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31/1/2019 La ingeniera de Google que trabaja para que la tecnología no excluya por raza o género | EL PAÍS Semanal

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La ingeniera de Google que trabaja


para que la tecnología no excluya por
raza o género
Virginia Collera

Jen Gennai, retratada en la sede de Google en San Francisco. / CARLOS CHAVARRÍA

28 ENE 2019 - 11:05 CET

Ética y tecnología deben estar más unidas que nunca,


afirma esta ingeniera irlandesa. Y esa es su misión en
Google: garantizar que la innovación no sea sinónimo de
transgresión

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EN SU INSTITUTO de Dublín, Jen Gennai tenía un profesor de


matemáticas que no toleraba que sacase menos de un
sobresaliente en su asignatura. Ella, le repetía, no podía
permitirse una nota menor. “Fue una gran inyección de confianza.
Sobre todo teniendo en cuenta que, por lo general, la sociedad
dictaba que a las mujeres no se nos podían dar bien las
matemáticas”.

En la universidad se matriculó en una doble licenciatura que


combinaba ingeniería y negocios. En el Trinity College de
entonces, recuerda, en las clases de ingeniería el 90% eran
hombres. “Al principio sentí orgullo. A las chicas que estábamos
ahí se nos reconocía como más fuertes que las demás, pero no
tardé en darme cuenta de que no debería ser así: mis
compañeros no tenían esa sensación de triunfo, ¿por qué
nosotras sí? ¿No se supone que somos iguales? Mi orgullo se
transformó en enfado por ser juzgada por mi condición femenina
en lugar de por mis capacidades”.

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Jen Gennai. / CARLOS CHAVARRÍA

En esa época empezaron sus lecturas en torno a género e


igualdad. “Estaba claro que había diferencias, y yo, curiosa por
naturaleza, quería entenderlas y tratar de encontrar soluciones”.
Y precisamente ese es uno de los cometidos de su trabajo:
Gennai —que prefiere no desvelar su edad— lidera el equipo de
innovación responsable en Google. “Nuestro objetivo consiste en
asegurarnos de que todos nuestro productos no tienen ningún
tipo de sesgos de raza, género, orientación sexual, nivel
adquisitivo… Nuestros usuarios son muy diversos y tenemos que
velar por que esas diferencias no sean malinterpretadas por
tecnologías nuevas que se basan en la recolección de datos del
mundo real como el machine-learning y la inteligencia artificial”,
resume. Por ejemplo, evitar que, en el caso de desarrollar una
plataforma de empleo, se identifique solo como posibles
candidatos a puestos directivos a hombres —dado que son
quienes tradicionalmente han ocupado tales cargos— o que sus
sistemas de reconocimiento de voz identifiquen distintos acentos
o incluso a personas con trastornos de habla como la tartamudez.

Los esfuerzos de Google forman parte de un clamor que, a la vista


de fake news, desmanes en la privacidad de los usuarios y otros

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efectos indeseados, recorre Silicon Valley: es hora de que la


industria atienda las implicaciones éticas de sus productos. “En la
comunidad tecnológica hemos pecado de ingenuidad. Hemos
actuado convencidos de que todo lo que hacíamos iba a ser
fantástico para todos, y eso no siempre ha sido verdad. Debemos
responsabilizarnos de aquello que creamos”, razona Gennai. En
su opinión, las universidades deben reaccionar de inmediato
para que la ética sea una disciplina fundamental en los estudios
tecnológicos. “En mi época no se hablaba de ética en el aula, pero
ahora conocemos el impacto de los avances de la industria en la
sociedad y debe ser un asunto central, no un mero accesorio a
programas tan demandados como los de machine-learning”.

En Google hicieron públicos en junio de 2018 sus principios de


inteligencia artificial, concebidos para regular la investigación y el
desarrollo de esa tecnología en la compañía. Ahora la tarea de
Gennai y su equipo consiste en garantizar que esos siete
mandamientos se cumplen y en formar a los googlers. “Nuestros
ingenieros no han estudiado filosofía y no entienden qué significa
la ética en su trabajo. Tenemos que ayudarles a que interioricen
una serie de nociones sobre la materia para que sean capaces de
aplicarlas a su día a día”.

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