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Reseñas / Book Reviews

La acogida a los entre 20.000 y 25.000 refu- muchas veces acusado, con razón en algunas
giados republicanos al fin de la contienda ocasiones, de determinista.
supuso el colofón a una labor solidaria sin La obra comienza con un extenso primer
parangón. El contrapeso entre elementos de bloque dedicado a plantear las diferentes
interés y desinterés en la acción del Go- teorías geopolíticas que han marcado el
bierno Cárdenas deja un balance claro: re- devenir de esta disciplina y su entronque
sulta imposible encontrar algún otro caso de con la actualidad, para en la segunda parte
porcentajes semejantes de compromiso intentar señalar las diferentes posibilidades
hacia una causa que nunca dejó de caminar de cada potencia y de cada zona geográfica y
progresivamente hacia una derrota (militar y las posibles consecuencias de sus actuacio-
diplomática) absoluta. nes. La tercera parte está dedicada específi-
camente a EEUU, su situación actual y los
En conclusión, el presente trabajo sitúa a posibles escenarios futuros.
Herrera como gran referente nacional del
estudio de la política exterior cardenista, un Hace un alegato a favor de la importancia de
período cuya vertiente hacia el exterior ha la geografía, intentando no se determinista:
sido más estudiada desde el extranjero que “al centrarnos en la geografía, nos adheri-
desde dentro del propio México, en contras- mos a un determinismo parcial o vacilante
te con el marcado interés de los historiado- que reconoce la existencia de diferencias
res autóctonos por la batería de medidas de obvias entre grupos y territorio, pero que no
política interior -de enorme calado e inevi- lo simplifica todo en exceso y da opción a
tablemente causa de mucha controversia, múltiples posibilidades.” (Posición 897)
empezando por la nacionalización del petró-
leo-. Pero también convierte al autor en Y defendiendo que la geografía es un factor
autoridad en lo concerniente a la trayectoria fundamental para comprender el pasado e
histórica de la Sociedad de Naciones. intentar vislumbrar el futuro: “Lo único per-
durable es la ubicación de los pueblos en el
mapa. Así pues, en épocas de agitación, au-
Kaplan, Robert, La venganza de la geogra- menta la importancia de los mapas. Cuando
fía. Cómo los mapas condicionan el destino el terreno político cambia tan rápidamente
de las naciones. Barcelona, RBA Libros, bajo nuestros pies, el mapa, aun sin ser de-
2014, 464 pp. terminante, es el principio del discernimiento
de una lógica histórica sobre lo que podría
Por Jesús Fernández-García sobrevenir a continuación.” (Posición 157).
(Universidad de Cádiz)
Para defender su punto de vista, repasa las
En este libro, Robert Kaplan, periodista y teorías de los autores que más han influido
analista político para múltiples medios de en esta disciplina, desde Heródoto a Mahan,
comunicación norteamericanos, nos mues- defensor de la importancia del poder marí-
tra un amplio repaso a las teorías que han timo, Haushofer, el geopolítico del nazismo,
marcado la geopolítica mundial a lo largo del Mackinder o Morguenthau. Para definir la
siglo XX y nos plantea su visión del mundo geopolítica como: “el estudio del entorno al
actual, en parte como análisis histórico y en que se enfrenta cada Estado cuando ha de
parte como un intento de prospectiva a cor- determinar su propia estrategia: ese entorno
to y medio plazo, sobre la configuración es la presencia de otros Estados que también
política que va a marcar nuestra existencia luchan por su supervivencia y la consecución
las próximas décadas. de beneficios.”(Posición 1340)

Para realizar este estudio recurre constan- Pero Kaplan también reconoce el cambio de
temente al análisis geográfico, apoyándose la influencia de la geografía en un mundo
en las teoría clásicas, recuperando por tanto, donde la tecnología ha reducido las distan-
en parte, el análisis geopolítico más clásico, cias, permite la vigilancia de todo el territo-

