus
nativas americanas, pertenecientes a tres familias.7?Los chippewa viv�an al norte y
al noreste del lago Superior, y cazaban y recolectaban frutas para su sustentaci�n.
Los hurones viv�an en la regi�n del lago Hur�n y del lago Ontario, y viv�an
principalmente de la agricultura. Tanto los chippewas como los hurones tem�an a los
iroqueses, una familia nativa americana compuesta por seis tribus aliadas entre s�,
de car�cter n�mada y altamente agresivo, que constantemente los atacaban.

El franc�s �tienne Br�l� fue el primer europeo en explorar la regi�n, haci�ndolo en


1613, por orden de Samuel de Champlain, el fundador del Quebec. Ese a�o, Br�l�
alcanz� la margen sur del r�o Ottawa, en la regi�n donde actualmente se localiza la
capital canadiense, Ottawa. En 1615, Br�l� hab�a alcanzado el lago Hur�n.8? Br�l� y
Champlain observaron que la regi�n era abundante en animales como los castores,
cuya piel era muy apreciada en el continente europeo. Los cazadores franceses
comenzaron a cazar animales de la regi�n a partir de la d�cada de 1620, al mismo
tiempo en que los comerciantes franceses pasaron a comercializar con los hurones
pieles de animales.7? Durante la d�cada de 1630, otros exploradores franceses
exploraron la regi�n del sur de los Grandes Lagos. La regi�n que actualmente
constituye el sur de Ontario pas� a formar parte de la colonia francesa de Nueva
Francia.

Los misioneros franceses �acompa�ados de algunas familias francesas� fundaron


algunas villas a lo largo de la regi�n, tales como el Fort Sainte Marie, donde
est�n localizadas actualmente las ciudades de Sault Ste. Marie, Ontario y Sault
Ste. Marie, M�chigan.9?El principal objetivo de los misioneros era convertir a los
nativos de la regi�n, como los hurones, al cristianismo, as� como que asimilaran la
cultura europea. Sin embargo, los ataques iroqueses forzaron a estos misioneros y a
los colonos a abandonar estas villas. Los franceses continuar�an explorando a lo
largo de la d�cada de 1610 la regi�n del norte de los Grandes Lagos.
La expansi�n de Nueva Francia �que hasta la d�cada de 1620 estaba limitada la
regi�n que actualmente constituye las provincias canadienses de Quebec, Nuevo
Brunswick y Nueva Escocia� en direcci�n al noroeste, al oeste y al sur alarm� al
Reino Unido, lo que hizo que los brit�nicos crearan la Compa��a de la Bah�a de
Hudson en 1670.10? Los brit�nicos se aliaron eventualmente con los iroqueses. Ambos
atacar�an constantemente a los villorrios y a los comerciantes franceses de toda
Nueva Francia. En 1754 comenz� la guerra entre los franceses y los brit�nicos. Los
franceses perdieron la guerra.11? En el Tratado de Par�s (1763), Francia ced�a
todas las colonias francesas localizadas al norte de los Grandes Lagos �las
colonias de Acadia (actuales Nueva Brunswick y Nueva Escocia) y de Canad� �que
constitu�a lo que actualmente es el sur de las provincias de Ontario y de
Quebec.12?

John Graves Simcoe, primer gobernador del Alto Canad�.


Hasta entonces, los �nicos villorrios franceses en lo que actualmente es Ontario
estaban localizados donde hoy est�n las ciudades de Niagara Falls, Kingston y
Windsor. Hasta 1784, el crecimiento demogr�fico de la regi�n de Ontario, a�n parte
de la colonia inglesa de Canad�, era muy peque�o. A partir de 1784, con el fin de
la Revoluci�n Americana de 1776, cerca de 10 mil colonos americanos, leales a la
Corona brit�nica, emigraron hacia el sur de la colonia de Canad�. Luego, el n�mero
de angl�fonos en el sur de Canad� era mayor que el n�mero de franc�fonos. Estos
colonos recibieron de los brit�nicos tierras, refugio, comida, ropas y otras
ayudas.

