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Ley de Corte

La ley de corte o cut off (LC) es aquella ley de mineral, cuyo valor es igual al
costo de producción (Cp): es decir, corresponde a la ley de mineral en que no da
pérdidas ni ganancias. La ley de mineral es expresada en términos de porcentaje
en casos de cobre, plomo, o estaño; en términos de Oz/tc o g/t en casos de plata
y oro; mientras que el valor del mineral (Vm) y el costo de producción (Cp) son
expresados en $/t de mineral. Bajo este concepto, leyes superiores a la LC darán
ganancias, considerándose como mineral económicamente explotable; en
cambio leyes inferiores a la LC darán perdidas, no recomendables para su
explotación. Por eso en una operación o proyecto minero es muy importante
conocer la ley de corte, pues en base a ella se podrá cubicar reservas, hacer el
planeamiento de minado, decidir el destino que se dará a los disparos de los
frentes de acuerdo con su ley o iniciar nuevos proyectos mineros; en fin, en toda
actividad minera y en todos sus niveles de decisión.

El proceso de clasificación de una reserva minera, para determinar si se trata de


reservas probadas o probables con valor económico, comienza con la toma de
muestras del yacimiento, para luego definir la ley mínima o “Ley de corte” que
puede ser trabajada con rentabilidad.

Elementos de la Ley de Corte

- Mineral de Cabeza
Es la suma de los concentrados más los relaves.

- Concentrados
Se le llama concentrado, en el quehacer minero, al producto rico en
metales. Los concentrados se obtienen mediante varios procesos tales
como la flotación, la lixiviación, la gravimetría, entre otros.
Como sabemos, los concentrados llevan el nombre del mayor metal
contenido, pueden ser concentrados de zinc, cobre, plomo y otros.
Entonces, puede señalarse que los concentrados contienen metal pero
que está acompañado por otros elementos, además de materiales
residuales.
- Relaves
Se trata de gigantescos depósitos de desechos tóxicos que contienen
arsénico, plomo, mercurio, sales de cianuro y químicos propios del
procesamiento minero que se acumulan en millones de toneladas. Las
consecuencias sobre la vida humana y el medioambiente que estos
confinamientos de material contaminante producen son incalculables. A
esto se suma que en nuestro país no existe una regulación estricta en
relación al acopio de desechos de la industria extractiva.

Métodos de Ley de Corte

Método Analítico

Para calcular la ley de corte debemos considerar tanto el costo mina como
el costo planta, los cuales generalmente varían durante la vida útil de
explotación, ya que las distancias para el transporte del mineral como del
estéril varían, además el tratamiento de la planta cambia dependiendo de
las características del mineral alimentado. En este sentido podemos decir
que, en función de los costos estimados para la extracción de un bloque
del yacimiento, definiremos una ley que permita discriminar un bloque
como mineral o estéril, la cual llamaremos ley de corte critica.

Método Grafico del Cálculo de la Ley de Corte

Los intervalos de leyes con sus respectivos tonelajes, sus leyes medias y
leyes ponderadas fueron obtenidos de los reportes entregados por el
Datamine los cuales fueron manipulados para obtener los resultados.

Donde:

B: Beneficio neto.

P: Precio del metal.

Cr: Costo de Refino.

RM: Recuperación Metalúrgica.

CM: Costo Mina.

CP: Costo Planta.

Recuperación Metalúrgica

Es el porcentaje de recuperación del metal valioso del mineral de cabeza.