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WOLFRAMIO

1.- PANORAMA NACIONAL

1.1- PRODUCCIÓN MINERA. PERSPECTIVAS

El precio medio del mineral volvió a subir en 1995, esta vez en un 50,7%, situándose en moneda
constante un 11,6% por encima del vigente en 1991, año en el que hubo de cerrar la última mina nacional
que beneficiaba wolframio (Grupo Minero San Finx, en La Coruña). Esta mejoría del mercado interna-
cional podría estimular la reapertura de alguna de nuestras mejores minas; por otra parte, Navan Resour-
ces Ltd está estudiando detenidamente la viabilidad de la explotación del yacimiento de scheelita de Los
Santos (León), donde se han cubicado 2,6 Mt con 0,58% de WO3.

1.2.- RESERVAS Y RECURSOS NACIONALES

Los recursos demostrados totales recogidos en el Inventario Nacional realizado por el ITGE
(1985) ascendían a 73 000 t de WO3 contenido, debiendo ser considerados, en las actuales condiciones de
mercado, como subeconómicos.

1.3.- COMERCIO EXTERIOR DE MATERIAS PRIMAS MINERALES

La importación de materias primas minerales de wolframio descendió en 1995 tanto en valor (-


6,2%), como en metal contenido (- 4,2%) respecto a 1994, a pesar del alza de los precios en el mercado
internacional, por el menor valor añadido de algunos productos (cuadros W-I y W-II). En las exporta-
ciones, que también decrecieron, sucedió lo contrario, pues no hubo ventas de concentrados como en
1994 (sin duda, procedentes de antiguos stocks), de bajo precio relativo, mientras que los semielaborados
fueron de alto valor añadido.

Los suministros externos se compusieron principalmente de metal bruto y carburo (56,4%), se-
mielaborados (22,5%), óxidos (16,3%) y ferroaleaciones (3,4%), con un 1,4% en valor de los restantes
productos. El metal bruto se adquirió en Francia (46,5%), Alemania (25,4%), China (16,6%), otros UE (7%)
y otros (4,5%; EEUU, 3,3%); el metal trabajado (barras, perfiles, alambres, etc), en EEUU (51,9%), Reino
Unido (12,3%), Alemania (11,4%), Japón (7%) y otros (17,4%); el carburo, en Alemania (57%), Bélgica
(21,4%), Israel (14%), Francia (3,9%) y otros (3,7%; Canadá y EEUU), y los óxidos, en China (41,8%),
Alemania (23,3%), Israel (21,1%), Países Bajos (7,1%) y otros (6,7%).

Las exportaciones significaron tan sólo 4,3 t de W contenido, por valor de 48,2 MPTA, distribuído
como sigue: semielaborados, 80%; óxidos, 10,9%; metal bruto, 4,8%; chatarras, 2,8%, y resto, 1,5%. La
partida más valiosa, la de semielaborados, se vendió en Bélgica (27,2%), Alemania (26,8%), Francia
(25,7%), Reino Unido (8,1%), Rumania (2,6%) y otros (9,6%).

1.4.- ABASTECIMIENTO DE LA INDUSTRIA NACIONAL

El consumo aparente de materias primas minerales de wolframio subió en 1995 a 198 t de metal
contenido, un 30,2% más que en el año anterior (cuadro W-III). Tras el cierre en 1991 de la última ex-

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plotación activa, la dependencia es casi total, próxima al 95%, suponiéndose que existe un cierto reciclado
que, a falta de estadísticas fiables, se ha estimado en un pequeño porcentaje del consumo total.

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CUADRO W-I.- COMERCIO EXTERIOR DE MATERIAS PRIMAS MINERALES DE WOLFRAMIO (t y 106 PTA)