En 1791, el Reino Unido dividi� la colonia de Canad� en dos, Canad� Inferior (el
actual Quebec) y Canad� Superior (el actual Ontario).13? Ambas estaban divididas
por el r�o Ottawa. Niagara-on-the-Lake fue elegida capital de la reci�n creada
colonia. El Reino Unido ser�a el encargado de escoger al nuevo Teniente Gobernador.
El primer Teniente Gobernador de Canad� Superior fue John Graves Simcoe.14? Simcoe
construy� varias carreteras a lo largo de Canad� Superior, y promovi� el mayor
poblamiento de la colonia. Simcoe eventualmente decidi� cambiar la capital de la
colonia, Niagara-on-the-Lake, a York, actual Toronto. En 1797, todos los puestos
gubernamentales hab�an efectuado su transferencia de Niagara a York.15?

1800 - 1867
La poblaci�n de Canad� Superior comenz� a crecer gradualmente. Muchos de estos
colonos eran inmigrantes europeos (mayoritariamente ingleses y escoceses)16? que
hab�an llegado recientemente a Estados Unidos, mientras que muchos otros eran
americanos. Varios de estos colonos vinieron a Canad� Superior en grupos y a su
propia suerte. A otros tantos los tra�an compa��as especializadas. Estas compa��as
eran due�as de granjas en la colonia, y estos colonos eran tra�dos como mano de
obra. Algunos de los colonos americanos m�s ricos vinieron al Canad� Superior por
las tierras. Hubo incluso el caso de una villa en Pensilvania, cuya poblaci�n
emigr� por completo a Canad� Superior, instal�ndose en lo que es actualmente la
ciudad de Waterloo.17?

William Lyon Mackenzie.


En 1812, se inici� la guerra de 1812. Los Estados Unidos de Am�rica invadieron
Canad� Superior, y tomaron y quemaron su capital, York.7? En 1814, las tropas
brit�nicas, junto con la milicia canadiense, expulsaron a los estadounidenses de la
colonia. La guerra acab� en 1815, en statu quo. La poblaci�n de Canad� Superior y
de Canad� Inferior comenz� a desarrollar sentimientos anti-estadounidenses, tales
como un sentimiento antidemocr�tico (Estados Unidos, en aquella �poca, era el �nico
pa�s del mundo que hab�a adoptado la democracia como forma de gobierno). Este
sentimiento antidemocr�tico tuvo un gran peso en 1837, cuando tuvo lugar la
Rebeli�n de Canad� Superior.18? Durante la d�cada de 1830, la poblaci�n de Canad�
Inferior comenz� a sentirse molesta por el inmenso poder que los brit�nicos ten�an
en la regi�n �los brit�nicos eleg�an al Teniente Gobernador de la colonia, y este
ten�a un gran poder en la regi�n. La rebeli�n fue liderada por William Lyon
Mackenzie. Esta rebeli�n ped�a mayores poderes para el gobierno colonial, aunque no
gan� popularidad entre la poblaci�n local, por ser vista como "un ataque de la
democracia a la monarqu�a". Esta rebeli�n fue r�pidamente reducida, no por tropas
brit�nicas, sino por una milicia canadiense. Mackenzie huy� a Estados Unidos,
mientras que otros l�deres de la rebeli�n fueron ejecutados.

En 1840, el Reino Unido decidi� unir Canad� Superior y Canad� Inferior en una �nica
colonia, la colonia del Canad�. En 1841, se efectu� esta fusi�n. Su objetivo era
forzar una asimilaci�n cultural de los franc�fonos por parte de los angl�fonos.
Alarmada por la guerra, los brit�nicos cedieron a la nueva colonia el derecho de
formar un gobierno basado en el parlamentarismo, que tendr�a poderes sobre asuntos
relacionados exclusivamente con Canad�. Canad� Superior y Canad� Inferior tendr�an
el mismo n�mero de esca�os en la Asamblea Legislativa.

Entre la d�cada de 1820 y la d�cada de 1850, la regi�n de Ontario recibi� un gran


n�mero de inmigrantes ingleses e irlandeses. La poblaci�n angl�fona de la colonia
de Canad� creci� r�pidamente, y, en la d�cada de 1850, ya hab�a sobrepasado en
n�mero a la poblaci�n franc�fona, generando una crisis pol�tica y social entre la
poblaci�n angl�fona, que se sent�a menospreciada por el hecho de los franc�fonos
tuviesen el mismo n�mero de esca�os en la Asamblea, aun teniendo una poblaci�n
menor, y entre la poblaci�n franc�fona, que tem�a una posible asimilaci�n de la
cultura angl�fona.

