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Contenido

El sonido 1

Ultrasonido 2

Tipos de ultrasonidos 2

Usos del ultrasonido 3

Usos en la medicina 5

Mecanismo de acción del ultrasonido 5

Tipos de Ultra Sonido 7

Ultrasonidos 2D, 3D y 4D 7

Formación de imagen 8

Partes del ultrasonido 9

Bibliografía 10
El ultrasonido 1

El sonido
El sonido es un fenómeno físico que estimula el sentido del oído, también es conocido como
la manera particular de sonar que tiene una determinada cosa. Las vibraciones que producen los
cuerpos materiales al ser golpeados o rozados se transmiten por un medio elástico, donde se pro-
pagan en forma de ondas y al llegar a nuestros oídos, producen la sensación sonora. Un sonido se
diferencia de otro por sus características de percepción, las cuales son su intensidad (fuerza con que
se percibe), puede ser fuerte o débil; su tono (marca la frecuencia o número de vibraciones por se-
gundo que produce el cuerpo que vibra), puede ser grave y agudo; y por último, su timbre (cualidad
que nos permite distinguir entre dos o más sonidos producidos por distintas fuentes sonoras).
En física, es cualquier fenómeno que involucre la propagación de ondas mecánicas (sean au-
dibles o no), generalmente a través de un fluido (u otro medio elástico) que esté generando el
movimiento vibratorio de un cuerpo.
El sonido humanamente audible consiste en ondas sonoras y ondas acústicas que se producen
cuando las oscilaciones de la presión del aire, son convertidas en ondas mecánicas en el oído hu-
mano y percibidas por el cerebro. La propagación del sonido es similar en los fluidos, donde el
sonido toma la forma de fluctuaciones de presión. En los cuerpos sólidos la propagación del sonido
involucra variaciones del estado tensional del medio.
El sonido se transmite con facilidad a través del aire, pero se transmite mejor a través de los
sólidos y los líquidos. En el vacío, no se transmite el sonido , ya que es necesario un medio mate-
rial para la propagación de las vibraciones producidas. El hombre con su tecnología ha logrado
la transmisión del sonido a grandes distancias, convirtiendo las ondas sonoras en ondas de radio
que se desplazan por el espacio a la velocidad de la luz y convirtiéndolas luego en sonido (sonidos
de la radio y la televisión). Igualmente ha convertido el sonido en impulsos eléctricos, que son
conducidos por cables hasta un aparato que los vuelve a transformar en sonidos (por ejemplo, el
teléfono).
La velocidad de propagación del sonido depende del medio por donde se transmita. En el aire
recorre 340 metros por segundo (menor a la de la luz), en el agua es de 1500 y en los sólidos va
desde 2500 hasta 6000 metros por segundos. En otras palabras, en los sólidos se percibe mejor el
sonido. Desde el lugar en donde se produce, las ondas sonoras se transmiten en todas direcciones
en línea recta, al chocar con algún obstáculo en su camino se reflejan cambiando de dirección. La
reflexión del sonido origina la resonancia y el eco. La primera se produce cuando el sonido se refleja
en un obstáculo que se encuentre a menos de 17 metros, y la segunda se refiere a la repetición de
un sonido reflejada por una superficie dura, la reflexión ocurre a más de 17 metros.

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El ultrasonido 2

Ultrasonido
El ultrasonido es una onda acústica o sonora cuya frecuencia supera el límite perceptible por el
oído humano (es decir, el sonido no puede ser captado por las personas ya que se ubica en torno al
espectro de 20.000 Hz).
El oído percibe los sonidos, su volumen, tono, timbre y la dirección de la cual provienen gracias
a que es capaz de transformar en impulsos eléctricos vibraciones sonoras percibidas por el tímpano
para que así puedan ser interpretados por la corteza auditiva. El oído humano sólo está capacitado
para oír un rango de ondas sonoras, ya que no percibe las vibraciones menores a 15 veces por
segundo ni tampoco a las mayores 20.000,00 veces por segundo. Por ello, los sonidos que superan el
nivel superior ligeramente se denominan ultrasonidos. Por el contrario, los sonidos que no alcanzan
este umbral se denominan infrasonidos.

