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INTRODUCCIÓN A LA QUÍMICA:

La Química es la ciencia que estudia las propiedades de la materia, su


composición química y sus transformaciones. Es la ciencia de la vida, pues
constituye un gran porcentaje de los progresos o avances que ha tenido el
hombre para mejorar su calidad de vida; así como también, estudia gran
parte de los procesos que se llevan a cabo en los organismos vivos y el
ambiente que los rodea. En tal sentido, debe mencionarse que el objeto de
estudio de esta ciencia, la materia, da origen a los materiales que
componen y se presentan en la naturaleza, y les confiere gran nivel de
diversidad a los mismos. Ello hace posible que dichos materiales posean
características y propiedades diferentes. Procesos como la nutrición, la
formación de órganos y de proteínas, el crecimiento, la descomposición de
la materia, la combustión, la oxidación de los metales y algunos alimentos,
el calentamiento global, , la fotosíntesis, entre muchos otros, son fenómenos
en los que está implicada esta ciencia, directa o indirectamente
OBJETIVO DE LA INVESTIGACIÓN:
Dar a entender que la química interviene casi en todos los aspectos de
nuestra vida: cultura y entorno (social y ambiental), por lo tanto, es
erróneo pensar que la química es meramente teórica, y solo tiene que
ver con fórmulas y nombres complicados de compuestos; cuando
respiramos, digerimos los alimentos, nos lavamos con jabón, nos
limpiamos los dientes con cierta pasta dental, cocinamos los alimentos,
etc., estamos practicando química
Así, como resaltar que la Química no es una ciencia aislada, es una
ciencia al alcance de todos, no se encuentra sólo dentro de un
laboratorio; más bien, está presente dentro de los seres vivos, en el hogar,
la escuela, el trabajo, está relacionada con su vida cotidiana.
IMPORTANCIA:
Es un apoyo imprescindible para las demás ramas de las ciencias,
como la física, biología, medicina, etc.; además que ayuda a
comprender muchas cosas del mundo que nos rodea, y permite
mejorar nuestras condiciones de vida.
Gracias a la química se puede mejorar la atención médica, la
conservación de los recursos naturales, la protección del medio
ambiente, y el suministro de nuestras necesidades diarias como
alimento, vestimenta y vivienda. Desafortunadamente hay sustancias
químicas que pueden dañar nuestra salud o medio ambiente.
HISTORIA DE LA QUÍMICA:

Primeros rastros de la química: el asombro

Cuando se encendieron unas ramas secas, quizás por accidente, los antiguos
seres humanos se asustaron. Luego, se acercaron a investigar preguntándose
por esos colores que se movían y generaban calor y luz. En ese momento no
sabían que estaban presenciado una reacción química entre una sustancia
llamada combustible y el oxígeno presente en el aire: la combustión.

Química de la antigüedad (hasta el siglo IV d. C)

Se considera que fue en Egipto donde tuvo sus orígenes la química; los antiguos
egipcios dominaron la metalurgia, cerámica, fabricación de vidrio, tintorería,
elaboración de perfumes y cosméticos. En Egipto se consideró a la química una
“ciencia divina”, reservándose su práctica a los sacerdotes.
Los filósofos griegos pretendieron dar una explicación de los cuerpos, así en
base a la tesis de Platón y Empédocles, Aristóteles (año 384 – 332 a.C.) sostiene
que el universo está formada por cuatro elementos: aire, agua, tierra y fuego.
Los médicos de aquella época emplearon limitadamente los conocimientos de
la química; se sabe que el alumbre, la sosa, el óxido de hierro, el azufre y vitriolo
azul fueron empleados con fines terapéuticos.

Época de la Alquimia (siglo IV hasta el siglo XVI d.c.)

Los alquimistas se fijaron como principal objetivo


lograr la “piedra filosofal” entendida como una
sustancia que en contacto con metales ordinarios los
transformará en oro. También buscaban el “elixir de
la vida” que se creía era una sustancia que al
ingerirse, preservaba al ser humano de la muerte,
conservando eterna juventud.

