Embalaje para la Exportación Nota No.

13 Marzo de 1993

NOTAS TÉCNICAS SOBRE LA UTILIZACIÓN DE CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO
INDICE
I. Introducción ---------II. Tipos de materias primas para el cartón corrugado III. Tipos de cartón corrugado ---------IV. Tipos de cajas en cartón corrugado ---------V. Selección de las dimensiones más económicas de las cajas de cartón corrugado ---------VI. Los métodos de ensayo más importantes para el cartón corrugado ---------VII. Los principales métodos de pruebas de desempeño para las cajas de cartón corrugado ---------VIII. Espécificaciones téchnicas principales para la adquisición de cajas de cartón corrugado ---------IX. Resumen de algunos aspectos téchnicos y económicos de las especificaciones de las cajas de cartón corrugad ----------

Esta nota ha sido preparada, sin revisión formal, como un servicio a los exportadores y a los productores de empaques y embalajes de los países en desarrollo, los países menos adelantados y a las economías en transición, por la Sección de Servicios de Asesoramiento Especializados de la División de Servicios de Apoyo al Comercio, Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC, 54-56 rue de Montbrillant, 1202 Ginebra, Suiza. Tel. +41 22/730 03 93, facsímil +41 22/ 730 09 05; correo electrónico: packaging@intracen.org; Internet: http://www.intracen.org (Dirección postal: Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC, Palais des Nations, CH-1211 Ginebra 10, Suiza). ii
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INDICE
A. B. C. D. INTRODUCCIÓN ...............................................................................................................................................1 TIPOS DE MATERIAS PRIMAS PARA EL CARTÓN CORRUGADO......................................................1 TIPOS DE CARTÓN CORRUGADO ...............................................................................................................3 TIPOS DE CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO...........................................................................................4 (A) CAJAS RANURADAS ........................................................................................................................................5 CAJAS TELESCÓPICAS .....................................................................................................................................7 (B) CAJAS TROQUELADAS (SUAJADAS) .................................................................................................................7 (C) (D) ACCESORIOS INTERIORES (23 FIGURAS) .........................................................................................................9 (E) DIMENSIONES ...............................................................................................................................................10 (F) UNIONES DE FABRICANTE ...................................................................................................................................10 (G) CIERRE DE LAS CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO .................................................................................................11 E. SELECCIÓN DE LAS DIMENSIONES MÁS ECONÓMICAS DE LAS CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO ..........................................................................................................................................................15 F. LOS MÉTODOS DE ENSAYO MAS IMPORTANTES PARA EL CARTÓN CORRUGADO ...............21 1. RESISTENCIA AL ESTALLIDO (PRUEBA MULLEN)..................................................................................................21 2. PRUEBA DE RESISTENCIA A LA PENETRACIÓN .......................................................................................................21 3. PRUEBA DE APLASTAMIENTO PLANO ....................................................................................................................21 4. PRUEBA DE APLASTAMIENTO DE CANTO (PRUEBA DE COLUMNA CORTA) .............................................................21 5. CONCLUSIONES ....................................................................................................................................................22 G. LOS PRINCIPALES MÉTODOS DE PRUEBAS DE DESEMPEÑO PARA LAS CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO ..........................................................................................................................................................22 H. ESPECIFICACIONES TÉCNICAS PRINCIPALES PARA LA ADQUISICIÓN DE CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO ........................................................................................................................................26 I. RESUMEN DE ALGUNOS ASPECTOS TÉCNICOS Y ECONÓMICOS DE LAS ESPECIFICACIONES DE LAS CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO.....................................................................................................27

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iv Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 .

Los test-liners podrían parecer iguales al cartón liner-kraft para el desconocedor. aún sin armar. La producción de cartón corrugado es una empresa intensiva en capital por lo que. con lo cual se puede adaptar la calidad. consecuentemente. Se adapta facilmente y por igual. que adquieran planchas de cartón corrugado y fabriquen pequeñas cantidades de cajas. Esta versatilidad se debe. a la posibilidad de usar combinaciones de diferentes tipos de materias primas. También pueden blanquearse completa o parcialmente (moteados). casi a la medida. puede utilizarse con el máximo de eficacia sólo si: • • • • se usan las mejores materias primas. aunque nada tienen que ver con dicho material. se conocen como cartón-liner. especialmente en condiciones tropicales. y su color natural es café o marrón. en gran medida. La estandarización de tamaños y calidades de las cajas para productos típicos de cada región. el desarrollo de las especificaciones se realiza sistemáticamente y en cooperación estrecha entre productor y usuario. las cajas de cartón corrugado vacías son voluminosas y de costosa transportación. pero si se observan muy de cerca. no es factible instalar plantas de producción en cada localidad. pero el proceso de blanqueo reduce la resistencia del material entre un 5% y un 10%. a todos los modos de transporte. debe mencionarse que el cartón corrugado como material de envase y embalaje. El uso de fibras recicladas en el cartón liner debilita considerablemente su resistencia. a cada requerimiento específico y a cada sistema de distribución particular. o papel-liner (kraft-liners). hasta cierto punto. TIPOS DE MATERIAS PRIMAS PARA EL CARTÓN CORRUGADO Las caras exteriores e interiores del cartón corrugado (liners) se fabrican generalmente a partir de las fibras largas de maderas suaves de coníferas. hasta la transportación tipo semi-granel de productos en grandes cajones o tolvas.A. que poseen las propiedades de resistencia necesarias. se les llama liners de yute (juteliners). a la medida de las necesidades de la zona. las especificaciones de las cajas se basan en que el usuario tenga un buen conocimiento del material. inapropiadamente. sus características y limitaciones. Los cartones liner también pueden contener cierta cantidad de fibras recicladas (papel de desecho) y en tal caso se les llama liners de ensayo (test-liners). instalar pequeñas plantas de conversión locales. los aparatos electro-domésticos y los equipos y maquinaria industrial. Resulta pues recomendable. mejoraría considerablemente la situación del abastecimimento. Finalmente. ya sea por tierra. INTRODUCCIÓN El cartón corrugado es el material más ampliamente utilizado para la fabricación de embalajes de transporte de una amplia gama de productos que van desde las frutas y verduras frescas. los productos manufacturados presentados en envases unitarios de consumo. en equipos de conversión sencillos y de bajo costo. la fabricación se lleva a cabo acorde con normas de calidad estrictas y exactas. puede reconocerse el uso de fibras recicladas por la Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 1 . Estos papeles se producen por medio del proceso de cocción al sulfato. B. A veces también. mar o aire. Además.