IMPORTACIONES EXPORTACIONES
PRODUCTO 1993 1994 1995 1993 1994 1995
I.- Minerales Cantidad Valor Cantidad Valor Cantidad Valor Cantidad Valor Cantidad Valor Cantidad Valor
- Concentr. de wolframio 15 22,239 <1 0,065 <1 1,569 − − 73 15,825 − −
II.- Oxidos y sales
- Oxidos e hidróxidos 49 79,494 87 114,657 62 88,903 1,0 1,706 3 6,336 2 5,254
- Wolframatos 1 2,217 2 2,914 2 4,511 − − − − 3 0,743
Total 81,711 117,571 93,414 1,706 6,336 5,997
III.- Ferraleaciones
- Fe-W y Fe-Si-W 47 26,719 17 8,939 31 18,565 − − − − − −
IV.- Metal bruto
- W en bruto, polvo 51 123,866 69 246,171 60 211,503 1,0 4,007 1 12,893 <1 0,253
- Carburo de W 11 29,684 7 26,164 27 95,602 <1 0,343 <1 0,795 <1 2,054
Total 152,550 272,335 307,105 4,350 13,688 2,307
V.- Recuperación:
VA- Chatarras de W 3 0,188 7 0,875 1 0,322 2,0 1,523 7 1,261 13 1,328
VB- Cenizas 6 0,515 3 0,367 <1 0,673 − − − − − −
Total 0,703 1,242 0,995 1,523 1,261 1,328
VI.- Metal trabajado
- Manufacturas de W 34 89,102 39 180,077 95 122,333 1,2 48,173 5 21,874 1,5 38,581
TOTAL 374,024 580,229 543,981 55,752 58,984 48,213

Fuente: Estadística de Comercio Exterior, Agencia Tributaria, Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales

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CUADRO W-II.- COMERCIO EXTERIOR DE MATERIAS PRIMAS MINERALES DE WOLFRAMIO (t W contenido)

IMPORTACIONES EXPORTACIONES

PRODUCTOS 1991 1992 1993 1994 1995 1991 1992 1993 1994 1995
I.- Minerales
- Concentr. de wolframio 36,3 − 8,2 − 0,7 68,0 − − 42,3 −
II.- Oxidos y sales
- Oxidos e hidróxidos 57,3 70,0 38,7 67,0 47,7 − − 0,8 2,3 1,5
- Wolframatos 2,7 13,3 0,7 1,4 1,4 − − − − 0,3
Total 60,0 83,3 39,4 68,4 49,1 − − 0,8 2,3 1,8
III.- Ferraleaciones
- Fe-W y Fe-Si-W 50,8 21,5 36,2 13,0 23,9 − − − − −
IV.- Metal bruto
- W en bruto, polvo 6,0 10,7 51,0 69,0 60,0 < 0,01 0,2 1,0 1,0 < 0,01
- Carburo de W 30,0 51,7 10,3 6,5 25,4 0,2 0,6 0,1 − 0,5
Total 36,0 62,4 61,3 75,5 85,4 0,2 0,8 1,1 1,0 0,5
V.- Recuperación
- VA- Chatarras de W < 0,1 0,9 0,3 2,8 0,1 1,6 1,6 1,0 4,0 0,5
- VB- Cenizas − − 0,6 1,2 0,2 − − − − −
Total − 0,9 0,9 4,0 0,3 1,6 1,6 1,0 4,0 0,5
VI.- Metal trabajado
- Manufacturas de W 30,0 24,0 34,0 39,0 32,0 1,9 1,1 1,1 5,0 1,5
TOTAL 213,1 192,1 180,0 199,9 191,4 71,7 3,5 4,0 54,6 4,3

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CUADRO W-III.- BALANCE DE MATERIAS PRIMAS MINERALES (norma CEE)

SUSTANCIA : WOLFRAMIO (t W contenido)

PRODUCCION (t) COMERCIO EXTERIOR (t) CONSUMO VALOR DEL Autosuficien- Autosuficien- Dependencia Dependencia
Año Minera Recuperación Importación (I) Exportación (E) APARENTE (t) SALDO cia primaria cia prm.+sec. técnica económica
(PI) * (PV) (C = PI+PV+I−E) (MPTA) PI/C (PI+PV)/C (I−E)/C I/(C+E)
1986 495,043 9 204,0 445,0 263 + 15,546 > 100 % > 100 % − 28,8 %
1987 80,051 7 154,0 100,0 141 − 209,168 56,8 % 61,7 % 38,3 % 63,9 %
1988 80,634 7 193,0 55,0 226 − 303,502 35,7 % 38,8 % 61,2 % 68,7 %
1989 56,957 5 225,0 79,0 208 − 369,397 27,4 % 29,8 % 70,2 % 78,4 %
1990 7,614 8 212,6 12,2 216 − 407,964 3,5 % 7,2 % 92,8 % 93,2 %
1991 5,886 6 213,1 71,7 153 − 386,583 3,8 % 7,8 % 92,2 % 94,8 %
1992 − 10 192,1 3,5 199 − 428,211 0% 5,1 % 94,9 % 94,9 %
1993 − 13 180,0 4,0 189 − 318,272 0% 6,9 % 93,1 % 93,3 %
1994 - 6,7 199,9 54,6 152 - 521,245 0% 4,4 % 95,6 % 96,7 %
1995 - 10,9 191,4 4,3 198 – 495,768 0% 5,5 % 94,5 % 94,6 %

