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M aca.

Planta medicinal y nutritiva


del Perú

Lida Esther O b regó n .


I nstituto de F i totera p i a Amer i c a n o . Médico - F i totera peuta

MACA, A PERUVIAN M E D I C I N A L P LANT A N D STAPLE FOOD. Obregó n , L . E .


Keywords: M aca, Lep i d i u m peruvi an u m , Phytotherapy, fert i l ity, Phytoch e m i stry.
Engl i sh abstract: M aca (Lepidium peruvianum) is a p l ant that grows in the h ig h p l anes of peruvian mountains, sti l l follo­
wing the ancient system s of culture. The phytoch e m i stry shows that M aca contai n s mainly alkaloids, glycosi nol ates, ste­
roids, triterpenes, flavonoids, sapo n i n es,cou marines and tan n i n s. Veter i n ary stud i es h ave shown a ferti l izing action over
cattle ( m ai n ly sheeps and veal) i n creasing the n u m ber and genetical health of offspri ng. There is a need of cl i n i cal stu­
d ies over h u m an subjects, t h at are l acking.

La Maca es una planta nati­ masificación tecnológica, con varios metabolitos secundarios ( 1 0 . 1 0 % - 1 8 .25 % ), grasas
va de los Andes Peruanos, cuyo la producción de sus raíces en como: alcaloides (3), glicosino­ (0.20%-2.20% ), carbohidra­
antiquísimo cultivo preincaico manos de pequeños agriculto­ latos ( 3) esteroides y/o triterpe­ tos (5 1 . 8 1 %- 76.05% ) ceniza
sobrevive hasta nuestros días. res que en su mayoría practican nos, compuestos fenólicos, fla­ (3.46 % - 6.43% ), fibra (3.85%
Esta especie, propia de las ele­ la misma tecnología de cultivo vonoides y/o cumarinas, tani­ - 8 .50%). Vitaminas en mg/
vadas regiones Puna y Suni de que sus ancestros. nos y saponinas, entre otros. 100g: caroteno (0.07) tiamina
los Departamentos de Junín y De acuerdo a los estudios Como raíz nutritiva tiene (0.15 - 1 . 17), rivoflavina (0.3 1-
Paseo, de altiplanicies ubicadas fitoquímicos realizados en metabolitos primarios hallados 0.76), ácido ascórbico (0.80 -
alrededor de los 4.000 m de varios ecotipos de Maca se ha en diferentes análisis dentro de 3 .52), niacina (37.27 - 43.03),
altura, se ha convertido en un observado la presencia de los siguientes rangos: proteínas entre otras. Minerales en mg/
potencial recurso agronómico
de gran valor para el Perú por
su excelente adaptabilidad a
los rigores climáticos de las ele­
vadas regiones andinas.
Viene acompañando como
planta domesticada al hombre
altoandino de generación en
generación, en una intermina­
ble cadena de abuelos a padres
y de padres a hijos, conforme a
la técnica tradicional de cultivo
que ha traído desde tiempos
inmemoriales hasta las puertas
del tercer milenio a esta impor­
tante especie peruana, en plena
era de la informática y de gran­
des avances científicos. Su
empleo como nutriente y medi­
cma no está separado en sus
actuales áreas circunscritas de
cultivo, exactamente como
sucede con muchas plantas en
el mundo. El cultivo de ella en
sus enclaves tradicionales se ha
mantenido aún indemne a la

NATURA MEDICATRIX N.' 5 5 OcTUBRE 1 999


100g: calcio (150 -650.35), este grupo y de forma acentua­ Existen algunas observacio­
fósforo (183 - 329), magnesio da en comparación con las nes médicas acerca de determi­
(70 - 1 14.63), potasio ( 1 ,000 - borregas testigo, obteniéndose nados efectos que se le adjudi­
2,050), sodio ( 1 8.70 - 40), cachorros fenotípicamente sin can a esta planta nativa perua­
además cobre, zinc, mangane­ defectos, más vigorosos y ro­ na. En el Perú se hallan en
so, hierro, selenio. Kilocalorí­ bustos. Otro estudio efectuado curso algunos estudios acerca
as: desde 1 76 hasta 384. en la Universidad del Centro de sus propiedades.
Existen hasta la fecha varias del Perú, Huancayo, en 1 7 Teniendo en cuenta su larga
investigaciones realizadas en vaquillas, s e evaluó la presen­ tradición de uso, así como las
mamíferos como ratones, tación del celo por medio de la acciones comprobadas en ani­
ratas cuyes, ovejas, carneros y observación de los signos exte­ males hasta el momento, con-
vacas, utilizando raíces de riores del mismo, así como por
Maca, en las que se comprue­ el exámen clínico. Concluye­
ba reiterativamente su exce­ ron que la administración de
lente calidad como planta Maca tuvo resultados positiva­
medicinal fertilizante, estudios mente significativos al presen­
que provienen de universida­ tarse el celo en estos animales
des de Junín, Paseo y Lima en un 100% en relación al
reportan mayor número y control.
mejor calidad de crias con
mejores pesos al nacer, marca­ El Instituto de Fitoterapia
da disminución de los abortos, Americano ha realizado reco­
entre otros beneficios. lecciones de muestras botáni­
Una investigación realizada cas de Maca cultivada de los sideramos imprescindible la
en la Universidad Nacional Dptos. de Paseo y Junín realización de investigaciones
Daniel Alcides Carrión de durante 1996 y 1 997, efectivi­ clínico estadísticas en seres
Cerro de Paseo, en dos grupos zando estUdios botánicos, quí­ humanos acerca de éstas, de
de 50 corderos cada uno, para micos y evaluaciones de toxici­ manera que se consúten cien­
observar la acción de la dad de formas farmacéuticas tíficamente sus efectos empíri­
" Maca " en la fase de celo de en animales, llegándose entre cos, así como mayores estu­
estos animales, concluyó que varias conclusiones a confir­ dios genéticos y agronómicos
el celo en las ovejas sometidas mar y avalar el nombre cientí­ sobre esta planta.
al extracto de Maca se presen­ fico de Lepidium peruvianum
tó en el 100% de animales- de para esta planta altoandina. Enero de 1 999

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