El silicato de sodio.presencia de pequeños puntos negros debidos a tintas y otras impurezas provenientes del papel reprocesado. Es de calidad sustancialmente inferior a la de la flauta semi-química.3 24. El mejor cartón corrugado generalmente se obtiene produciendo una "hoja balanceada". Al papel ondulado entre las caras del cartón corrugado se le llama flauta.3 24. Otra materia prima importante en el cartón corrugado es el adhesivo usado para unir los papeles. Los pesos básicos normalizados para el acanalado son: 23. 2 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 . que fué el pegamento más usado. Una buena parte del acanalado se produce a partir de papeles reciclados y comunmente se le llama "acanalado de imitación". a menos que se haya producido con la tecnología más reciente que incluye un tratamiento químico. a veces. Tales materiales pudieran denominarse "Imitación Kraft". y. es decir. Regla 41. etc. acanalado. poseen excelentes propiedades de resistencia. A los adhesivos se les puede añadir productos químicos para aumentar su resistencia en condiciones tropicales. La mejor calidad de flauta se obtiene a partir de las fibras cortas de maderas duras por medio de un proceso especial de cocción. Este acanalado se llama semiquímico y contiene solamente una pequeña cantidad de desperdicio industrial limpio de papel kraft. Algunas combinaciones típicas de liner-kraft para los grados de cartón corrugado más comunes producidos en los Estados Unidos son: Resistencia al estallido (Prueba de Mullen) lb/pulg2 175 200 275 350 275 350 500 Kp/cm2 12.5 19.1 19. o corrugado simplemente. Al utilizar test-liners los pesos básicos deberán aumentarse para llegar a valores equivalentes de resistencia al estallido. principalmente de maíz. se ha substituido casi totalmente por diversos tipos de almidones. 26 y 31 lb/1000 pulg² (112.5 35. en los Estados Unidos.3 14. La aplicación incorrecta del pegamento es la causa más frecuente del mal comportamiento de las cajas de cartón corrugado. A veces el "test-liner" se fabrica a partir de papeles escogidos de alta calidad y posteriormente se colorea para aparentar ser cartón liner-kraft de fibra virgen. en la cual la caras exterior e interior son de la misma composición (igual peso básico). 127 y 150 g/m²). "Liner Inglés".0 pared sencilla pared sencilla pared sencilla pared sencilla pared doble pared doble pared doble Pesos básicos típicos de las caras (“carton-liner”) lbs/1000 pulg2 38 + 48 42 + 42 69 + 69 90 + 90 42 + 26 + 42 42 + 42 + 42 90 + 42 + 90 g/m2 185 + 185 205 + 205 337 + 337 440 + 440 205 + 127 + 205 205 + 205 + 205 440 + 205 + 440 Tipo de construcción Estos valores son función directa de los pesos mínimos de cartón liner requeridos por la Clasificación Uniforme de Carga.

o sea. pegada a una acanalada (flauta). Solamente unos cuantos productores lo fabrican y se usa únicamente para cargas industriales muy pesadas. Este tipo de cartón no se utiliza para producir cajas. (iv) Cartón de pared triple: Este tipo tiene tres acanalados y un total de siete capas.7 Flauta B 47-53 150-184 3/32 2. etc.C. B. un total de cinco capas. Hay también cuatro tipos principales de flautas o acanalados en el cartón corrugado.4 Flauta C 39-45 120-145 9/64 3.2 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 3 . Más del 90% de las cajas de cartón corrugado se fabrican a partir de este tipo de material. TIPOS DE CARTÓN CORRUGADO Hay cuatro tipos principales de cartón corrugado: (i) Cartón de cara sencilla: Compuesto de una cara plana (liner). como tolvas de semi-granel para productos perecederos. Este tipo se usa para cargas pesadas. Altura aproximada de flauta/mm 33-39 104-125 3/16 4. Este material se usa sólo como envoltura o como plancha amortiguadora interior. especialmente para embalajes de exportación.6 Flauta E 90-98 275-310 3/64 1. Se designan por letras: A. (iii) Cartón de pared doble: Hecho de dos caras. (ii) Cartón de pared sencilla o cara doble: Hecho de dos caras de cartón liner con un acanalado en el medio. Sus características se presentan en la siguiente tabla: Flauta A N° de flautas/pie lineal N° de flautas/metro lineal Altura aproximada de flauta/pulg. C y E. dos acanalados y o doble-doble: una capa liner interior entre los acanalados.