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rio utilizando satélites y creado armamento, como territorio fronterizo entre la Europa
como los misiles y los drones, que permiten Central y la oriental.”(Posición 3420)
atacar a distancia y sin asumir riesgos, pero
insiste en que la geografía sigue siendo un De la misma forma nos habla sobre un posi-
factor a tener en cuenta, que no debemos ble conflicto en la zona más oriental de Ru-
despreciar: “Por descontado, la era postin- sia, una zona casi despoblada que comparte
dustrial, con su énfasis en la miniaturización frontera con una China que cada vez siente
—microchips, móviles, explosivos plásticos— una mayor presión demográfica en su terri-
, ha investido de poder no solo a Estados de torio: “en Manchuria, hay 100 millones de
grandes dimensiones, sino a individuos y chinos, una densidad demográfica sesenta y
grupos apátridas, lo cual solo ha añadido dos veces mayor que la de la Siberia oriental.
mayor complejidad y tensión a la geopolíti- Los emigrantes chinos han ido cruzando esta
ca.”(Posición 1852) frontera poco a poco, como es el caso de la
ciudad siberiana de Chita, en el norte de
En este sentido ve el mundo como un esce- Mongolia, donde existe una importante po-
nario de conflictos “un mundo de relaciones blación de etnia china en continuo creci-
de poder sutiles, en que el comercio y la eco- miento.” (Posición 3760)
nomía se impondrán a la fuerza militar pura,
seguirá siendo un mundo en que la geografía En cuanto a un posible enfrentamiento de
gobernará la geopolítica, sobre todo en los China con EEUU, el autor plantea la inevita-
océanos, que estarán más transitados que bilidad de que China desarrolle su poder
nunca.”(Posición 2126) marítimo y expanda este poder por Asia, lo
que provocará roces con EEUU y sus aliados
En la segunda parte se esfuerza por desme- asiáticos, pero sin desembocar en un enfren-
nuzar el mapa actual y las implicaciones tamiento abierto entre ambas potencias,
geopolíticas de los diferentes bloques. Va siendo la situación de Taiwán el mayor con-
desgranando vectores de cambio. flicto potencial en la zona. EEUU, por tanto,
deberá acostumbrarse a compartir esa zona
Como la pérdida de importancia de Europa, de influencia “A medida que la unipolaridad
debida en parte a que su población cada vez estadounidense entra en decadencia, con la
supone un menor porcentaje del total mun- relativa reducción del volumen de la flota de
dial o el interés cada vez mayor que Europa guerra, y con el consiguiente auge (aunque a
deberá mostrar por la cuenca mediterránea, un ritmo más lento que tiempo atrás) de la
estrechando lazos con los países del norte economía y el ejército chinos, la multipolari-
de áfrica, como su frontera de influencia dad caracteriza cada vez más las relaciones
natural. de poder en Asia.” (Posición 4180)

El papel de Ucrania como bisagra entre Eu- También en este capítulo nos habla de otros
ropa y una Rusia que pretende recuperar su actores emergentes, la India, como posible
influencia en las zonas de su antiguo impe- aliado de EEUU frente al poder expansivo
rio, siendo este párrafo claramente premo- Chino, Irán como potencia clave del mundo
nitorio del conflicto que se produce en estos islámico, y Turquía como puente entre Euro-
momentos: “la independencia de Ucrania pa y Oriente, pero cada vez más volcada en
mantiene a Rusia fuera de Europa. Con cató- oriente, desde que la unión Europea dejó
licos griegos y romanos al oeste y ortodoxos claro que no la integraría.
orientales al este, el oeste de Ucrania es un
caldo de cultivo para el nacionalismo mien- Faltan, a mi entender, en este capítulo, refe-
tras que el este se decanta a favor de estre- rencias a la posición de la mayor parte de
char las relaciones con Rusia. En otras pala- África y Latinoamérica en este panorama,
bras, la geografía de sus propias religiones pero es evidente que la falta de una gran
ilustra el papel que este país desempeña potencia expansiva en estos escenarios des-
carta para Kaplan que vayan a ser más que

