Está en la página 1de 19

ALEJANDRO GANGUI

ENTRE LA PLUMA
Y EL CIELO
Ensayos e historias sobre los astros

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA


México - Argentina - Brasil - Colombia - Chile - España
Estados Unidos de América - Guatemala - Perú - Venezuela
Primera edición, 2016

Zoja, Luigi
La muerte del prójimo. - 1a ed. - Ciudad Autónoma de Buenos
Aires : Fondo de Cultura Económica, 2015.
153 p. ; 21x14 cm. - (Tezontle)

Traducido por: María Julia De Ruschi


ISBN 978-987-719-073-1

1. Psicología Social. I. De Ruschi, María Julia, trad. II. Título

CDD 150

Armado de tapa: Juan Balaguer


Imagen de tapa:

D.R. © 2016, Fondo de Cultura Económica de Argentina, S.A.


El Salvador 5665; C1414BQE Buenos Aires, Argentina
fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar
Carr. Picacho Ajusco 227; 14738 México D.F.

ISBN: 978-XXX-XXX-XXX-X

Comentarios y sugerencias: editorial@fce.com.ar

Fotocopiar libros está penado por la ley.

Prohibida su reproducción total o parcial por cualquier


medio de impresión o digital, en forma idéntica, extractada
o modificada, en español o en cualquier otro idioma,
sin autorización expresa de la editorial.

Impreso en Argentina - PRINTED IN ARGENTINA


Hecho el depósito que marca la ley 11723
Índice

Agradecimientos ..................................................................................
Prólogo ...................................................................................................

I. Eclipses y otros imprevistos del cielo .................................


La batalla de dioses contra demonios por el néctar
de la inmortalidad y el malvado Kala Rau....................

II. La Vía Láctea ............................................................................


La leyenda de Faetón y el carro del Sol .........................

III. Estrellas dobles reales y falsas .............................................


La princesa tejedora y el boyero .......................................

IV. El movimiento de la bóveda del cielo ...............................


El gigante y el escorpión ......................................................

V. Las estrellas no están fijas ....................................................


La historia de Canopus, Suhel y el cruce
del río celestial .........................................................................

VI. Estrellas rebeldes (y fugaces) ................................................


Las lágrimas de San Lorenzo ..............................................

7
8 ENTRE LA PLUMA Y EL CIELO

VII. El arco diurno solar ................................................................


Los cazadores del Sol.............................................................

VIII. Un reloj en las estrellas del Sur ...........................................


La pisada de Ammanik .........................................................

IX. La música de las esferas ........................................................


El sueño de Escipión..............................................................

X. El axis mundi en la imagen del cosmos indígena .......


El derrumbe del árbol cósmico y la separación
del cielo y la tierra ..................................................................

Bibliografía ...........................................................................................
Índice de figuras .................................................................................
A todos los abuelos a quienes les gusta contar historias,
y a mi papá, que ya no está.
A mis hijos, cuyas historias y ensayos son cada vez más complejos.
Esa noche, como todas las noches, se recostó en el
césped y miró el cielo. Entre medio de sus conste-
laciones favoritas, soñó con otro ser, perdido allá
afuera, que miraba el universo y que sentía la mis-
ma inmensidad que ella.
Y por primera vez sus preguntas enmudecieron.
Valentina Valenzuela, “El viaje espacial
de Luthien”
Agradecimientos

Esta es la parte del libro en la que uno queda bien con pocos y
muy mal con muchos. Aun así, no quisiera dejar de agradecer
a unos y otros por todo lo vivido y aprendido en estos últimos
años. A tantas personas que me contaron historias, reales o
inventadas. A mi familia, a mis colegas, a mis alumnos. A mis
amigos del río, que me rescataron, como dice el poeta, del agua
turbia y la correntada. A mis compañeros incansables que me
llevaron por frenéticas visitas extraviadas en el altiplano chileno.
A mis anfitriones y nuevos amigos de aquel hogar tinerfeño, de
los volcanes lanzaroteños y de los escarpados litorales malteses.
A mis pares de varios eclipses, tránsitos, analemas, oblicuidades
eclípticas y de prolongados equinoccios y solsticios al rayo del
Sol. Y finalmente, a aquellos que prestaron imágenes y a quienes
hicieron posible este libro.
A todos ellos, mi inmensa gratitud.