La flauta E. para la comercialización de frutas y verduras. D. que ha substituído casi totalmente a la flauta A. El cartón con flauta A es el que mejor resiste a la compresión vertical. 19). independientemente de idiomas y otras diferencias. frecuentemente con un cartón-liner exterior blanco. por símbolos internacionales entendidos por todos.Tipos diferentes de flautas Flauta A Flauta B Flauta C Flauta E El tipo de flauta más común es el C. que es un grado muy fino. Las referencias numéricas son fáciles de utilizar en comunicaciones. el de flauta C tiene un valor aproximadamente 15% menor y el de flauta B. Por otra parte. 4 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 . el cartón de flauta B tiene la mayor resistencia al aplastamiento plano (50% más que el de flauta A y 25% más que el de flauta C) y se utiliza preferentemente en cajas troqueladas para el transporte de frutas y verduras. impreso a varios colores. (El código completo se publica en la Nota sobre Envases para Exportación No. TIPOS DE CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO Para poder substituir largas y complicadas descripciones sobre la construcción de cajas de cartón corrugado. se utiliza para envases unitarios o para cajas de exhibición (display). por necesitar aproximadamente 15% menos acanalado. A continuación se muestran diseños selectos de cajas utilizadas en los Estados Unidos de América. un 25% menor. se ha introducido el Código Internacional de Cajas de Cartón. pedidos y especificaciones entre fabricantes y usuarios de cajas. que ha sido aceptado por la mundialmente conocida Asociación Internacional de Cajas de Cartón Corrugado. Una caja dobledoble denominada BC tendría la flauta B hacia el exterior y la flauta C hacia el interior de la caja. La combinación más frecuente de flautas en el cartón doble-doble es B + C.

Caja ranurada con solapa completa (FOL) 0204 .Caja ranurada con sobresolapa (OSC) 0203 .Caja ranurada regular (RSC) 0202 .(a) Cajas ranuradas 0201 .Caja ranurada con centro especial (CSSC) Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 5 .

Caja ranurada con centro especial y sobresolapa (CSO) 0207 0209 0214 6 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 .0205 .

Caja telescópica completa semiranurada (FTHS) (c) Cajas troqueladas (suajadas) 0422 .ALT 0422/b 0423 .(b) Cajas telescópicas 0301 .ALT 0423/b Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 7 .Caja telescópica completa tipo diseñador (FTD) 0320 .

0424 .ALT 0424/b 0425 .ALT 0425/b 8 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 .

(d) Accesorios interiores (23 figuras) Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 9 .

como mínimo. La pestaña puede montarse tanto en el interior como en el exterior de la caja y puede también extenderse más allá de las hendiduras horizontales. anchura. la norma correspondiente señala que la distancia máxima entre puntadas debe ser de 2½ pulg (6. es decir: Largo (L) x Ancho (A) x Profundo (P) Las medidas expresan las dimensiones interiores de las cajas y se calculan "desde el centro del doblez hasta el centro del doblez". esta distancia está fijada en 2¼ pulg (5. en el caso del Reino Unido. El segundo método de unión es engrapar la pestaña o coserla con alambre. hacia las solapas de la caja.(e) Dimensiones Las dimensiones de las cajas de cartón corrugado se expresan siempre siguiendo la secuencia longitud. teniendo ésta las mismas dimensiones que en el caso de usar pegamento. La tolerancia típica para operaciones automatizadas de envasado en sistemas de producción con tecnología avanzada. (f) Uniones de fabricante Las cajas más comúnmente usadas llevan una unión en una de las aristas laterales. 10 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 .4 mm. Se recomienda terminar cada extremo de la unión con una puntada doble (entrelazada) como refuerzo adicional.6 cm) . El método más frecuentemente empleado para hacer esta unión. La pestaña (o solapa) de unión debe tener. profundidad (ó altura). un ancho de 1¼ pulg (3 cm) y el pegamento debe ser aplicado en toda el área de contacto. es siempre aconsejable entregar el producto por envasar al fabricante de la caja y pedirle que prepare una muestra de ésta. como refuerzo adicional. La unión del fabricante para cajas de cartón corrugado doble-doble debe ser cosida con alambre y no pegada con adhesivo. es pegarla con un adhesivo resistente al agua. y esta parte del diseño se llama la unión del fabricante. es de ± 1/16 pulg/± 1.4 cm). aunque un valor más realista pudiera ser ± 3/32 pulg/± 2.6 mm. En los Estados Unidos. Para determinar las dimensiones apropiadas de una caja destinada a un uso específico.