En 1864, pol�ticos de la colonia de Canad� se reunieron con pol�ticos de las


colonias brit�nicas de Isla del Pr�ncipe Eduardo, Nuevo Brunswick, Nueva Escocia y
Terranova y Labrador, en tres encuentros diferentes. Los pol�ticos de Canad�
propusieron a las otras colonias brit�nicas la formaci�n de una Confederaci�n. De
estas colonias, Nuevo Brunswick y Nueva Escocia aceptaron la propuesta de Canad�.
El 1 de julio de 1867, se crea la Confederaci�n canadiense. La ex-colonia de Canad�
fue dividida en dos: Ontario y Quebec. Estas dos, m�s Nuevo Brunswick y Nueva
Escocia, fueron los cuatro miembros fundadores de Canad�.

1867 - 1945
En 1868 se crea el escudo y lema de Ontario. Como curiosidad decir que el lema (Ut
incepit fidelis sic permanent) fue a�adido al escudo por Sir Henry William Stisted,
Primer Gobernador de Ontario; quien fuera gran amigo del General Jos� de Bascar�n y
Federic (XVII Se�or de Olvera). En una de sus visitas a este, Sir Stisted observ�
el citado lema en el escudo her�ldico que presid�a el sal�n de la casa del General
Bascar�n y tras pensar que representaba a la perfecci�n los sentimientos de los
ontare�os le solicit� a su amigo la pertinente autorizaci�n para incluirlo en el
escudo de la ciudad canadiense. De ah� que el lema de Ontario sea el mismo que el
del Se�or�o de Olvera.

Oliver Mowat.
El juez Oliver Mowat, segundo gobernador de Ontario, luch� en el Parlamento de
Canad� por mayores derechos y poderes para los gobiernos provinciales. Asumi� el
gobierno de Ontario en 1872, gobernando hasta 1896.19?

La poblaci�n y la econom�a de Ontario crecieron lentamente en sus dos primeras


d�cadas como provincia. A pesar de que la agricultura se hubiese fortalecido en la
regi�n, y de que se hubieran desarrollado algunas industrias, muchas personas
dejaron Ontario �as� como Canad� y marcharon a Estados Unidos, en busca de mejores
salarios y condiciones de vida.

Finalmente, la agricultura de Ontario, gracias al empleo de modernas pr�cticas


agro-ganaderas (en aquella �poca), se convierte en la mayor fuente de ingresos de
la provincia hasta la d�cada de 1910. En 1883, se descubre la mayor mina de
aluminio y de zinc del mundo (de aquella �poca), en Sudbury. Estas minas
permanecieron intactas durante nueve a�os, hasta que fuese descubierto un proceso
barato y eficiente para separar el aluminio del zinc. La miner�a de estos minerales
se inici� en 1892, e inmediatamente convirti� en una de las principales fuentes de
ingresos de la provincia.

La econom�a de Ontario pas� a desarrollarse r�pidamente desde comienzos del siglo


XX. Siguieron descubri�ndose varias minas, en especial de oro y plata. Al mismo
tiempo, se crearon f�bricas y centrales hidroel�ctricas, estimulando as� el
crecimiento demogr�fico de la provincia. La industria maderera tambi�n se hizo
importante. Con el inicio de la Primera Guerra Mundial, en 1914, en la cual Canad�
particip� activamente, la econom�a de Ontario creci� r�pidamente, con la
construcci�n de varias f�bricas en diversas ciudades. Al final de la guerra, en
1918, estas f�bricas, que anteriormente fabricaban armas y materiales militares,
pasaron paulatinamente a fabricar autom�viles y equipamientos de comunicaci�n tales
como radios y tel�fonos. Este crecimiento econ�mico, estimulado tambi�n por el
descubrimiento de minas de hierro en el norte de la provincia, atrajeron a
numerosos inmigrantes; finlandeses, noruegos y quebequeses emigraron en gran n�mero
hacia Ontario. En esta �poca, Ontario �anteriormente una peque�a franja de tierra
que se extend�a por el este del lago Hur�n hasta el Quebec� se hab�a expandido
hasta llegar a sus l�mites actuales.