13
Prólogo

Hubo un tiempo en el que el cielo estaba más cerca de la tierra.


Eran épocas en las que las personas vivían inmersas en la natu-
raleza y nada de lo que sucedía a su alrededor les era indiferente.
El paisaje que los envolvía entonces era verdaderamente mitad
tierra y mitad cielo. Aunque de día la atención principal se con-
centraba en los cuatro puntos cardinales, la llegada de la noche
volvía las miradas hacia lo alto, hacia esa bóveda oscura que
brillaba por la presencia de innumerables puntitos lejanos de
inusitado esplendor.
El temor a la oscuridad y a lo desconocido unía a los grupos
humanos, y seguramente mucho tiempo antes de que se inven-
tara la escritura, las narraciones de los ancianos aliviaban la
larga espera hasta el siguiente amanecer. Como quien mira hacia
el infinito para concentrarse en los detalles de lo que escucha,
la mirada de aquellos primeros seres se cruzaba con el cielo. Era
casi natural que mientras se conmovían con los sorprendentes
relatos, sus ojos errasen por el vasto fondo oscuro de la noche
percibiendo los personajes y las acciones heroicas que, de solo
imaginarlos, se les iban apareciendo de la nada. Las estrellas más
luminosas, la Vía Láctea, las numerosas manchas oscuras sobre
ese imponente camino blanquecino, y hasta las débiles estrellas
que parecían repentinamente precipitarse hacia la tierra, eran

15
16 ENTRE LA PLUMA Y EL CIELO

todos elementos que, lentamente, venían incorporados en las


historias.
Nos es difícil hoy saber qué fue lo primero: si fue la narra-
ción mitológica la que halló sustento eterno en el cielo (quizá
la leyenda de Faetón), o bien si ciertos elementos sorprenden-
tes de la bóveda nocturna (por ejemplo, el gran río celestial)
despertaron la imaginación de personas que volcaron su per-
cepción de esos fenómenos en forma de historias y leyendas.
Lo más probable es que ambos caminos se hayan desarrollado
juntos, alimentándose y enriqueciéndose mutuamente, hasta
llegar a nosotros hoy, cientos y a veces miles de años más tarde,
sin que jamás podamos averiguar qué o quién ofreció la primera
semilla que luego creció en lo que es la historia que aquí vamos
a contar.
Porque, en efecto, este es un libro de historias. Es un libro
que recoge algunas de las más llamativas narraciones proceden-
tes de los cuatro rincones de la Tierra como solo pudieron ima-
ginarlas aquellos que decidieron elevar sus ojos hacia lo más
alto concebible, el cielo. Pero nuestro propósito no termina aquí,
pues antes de cada narración, y acompañándolas, hemos incluido
breves ensayos “científicos” que desarrollan alguno de los múl-
tiples aspectos de los relatos. Aunque a veces las fronteras entre
ensayo e historia se vuelven borrosas —quizá porque el autor
no tenía suficiente paciencia como para concluir uno antes de
comenzar la otra—, esperamos que la combinación amalgamada
de ambos nos ayude, por un lado, a humanizar la ciencia del
cielo y, por el otro lado, a mostrar que, a veces, la observación
atenta de la naturaleza se convierte en una inigualable fuente
de inspiración para dar a luz a algunas de las más maravillosas
historias que la imaginación humana ha sabido concebir.
Bibliografía