El más brillante alquimista árabe fue Geber que vivió


y murió en Sevilla hacia finales del siglo VIII,
considerado como uno de los sabios más grandes
del mundo.

Obviamente los alquimistas no lograron su objetivo deseado, pero en el intento


desarrollaron en gran medida los conocimientos químicos, así lograron
aleaciones diversas, conocían la acción de los ácidos: sulfúrico, clorhídrico y
nítrico, el agua regia que es un disolvente enérgico fue muy empleada por los
alquimistas. La química orgánica experimenta un escaso impulso, el
descubrimiento del alcohol.
Son los últimos alquimistas los que obtienen en gran cantidad preparados
químicos destinados a fines curativos, iniciando así el periodo de
la Iatroquímica.

Época de la Iatroquímica (siglos XVI y XVII d.c.)

La química en esta época se convierte en una disciplina


auxiliar de la medicina, la influencia más decisiva la ejerce
el médico Paracelso.

Los iatroquimistas sostienen que el ser humano está


constituido por tres elementos: azufre, mercurio y sal; el
“proceso vital” es considerado un proceso químico, tal que
en un cuerpo sano los principios activos del organismo
actúan unos sobre otros en proporciones precisas.

Época de la teoría Flogística (1700 – 1774)

La química sienta las bases de ciencia independiente dejando de ser mero


auxiliar de la medicina, fijándose como la disciplina que trata de la
composición, transformación y desdoblamiento de los cuerpos, el estudio de los
fenómenos que se presentan en estos procesos, las leyes que los rigen y la
determinación de las propiedades de los cuerpos en virtud de su composición.

Las investigaciones de esta época tuvieron como principal objetivo explicar el


fenómeno de la combustión, concluyendo en la “teoría del flogisto”, el más
destacado de esta teoría es Stahl, quien explica la transformación de todos los
cuerpos combustibles por el fuego como un mismo fenómeno, debido a que
todos ellos poseen una parte constitutiva común a la cual se llama “flogisto”.
Una sustancia será más rica en flogisto si arde con mayor facilidad y con mayor
llama, así el carbón seria extraordinariamente rico en flogisto.

Época de Lavoisier (1774 – 1828)

El químico francés Antoine Laurent


Lavoisier demuestra con sus destacados trabajos
realizados de 1775 a 1780, que el fenómeno de
combustión no es debido a la expulsión del
“flogisto” o sea una descomposición, sino mas bien
una combinación con el aire.

A causa de las ideas de Lavoisier, se produce una


verdadera revolución en los conceptos químicos.
Es con ayuda de la balanza que introduce los
cálculos de peso en los procesos químicos, demostrando que un oxido pesa
más que el metal puro; esto es que si se hubiese expulsado su flogisto debería
pesar menos.
El nacimiento de la química moderna:

Las ideas promovidas por los alquimistas y por los iatroquímicos


desencadenaron una serie de movimientos de carácter intelectual. Para los
hombres de ciencia del siglo XVIII, la teoría de los cuatro elementos ya no
era suficiente para explicar la composición y el comportamiento de la
materia.  La observación y la experimentación se convirtieron en el punto
de partida del pensamiento científico, dando lugar al inicio de la ciencia
experimental y dejando atrás las especulaciones de la Edad Media.  Estas
nuevas ideas permitieron grandes progresos en la matemática, la física, la
filosofía y la química. Se acabó el misterio y los escritos secretos, a partir de
este momento, se compartieron y comunicaron los nuevos conocimientos
en un lenguaje claro
La química actual:

El trabajo de los químicos se fundamenta en la metodología científica. Por


lo tanto, los hombres y las mujeres dedicados al estudio de la química se
plantean preguntas y formulan hipótesis para tratar de responderlas; ponen
a prueba sus hipótesis mediante el diseño y la puesta en marcha de sus
pruebas experimentales; analizan los resultados obtenidos y extraen
conclusiones que pueden ser verificables. Hoy en día, gran parte del trabajo
científico de los químicos se encamina hacia la llamada química verde, que
busca desarrollar materiales reciclables, es decir, materiales que puedan ser
procesados para que se utilicen nuevamente, sin generar problemas de
contaminación.
RAMAS PRINCIPALES DE LA QUÍMICA:

Química General: Es la rama de la Química que estudia las leyes, los


fundamentos y los principios básicos comunes a todas las ramas de la
Química:

Bioquímica: Se dedica al estudio de los procesos químicos en los seres vivos.


