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ESTUDIOS GEOLOGICOS Y GEOTECNICOS VIALES

En los proyectos de ingeniería civil resulta imprescindible la investigación geológica del trazado
de una nueva carretera para rentabilizar en tiempo y coste económico las inversiones que se
hacen por parte de las distintas administraciones públicas (estatales y/o autonómicas). En la
elección del trazado de una carretera tienen un peso decisivo las características geológicas del
terreno. En este sentido, es importante detectar los principales problemas geológicos que se
pudieran presentar y en consecuencia definir soluciones en el ·ámbito de la ingeniería civil,
adaptando el proyecto a las características geológicas singulares de cada caso. Los mapas
geológicos aportan una importante información sobre las características del terreno y sirven de
base para la realización de una cartografía geotécnica de detalle

Geología: La geología es la ciencia que trata de la estructura del globo terráqueo, de la formación
de las rocas y suelos y de la evolución de los mismos desde sus orígenes.

Geotecnia: Es la rama de la ingeniería civil que utiliza métodos científicos para


determinar, evaluar y aplicar las relaciones entre el entorno geológico y las
obras de ingeniería.

La ingeniería geotécnica comprende la evaluación, diseño y construcción de


obras donde se utilizan el suelo y los materiales de tierra.

Todo estudio geotécnico debe iniciarse con un reconocimiento detallado del


terreno a cargo de personal experimentado. El objetivo de este
reconocimiento es contar con antecedentes geotécnicos previos para
programar la exploración.

Este reconocimiento se puede efectuar por vía terrestre o por vía aérea
dependiendo de la transitividad del terreno.

El programa de exploración que se elija debe tener suficiente flexibilidad


para adaptarse a los imprevistos geotécnicos que se presenten. No existe un
método de reconocimiento o exploración que sea de uso universal, para todos
los tipos de suelos existentes y para todas las estructuras u obras que se
estudian.

Estudios geotécnicos preliminares: Se efectúan después de establecer la franja de


investigación, pero antes de fijar el trazado definitivo de las vías. Deben incluir un estudio
geológico de la superficie y un estudio geotécnico de la franja elegida, deberán abarcar
además las posibles variantes del trazado.
Los estudios previos permiten realizar una evaluación económica preliminar,
comprobar la viabilidad técnica, y también generan la discusión de posibles
soluciones a problemas estructurales. Se analizan los siguientes aspectos:

Geología de la zona.

 Morfología.
 Estratigrafía y Litología.
 Tectónica.
 Hidrología.

Características geotécnicas generales.

 Clasificación cualitativa de los suelos.


 Evaluación del terreno como cimiento.
 Problemas geotécnicos de la zona.

Estudio de materiales.

 Descripción geológica general.


 Localización, descripción y características de los grupos litológicos.
 Descripción y cortes de canteras y yacimientos granulares.

Estudio geológico de superficie, incluyen:

 La descripción visual de los diferentes tipos de rocas que afloren.


 El grado de meteorización de las rocas.
 Determinación de las diaclasas.
 Fallas y defectos de las rocas que pueden incidir en el trazado de la vía.
 Descripción visual de los diferentes tipos de suelos.
 Estimación de la posible utilización de dichos suelos en la construcción.

Los estudios geológicos deberán presentar las formaciones geológicas que atraviesen los
posibles trazados de la vía.

Se deberán proporcionar datos generales de la hidrología, hidrografía y vegetación de las


zonas que atraviesen los posibles trazados.

Trabajos de gabinete: Los estudios geológicos se iniciarán con mapas geológicos y


topográficos. En esta etapa se estudia la geología, topografía y red hidrográfica de la región.

Estudios geotécnicos: Los trabajos de campo deberán cubrir una zona suficientemente amplia
a ambos lados de los posibles trazados. El ancho de la zona de estudio debe permitir identificar
las unidades geomorfológicas de la zona, como:
 Cauces.
 Conos de deyección.
 Desprendimientos.
 Laderas agrietadas.
 Pantanos.
 Zonas inundables.
 Nivel freático alto.
 Materiales de la construcción para la vía y otros.

Los estudios geotécnicos incluirán:

 La identificación de las áreas donde se realizaron cortes o rellenos.


 La identificación de los lugares en donde se puedan esperar problemas, por lo que
requerirán de la ejecución de estudios especiales.
 Incluir toda la información necesaria para la elaboración del plan de trabajo a seguir en
el estudio geotécnico del proyecto.

Exploración del subsuelo: Se llevan a cabo con taladros a mano, calicatas o perforaciones a
máquina. De las exploraciones se obtendrán muestras para efectuar los ensayos de
identificación del suelo. Exploraciones mediante perforaciones a máquina deberán ejecutarse
en sitios donde se identifiquen condiciones criticas que pueden influir en el trazado.

Reconstrucción: En estos casos los estudios geotécnicos preliminares deben suministrar todos
los datos necesarios para la toma de decisiones sobre la necesidad extensión e intensidad de
los estudios que se deberán hacer en lugares “especiales” para lo siguiente:

 Modificación e la sección transversal de la vía.


 Modificación de taludes.
 Modificación de cortes.
 Modificación o construcción de estructuras de contención.
 Modificación o construcción de drenajes

Se usará información disponible sobre la vía antigua, como, por ejemplo:

 Tipos de materiales usados en la construcción


 Los métodos de trabajo y mantenimiento aplicados.
 Los problemas causados por el agua.
 El comportamiento de manera general de la vía.