* Fuente : Estadística Minera de España

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El abastecimiento a la industria nacional de 1ª transformación ha evolucionado recientemente
como sigue, en porcentaje de metal contenido:

1990 1991 1992 1993 1994 1995


Concentrados 23,1 - - 4,3 - 0,3
Oxidos y sales 29,8 33,5 41,9 20,2 34,0 23,9
Ferrowolframio 10,3 28,4 10,8 19,0 6,7 12,1
Metal bruto 10,2 3,3 5,3 27,2 35,0 30,3
Carburo de wolframio 11,7 16,6 25,7 5,3 3,3 12,6
Recuperación 3,3 2,5 4,7 6,8 3,5 5,4
Semielaborados 11,6 15,7 11,6 17,2 17,5 15,4
TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0

2.- PANORAMA MUNDIAL

La International Tungsten Industry Association estima que el consumo mundial de wolframio pri-
mario en todas sus formas (concentrados, óxidos, wolframatos, carburo, ferrowolframio) subió en 1995 el
11% respecto al año anterior, lo que le situaría en unos 48,9 kt. Con una producción minera que se estima
creció un 2,8% a 25,1 kt, no es de extrañar que los precios se incrementaran de nuevo, en un 50,7% los
concentrados y en un 27,6% el parawolframato amónico (APT), producto básico para la preparación del
polvo de metal y el carburo (widia).

Los mayores aumentos del consumo se dieron en Japón (+ 1,35 kt) y EEUU (+ 0,7 kt). Las expor-
taciones chinas, 21,25 kt, rozaron el récord de 1994 (21,95 kt), y las rusas subieron a 5,9 kt (4,3 kt en 1994),
a pesar de que su producción no pasó de 4 kt, lo que evidencia que recurrieron a la liquidación parcial de
los almacenamientos. Otro tanto se sospecha que está ocurriendo en China, pues con una producción
comprendida entre 10 y 21 kt/a, según los distintos analistas, se precisaría una aportación adicional de
20-10 kt para satisfacer un consumo interno de 10-11 kt/a y unas exportaciones de 21 kt/a. La
comparación desde 1985 de la producción china con su demanda interna y las exportaciones sugiere que
China ha vendido, al menos, unas 30 kt de wolframio contenido de sus stocks. La gran incógnita es la
cuantía de los stocks remanentes en poder de chinos y rusos, que pudieran estar ya próximos al ago-
tamiento.

Quizá el temor a que esta sospecha se materialice, junto a los continuos anuncios de descensos en
la producción china, bien por cierre de pequeñas pero numerosas minas marginales, bien por recortes
voluntarios para forzar los precios al alza (las 21 plantas estatales de Jiangxi, Hunan y Guangdong para-
ron en 1995 durante dos meses con este fin), ha podido inducir a los consumidores a acrecer sus stocks
como prevención de una próxima escalada de los precios, tanto más temible cuanto que los proyectos de
nuevas explotaciones son prácticamente inexistentes, limitándose a la reapertura de minas cerradas hace
más o menos años a causa de los bajos precios reinantes. Cierto es que el stockpile estratégico norteame-
ricano contiene todavía 37 kt de wolframio contenido, y que el concepto "estratégico" ha perdido mucho
sentido desde el fin de la "guerra fría", pero el gobierno USA no ha autorizado venta alguna desde 1989.