Se basa en tratar la base molecular en los procesos vitales, estudiando
proteínas, carbohidratos, lípidos, ácidos nucleicos, etc.

Química orgánica: También conocida como Química del carbono, es la


rama de la química que se encarga del estudio de la materia viva. Trata la
numerosa cantidad de moléculas que contienen carbono, es decir, los
compuestos orgánicos.

Química inorgánica: Se encarga del estudio de composición, estructura y


reacciones de los elementos inorgánicos y sus compuestos, es decir,
estudian todos los compuestos que no contengan carbono, ya que estos
pertenecen a la química orgánica.

Química analítica: La química analítica, es la parte de la química que se


dedica al estudio de la composición química de materiales, desarrollando y
mejorando métodos e instrumentos con el fin de obtener información de la
naturaleza química de la materia. Esta parte de la química se divide a su vez
en química analítica cuantitativa y química analítica cualitativa.

Físico-Química: Es la parte de la química que se encarga de estudiar los


fenómenos comunes a estas dos ciencias, la química y la física. Hasta finales
del pasado siglo, no se consideró como parte independiente de la ciencia
química. Esta rama contiene campos como la termoquímica,
electroquímica, cinética, etc.
REPRESENTANTES:
Aristóteles (384-322 a.C.): Supo hacer numerosos
aportes a diversas ramas de las ciencias, entre las que se
encuentra la química, por supuesto. Su gran aporte en
el estudio la materia fue su propuesta sobre los
elementos del planeta, compuesto por 4 elementos:
agua, aire, fuego y tierra.

Robert Boyle (1627-1691): A menudo aludido como “el primer químico moderno”, el
químico irlandés, fue de los primeros hombres de ciencia en aplicar el método
científico al campo de la química y la física.

Antoine Lavoisier (1743-1794): Se lo conoce popularmente


como “el padre de la química moderna”. Lavoisier
demostró el importante papel del oxígeno en la respiración
de las planta s y también en los animales, describió
correctamente la composición del agua (hidrógeno y
oxígeno) y también explicó como el aire se compone de
oxígeno y nitrógeno, encontrándose en estado gaseoso.

Michael Faraday (1791-1867): Realizó grandes contribuciones en el estudio de la


electroquímica y el electromagnetismo. Él descubrió la inducción
electromagnética, el benceno y el llamado “Efecto Faraday”, entre otras cosas.

Louis Pasteur (1822-1895): Es quizá de los más populares en el ámbito. Su gran


aporte fue la pasteurización y la invención de vacunas para combatir la rabia y el
ántrax

Alfred Nobel (1833-1896): Creador de los Premios Nobel, fue un químico e inventor
de origen sueco que desarrolló numerosos inventos, muchos de los cuales resultaron
de gran utilidad para el estudio de la química, como el medidor de gas. Entre sus
350 patentes como inventor, también podemos encontrar, por ejemplo, la
dinamita.

Dmitri Mendeleev (1834-1907): Fue el creador de la tabla periódica de los


elementos, un invento de suma utilidad en las ciencias, especialmente en química
y física. Además de su gran creación, también realizó grandes trabajos
relacionados a la creación del espectroscopio y el entendimiento de la capilaridad
de líquidos.

Marie Curie (1867-1934): Dedicó su vida entera a la


radioactividad, siendo la máxima pionera en dicho ámbito.
Luego de descubrir los elementos radio (Ra) y polonio
(Po), Marie Curie fue la primera persona en conseguir dos
premios Nobel.

Rosalind Franklin (1920-1958): Pese a toda la controversia que se desarrolló tras años
sin ser reconocida, de la forma más injusta, hoy se le acredita el descubrimiento de
la estructura del ADN y sus enormes aportes a la genética.