Alighieri, Dante, La Divina Comedia, nueva ed., definitiva, au-


torizada, trad. en verso de Bartolomé Mitre, dir. de N. Besio
Moreno, Buenos Aires, Centro Cultural Latium, 1922.
Allen, Richard H., Star Names. Their Lore and Meaning, Nueva
York, Dover, 1963.
Allen, Tony y Charles Phillips, Ancient China’s Myths and Beliefs,
Nueva York, Rosen, 2012.
Bernardin de Saint-Pierre, Jacques-Henri, Paul et Virginie,
París, Folio, 2013 [trad. esp.: Pablo y Virginia, Madrid, Visión,
2008].
Bianchi, Viviana y Alejandro Gangui (coords.), La ciencia en los
cuentos 2013. Antología de jóvenes narradores, Buenos Aires,
Dirección de Comunicación del Consejo Nacional de Inves-
tigaciones Científicas y Técnicas, 2014.
Bulfinch, Thomas, La edad de oro del mito y la leyenda, Madrid,
M. E. Editores, 1995.
Casazza, Roberto y Alejandro Gangui, “La explicación de los
eclipses en la antigüedad grecolatina”, en Revista de Estudios
Clásicos, núm. 39, 2012, pp. 79-103.
Cicerón, Marco Tulio, El sueño de Escipión, intr., versión y notas
de René Acuña, México, Universidad Nacional Autónoma
de México, 1989.

109
110 ENTRE LA PLUMA Y EL CIELO

Condos, Theony, Star Myths of the Greeks and Romans. A Source-


book Containing the Constellations of Pseudo-Eratosthenes
and the Poetic Astronomy of Hyginus, Michigan, Phanes, 1997.
Djebbar, Ahmed, Une histoire de la science arabe, París, Seuil,
2001.
Eliade, Mircea, Imágenes y símbolos, Madrid, Taurus, 1974.
—, El mito del eterno retorno, Buenos Aires, Emecé, 1952.
Gangui, Alejandro, “Europa a media Luz: Eclipse total de Sol del
11 de agosto de 1999”, en Investigación y Ciencia, julio de
1999, pp. 36 y 37.
—, El Big Bang. La génesis de nuestra cosmología actual, Buenos
Aires, Eudeba, 2005.
—, Poética Astronómica. El cosmos de Dante Alighieri, Buenos
Aires, Fondo de Cultura Económica, 2008.
—, “Whither Does the Sun Rove?”, en The Physics Teacher, núm.
49, febrero de 2011, pp. 91-93.
—, “Horas variables, días de la semana y astronomía”, en Ciencia
Hoy, vol. 23, núm. 138, abril-mayo de 2014, pp. 11-15.
—, “Venus a las escondidas con la Luna”, en CHicos (revista Cien-
cia Hoy de los chicos), vol. 1, núm. 1, 2015, pp. 29-31.
Gangui, Alejandro y Viviana Bilotti, ¿Querés saber qué es el Cielo?,
Buenos Aires, Eudeba, 2005.
—, ¿Querés saber qué son las Estrellas?, Buenos Aires, Eudeba,
2005.
Giménez Benítez, Sixto, Alejandro López y Anahí Granada, “As-
tronomía aborigen del Chaco: Mocovíes i. La noción de nayic
(camino) como eje estructurador”, en Scripta Ethnológica,
vol. xxiii, Centro Argentino de Etnología Americana, 2002.
Grimal, Pierre, Diccionario de la mitología griega y romana,
Barcelona, Labor, 1965.
Guerber, Hélène A., The Myths of Greece and Rome, Nueva York,
Dover, 1993[trad. esp.: Grecia y Roma, Madrid, Edmat, 2000].
BIBLIOGRAFÍA 111