Por lo que pudiera acontecer, algunas empresas empezaron en 1994 a tomar posiciones en el sec-
tor productor, destacando las canadienses Avocet Resources e INMET Mining Corp. La primera se ha hecho
con el control de los yacimientos de Panasqueira (Portugal) y Regina y Málaga (Bolivia), con una opción
sobre el 10,6%del de Lermontov (Rusia) y con el 50% del de Pine Creek (California, USA; 1,36 Mt de

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recursos con 0,5% WO3), y ha adquirido a US Tungsten Corp., filial de Strategic Minerals Corp., la factoría
de APT de Bishop (California). La segunda ha adquirido el 73,26% de la austríaca Wolfram Bergbau und
Hüttengesellschaft (WBH), con la mina de scheelita de Mittersill y la planta de fabricación de carburo de
wolframio y de polvo de metal de Bergla.

El mercado mundial está dominado ampliamente por China, que ha desarrollado una fuerte in-
dustria transformadora, de forma que más del 90% de sus exportaciones, que suponen año tras año al-
rededor del 60% de los intercambios comerciales globales, consisten en parawolframato amónico, car-
buro y otros productos de mayor valor añadido, representando los concentrados menos del 10%. En 1995
importó, incluso, 1,45 kt de concentrados (0,4 kt en 1994) para abastecer su industria de 1ª trans-
formación.

Hay que señalar que el reciclado de chatarras de wolframio supone ya cantidades significativas,
particularmente en Estados Unidos, donde en 1995 aportó 2,1 kt de W , el 13% del consumo total (24% en
1994).

La amenaza de los productos sustitutivos es permanente, sobre todo en campos como los del
"metal duro" para herramientas de corte, donde las cerámicas especiales y los composites cerámico-me-
tálicos están en continuo desarrollo, y del alumbrado eléctrico, habiendo aparecido ya en el mercado una
lámpara sin filamento de wolframio, para usos comerciales e industriales, que se dice es de mayor
eficacia lumínica y menor disipación de energía en calor.

2.1.- PRODUCCION MINERA

Por el momento se desconoce la cuantía en 1995 de la producción china, que en los últimos años
viene significando el 70-80% de la mundial, por lo que resulta arriesgado estimar esta última. No obs-
tante, y atribuyendo a aquélla un nivel similar al alcanzado en 1994, podría aventurarse la cifra de 25,1 kt
de metal contenido para la producción minera mundial wolframio en 1995. Esto supondría una recu-
peración de la misma del 2,8% respecto al año anterior, tras cuatro años de recortes sucesivos al máximo
de 51,7 kt de W contenido alcanzado en 1990, y sería coherente con la reanudación de la actividad minera
en la Unión Europea (Portugal y Austria, + 1 620 t), el incremento registrado en Iberoamérica ( + 495 t,
sobre todo en Perú y Bolivia), la aparición de Vietnam como país productor (50 t) y la pérdida de
producción en la CEI (– 1 150 t), siempre y cuando la producción china fuera del orden de 17 kt.

En Portugal, la canadiense Avocet Ventures compró en 1994 el 81% de Beralt Tin and Wolfram, que
explotaba el conocido yacimiento de estaño-wolframio de Panasqueira, restableciendo la producción al
ritmo de 120 t/mes; en 1995 extrajo 1 511 t de concentrados y alguna cantidad de concentrados de estaño,
y se está montando un nuevo lavadero en Barroca Grande, que recuperará también el cobre. En Austria
ha sido la también canadiense INMET (anteriormente Metall Mining Corp.) la que reabrió en 1995 la mina
de scheelita de Mittersill (Salzburgo), cerrada a finales de 1992, tras adquirir el 73,26% de Wolfram
Bergbau und Hüttengesellschaft (WBH), a Metallgesellschaft AG y Teledyne Inc. La capacidad prevista de
producción es de 1,7 t kt/a WO3 contenido (1,3 kt W), habiéndose obtenido 650 t en 1995. WBH posee en
Bergla una planta de fabricación de carburo de wolframio y de polvo de metal, siendo, junto con
Sandong, en Corea del Sur, los únicos productores integrados verticalmente.