Las cintas plásticas. ♦ Cierre con cinta adhesiva: Hay varios tipos de cintas adhesivas que ofrecen versatilidad para cerrar todos los tipos de cajas de cartón corrugado. Exige mucha mano de obra. la calidad de la cinta utilizada debe ser muy alta y. se obtiene un pequeño ahorro en el consumo de materias primas. Las principales son: • • • cintas de papel engomado sencillas cintas de papel engomado reforzadas cintas plásticas Las primeras dos se activan humedeciéndolas con agua. pero hoy en día ya casi no se usa. Para aumentar la resistencia de la caja se recomienda cubrir totalmente el área con el adhesivo. Puesto que en este caso la pestaña no es necesaria. pero también muy costosas. El cierre debe ser al menos tan fuerte como las otras partes de la caja. preferentemente. de PVC por ejemplo. son auto-adhesivas y muy fuertes. Si el contenido necesita ser protegido del polvo. Los reglamentos de transporte vigentes en los Estados Unidos exigen que el 50 % del área de contacto de las solapas. etc. (g) Cierre de las cajas de cartón corrugado El cierre eficaz de las cajas es de especial importancia y se deben hacer todos los esfuerzos para lograrlo. es probablemente el método de cierre más efectivo y fuerte para las condiciones prevalecientes en los países en vías de desarrollo. como mínimo. Una desventaja del método es que las cajas resultan difíciles de abrir. Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 11 . una operación de cierta complejidad si se requiere un resultado efectivo. Otra desventaja es que queda una abertura entre las solapas inferiores y superiores. Se utilizan tres métodos básicos para cerrar las cajas de cartón corrugado: ♦ Cierre con adhesivo: El pegar firmemente las solapas superiores e inferiores con pegamento. esté unida por el pegamento. pero el costo de las materias primas es bajo.El tercer método para hacer este tipo de unión es usando cinta adhesiva. será necesario usar una tira adicional de cinta adhesiva para sellar la caja.. Las cajas ranuradas pueden cerrarse ya sea con dos o con seis tiras de cinta (plástica o de papel reforzado). de tipo reforzada. Las cintas de papel deben ser de alto peso básico y hechas de un buen papel kraft. Sin embargo. utilizando un pegamento que sea resistente a la humedad.

Forma de aplicar el cierre con seis tiras 12 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 . se simplifica la apertura de las cajas y se facilita su reutilización. las cintas pueden traer propaganda impresa (lo cual facilita la detección de hurtos).Cierre de dos y seis tiras de cinta Los reglamentos de transporte de los Estados Unidos incluyen especificaciones detalladas sobre la resistencia de los materiales utilizados en ambos métodos. así como las dificultades operativas en la aplicación correcta de las cintas. La cinta reforzada que se utiliza en el método de dos tiras debe tener un ancho no inferior a 3 pulg / 75 mm y debe extenderse a no menos de 2½ pulg / 60 mm más allá del extremo de la caja (2 pulg / 50 mm en Inglaterra). Las desventajas más importantes son obtener cintas que cumplan con los requisitos de calidad del papel. La cinta de papel usada en el cierre con seis tiras debe tener de un ancho no menor que 2 pulg/ 50 mm. El sellado de las cajas de cartón corrugado con cinta ofrece una buena protección contra la contaminación del contenido.

en aquellas zonas en las que las solapas exteriores se sitúen sobre las interiores. que son suministradas por una cámara alimentadora del equipo engrapador. El cosido con alambre sólo se usa para cerrar el fondo de las cajas de cartón corrugado. Esquema de engrapado para grapas de tamaño mediano Esquema de engrapado para grapas de tamaño grande Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 13 . mientras que en el cosido con alambre. con una separación entre ellas de no más de 5 pulg / 127 mm.♦ Cierre con grapas o cosido con alambre: El engrapado utiliza grapas (o presillas) metálicas preformadas. la grapa se forma a partir de un rollo de alambre durante el mismo proceso de engrapado. y que se espacíen a no más de 2½ pulg / 60 mm de separación. Las grapas de tamaño grande (con anchura de 1¼ pulg / 30 mm) pueden usarse a través de la unión central y a lo largo de los bordes. Los reglamentos de transporte en los Estados Unidos exigen el uso de grapas o puntadas con alambre de tamaño mediano a ambos lados de la costura central y a lo largo de los bordes. el engrapado puede también utilizarse en la tapa. con la ayuda de un sistema que provea grapas autosujetables.

El cierre superior requiere mucha precisión y una buena calidad de cajas. como refuerzo. Sin embargo. ♦ Finalmente.Máquina para engrapar fondos El engrapado/cosido es un método relativamente rápido y barato para cerrar las cajas de cartón corrugado. no como método de cierre en sí mismo. no le ofrece a la caja la misma rigidez que el pegado con adhesivo. ya que las grapas tienden a soltarse por sí solas. debemos mencionar la utilización de los flejes de acero o plástico. El sistema no ofrece protección contra la contaminación del contenido. probablemente se lograrán los mejores resultados si las cajas se cierran con adhesivo y después se flejan con plástico. 14 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 . Las condiciones climatológicas no lo afectan mucho y tampoco requiere tiempo de secado o fijación. sino como un refuerzo para la caja cerrada. El flejado se puede combinar con cualquiera de los métodos de cierre antes mencionados. Al considerar la situación de los países en vias de desarrollo.