Algunos animales como los delfines y los murciélagos lo utilizan de forman parecida al radar de
orientación. A este fenómeno se le conoce como ecolocalización. Se trata de que las ondas emitidas
por estos animales son tan altas que “rebotan” fácilmente en todos los objetos alrededor de ellos,
esto hace que creen una “imagen” y se orienten en donde se encuentran.

Tipos de ultrasonidos
1. Ultrasonido externo: Este tipo es empleado en el diagnóstico por imagen para observar
algunos órganos internos del cuerpo humano como por ejemplo hígado, riñones, vejiga, etc.
En ocasiones también se emplea para visualizar algunas lesiones situadas en ligamentos y
músculos. Primero se aplica gel para lograr un sondeo uniforme y luego se coloca la sonda
con la que el técnico o médico va buscando lo que necesita ver.

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2. Ultrasonido transvaginal: Este tipo se emplea para observar de cerca los órganos internos
del sistema reproductor femenino (ovarios, útero, etc.). Es de suma importancia su realiza-
ción para detectar en etapas tempranas enfermedades tales como el cáncer de útero, los quis-
tes en ovarios, endometriosis, entre otras. El estudio se realiza mediante la inserción dentro
del conducto vaginal de una sonda recubierta por un profiláctico para evitar el contagio de
enfermedades de transmisión sexual.

3. Ultrasonido 3D: Este tipo permite lograr imágenes en tres dimensiones de calidad alta.

4. Ultrasonido 4D: Este tipo permite lograr imágenes en cuatro dimensiones de calidad alta.

5. Ultrasonido para fisioterapia: Este tipo es empleado en tratamiento de lesiones musculares,


de tendones y ligamentos, actúa a partir de la actividad térmica y permite mejorar el flujo
sanguíneo optimizando la capacidad de cicatrización.

6. Ultrasonido continuo: Se utiliza como termoterapia profunda y selectiva en estructuras ten-


dinosas y periarticulares. Se controla su dosificación mediante la aparición del dolor periós-
tico si hay sobrecarga térmica local.
Puede aplicarse en presencia de osteosíntesis metálicas. Contraindicado en procesos inflama-
torios agudos, traumatismos recientes, zonas isquémicas o con alteraciones de la sensibilidad.

7. Ultrasonido Pulsado: La emisión pulsante es la utilizada actualmente por sus efectos posi-
tivos sobre la inflamación, el dolor y el edema.
Está indicada en procesos agudos e inflamatorios ya que con parámetros adecuados carece
de efectos térmicos. Al no producir dolor perióstico, se carece del aviso de sobredosis y hay
que ser prudentes en intensidades medias y altas.

8. Ultrasonido Doppler: Es una prueba no invasiva que calcula el flujo de la sangre en los vasos
sanguíneos haciendo rebotar ondas sonoras de alta frecuencia (ecografía) en los glóbulos ro-
jos circulantes. Se utiliza para detectar células sanguíneas u otras estructuras en movimiento
y medir la dirección y velocidad del movimiento.

Usos del ultrasonido


Los ultrasonidos son utilizados habitualmente en aplicaciones industriales (medición de distan-
cias, caracterización interna de materiales, ensayos no destructivos y otros). También se emplean
equipos de ultrasonidos en ingeniería civil, para detectar posibles anomalías y en medicina para
ecografía y ultrasonoterapia. En la biología, colaboró para captar los sonidos emitidos por varias
especies. Con respecto a los materiales y las industrias, el ultrasonido se utiliza para verificar los
sonidos de los átomos en los materiales, ya que el movimiento de los electrones produce este tipo

