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1.

DEFINICIÓN DE STATUS Y DE ROL

Por status se entiende la posición social de un individuo dentro del grupo, o el rango social de
un grupo cuando éste es comparado a otros grupos. La posición de status de una persona,
determinará los derechos y privilegios que le Serán atribuidos. El rol es el comportamiento que
otros esperan de una persona que tiene un status determinado. Los roles apropiados son
aprendidos dentro del proceso de socialización y luego son internalizados por el individuo.

EJEMPLO 1

Un profesor universitario, al ser comparado con otras personas de ocupaciones diferentes,


tiene un status bastante alto en los Estados Unidos. Más aún, al interior de cada facultad en
una universidad dada, existe un sistema de status basado, en parte, en el rango y antigüedad
de cada profesor. Por lo general, el profesor titular de más antigüedad estará en el grado más
alto y el instructor de primer año ocupará la posición más baja. El status del profesor
universitario determinará, por lo general, el rol que se espera que éste juegue. Del profesor
titular más antiguo, por ejemplo, se espera que asuma un rol de liderazgo en la facultad, que
tenga una trayectoria reconocida de trabajos publicados y que goce de buena reputación entre
los estudiantes. El instructor debe, a su vez, mostrarse merecedor de su puesto, manifestar
deferencia hacia la facultad y tratar de ganar una "reputación" entre sus colegas en su campo
de especialidad.

2 STATUS ADSCRITO Y STATUS ADQUIRIDO (O ALCANZADO)

El status adscrito lo obtiene el individuo al nacer, y fundamentalmente es legado por el medio


familiar del niño. Los padres y la familia dan riqueza, religión, raza, antecedentes étnicos y
posición social al individuo. De este modo, el status se logra más por factores predeterminados,
que por haber realizado una serie de cosas para adquirir esa posición. El status adquirido, en
cambio, es el proceso de alcanzar una posición social a través del trabajo y las capacidades
desarrolladas, por el individuo.

EJEMPLO 2

El niño que nace dentro de una familia de reyes tendrá un status adscrito desde su nacimiento,
cuando se le dará un título y ocupará una posición superior a la de

Todos los demás con quienes tenga contacto. El niño nacido en tales circunstancias, por lo
general no tendrá que escoger una futura ocupación o profesión, puesto que los años por venir
ya están determinados y planeados de antemano, con muy poca oportunidad para la opción
personal. El status social adquirido desde el nacimiento está predeterminado y, bajo
circunstancias normales, no está sujeto al cambio.

De otro lado, la persona que trabaja consagradamente en la secundaria y en la universidad y


luego consigue estudiar una especialidad de la medicina, está tratando de adquirir una posición
de status que se ha propuesto. Luego de graduarse y hacer su práctica de internado y de
residencia, el nuevo medicó está apto para ejercer la práctica privada. Los médicos de todo el
mundo ocupan una posición de status muy alta, pero este status ha sido adquirido mediante la
realización personal.

3 INCONSISTENCIA DE STATUS

Anteriormente; en la mayoría de las sociedades los status que sustentaba un individuo eran
bastante consistentes. La ocupación, los componentes étnicos y la clase social de una persona
se combinaban y ajustaban entre sí con facilidad. En cambio en la moderna sociedad industrial,
donde el status se adquiere tanto por adscripción o atribución como por los logros obtenidos, la
persona puede tener diferentes status al mismo tiempo. Y estos status pueden ser
incompatibles unos con otros, debido a la presencia de distintas expectaciones en
conflicto.

A esta situación se le conoce por el nombre de inconsistencia de status. Las personas con
inconsistencia de status pueden reaccionar de las siguientes maneras: identificándose con
cada status en conflicto, negando su asociación con el status de menor nivel, o manifestando
gran confusión e inseguridad.

EJEMPLO 3

El médico de raza negra que hubiera vivido y ejercido la profesión en un pueblo sureño
estadounidense treinta años atrás, sería un buen ejemplo de una persona con inconsistencia
de status: Como médico, le habría correspondido un status bien elevado; pero como negro,
viviendo en un pueblo del sur de los Estados Unidos, su status sería sin duda bajo.
Probablemente, tendría ingresos elevados y sería respetado como médico, pero también por
factores de raza, se le habría negado el ingreso al club social de la región, se le habría excluido
de ciertas reuniones sociales y no habría tenido una posición de liderazgo en la comunidad.

4 MODELOS DE ROL

Aquellas personas que consideramos especiales y cuyo comportamiento queremos imitar,


representan modelos de rol. Así, cuando alguien desempeña un rol particular, está copiando su
comportamiento de un modelo de rol. Los modelos de rol son muy útiles en el proceso de
aprendizaje, pues dotan al individuo de patrones de conducta aceptables para distintas
situaciones.