mientras que la de la derecha tiene un factor D de 12%. anchura y profundidad: L-A-P) cambia la cantidad de cartón necesario para construir la caja.E. D. Puesto que el costo de la materia prima (cantidad de cartón) representa del 70% al 80% del costo total de la caja de cartón corrugado. es muy importante dimensionarla de manera que se economice al máximo el uso del cartón. En cajas con idéntico volumen. La principal razón de ésto es el diferente grado de traslape en el tipo de solapas de las cajas. (en los Estados Unidos: Caja Ranurada Regular . la caja del centro tiene un factor de desperdicio de cartón. Sin embargo. el cambio de forma de la caja (relación entre longitud. SELECCIÓN DE LAS DIMENSIONES MÁS ECONÓMICAS DE LAS CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO El tipo de caja de cartón corrugado más económico es el No.0201. de 33%.RSC). Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 15 . La forma de caja más económica se logra cuando la relación de largo : ancho : profundo es igual a 2 : 1 : 2. Cada una de las tres cajas ilustradas a continuación tiene el mismo volumen interior. en lo concerniente a minimizar el uso del cartón y maximizar el volumen interior.

En seguida se presenta otro ejemplo que ilustra las numerosas maneras de precisar la geometría de una caja de embalaje. Se observa que el consumo de cartón varía de 0.673 m². para minimizar el uso de cartón. 16 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 . Se podrían envasar fácilmente por un extremo de la caja que se muestra a continuación. obteniéndose como resultado ahorros considerables de cartón. teniéndose un factor D = 36% de desperdicio de cartón en el último caso. a la derecha. Tomemos como ejemplo el caso de latas metálicas. Se han agrupado 24 envases de 11 x 4 x 15 cm en diferentes formas.Muy frecuentemente se utilizan cajas bajas y anchas porque son fáciles de llenar. mostrándose el uso de cartón (en metros cuadrados/caja de embalaje) en cada caso.494 m² a 0.

etc. Debe observarse que las dimensiones más económicas para una caja varían de un tipo a otro. Sin embargo. no necesariamente lo será en costos totales. la cual es mínima para la caja de dimensiones más económicas.). debido a limitaciones de la maquinaria de conversión o a los anchos estándar de papel de que se disponga. otro factor que tambien debe considerarse.En la página 20 se muestra un diagrama para calcular desperdicio de cartón. es fácil calcular las dimensiones ideales de la misma. se tiene mayor flexibilidad para escoger las dimensiones más económicas de la caja cuando el llenado es en múltiplos de 6 (6. es el efecto sobre la resistencia a la estiba. 24. usando el diagrama de la página 18 (para el tipo de caja 0201) y el de la página 19 (para el tipo de caja 0320). como puede observarse en el diagrama siguiente: Si se conoce el volumen deseado de la caja. 12. aunque la tendencia actual en el mundo se orienta hacia la medición métrica. favoreciendo que la cuenta de artículos en una caja sea en múltiplos de 10. Desafortunadamente. hay que tener presente que una caja que puede ser muy económica en el uso de cartón. Vale la pena mencionar que. de la siguiente forma: Tipo de caja Razón mas económica de Largo: Ancho : Profundo: 2 1 1 2 : : : : 1 1 1 1 : 2 : 2 : 0.25 : 1 17 0201 0204 0301 0320 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 .

Diagrama para calcular desperdicio de cartón (D%) para una caja ranurada regular (RSC) Código Internacional de Cajas N° 0201 18 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 .

Diagrama para determinar dimensiones de cajas tipo 0201 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 19 .

Diagrama para determinar dimensiones de cajas tipo 0320 20 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 .

La resistencia a la penetración se relaciona con la dureza y rigidez del cartón y con su resistencia a golpes mecánicos externos. El resultado se dá en kg/cm² o en lb/pulg². 3. Prueba de aplastamiento de canto (prueba de columna corta) Esta prueba mide la habilidad de resistir la compresión. Prueba de aplastamiento plano El ensayo de aplastamiento plano mide la habilidad del acanalado a resistir la compresión (y a ofrecer amortiguamiento). como es el caso de chícharos (guisantes) secos. por lo tanto. posicionada verticalmente. medido en un equipo de Prueba Mullen (ISO-2759/1974). Resistencia al estallido (Prueba Mullen) Esta prueba registra la resistencia a la presión en un punto de una placa de cartón corrugado. La energía requerida para forzar la cabeza a penetrar completamente a través de la muestra. Esta prueba quizás sea la más práctica de todas las que se le efectúan al Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 21 . Un valor de la resistencia al estallido de 200 lb/pulg² es normal y promedio. Los valores obtenidos también se relacionan mejor con el comportamiento de la caja en estiba.. pelotitas (pellets) de plástico.F. Se requiere una alta resistencia al estallido para el caso de productos que generan fuerzas internas que actúan desde dentro hacia el exterior. etc. En este contexto es necesario señalar que. Prueba de resistencia a la penetración Esta prueba registra la resistencia de una placa de cartón corrugado a la penetración de una cabeza puntiaguda. hasta que estalla un hueco a través de la placa. clavos. ni cuanto peso puede estibarse sobre la caja. y. fijada en la extremidad de un péndulo. La fuerza soportada por la muestra se mide en kg/cm o lb/pulg. se les está asignando una importancia creciente en las especificaciones de envases. es decir. y frecuentemente se le señala como "la prueba de las 200 libras". 2. que los de la prueba Mullen. que tiene una pequeña muestra de cartón corrugado. el valor de la resistencia al estallido está básicamente relacionado con la resistencia de la caja contra caídas. toda clase de objetos pequeños que puedan moverse dentro del envase y producir una concentración de presión sobre pequeñas áreas localizadas del cartón. es decir. Aunque la prueba de Mullen es el denominador común más usado para medir calidad de cajas de cartón corrugado. es solamente una indicación de la calidad del cartón corrugado en sí mismo. y nó es un indicador de la resistencia a la compresión (estiba) de la caja. particularmente en Europa (ISO-3036/1975). Se expresa en kg/cm² o lb/pulg² (ISO-3035/1975). 4. latas metálicas. cuando la calidad de la caja se describe como a "prueba de 200 libras". para producir la perforación inicial y para rasgar y abrir el cartón. LOS MÉTODOS DE ENSAYO MAS IMPORTANTES PARA EL CARTÓN CORRUGADO 1. ésto no indica ni el peso de la caja con su contenido. se mide en kg/cm o en pulg-onza/pulgada de rasgado (unidades de penetración).