La Gran Depresi�n puso fin a este crecimiento econ�mico. El problema del desempleo
pas� a ser un gran problema �las tasas de desempleo llegaron a un m�ximo del 30 %.
Varias empresas quebraron, muchas f�bricas y tiendas cerraron, mientras que otras
empresas y tiendas comenzaron a despedir trabajadores para recortar costes. Las
granjas acumularon grandes deudas. A pesar de esto, el crecimiento demogr�fico de
Ontario creci� de la misma manera, a causa de los emigrantes venidos de otras
partes de Canad�, con la esperanza de encontrar empleo en una de las grandes
ciudades de la provincia, y por la llegada de jud�os alemanes a partir de 1933,
cuando el r�gimen nazi de Adolf Hitler subi� al poder en Alemania. Esta depresi�n
termin� en 1939, con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, cuando Ontario volvi�
a conocer un gran crecimiento econ�mico.

1945 - Actualidad

Mapa de Ontario.

Mapa de Ontario.
Con el fin de la Segunda Guerra Mundial en 1945, Ontario recibi� muchos inmigrantes
de varios pa�ses europeos, que estaban arruinados a causa de la guerra. Un gran
n�mero de ingleses, alemanes, escoceses, polacos y neerlandeses emigraron a Canad�.
Entre 1945 y 1970, la poblaci�n de la provincia aument� de 4,5 millones a m�s de 7
millones de habitantes. Esta �poca tambi�n fue de gran desarrollo econ�mico, el
mayor de toda la historia de Ontario. En tan solo cinco a�os, entre 1945 y 1950, la
producci�n industrial de la provincia se duplic�, y se duplicar�a otra vez m�s
entre 1950 y 1960.

En 1945, se construye la primera central nuclear canadiense, en 1952 se encuentra


la mayor mina de uranio del mundo en Elliot Lake, en 1960 se inaugura el primer
acelerador de part�culas del pa�s, en la d�cada de 1950 se construyen varios
gasoductos, y en 1960, Hamilton se convierte en el mayor centro sider�gico de
Am�rica del Norte, sobrepasando a Pittsburgh. En 1962, se inaugura en Rolphton la
primera central nuclear para generaci�n de electricidad para uso comercial. En
1967, se construye una nueva central nuclear en Darlington, y en 1971, se inaugura
otra m�s en Pickering. Todos estos eventos ocurrieron en Ontario, entre las d�cadas
de 1940 y 1970.
En 1965, los gobiernos canadiense y americano suscribieron un tratado de libre
comercio para los autom�viles en general. Esto benefici� a Ontario, que entonces ya
era un gran centro industrial automovil�stico. Este gran crecimiento econ�mico
convirti� gradualmente a Toronto en el principal centro financiero e industrial de
Canad�. Paulatinamente, las empresas anteriormente radicadas en Montreal comenzaron
a transferir sus sedes a Toronto. Adem�s de eso, la aprobaci�n de la Ley 101 en
1977 - que convert�a en obligatorio el uso del franc�s en todas las empresas con
m�s de 50 operarios instaladas en el Quebec - hizo que varias instituciones
financieras se mudaran de Montreal a Toronto. La bolsa de valores de Toronto pas� a
ser la �nica oficial para las transacciones internacionales en 1999, sustituyendo a
la de Montreal.

En 1972, el gobierno de Ontario comenz� a cubrir los servicios hospitalarios para


los ancianos y los pobres. En tres a�os, esta cobertura se extendi� a todos los
habitantes de la provincia. En la d�cada de 1970, Ontario se convirti� en un centro
tur�stico cada vez m�s conocido mundialmente, haciendo del turismo una fuente de
ingresos cada vez m�s importante en la econom�a de la provincia. Durante la d�cada
de 1970, y hasta el comienzo de la d�cada de 1980, Canad� pas� por una gran
recesi�n econ�mica. Los efectos de esta recesi�n tuvieron menos efectos en Ontario
que en el resto del pa�s gracias a la diversidad y a la fuerza de su econom�a.