EJEMPLO 4

Para el novato que ingresa a una liga mayor de béisbol, los modelos de rol podrán ser los
jugadores consagrados que él ha admirado durante años. Estos serán su guía de conducta
cuando tenga que dar declaraciones a la prensa, cuando discuta con los árbitros, cuando deba
escoger su atuendo e incluso, pan gritar insultos a los jugadores del equipo rival.

5 GRUPOS DE REFERENCIA Y DESEMPEÑO DE ROL

Los grupos de referencia sirven de modelos a quienes tratan de establecer juicios y


evaluaciones sobre el modo como están desempeñando su propio rol. Los grupos de referencia
son una fuente de normas de conducta que se toman como punto de partida para evaluar el
propio desempeño de rol en una situación determinada. Esta evaluación se hace a través de
comparaciones con otras personas que están desempeñando tareas similares. Gracias a estas
comparaciones, el individuo puede determinar si está o no ejecutando su rol adecuadamente.
Como el rol particular de una persona en la sociedad va cambiando, igual ocurre con los grupos
de referencia con los que se va comparando.

EJEMPLO 5

El grupo de referencia para un estudiante de derecho son sus compañeros, mientras que para
el joven abogado que empieza a ejercer, será el grupo de juristas establecidos en la
comunidad. Estos, al celebrar sus audiencias, le suministrarán "retroalimentación" y a veces
críticas constructivas. Esta retroalimentación es sumamente útil puesto que da una base de
comparación.
6 ROL PRESCRITO Y ROL DESEMPEÑADO

El modo en que la sociedad espera que cumplamos con nuestro rol, se denomina rol prescrito.
Aun cuando algunas personas no siempre se comportan de acuerdo con las expectaciones de
los demás, las seguimos viendo como que desempeñan el rol que les ha asignado la sociedad.
El rol desempeñado es la forma en que una persona ejecuta efectivamente un rol específico. La
discrepancia entre el rol prescrito y el rol desempeñado puede tener origen en: (1) una falta de
comprensión por parte del individuo, respecto a lo que el rol exige, (2) un deseo de no ajustarse
a los requerimientos esperados del rol, o (3) una incapacidad del individuo para desempeñar
efectivamente su rol.

7 PERSONALIDAD Y DESEMPEÑO DE ROL

Para que una persona pueda desempeñar un rol adecuadamente, es necesario que tenga una
personalidad apta para ello. No todas las personas tienen el tipo de personalidad que les
permita desempeñar eficazmente un rol particular.

La mayoría de las personas tienen poca dificultad en desarrollar sus roles adscritos, que son
parte de su vida desde el nacimiento. En cambio, los roles adquiridos, son generalmente
asumidos por los individuos cuando ya éstos han formado su personalidad; para algunas
personas es difícil hacer los ajustes necesarios y cumplir con el rol de manera efectiva.

EJEMPLO 6

Una persona que desempeña el rol de consejero debe ser objetiva, cálida y comprensiva. Si
esta persona es indiferente, apresurada, prevenida y poco simpática, con toda seguridad tendrá
dificultad en ejecutar su rol efectivamente.

8 DISTANCIA DE ROL

El individuo que desempeña un rol determinado, sin involucrarse emocionalmente en él, está
manifestando lo que se da en llamar distancia de rol. Esto ocurre generalmente cuando el rol
no tiene una alta prioridad en la vida del individuo. En vez de incorporar el rol a la imagen que
tiene de sí misma, la persona desempeña el rol porque es necesario o conveniente hacerlo. El
desempeño del rol, en estas condiciones, conlleva a menudo una tensión sicológica que puede
persistir hasta tanto el individuo no cambie sus prioridades y redefina el rol como algo más
positivo.

EJEMPLO 7

Supóngase que una mujer es madre de dos niños, estudia y trabaja de medio tiempo. Esta
mujer tiene que jugar varios roles. Si su trabajo como empleada consiste en envolver paquetes
en un almacén de departamentos, probablemente no lo valorará muy alto. Comparado con los
demás roles —como madre y como estudiante, éste no tiene una alta prioridad. Con mucha
frecuencia se sentirá emocionalmente separada de la rutina de empacar, sobre todo si tiene un
hijo enfermo o si tiene que presentar exámenes en el estudio. Si la situación continúa y sus
prioridades no cambian, probablemente sufrirá de tensión sicológica y, en el trabajo, llegará al
punto en que sólo se limitará a "cumplir órdenes".