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zonas de confrontación entre los poderes Kaplan defiende, que si “En 2050, un tercio
emergentes. de la población de Estados Unidos podría ser
hispanohablante.”(Posición 6102) Las rela-
La tercera parte se centra exclusivamente en ciones entre ambos lados de la frontera se-
EEUU, la gran potencia que defiende su esta- rán cada vez mayores, lo que ocurre en Mé-
tus, de ella nos dice: “Estados Unidos se xico afectará a EEUU, sin embargo, se la-
enfrenta a tres dilemas geopolíticos primor- menta de que las élites políticas no incluyen
diales: un caótico corazón continental eura- en sus agendas este tema: “Aunque hemos
siático en Oriente Medio, una superpotencia gastado cientos de miles de millones de dó-
china arrolladora y en alza, y un Estado me- lares para influir en el desarrollo histórico de
xicano con graves problemas. Y la manera Eurasia, nos mostramos curiosamente pasi-
más eficiente de acometer el desafío que vos ante lo que ocurre en un país con el que
supondrá hacer frente a China y México es compartimos una larga frontera terrestre,
adoptando una gran cautela a la hora de que se encuentra al borde del caos y cuya
implicarnos militarmente en Oriente Medio. población casi duplica la de Irak y Afganistán
Es el único modo en que Estados Unidos juntas.”(Posición 6176)
puede mantener su poder en las próximas
décadas” (posición 5869) Predice que “La difuminación de la frontera
sudoeste de Estados Unidos está convirtién-
Plantea por tanto un panorama multipolar dose en una realidad geográfica que ninguna
en el que EEUU debe ir replegando su poder, medida de seguridad fronteriza actual es
dejando de asumir su papel de única super- capaz de contrarrestar.” (Posición 6121) y
potencia y para ello nos dice: “No existe que por tanto: “Estados Unidos, creo, aflora-
nada más beneficioso para Estados Unidos rá en el transcurso del siglo XXI como una
que preparar al mundo para su propia obso- cultura multiétnica mestiza orientada de
lescencia.” (Posición 5985) Sin embargo es norte a sur, de Canadá a México” (posición
poco creíble que una potencia sea capaz de 6130)
abandonar voluntariamente su papel pre-
ponderante, desde luego, es algo sin prece- Es muy novedoso el planteamiento que hace
dentes en la historia mundial. al final de esta parte al sostener que “Asegu-
rarse de que una potencia del hemisferio
La posición geográfica de EEUU siempre ha oriental no se vuelve excesivamente domi-
sido su gran ventaja, protegida por dos nante, o lo suficiente como para amenazar a
océanos y con fronteras estables, al norte Estados Unidos en el hemisferio occidental,
con un país poco poblado y sin ambiciones será una tarea mucho más sencilla si en pri-
imperiales y al sur con un país económica- mer lugar promovemos la unidad en el he-
mente débil que nunca ha supuesto una misferio occidental.” (Posición 6266) es una
amenaza. Sin embargo, Kaplan plantea que idea sencilla pero evidente, se escribe mu-
eso puede cambiar por dos motivos, la po- cho del futuro desafío Chino a la potencia
tencia demográfica y la inestabilidad de Mé- dominante, pero quizás los problemas de
xico. En cuanto a su potencia demográfica, EEUU en un futuro próximo serán los desa-
plantea que la cada vez mayor población de fíos internos.
origen mexicano de algunos estados del sur
del EEUU puede poner en entredicho su Pese a no ser un libro “académico” en el
unidad geográfica: “si Estados Unidos tiene sentido estricto, si hay un continuo intento
algún punto débil, este se encuentra en el de respaldar sus afirmaciones con constan-
sudoeste, la única región donde existe cierta tes citas y referencias a historiadores, geó-
tensión en las fronteras nacionales e impe- grafos y politólogos, muchas de cuyas teo-
riales, donde se pone en entredicho la cohe- rías han sido fuertemente discutidas, a veces
rencia de Estados Unidos como unidad geo- atacadas sin piedad y a veces contrastadas,
gráficamente cohesiva.” (Posición 5993) por lo que es de alabar el intento de sinteti-
zación para un público no experto, de temas