Sin embargo, Ontario enfrent� serios problemas durante la d�cada de 1980 y los
primeros a�os de la d�cada de 1990, cuando el d�ficit provincial y las deudas de la
provincia crecieron dr�sticamente, disminuyendo el crecimiento de la econom�a de
Ontario. En 1995, Michael Harris se convirti� en gobernador de Ontario. Harris
recort� gastos provinciales en el �rea de salud, educaci�n y bienestar social, as�
como recortes en los presupuestos destinados a las ciudades. Harris tambi�n
disminuy� el impuesto sobre la renta de la provincia, en una tentativa de crear
puestos de empleo. Estas medidas surtieron efecto, y la econom�a de Ontario volvi�
a crecer.

En 1997, el gobierno de Ontario decidi� fusionar la ciudad de Toronto con otras 5


ciudades vecinas, en una �nica Ciudad de Toronto. Este cambio ocurri� en 1998. En
1999, el gobierno de la provincia efectu� fusiones semejantes en Ottawa, Greater
Sudbury y Hamilton (tales fusiones tuvieron efecto en 2001). En 2003, la econom�a
de la provincia entr� de nuevo en declive, con la amenaza de la neumon�a asi�tica
que contagi� a centenares de habitantes en Toronto, y mat� a 44 personas.20? Solo a
partir de 2005 la econom�a de Ontario volvi� de nuevo a crecer.

Geograf�a y entorno

Relieve de Ontario.
Ontario limita al norte con la bah�a de Hudson y la bah�a de James, al este con
Quebec, al oeste con Manitoba y al sur con los Estados americanos de Minnesota,
M�chigan, Ohio, Pensilvania y Nueva York. La larga frontera entre Ontario y Estados
Unidos est� delimitada en gran parte por obst�culos naturales como lagos y r�os. La
serie de estos obst�culos naturales comienza en el Lake of the Woods, pasa por los
Grandes Lagos (Superior, Hur�n, Erie y Ontario), y termina en el r�o San Lorenzo.

Ontario posee vastos bosques boreales, que cubren aproximadamente dos quintos de la
provincia �466 mil km� de 1076 mil km�.

Regiones geogr�ficas

Las Cataratas del Ni�gara.

El Kawartha Highlands Provincial Park.


Podemos dividir la provincia en cuatro grandes regiones geogr�ficas:
Las Llanuras de la Bah�a de Hudson se extienden al largo del norte de la provincia.
Se caracterizan por su suelo rocoso y pobre, casi impermeable.
El Escudo Canadiense, una vasta regi�n que abarca el este de Ontario, al sur de la
bah�a de Hudson y al norte del lago Superior y del lago Hur�n, y que se extiende
hasta el centro-este de la provincia. Se caracteriza por su terreno accidentado, su
presencia de peque�os riachuelos y lagos y vastos bosques boreales. En esta regi�n
se localiza el punto m�s alto de Ontario, el Ishpatina Ridge, de 693 metros de
altitud.21? La regi�n posee grandes minas, que hicieron de la miner�a una de las
principales fuentes de ingresos de la provincia hasta la d�cada de 1970. El sur de
esta regi�n es razonablemente f�rtil y su clima no es tan riguroso como en el
norte, permitiendo la existencia de grandes reba�os de vacas en el sur de esta
regi�n, que se alimentan de la hierba que crece all�.
Las Llanuras de los Grandes Lagos se localizan al sur del lago Hur�n, al este del
r�o St. Clair, al norte del lago Erie y al sur del Escudo Canadiense. Es una regi�n
extremadamente f�rtil, donde se cultivan el 70 % de los productos alimenticios de
origen vegetal. Es tambi�n la regi�n m�s habitada: cerca de un 60 % de la poblaci�n
de la provincia viven en ciudades de las Llanuras de los Grandes Lagos. Otras
caracter�sticas destacadas son su altitud, y la presencia de las Cataratas del
Ni�gara.
Las Llanuras de San Lorenzo, la menor de las cuatro regiones. Se extiende
inmediatamente al nordeste de las Llanuras de los Grandes Lagos, al sureste del
Escudo Canadiense y al norte del r�o San Lorenzo. Es una regi�n de baja altitud,
con un suelo f�rtil, ideal para la agricultura. El 20 % de los productos
alimenticios de origen vegetal se cultivan aqu�.
Hidrograf�a

Litoral canadiense del lago Ontario.