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de ondas. En las industrias, también se utiliza la limpieza por ultrasonido a piezas especiales por su
delicadeza técnica o de difícil acceso. Esto ocurre porque las vibraciones que genera el ultrasonido,
desprende las partículas de suciedad. La limpieza por ultrasonido, es aplicada en elementos que van
desde relojes hasta piezas de autos como los inyectores. En la producción de alambres más resis-
tentes y tubos sin costura son otros ejemplos de los adelantos y beneficios que genera está técnica;
además la limpieza por ultrasonido se emplea para dejar impecable instalaciones muy dañadas.
La tecnología de ultrasonidos, desarrollada durante la primera Guerra Mundial para la detección
de los submarinos con sonar, cuenta hoy con variadas aplicaciones en alimentos. La combinación
de ultrasonidos con calor o presión inactiva microorganismos y enzimas especialmente resisten-
tes al calor, gracias a la cavitación. Los ultrasonidos de alta intensidad se han venido utilizando
para limpieza de equipos, desgasificado de líquidos, homogeneización, inducción de reacciones
de oxidación/reducción, extracción de enzimas y proteínas, inducción de la nucleación durante la
cristalización, entre otras aplicaciones.
En el ámbito militar, colaborando en la creación de armas. La limpieza por ultrasonido también
se utiliza en aviones, tanto para su higiene como para su creación, ya que estos utilizan un tipo
de metal muy fino, y este tipo de sistema, tiene muy buen manejo sobre metales extremadamente
finos.
Un ejemplo del uso del ultrasonido en el campo médico son los dispositivos tales como el
Doppler fetal, el cual utiliza ondas de ultrasonido de entre 2 a 3 Mhz para detectar la frecuencia
cardíaca fetal dentro del vientre materno. Otro ejemplo de su uso en medicina es la Litotricia
extracorpórea por ondas de choque, una técnica terapéutica para el tratamiento de la litiasis renal.
Una aplicación ineficaz y muy popularizada de los ultrasonidos consiste en su uso como repe-
lente para insectos (especialmente de mosquitos). Existen aparatos y programas de software que
permiten de generar estas señales acústicas. Sin embargo algunas instituciones no gubernamen-
tales han pedido la retirada del mercado de estos aparatos por publicidad engañosa pues existen
numerosos estudios que demuestran su ineficacia.
Se utiliza para ayudar a diagnosticar las causas de dolor, hinchazón e infección en los órganos
internos del cuerpo, y para examinar al bebé en una mujer embarazada, y el cerebro y las caderas
en los niños pequeños.

También se utiliza para ayudar a guiar biopsias, diagnosticar condiciones del corazón y eva-
luar el daño luego de un ataque al corazón. El ultrasonido es seguro, no es invasivo y no utiliza
radiación ionizante .

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El ultrasonido 5

El ultrasonido también se usa para:

X Guiar procedimientos como biopsias por aspiración, en las que se usan agujas para muestrear
células de un área anormal para realizar pruebas de laboratorio.

X Obtener una imagen de los senos y guiar la biopsia del cáncer de seno.

X Diagnosticar diversas enfermedades coronarias, que incluyen problemas de las válvulas e


insuficiencia cardíaca congestiva, y evaluar el daño luego de un ataque al corazón. El ultra-
sonido del corazón se conoce comúnmente como “ecocardiograma” o “eco” por su versión
corta.

Usos en la medicina
En la medicina, el uso del ultrasonido contribuye con grandes aportes, como la obtención de
imágenes del interior del cuerpo humano, los ultrasonidos más frecuentes utilizados son ultrasonido
del embarazo, para observar al feto (doppler fetal) y su desarrollo y los órganos sexuales de la mujer,
ecografía vascular (se utiliza para la observación del movimiento de la sangre en arterias y venas),
ultrasonido doppler de corazón (para observar el corazón en movimiento y tiene la ventaja de la
no exposición a radiación, situación que si ocurre con mecanismos como Rayos X), ultrasonido
abdominal (reproduce imágenes de los órganos que se encuentran en el abdomen y hasta vasos
sanguíneos), ultrasonido de tiroides (se utiliza para la observación de la glándula tiroides ubicada
en el cuello de los seres humanos), ultrasonido transvaginal (se aplica para la observación del
útero, vagina, ovarios y el cuello uterino) y ultrasonido de testículo (se utiliza para la examinación
del aparato reproductor masculino, los testículos y el escroto). Otro ejemplo de su uso en medicina
es la litotricia extracorpórea por ondas de choque, una técnica terapéutica para el tratamiento de la
litiasis renal.

Mecanismo de acción del ultrasonido


Cuando la energía acústica interactúa con los tejidos corporales, las moléculas del mismo se
alteran levemente y la energía se transmite de una molécula a otra adyacente.
La energía acústica se mueve a través del tejido mediante ondas longitudinales y las moléculas
del medio de transmisión oscilan en la misma dirección que la onda. Estas ondas sonoras corres-
ponden básicamente a la rarefacción y compresión periódica del medio en el cual se desplazan. La
distancia de una compresión a la siguiente (distancia entre picos de la onda sinusual) constituye
la longitud de onda (λ ) y se obtiene de dividir la velocidad de propagación entre la frecuencia. El
número de veces que se comprime una molécula es la frecuencia ( f ) y se expresa en ciclos por
segundo o hertzios.