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a veces muy arduos y sobre todo, y creo que Una visión por tanto, en la que podemos
este es el mayor valor del libro, nos permite enmarcar esta obra, en la que se plantean
comprender la visión del mundo que tiene las actuaciones del gobierno y el ejércitos
actualmente la élite intelectual progresista estadounidenses siempre como intentos de
de EEUU. extender la democracia y el bien, como
ejemplifica este párrafo: “Paul Wolfowitz,
Una visión muy poco crítica con las actua- antiguo subsecretario del Departamento de
ciones de EEUU a lo largo de estos años de Defensa estadounidense, actuó empujado
preponderancia mundial, una visión que por las mejores intenciones al abogar por la
continúa defendiendo la guerra de Irak invasión de Irak, convencido de que con ello
“Además, Sadam no era simplemente un mejoraría enormemente la precaria situa-
dictador más, sino un tirano que parecía ción de los derechos humanos, pero sus ac-
sacado de la antigua Mesopotamia, compa- ciones condujeron justo a lo contrario de lo
rable en opinión de muchos a Hitler o a Sta- que se proponía.”(Posición 648)
lin, que escondía, o así se creía, armas de
destrucción masiva. Teniendo en cuenta el No se acepta nunca que el objetivo último
11-S —y Múnich—, la historia jamás nos de EEUU, como el de todas las potencias a lo
hubiera perdonado el no haber actuado” largo de la historia, es mantener su prepon-
(posición 556) derancia sobre el resto de estados y para
ello utilizan todos los mecanismos a su al-
Una visión que, cuando acepta los errores cance, incluyendo el uso masivo de la fuerza.
cometidos, los acepta siempre como errores Pese a ese claro perfil proestadounidense, el
puntuales y debidos a las decisiones de diri- libro es un valioso intento de síntesis del
gentes concretos, pero que rechaza cual- pasado, de análisis del presente y de pros-
quier crítica hacia las líneas fundamentales pectiva, en un momento de evidente cambio
de la política exterior de EEUU, aun cuando de paradigma en el contexto internacional
en algunos pasajes parece dudar de esta que pocos se atreven a intentar vislumbrar
visión: “Aunque Irak acabe convirtiéndose en hacia donde nos lleva.
una democracia semiestable y en un aliado
implícito de Estados Unidos, el precio ha sido
tan excesivo que, como muchos han obser- Morán, Gregorio, El cura y los mandarines
vado, es francamente difícil conceder algún (Historia no oficial del Bosque de los Letra-
valor ético a lo logrado. Irak socavó uno de dos). Cultura y política en España, 1962-
los componentes clave de la mentalidad de 1996. Madrid, Akal, 2014, 826 pp.
algunos: que la proyección del poder esta-
dounidense siempre tenía un resultado mo- Por Miguel Ángel Giménez Martínez
ral.” (Posición 587) (Universidad de Castilla-La Mancha)

Kaplan continuamente se expresa como si Es frecuente que una obra que ha intentado
EE.UU. no tuvieran intereses propios, como ser censurada despierte una gran expecta-
si su única voluntad fuera el bien común y se ción cuando finalmente consigue salir a la
sacrificara por él: “la Armada y las Fuerzas luz. Y eso es, precisamente, lo que ha suce-
Aéreas de Estados Unidos patrullan los espa- dido con el último libro de Gregorio Morán,
cios de uso común en beneficio de todos” El cura y los mandarines (Historia no oficial
(posición 5971). No hay ningún atisbo de del Bosque de los Letrados). Cultura y políti-
autocrítica en el sentido de que EE.UU. co- ca en España, 1962-1996, que debía haber
mo potencia, tiene intereses geopolíticos, sido publicado por Planeta en los primeros
estratégicos y económicos, que son los que días del otoño de 2014. Sin embargo, un
le han llevado a las intervenciones, no nin- puñado de páginas lo impidieron: las que
gún sentido de altruismo internacional. aludían a la ejecutoria de Víctor García de la
Concha, quien fuera durante años director
de la Real Academia Española, uno de los

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