El litoral de Ontario posee 3840 kil�metros,22? a lo largo de los lagos Superior,
Hur�n, Erie y Ontario. Contando todas las regiones ba�adas por los Grandes Lagos
�bah�as, estuarios e islas a lo largo del litoral de la provincia con los Grandes
Lagos� este n�mero aumenta a 8452. La mayor isla del mundo en estar totalmente
localizada dentro de un continente es la Isla Manitoulin, localizada en el lago
Hur�n, con 2765 km� de �rea.23? Gran parte de la provincia est� cubierta por r�os y
lagos. En total, los cuerpos de agua cubren aproximadamente un 14,7 % de la
provincia, o lo que es lo mismo, un sexto de Ontario. La provincia posee m�s de 250
000 lagos, y m�s de 100 000 kil�metros de r�os.22?24?

Los Grandes Lagos cubren cerca de la mitad la superficie total de los


aproximadamente 177 390 km� de aguas interiores.25? Precisamente, han sido el r�o
San Lorenzo y los Grandes Lagos los que han atra�do a exploradores, comerciantes,
soldados y colonos hacia el coraz�n del continente. M�s recientemente, los
numerosos lagos y r�os de Ontario han permitido la explotaci�n de la energ�a
hidroel�ctrica y el desarrollo de una mayor industrializaci�n.

El r�o Rideau, en Ottawa.


Las abundantes lluvias alimentan los cursos de agua de la provincia de Ontario (en
la mayor�a de las regiones de la provincia es precipitaci�n de nieve). Las
precipitaciones son bastante regulares en el sur y el centro, en donde las
variaciones entre el invierno y el verano o entre la primavera y el oto�o no son
particularmente destacables. No obstante, las precipitaciones invernales y
primaverales son menos abundantes en el norte y el noroeste.

La cuenca de los Grandes Lagos drena la mayor parte de las aguas de la mitad sur de
la provincia a lo largo de la frontera sur, lo que representa un caudal anual medio
de 5700 m�/s de agua hacia el r�o Ni�gara.26?

Al contrario que los r�os que conectan los Grandes Lagos, y cuyo volumen de agua no
experimenta grandes variaciones de un mes a otro, los r�os interiores aumentan el
suyo durante la �poca de deshielo, con el consiguiente riesgo de inundaciones.

Clima

Lago helado en Ontario. La ciudad del fondo es Toronto.

Disfrutando del verano en el Sandbanks Provincial Park, en el lago Ontario.


Ontario posee en su mayor parte un clima templado, si bien las regiones en el
extremo norte de la provincia poseen un clima semi-polar. La presencia de los
Grandes Lagos suavizan los inviernos a lo largo del litoral de los mismos.7? La
temperatura media baja a la medida en que aumenta la latitud. El sur de Ontario en
general posee veranos c�lidos e inviernos fr�os. En el norte de la provincia hace
fr�o durante casi todo el a�o.

Las temperaturas medias del sur de la provincia, en invierno, son de -8�C, con
m�nimas entre -42 �C y 1 �C, y m�ximas entre -35 �C y 12 �C. La media de las
m�ximas es de -1 �C, y la media de las m�nimas es de -8 �C. En verano, el sur de la
provincia registra m�ximas de hasta 38 �C, y m�nimas de hasta 9 �C. La media de las
m�ximas es de 26 �C, y de las m�nimas, de 15 �C. En el extremo norte de la
provincia, la temperatura media en invierno es de -25 �C, y, en verano, de 7 �C. La
mayor temperatura registrada fue de 42 �C, medida en Atikokan, los d�as 11 y 12 de
julio de 1936, y en Fort Frances, el 13 de julio de 1936.27? La menor temperatura
registrada fue de -58 �C, en Iroquois Falls, el 23 de enero de 1935.28?

Las tasas de precipitaci�n media anual de lluvia var�an entre 60 y 70 cent�metros


en el norte de la provincia, y entre 80 y 90 cent�metros en el sur. En invierno, en
el sur de la provincia, nieva de media cada 2 d�as. Las tasas de precipitaci�n
media anual de nieve var�an entre 123 cent�metros en el extremo norte hasta 267
cent�metros en el sur de Ontario.