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Cuando una onda de US (Ultra Sonido) atraviesa un tejido se sucede una serie de hechos; entre
ellos, la reflexión o rebote de los haces ultrasónicos hacia el transductor, que es llamada “eco”.
Una reflexión ocurre en el límite o interfase entre dos materiales y provee la evidencia de que un
material es diferente a otro; esta propiedad es conocida como impedancia acústica y es el producto
de la densidad y velocidad de propagación. El contacto de dos materiales con diferente impedancia
acústica da lugar a una interfase entre ellos (Ver Figura). Así es como tenemos que la impedancia
(Z) es igual al producto de la densidad (D) de un medio por la velocidad (V) del sonido en dicho
medio: Z = V D.

Interacción del US con los tejidos.

Cuando dos materiales tienen la misma impedancia acústica, este límite no produce un eco.
Si la diferencia en la impedancia acústica es pequeña se producirá un eco débil; por otro lado,
si la diferencia es amplia, se producirá un eco fuerte y si es muy grande se reflejará todo el haz
de ultrasonido. En los tejidos blandos la amplitud de un eco producido en la interfase entre dos
tejidos representa un pequeño porcentaje de las amplitudes incidentes. Cuando se emplea la escala
de grises, las reflexiones más intensas o ecos reflejados se observan en tono blanco (hiperecoicos)
y las más débiles, en diversos tonos de gris (hipoecoicos) y cuando no hay reflexiones, en negro
(anecoicos).
El equipo usado para la aplicación terapéutica de energía ultrasónica, consiste en un generador
de corriente de alta frecuencia y un aplicador, algunas veces llamado cabeza sónica (cabezal). El
generador produce oscilaciones de la frecuencia necesaria, lo que ocasiona que el transductor con
que está equipado el aplicador vibre y genere ondas sonoras. Esta energía sonora es transmitida a
los tejidos mediante el contacto con la superficie del aplicador. El área de Irradiación efectiva es
máspequeña que el área geométrica del cabezal.

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El ultrasonido 7

Los ultrasonidos actúan selectivamente en fascias, tendones, periostio y capas musculares pró-
ximas al hueso y también en aponeurosis que actúan como refractores. Es poco selectivo en el tejido
subcutáneo o en grandes masas musculares a menos que están alterados por hematomas o fibrosis,
que absorben selectivamente la energía del ultrasonido.

Tipos de Ultra Sonido


X Ultrasonido continuo: Se utiliza como termoterapia profunda y selectiva en estructuras ten-
dinosas y periarticulares. Se controla su dosificación mediante la aparición del dolor periós-
tico si hay sobrecarga térmica local.
Puede aplicarse en presencia de osteosíntesis metálicas. Contraindicado en procesos inflama
torios agudos, traumatismos recientes, zonas isquémicas o con alteraciones de la sensibilidad.

X Ultrasonido Pulsado: La emisión pulsante es la utilizada actualmente por sus efectos posi-
tivos sobre la inflamación, el dolor y el edema.
Está indicada en procesos agudos e inflamatorios ya que con parámetros adecuados carece
de efectos térmicos.
Al no producir dolor perióstico, se carece del aviso de sobredosis y hay que ser prudentes en
intensidades medias y altas.
En general se utilizan ultrasonidos pulsantes de acoplamiento directo en dosis bajas y sesio-
nes breves. La intensidad de la emisión continua se considera dosis bajas (menores de 0.5
W /cm2 ). La tendencia es iniciar con dosis muy bajas e ir aumentando según la respuesta .
La duración de la sesión en aplicación dinámica es de 3-10 minutos. En áreas muy extensas
podría llegar a 15 minutos. En aplicación semiestacionaria sería entre 1-3 minutos, en los
casos agudos la aplicación será más breve que en las crónicas. El número de sesiones es de
5-6 en procesos agudos y 10-12 en los crónicos.

Ultrasonidos 2D, 3D y 4D
Otras de las aplicaciones en las que son utilizados los ultrasonidos es en la creación de imágenes
de partes internas del cuerpo enviándolas éstas hacia la zona deseada. Estas ondas sonoras de alta
frecuencia reflejan (eco) en las estructuras corporales de distinta forma, ya que se atenúan de una
forma diferente, siendo posteriormente recogidas e interpretadas por un computador que crea así
la imagen. Generalmente, a mayor frecuencia se logra menor penetración y viceversa, a menor
frecuencia podemos lograr mayor penetración.