Todos los resultados del estudio geotécnico realizado de manera preliminar se detallarán en
un informe, el cual incluirá:

 Estudio geológico de la región.


 Trazado horizontal esquemático de la línea recomendada, indicando las unidades
geomorfológicas que se conozcan y la ubicación de los sitios explorados.
 El perfil de las calicatas o sondeos realizados con las propiedades características de los
diferentes estratos que fueron encontrados. Deberán darse datos como: color,
consistencia, clasificación, etc.
 Las propiedades y características generales de los materiales encontrados, tales como
el volumen, contenido de agua y nivel freático (NF).
 Incluirán recomendaciones para el estudio a nivel de proyecto de taludes, suelos
compresibles, rellenos, excavaciones.

Estudio geotécnico y trazado

El trazado de la vía se definirá antes de realizarse el estudio geotécnico para el proyecto.

Área de estudio: Se deberá suministrar datos suficientes del sub-suelo para:

 El diseño, a lo largo del trazado de la vía.


 La construcción, en las áreas de préstamos.

Trabajo de campo: Debe estar compuesto por la explotación del subsuelo a lo largo del
trazado de la vía y en las áreas de préstamos.

Las exploraciones se ejecutarán mediante sondeos a mano, calicatas y sondeos a máquina.

Distancia entre exploraciones: Esta distancia varia de acuerdo a las propiedades,


características de los suelos y las formaciones encontradas:

 Sondeos manuales:
 En zonas uniformes, cada 250m.
 En zonas erráticas, cada 50m.
 Por cada formación geológica, cuatro calicatas para determinar las propiedades
mecánicas, pero no mas de 2 por kilómetro.

Variación del NF: Se registrarán cuidadosamente las variaciones del agua subterránea en cada
una de las exploraciones especificadas.

Muestras: Se tomarán muestras por cada estrato en cada una de las exploraciones
especificadas, pero no estarán distanciadas más de 1m.

Las muestras y excavaciones deben tomarse de la siguiente manera:

 De calicatas y excavaciones, efectuando un corte a la pared.


 Sondeos a mano y de sondeos a máquina, a medida que avanza la perforación.

Profundidad de exploración:

 Zonas de cortes: Los sondeos a mano, calicatas y sondeos a maquinas deberán


ejecutarse hasta una profundidad mínima de 1.5m por debajo de subrasantes del
proyecto.
 Zonas de rellenos: Los sondeos a mano, calicatas y sondeos a maquinas deberán
ejecutarse a una profundidad mínima de 2m por debajo del nivel del terreno natural.
 Zonas con problemas: Si en cualquiera de las exploraciones especificadas es
encontrado un suelo blando, si se encuentran problemas geotécnicos especificados, la
exploración correspondiente deberá ejecutarse hasta la profundidad que requiera el
estudio de cada caso en particular.
 Reducción de la profundidad: Si en cualquiera de las exploraciones especificadas son
encontrados macizos rocosos, la profundidad de exploración correspondiente puede
ser menor que la especificada, siempre que a la profundidad alcanzada se garantice la
continuidad de dichos macizos rocosos.

Ensayos de laboratorio

 Ensayos de humedad.
 Análisis granulométrico.
 Ensayos de plasticidad.
 Ensayos de densidad.
 Ensayos de corte.
 Ensayos de compactación.

Los resultados del estudio geotécnico para proyectos de carreteras y autopistas se presentará
el siguiente contenido:

 Proyección horizontal esquemática por km de la carretera o de la autopista con


indicaciones de todas las formaciones geológicas atravesadas.
 Planos de detalle en hojas modelo de los tramos afectados por unidades
geomorfológicas, como áreas inundables, nivel freático alto, zonas de alta erosión,
laderas agrietadas, pantanos.
 Perfil longitudinal esquemático del subsuelo, por km, con indicación de las
propiedades características de las distintas capas encontradas, tales como el color,
clasificación, nivel freático.
 Las condiciones de soporte de los suelos de fundación.
 Un informe y mapa geológico.
 Distancia de transporte de los materiales provenientes de los prestamos a los sitios de
elaboración, clasificación o utilización.
 Destino que se debe dar a los materiales provenientes de cortes y excavaciones.

Los estudios geológicos y geotécnicos se realizan para identificar las


propiedades de:
 El terreno como y de sus estructuras.
 La naturaleza de los materiales a excavar.
 La incidencia sobre la estabilidad del terreno natural.
 Las condiciones hidrológicas y de drenaje.
 Los materiales a utilizar en las distintas capas del firme.

Mapa geológico

De manera general los estudios geológicos y geotécnicos deben considerar los siguientes
aspectos para el diseño adecuado y construcción eficiente de carreteras:
En la conformación de terraplenes:

 Conformación con suelos apropiados.


 El material de los terraplenes tiende a consolidarse.
 Es necesaria la compactación enérgica y sistemática.
 Propiedades del terreno natural de cimentación.
 Estabilidad de taludes.
 Problemas de corrimientos o deslizamientos rotacionales.
 Zonas de capa freática somera.

En cortes o desmontes:

 Reconocimiento geotécnico adecuado.


 Estabilidad de taludes.
 Naturaleza de los materiales.

En explanadas:

 Es apoyo para el firme.


 El comportamiento del firme está ligado a las características resistentes de los suelos
de la explanada.
 El firme protege a la explanada de los agentes atmosféricos.
 Capacidad soporte de la explanada adecuada.
 Los suelos de la explanada deben seleccionarse con criterios más estrictos que para el
resto del terraplén.

Trabajos de campo