Toronto
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic A�o
Temperatura m�xima media (�C) -2,2 -1,7 3,9 11,1 18 22,7 26,1 25 20
13,3 6,6 0,6 12,2
Temperatura m�nima media (�C) -9,5 -9,5 -4,5 1,7 7,2 12,2 15,5 14,5 10
3,9 -0,6 -6,7 2,7
Precipitaci�n (mm) 48 46 81 66 66 66 71 81 71 64
66 61 765
Fuente: Weatherbase
Fauna y flora

El Trillium grandiflorum es la flor provincial de Ontario.29?


El clima relativamente templado del sur de la provincia permite el desarrollo de
una amplia variedad de plantas, tanto nativas como procedentes de Europa.

Muchas especies de aves migratorias atraviesan Ontario cada a�o: Point Pelee es el
punto de encuentro de las mariposas monarca en su migraci�n anual. En la localidad
de Aylmer suelen hacer una parada los 60 000 cisnes de la tundra que emigran al
�rtico todos los a�os.30?

Las especies acu�ticas m�s comunes en los r�os y lagos de la provincia son el lucio
norteamericano y la trucha. En el norte viven carib�es, alces, bueyes almizcleros,
castores, �guilas y lobos. Los osos polares viven en el extremo norte, a lo largo
de la bah�a de Hudson.31?

Gobierno y administraci�n

Vista de la Asamblea Legislativa de Ontario, en la capital provincial, Toronto.


Ottawa, la capital de Canad�, se localiza en Ontario, en el extremo oriental de la
provincia, en la frontera de Ontario con Quebec. La capital de Ontario es Toronto.

El mayor oficial de Ontario, en teor�a, es el Teniente Gobernador (Lieutenant


Governor). El Teniente Gobernador representa al jefe de estado de Canad�,
actualmente, la Reina Isabel II, y es elegido por el Primer Ministro de Canad�,
junto con el Gobernador de la provincia.32?Sin embargo, el Teniente Gobernador no
posee ning�n poder te�rico en la pol�tica de la provincia. En la pr�ctica, el l�der
de Ontario es el Gobernador (Premier). Desde el inicio de la historia de Ontario
como provincia de Canad�, el t�tulo oficial de este Gobernador era Premier. En
1906, este t�tulo fue cambiado a Prime-Minister, primer ministro. En 1972, el
primer ministro provincial de Ontario decidi� volver a llamar a este t�tulo
Premier.

Las elecciones provinciales tienen lugar generalmente cada cinco a�os, aunque en
ocasiones, especialmente cuando el partido pol�tico en el poder no mantenga
suficiente apoyo popular o pol�tico, puedan ocurrir antes de este plazo �caso de
que el Teniente Gobernador, indicado por el Gobernador, as� lo desee. Ontario est�
dividido en 103 distritos electorales. Durante las elecciones, los electores de
cada distrito �que deben tener m�s de 18 a�os y ser ciudadanos canadienses para
poder votar� votan a un representante.33? El vencedor de las elecciones en un
distrito electoral dado representar� a dicho distrito en la Asamblea Legislativa de
la provincia. El Gobernador de Ontario ser� el l�der del partido pol�tico que, al
final de las elecciones, posea m�s miembros en la Asamblea Legislativa.

El cambio de guardia en el Parlamento de Canad�, en la capital del pa�s, Ottawa.


El poder legislativo de Ontario es la Asamblea Legislativa, que tiene el poder de
crear y aprobar las leyes provinciales. Est� compuesta por 103 miembros, cada uno
representante de cada uno de los 103 distritos electorales de la provincia.34? El
per�odo de oficio m�ximo de los miembros de la Asamblea, as� como tambi�n del
Gobernador, es de 5 a�os. Antes de las elecciones, la Asamblea se disuelve. Todos
los miembros de la Asamblea, incluyendo el Gobernador, pueden participar en las
elecciones cuantas veces quieran.

En el a�o fiscal de 2006, el 75% de todos los ingresos presupuestarios del gobierno
de Ontario proven�an de los impuestos provinciales, tales como el impuesto sobre la
renta o impuestos sobre el valor a�adido. Lo restante viene de presupuestos
recibidos del gobierno federal y de pr�stamos.35?