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El ultrasonido 8

El modo convencional de exploración de ultrasonido del embarazo es de dos dimensiones (2D).


En el, la imagen está hecha de porciones diminutas y sólo una porción puede ser vista a un tiempo.
Con el ultrasonido 3D, se toma un volumen de ecos, se almacenan digitalmente y se oscurecen
para producir imágenes vivas del feto. Un ultrasonido de 4D toma las imágenes producidas por un
ultrasonido de 3D y les añade un elemento de movimiento. En todas las ecografías de embarazo se
utiliza un gel a base de agua en el área del cuerpo que se va evaluar para facilitar las transmisión de
las ondas sonoras.

Formación de imagen
Las imágenes ecográficas están formadas por una matriz de elementos fotográficos. Las imáge-
nes en escala de grises están generadas por la visualización de los ecos, regresando al transductor
como elementos fotográficos (píxeles). Su brillo dependerá de la intensidad del eco que es captado
por el transductor en su viaje de retorno.
El transductor se coloca sobre la superficie corporal del paciente a través de una capa de gel
para eliminar el aire entre las superficies (transductor-piel). Un circuito transmisor aplica un pul-
so eléctrico de pequeño voltaje a los electrodos del cristal piezoeléctrico. Éste empieza a vibrar y
transmite un haz ultrasónico de corta duración, el cual se propaga dentro del paciente, donde es par-
cialmente reflejado y transmitido por los tejidos o interfases tisulares que encuentra a su paso. La
energía reflejada regresa al transductor y produce vibraciones en el cristal, las cuales son transfor-
madas en corriente eléctrica por el cristal y después son amplificadas y procesadas para convertirse
en imágenes.
El circuito receptor puede determinar la amplitud de la onda sonora de retorno y el tiempo de
transmisión total, ya que rastrea tanto cuando se transmite como cuando retorna. Conociendo el
tiempo del recorrido se puede calcular la profundidad del tejido refractante usando la constante
de 1.540 metros / segundo como velocidad del sonido. La amplitud de la onda sonora de retorno
determina la gama o tonalidad de gris que deberá asignarse. Los ecos muy débiles dan una sombra
cercana al negro dentro de la escala de grises, mientras que ecos potentes dan una sombra cercana
al blanco.

• Anecoicas: Se Originan cuando el haz de ultrasonidos atraviesa un medio sin interfases. Se


visualizan como imágenes negras (no hay ecos).

• Hipoecoicas: Se producen cuando el haz atraviesa interfases con poca diferencia de impe-
dancia imágenes grisáceas (ecos de poca intensidad).

• Hiperecoicas: Se Originan cuando el haz atraviesa interfases con una gran diferencia de
impedancia. imágenes blancas (ecos de gran intensidad).

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El ultrasonido 9

Formacion de las imagenes con US.

Partes del ultrasonido


Transductor (cabezal): Es el sitio donde se encuentran los cristales que se mueven para emitir
las ondas ultrasónicas. Estos transductores también reciben los ecos, para transformarlos en energía
eléctrica.
Receptor: Capta las señales eléctricas y las envía al amplificador.
Amplificador: Amplifica las ondas eléctricas Seleccionador: selecciona las ondas eléctricas
que son relevantes para el estudio.
Transmisor: Transforma estas corrientes en representaciones gráficas para verlas en pantalla,
guardarlas en disquete, vídeo; o imprimirlas en papel.
Calibradores (calipers): Son controles que permiten hacer mediciones, poseen botones y teclas
para aumentar o disminuir ecos, de acuerdo a la claridad con la que se reciba la señal.
Teclado: Permite introducir comandos y los datos de paciente, así como los indicadores de la
sesión, incluyendo fecha del estudio.
Impresora: para imprimir las imágenes en papel.

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El ultrasonido 10

Bibliografía
[X] Vargas A. (2008). Principios físicos básicos del ultrasonido, sonoanatomía del sistema muscu-
loesquelético y artefactos ecográficos. Acta Ortopédica Mexicana 2008, 22(6)(Nov-Dic)). Re-
cuperado desde: https://www.medigraphic.com/pdfs/ortope/or-2008/or086e.pdf

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