Las pruebas más importantes son: (a) Ensayo de compresión: Una caja vacía. se somete a un esfuerzo de compresión entre los platos de la prensa de una máquina de ensayos de compresión. Por ejemplo. Conclusiones Los ensayos más importantes que se realizan sobre el cartón corrugado son el aplastamiento de canto y la resistencia al estallido (Mullen). ésta puede ser sometida (con o sin su contenido) a varios tipos de ensayos de comportamiento. o con sus accesorios interiores. un cartón con un buen balance de valores de resistencia sería: < < < < Resistencia al aplastamiento de canto: Resistencia al aplastamiento plano: Resistencia a la penetración: Resistencia al estallido: 5. Después de. 5. Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 • 22 . Sin embargo. se necesita un balance adecuado entre las principales propiedades del cartón corrugado.cartón corrugado. puesto que refleja la rigidez del cartón y está en relación directa con la resistencia a la estiba (resistencia a la compresión) de la caja de cartón corrugado. Sin embargo. LOS PRINCIPALES MÉTODOS DE PRUEBAS DE DESEMPEÑO PARA LAS CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO Una vez que el cartón corrugado se convierte en caja como producto final. El informe de resultados del ensayo puede ser de alguna de las formas siguientes: • • • carga máxima soportada ( kg ó lbs) carga máxima (kg) y deflexión al fallar (en mm o pulg) carga máxima dentro de una deflexión especificada (ISO-2872/1973) Los valores de resistencia a la compresión determinados por este ensayo no pueden usarse directamente para determinar el comportamiento real en estiba de una caja.5 kg/cm 2. aún no se usa de manera generalizada en especificaciones de calidad (ISO3037/1979). De hecho. Se deberán tomar en consideración los siguientes factores adicionales: • el aumento de humedad relativa (HR) entre las condiciones ambientales del laboratorio y las del embarque. que dán una indicación de la resistencia que se espera que tenga la caja bajo diversas condiciones de manejo.8 kg/cm² G.2 kg/cm² 42 kg/cm 12. las otras dos pruebas .no deben descartarse. Debe señalarse que un aumento de 50% a 95% de HR produce una reducción de la resistencia a la compresión de 60% aproximadamente. el efecto del tiempo de almacenamiento. las cajas pudieran tener sólo el 80% de su resistencia original a la estiba. es decir. 30 días de almacenamiento.de penetración y de aplastamiento plano . cuanta carga soportará sin problemas. por ejemplo.

no se ha tenido en cuenta el apoyo adicional para la estiba que brinda el contenido de la caja.8 0. en este caso. La importancia que estos sistemas de certificación tienen para el comprador de cajas es que. se somete a vibraciones controladas en una mesa de vibración especial. la mayoría de las cajas se certifican de acuerdo con requisitos normalizados existentes.9 Los factores de resistencia residual pueden combinarse matemáticamente por multiplicación y el resultado de este ejemplo sería que la caja sólo retiene el 14% de la resistencia a la compresión originalmnente medida en el laboratorio. Una caja. Un desplazamiento de 2 centímetros en la estiba. etc. el usuario puede entonces tener la seguridad de que los Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 23 . la eficiencia de accesorios interiores y de materiales de amortiguamiento. Generalmente. con contenidos reales o simulados. El ciclo de pruebas generalmente consiste de un cierto número de caídas con la caja en diferentes posiciones. pueden también debilitar las cajas considerablemente. una vez que se establecen los requisitos óptimos de calidad de desempeño de las cajas para que se logren embarques exitosos de productos. El equipamiento para esta prueba es muy especializado y costoso (ISO-2247/1972). estas especificaciones las establecen organizaciones de transportistas por carretera o ferrocarril. o una estiba de cajas. o hasta una carga entarimada completa. los manejos severos o las caídas. • Un ejemplo: Parámetro Humedad relativa (HR) de 95% Treinta días de almacenamiento Uso de tarimas (pallets) Manejo severo Pérdida 60% 20% 50% 10% Resistencia residual 0.5 0. se obtendrá información valiosa sobre el comportamiento de la resistencia y el desempeño de la caja (ISO-2248/1972) . Los resultados registrados son observaciones visuales. y el uso de tarimas con superficies abiertas (con discontinuidades) hasta un 65% de pérdida. Este ensayo se utiliza para conocer los posibles daños que pueden provocar las vibraciones durante el transporte. y cualquiera que sea el ciclo utilizado.• la forma de estibar o los tipos de tarimas (pallets) utilizados. La prueba de caída es facilmente realizable.4 0. los cierres de las cajas. aún sin equipamiento. asociaciones de industriales o institutos de normalización. (d) Esquemas de certificación para las cajas de cartón corrugado: En Europa y en Estados Unidos. con su contenido real o simulado. desde una altura específica y en una posición pre-determinada. Estibas entrecruzadas de las cajas pueden producir pérdidas de hasta 50% de la resistencia inicial a la estiba. (c) Ensayo de vibración: Este ensayo permite la simulación acelerada de los efectos de las vibraciones durante el transporte. Sin embargo. puede producir la pérdida de aproximadamente 40% de la resistencia a la compresión original. (b) Ensayo de caída: Este ensayo consiste en dejar caer una caja.