Regiones administrativas
Ontario posee dos niveles b�sicos de subdivisiones pol�ticas, llamadas regiones
administrativas o divisiones de censo. Las municipalidades regionales, los condados
y los distritos son subdivisiones que agrupan varios a municipios. Los habitantes
de un municipio dado dentro de estas subdivisiones mencionadas m�s arriba reciben
servicios gubernamentales tanto del municipio como de estas subdivisiones �excepto
en el caso de los distritos, donde son las ciudades o la provincia de Ontario las
que proporcionan todos los servicios p�blicos. Los habitantes de municipalidades-
independientes, que no forman parte de ninguna de las subdivisiones mencionadas
arriba, reciben servicios solo de dicha municipalidad, y no del municipio, en caso
de que la municipalidad en cuesti�n agrupe a m�s de una villa o ciudad. La mayor�a
de estas municipalidades, sin embargo, est�n compuestas por una �nica ciudad, y por
lo tanto pueden ser consideradas tambi�n como una ciudad propiamente dicha.

En 1996, el n�mero de municipios de la provincia era de 815 y el n�mero de


municipalidades regionales, de 13. Desde 1996, la provincia de Ontario ha fusionado
varias de estos municipios y municipalidades entre s�. El n�mero de municipios fue
reducido a 447 y el n�mero de municipalidades regionales a ocho. Adem�s de eso, se
crearon cuatro ciudades independientes, resultantes de la fusi�n de varios
municipios en una �nica gran ciudad: Toronto, Ottawa, Sudbury y Hamilton. Tambi�n
se a�adieron dos nuevos condados. La mitad de todos los municipios de Ontario posee
menos de cinco mil habitantes. La mayor parte del norte de la provincia, por estar
tan escasamente poblada, no est� organizada en subdivisiones tales como condados o
municipalidades regionales.

Los condados y las municipalidades regionales proporcionan servicios regionales


tales como vigilancia policial, vivienda y educaci�n, para las ciudades y las
villas vecinas que son demasiado peque�as para acarrear con los costes de estos
servicios.

Pol�tica
La pol�tica de Ontario se ha caracterizado siempre por su sistema tripartito. En
las �ltimas d�cadas, el Partido Liberal de Ontario, el Partido Progresista
Conservador de Ontario y el Nuevo Partido Democr�tico de Ontario han gobernado la
provincia al menos una vez.

Actualmente Ontario est� bajo un gobierno liberal encabezado por el Premier Dalton
McGuinty.

En el campo federal, Ontario es conocida por ser la provincia que ofrece m�s apoyo
al Partido Liberal de Canad�. La mayor�a de los 101 esca�os actuales del partido en
la C�mara de los Comunes de Canad� provienen de Ontario.36? Dado que Ontario cuenta
con m�s esca�os que cualquier otra provincia de Canad�, ganar votos en esta
provincia es crucial para cualquier partido que aspire ganar unas elecciones
federales.

Demograf�a
Art�culo principal: Demograf�a de Ontario
Crecimiento demogr�fico de Ontario
A�o Habitantes
1871 1 620 851
1881 1 926 922
1891 2 114 321
1901 2 182 947
1911 2 527 292
1921 2 933 662
1931 3 431 683
1941 3 787 655
1951 4 597 542
A�o Habitantes
1961 6 236 092
1966 6 960 870
1971 7 703 106
1976 8 264 465
1981 8 625 107
1986 9 113 515
1991 10 084 885
1996 10 753 573
2001 11 410 046

Densidad de poblaci�n de Ontario.37?


Ontario es la provincia m�s poblada de Canad�. M�s del 80 % de la poblaci�n de
Ontario vive en ciudades, y esta tasa est� aumentando.7? Esta provincia posee m�s
grandes ciudades que cualquier otra provincia canadiense.

El censo nacional canadiense de 2001 estim� la poblaci�n de Ontario en 11 410 046


habitantes, un crecimiento del 6 % sobre la estimaci�n del censo de 1996, de 10 753
573 habitantes. M�s del 92 % de la poblaci�n de la provincia vive en una estrecha
franja que va de Windsor hasta Ottawa. Esta regi�n comprende solo un 12 % del �rea
de Ontario. La regi�n metropolitana de Toronto concentra, sola, 5,6 millones de
habitantes, y la regi�n metropolitana de Ottawa posee otros 1,1 millones.

Fuente: Statistics Canada6?38?

Gr�fica de evoluci�n demogr�fica de Ontario entre 1871 y