Guillermier, Pierre y Serge Koutchmy, Total Eclipses. Science,


Observations, Myths and Legends, Berlín, Springer, 1999.
Kepler, Johannes, The Harmony of the World by Johannes Kepler,
trad. del inglés con intr. y notas de E. J. Aiton, A. M. Duncan
y J. V. Field, Philadelphia, American Philosophical Society,
vol. 209, 1997.
Krupp, Edwin C., Skywatchers, Shamans and Kings. Astronomy
and the Archaeology of Power, Nueva York, John Wiley and
Sons, 1997.
Lachièze-Rey, Marc y Jean-Pierre Luminet, Figures du ciel. De
l’harmonie des sphères à la conquête spatiale, París, Seuil y
Bibliothèque Nationale de France, 1999.
Lehmann-Nitsche, Roberto, “La Astronomía de los Mocoví”, en
Revista del Museo de La Plata, t. xxviii (tercera serie, t. iv),
Mitología Sudamericana 7, Buenos Aires, Buenos Aires, 1924,
pp. 66-79.
—, “La Astronomía de los Mocoví (segunda parte)”, en Revista del
Museo de La Plata, t. xxx (tercera serie, t. vi), Mitología Suda-
mericana 12, Buenos Aires, Buenos Aires, 1927, pp. 145-159.
Macrobio, Comentario al “Sueño de Escipión” de Cicerón, intr.,
trad. y notas de Fernando Navarro Antolín, Madrid, Gredos,
2006.
Molina-Tellez, Félix, El cielo en la mitología americana, Buenos
Aires, Emecé, 1944.
Vyasa, Krishna-Dwaipayana, The Mahabharata of Krishna-Dwai-
payana Vyasa, trad. en prosa al inglés desde el original en
sánscrito de Kisari Mohan Ganguli, Project Gutenberg, 2006
[trad. esp.: Mahâbhârata de Vedavyâsa, trad. de HugoLabate,
Buenos Aires, Hastinapura, 2010].
Olcott, William Tyler, Star Lore. Myths, Legends, and Facts, Nueva
York, Dover, 2004.
112 ENTRE LA PLUMA Y EL CIELO

—, Sun Lore of All Ages. A Collection of Myths and Legends, Nueva


York, Dover, 2004.
Ovidio, Las metamorfosis, 7a ed., Madrid, Cátedra, col. Letras
Universales, 2005.
Pascoli, Giovanni, “Agosto”, en Myricae, Livorno, Raffaello Giu-
sti, 1905.
Platón, Diálogos, vol. 4: República, intr., trad. y notas de C.
Eggers Lan, Madrid, Gredos, col. Biblioteca Clásica, 94, 2003.
—, Œuvres complètes, t. ii, trad. del griego antiguo de Joseph
Moreau y Léon Robin, París, Gallimard, col. Bibliothèque de
la Pléiade, 64, 1943 [trad. esp.: Platón, 2 vols., Madrid, Gre-
dos, 2011].
Ridpath, Ian, Star Tales, Nueva York, Universe Books, 1988.
Rashed, Roshdi (dir.), Histoire des sciences arabes, t. 1: Astronomie,
théorique et appliquée, París, Seuil, 2003.
San Ambrosio, De Officiis Ministrorum, Libri Tres, Milán, Biblio-
teca Ambrosiana, Roma, Città Nuova Editrice, 1977.
Sequera, Guillermo, Chamacoco cosmografía, Boras, Boras
Konstmuseum, 2005.
—, Tomárâho, la resistencia anticipada, t. i, Asunción, Centro de
Estudios Antropológicos de la Universidad Católica, 2006.
Sequera, Guillermo y Alejandro Gangui, “Las representaciones
del cielo entre los Tomárâho”, en Suplemento Antropológico,
vol. xlvii, núm. 1, junio de 2012, pp. 277-311.
Sesti, Giuseppe Maria, The Glorious Constellations, Nueva York,
H. N. Abrams, 1991.
Thompson, D’Arcy W., “On Plato’s ‘Theory of the Planets’, Re-
public x. 616 e”, en The Classical Review, vol. 24, núm. 5,
1910, pp. 137-142.
Webb, Edmund J., Los nombres de las estrellas, México, Fondo de
Cultura Económica, 1957.
Esta edición de Entre la pluma y el cielo, de Alejandro Gangui,
se terminó de imprimir en el mes de ?????????? de 2015
en Altuna Impresores S.R.L., Doblas 1968,
Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina.
Consta de 5.000 ejemplares.