Avocet se ha hecho también con el control de la minería de wolframio peruana, al comprar a fina-
les de 1994 el 80% de Minera Regina y el 72% de Minera Málaga (Fermín Málaga Santaolalla), abordando
seguidamente la rehabilitación de las explotaciones: la mina Palca 11 doblará la producción de
concentrados a 150 t/mes y Málaga subirá a 80 t/mes.

La producción de la CEI (ex URSS) procede fundamentalmente de Rusia, y en concreto de las


minas de Tyrny-Auz, Lermontov y Primosky-Gok, con una pequeña aportación de Kazakhstan y, pro-

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bablemente, de Uzbekistan. La más importante es la primera, ubicada al Norte del Cáucaso, con 374 Mt
de reservas de baja ley en W y Mo; todo el mineral se envía a la fundición de Nalchik, a 80 km, para su
procesado. La mina se está reestructurando para extraer selectivamente los minerales más ricos, con
0,19% W y 0,035% Mo. A primeros de 1996 Avocet ha tomado una opción sobre el 10,6% de Lermontov.

PRODUCCION MINERA MUNDIAL DE WOLFRAMIO ( t de W contenido)

1991 1992 1993 1994p 1995e


Portugal 971 1 126 770 60 870
Austria 994 1 134 80 – 650
Reino Unido 9 – – – 0
España 6 – – – 0
Subtotal UE 1 980 2 260 850 60 1 520
Bolivia 1 065 851 287 540 665
Perú 981 631 316 330 700
México 194 162 150 60 120
Brasil 233 205 100 90 30
Subt. Iberoamérica 2 473 1 849 853 1 020 1 515
China 31 960 25 520 23 000 17 382 17 000
CEI (ex URSS) 8 000 4 700 4 100 5 150 4 000
Corea del Norte 1 000 500 500 500 500
Birmania 275 375 155 115 250
Estados Unidos 200 50 50 20 30
Otros (1) 2 133 1 118 369 71 265
TOTAL (redond.) 48 000 36 400 29 900 24 400 25 100
Fuentes: World Mineral Statistics 1990-94, BGS; Metals & Minerals Annual Review 1966
p = provisional ; e = estimado
(1) Incluye en 1995 a Ruanda, Uganda, Zaire, India, Thailandia y Vietnam.

2.2.- LOS PRECIOS

Según Metal Bulletin, la cotización media de los concentrados de wolframita-scheelita, cif Europa,
min. 65% WO3, en $/t mtu WO3 contenido (1 mtu equivale a un 1% de ley, o sea a 10 kg de WO3 o a 7,93
kg de W por t) subió en 1995 un 50,7% respecto al año anterior, alcanzando 63,95 $/mtu como promedio
anual. Este valor, no obstante, está muy por debajo del nivel medio en torno a 145 $/mtu vigente en el
período 1977-81, y del máximo histórico de 170,95 $/mtu de 1976.

A partir de 1992, MB publica también precios medios del parawolframato amónico (APT) en los
mercados libres europeo y americano, en $/t mtu (o stu, unidad por t corta). De acuerdo con los datos
ofrecidos, el APT subió más moderadamente, en un 27,6%.

En el cuadro y gráfico siguientes se recoge la evolución desde 1987 del precio medio de los
concentrados según Metal Bulletin, y su contravalor en pesetas corrientes y constantes de 1985.

1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995


Concentrados
$ / t u WO3 48,90 56,00 56,57 46,41 56,56 56,81 35,76 42,44 63,95

550
PTA / t u WO3 6 041,11 6 530,72 6 705,24 4 734,75 5 887,90 5 801,44 4 555,11 5 684,41 7 976,48
PTA 1985 / t u WO3 5 272,68 5 439,44 5 238,81 3 466,78 4 070,89 3 787,76 2 843,30 3 389,05 4 542,05
Parawolfram. amón.
$ / mtu, Efm sd sd sd sd sd 56,09 37,93 66,18 84,46

Fuente: Metal Bulletin y elaboración propia

COTIZACION DEL MINERAL DE WOLFRAMIO


(min. 65% WO 3, cif RU)
70 8.000

60 7.000

6.000
50
5.000
40 P
$ 4.000 T
30 A
3.000
20
2.000

10 1.000

0 0
1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995

$ / t u WO3 PTA / t u WO3 PTA 1985 / t u WO3

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