9 TENSIÓN DE ROL

A veces, una persona tiene dificultad en desempeñar un rol esperado, debido a obligaciones o
expectaciones conflictivas, propias de ese rol. Lo anterior se denomina tensión de rol. Los
conflictos pueden surgir cuando los compañeros de rol de la persona tienen otras
expectaciones de ella, o cuando esta persona ocupa un status que exige una serie de patrones
de conducta diferentes que a veces pueden estar en conflicto entre sí.

EJEMPLOS

Se espera que el "manager" de un equipo de béisbol tenga buenas relaciones con sus
jugadores y entrenadores, pero" también él tiene que hacer cumplir las políticas de la dirección
e incluso tener que recomendar a veces el cambio de un jugador, si ello ha de mejorar el
equipo. Para el "manager" es difícil ser al mismo tiempo "uno de los muchachos" y velar por la
disciplina, lo cual le ocasiona muchas veces una tensión de rol.

10 FRACASO DE ROL

En una sociedad urbana industrializada, un solo individuo tiene que jugar a veces varios roles
simultáneamente y estar por ello sujeto a exigencias contrapuestas. No es raro que una
persona, en esas circunstancias, fracase en su rol.. Aunque es posible fracasar en el
desempeño tanto de un rol adscrito como en un rol adquirido, es más común que la gente falle
en los últimos. Fuera de los individuos que no logran un status determinado y por lo tanto no
tienen un rol que desempeñar, hay otros que alcanzan el status deseado pero no tienen éxito
en el desempeño del rol requerido.

EJEMPLO 9

El abogado cuya práctica es bastante mediocre y que se siente incómodo realizando su trabajo,
puede tener la sensación de que ha fracasado en su rol. Del mismo modo, el dentista cuya
práctica se limita a procedimientos de rutina y que debe remitir a sus pacientes a colegas más
hábiles para trabajos más complejos, también puede sentir una especie de fracaso.

11 CONFLICTO DE ROL

El individuo que desempeña uno o más roles que implican expectaciones de conductas
contradictorias o conflictivas, tiene posibilidades de sufrir un conflicto de rol. En la sociedad
industrial moderna, caracterizada por la pertenencia de los individuos a una multiplicidad de
grupos, la mayoría de las personas deben ajustarse a los requerimientos de más de un rol, y es
bastante común que los roles requeridos estén en conflicto entre sí y lancen al individuo a una
situación de desorden. También es posible que una persona se sienta en conflicto dentro de un
solo rol.

EJEMPLO 10

Se espera que los profesores universitarios dediquen una gran parte de su tiempo y de sus
energías a sus estudiantes, preparándoles conferencias y reuniéndose con ellos después de
clase. Sin embargo, para obtener una promoción y mantener su puesto, también deben poder
realizar investigaciones, publicar trabajos, participar en comités de facultad y dedicar una parte
de tiempo a actividades de la comunidad. Con sólo veinticuatro horas en el día, es a veces
difícil establecer adecuadamente prioridades para desempeñar el rol de profesor.

12 CONJUNTO DE ROLES

Cuando el individuo asume las responsabilidades de un status dado, está involucrado en un


conjunto o colección de roles bastante complejos, que se asocian y se identifican con tal status.
El concepto de conjunto de roles se refiere a las relaciones que una persona tiene con otros
individuos con los cuales entra en contacto cuando está cumpliendo los distintos roles que
corresponden a un status dado.
EJEMPLO 11

El conjunto de roles de un abogado incluye sus relaciones con los colegas, jueces, personal
jurista de apoyo, amanuenses, funcionarios de la corte, secretarios y otro personal del aparato
judicial. A pesar de sus limitaciones de tiempo, el abogado logra dedicar el nivel de atención
necesario a todas estas personas y satisfacer sus necesidades.

13 DRAMATIZACION DE ROL

La persona que conscientemente trata de jugar un rol "hasta el máximo", con el propósito de
impresionar a otros, está haciendo una dramatización de rol. Esta persona, a menudo, ve a los
individuos con los cuales interactúa como si fueran un auditorio que presenciara su
representación. Si el individuo se esfuerza conscientemente por dar una determinada imagen
de sí mismo y esta imagen es aceptada por el "público", entonces la presentación del rol habrá
cumplido probablemente su objetivo.

EJEMPLO 12

En desarrollo de nuestras actividades diarias, todos, en algún momento, habremos


representado nuestro rol en forma tal que busque impresionar a quienes nos están observando.
La carrera de medio lado hacia la zona final para tocar la base y luego lanzar la bola al campo
de juego, el interrogatorio presionante del fiscal aun testigo reticente, o la conferencia
deslumbrante del profesor en clase, son todos ejemplos de personas que ejecutan una
dramatización de r