Los valores de resistencia al estallido son aún el factor dominante de las especificaciones oficiales para las cajas. Así. con equipamiento más elaborado. se presentan en la página 28. Los requisitos mínimos para las cajas de cartón corrugado de conformidad con la Regla 41. La mayoría de los fabricantes de cajas tienen. pueden llevarse a cabo por laboratorios de ensayos independientes. parte del equipamiento requerido para este propósito. Ensayos imparciales. al quedar establecidos los criterios de control de calidad de las cajas. serán de la misma calidad. se pueden llevar a cabo ensayos para asegurarse de que se hayan cumplido los requisitos de calidad por parte de los productores.suministros futuros. basados en dicha especificación. de entre las cuales la más ampliamente utilizada es la Regla 41 de la Clasificación Uniforme de Fletes (carga). a costos razonables. al menos. en los Estados Unidos. Ejemplo de sello de certificación para cajas de cartón corrugado 24 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 .

el peso combinado de las caras-liner utilizadas las dimensiones interiores máximas y el peso bruto máximo para la caja. en el cual se muestra el valor de la resistensia al estallido del cartón. Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 25 .REGLA 41 Para certificar que las cajas han sido fabricadas de conformidad con las especificaciones requeridas. los fabricantes imprimen un sello de garantía en sus cajas .

ESPECIFICACIONES TÉCNICAS PRINCIPALES PARA LA ADQUISICIÓN DE CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO • • • • • • • 26 Nombre o tipo de la caja Producto por envasar Cantidad y colocación del contenido en la caja (alternativas) Diseño y construcción de la caja. deben llevarse a cabo bajo condiciones atmosféricas controladas (acondicionamiento de las muestras a ensayar).su susceptibilidad a la humedad en el aire (Humedad Relativa: HR). otras tres atmósferas normalizadas para ensayos: • • • normal. mientras que en Inglaterra se han establecido especificaciones diferentes para las exportaciones. Es preferible que el papel empleado lleve tratamientos especiales que lo hagan resistente a la humedad. Debe señalarse también que las cajas para frutas y verduras frescas están exentas (excepto plátano. Los requisitos equivalentes para el transporte por carretera están contenidos en la Clasificación de Cargas Automotoras de los Estados Unidos (Regla 222). Esto generalmente se lleva a cabo en alguna de dos atmósferas normalizadas de ensayo: • • 27°C (73°F) y 50% HR. ó condiciones de frigorífico 4°C (40°F) y 85% HR. (f) Comportamiento de las cajas de cartón corrugado en un clima tropical: Aunque la caja de cartón corrugado es el embalaje más ampliamente utilizado para todo tipo de producto.La Regla 41 se ocupa de las especificaciones para transporte por ferrocarril. tiene una debilidad significativa . ó condiciones tropicales 32°C (90°F) y 90% HR. por lo tanto. es especialmente dificil relacionar los resultados de laboratorio con el comportamiento bajo condiciones tropicales. No existen especifícaciones generales para cajas de cartón corrugado utilizadas en transportación aérea o marítima. el usuario de las cajas de cartón corrugado no puede esperar un comportamiento satisfactorio de sus cajas. Ambas están muy lejos de ser las condiciones climáticas de los trópicos. H. cebolla y papaya). El papel es un material muy higroscópico y mientras menor sea su calidad. mayor cantidad de humedad absorbe del aire. Ambas reglas fueron hechas para transporte doméstico. Por lo tanto. ó 20°C (68°F) y 65% HR. a menos que hayan sido fabricadas con materia prima de primera clase. para ser reproducibles. La Asociación Técnica de la Industria de la Pulpa y el Papel de los Estados Unidos (TAPPI) ha adoptado. eventualmente de sus materias primas Mínima resistencia al estallido requerida (prueba Mullen) Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 . que esté combinado con adhesivos resistentes al agua y hasta que las superficies estén tratadas con cera o plástico para hacerlas repelentes al agua. alta humedad 23°C (73°F) y 85% HR. incluyendo accesorios Tipo de cartón corrugado y configuración de las flautas Calidad del cartón corrugado. y que se han establecido especificaciones por separado bajo el epígrafe 41816 de la Clasificación Uniforme de Cargas de los Estados Unidos. Al determinar la calidad de una caja de cartón corrugado. Las pruebas de laboratorio.

Ahorra materiales. la utilización económica de los materiales. Mantenga siempre una estrecha cooperación personal con su proveedor para poder adaptarse a sus normas técnicas. o sea. para que verifiquen el cumplimiento de la calidad especificada. dá mayor protección y evita ruptura o rasgadura de las etiquetas. Ponga especial atención a las posibilidades de aumentar la resistencia a la humedad de las cajas. RESUMEN DE ALGUNOS ASPECTOS TÉCNICOS Y ECONÓMICOS DE LAS ESPECIFICACIONES DE LAS CAJAS DE CARTÓN CORRUGADO $ Prepare. pegamentos. y 1200 mm x 800 mm (aproximadamente 48 x 40 pulg y 48 x 31½ pulg).. etc. acanalado. El deberá ayudarlo también en el diseño de las nuevas cajas que necesite y suministrarle las correspondientes muestras con sus especificaciones. etc. Si está usando flauta A. < < < < envasar en unidades de 6. $ $ $ < < Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 27 . dimensionar la caja tan ajustada como sea posible. en vez de 10. Evite el uso de caras blanqueadas o moteadas. solicítele que imprima un sello de certificación de calidad en cada caja. disminuir la variedad de cajas tanto como sea posible (tipificación interna) y adaptar su caja a normas nacionales e internacionales existentes. El módulo (largo x ancho) de 600 mm x 400 mm. limitaciones de producción.• • • • • • Dimensiones interiores de la caja y tolerancias Tipo de unión de fabricante Características especiales y tratamientos requeridos Instrucciones detalladas para la impresión. que reducen en un 5% a 10% la resistencia de las cajas. considere cambiar a flauta C. 24. permite una utilización de 100% del área de las tarimas más comunes normalizadas por ISO: 1200 mm x 1000 mm. Al determinar las dimensiones de la caja. envíe muestras a un laboratorio de ensayos independiente. lo que ofrece más flexibilidad de alternativas en dimensiones de las cajas. 12. incluyendo sello de certificación de la calidad Cantidad solicitada (alternativas) Método de empaque y embarque de las cajas vacías I. en estrecha colaboración con su proveedor. planes de producción. dimensiones de materias primas y equipos. como se ha mencionado en esta nota. Si las cajas van impresas.). Su proveedor deberá cobrarle un precio menor por reducción en el consumo de papel. De vez en cuando. especificaciones por escrito para cada tipo de caja. etc. preste especial atención a: las dimensiones de las materias primas de su proveedor. de 23 13/16 x 15 3/4 pulg. Asegurese de que se utilizan las mejores materias primas posibles (en las caras-liner. adaptar la caja a tarimas normalizadas para poder utilizar su área al máximo. etc. 20.

asegúrese de que no sean izados en redes a bordo de buques. la impresión aplasta las flautas del acanalado. con separadores de eslingas para evitar que corten las cajas de cartón corrugado. es un desperdicio de dinero. en especial. preferiblemente reforzadas. Utilice un adhesivo resistente a la humedad para cubrir totalmente las solapas y pegarlas firmemente. al menos. con etiquetas impresas pegadas. Esto ocurre. en sus cajas almacenadas. Ubique los huecos en la posición más alta posible de las caras laterales de la caja y de modo que no coincidan horizontalmente.$ < Ponga especial atención a detalles técnicos que pudieran afectar la resistencia de sus cajas: Evite una impresión excesiva. no camine sobre ellos. Aún cuando las cargas no sean unitarizadas. Casi siempre. El extender la cinta más allá de 2½ pulgadas (60 mm) sobre el borde de la caja. aún cuando se usen los mejores métodos de producción. Almacene los bultos planos y no los haga descansar sobre el piso. Funcionalmente. observe la regla de "primeras entradas . Cuando entregue sus productos. especialmente cuando se utilizan grapas anchas. un solo color será suficiente. analice la posibilidad de que las cajas sean retornables. < Si hay que incorporar huecos o ranuras de ventilación.primeras salidas". Debe tenerse mucho cuidado en el engrapado de las cajas. pudiéndolas utilizar dos o tres veces. Use equipos mecánicos para humedecer la cinta y límpielos muy bién al final de cada día de trabajo. Para el caso de distribución a mercados cercanos. Tal vez sea posible que su proveedor pueda extender parcialmente la pestaña (solapilla) de la unión del fabricante hacia las solapas inferiores y superiores de la caja. Esto reforzará las esquinas sin costo adicional de material. directamente. Estudie el posible uso de flejes plásticos para reforzar sus cajas. Las cajas de más calidad cuestan más pero. preocúpese porque no disminuya innecesariamente la resistencia de las cajas. Discuta siempre con su proveedor los beneficios en precio derivados de pedidos mayores en cada orden. podrá resarcirse del alto precio al disminuir las reclamaciones resultantes de daños en transporte y al lograr < < < < $ $ $ $ $ 28 Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 . aunque debería usted considerar seriamente el usar cajas sin imprimir. en impresiones continuas de patrones en bandas horizontales. debe revisarse que las grapas o puntadas cierren adecuadamente. Las cintas adhesivas de papel deberán ser de alta calidad. casi siempre. los cierres superiores e inferiores deben ser. como las otras partes de la caja. se deben utilizar tarimas en la carga del buque. Almacene las cajas vacías tan secas como sea posible. La condición ideal es de 50% HR.

puesto que llegarán en mejores condiciones a su destino.mejores precios de venta de sus productos. Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportación – Nota N°13 29 .

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