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Linfedema: qué es, cémo prevenirlo y cémo tratarlo E! linfedema es un edema causado por la acumulacién de linfa por la disminucién en ndmero o funcién u obstruccin de los vasos linféticos. Este hecho provoca un aumento en el volumen de la extremidad y las consecuentes molesties, Cuando este liquide rico en proteinas y grasa se acumula durante tiempo, crea depésitos de tejido conectivo y grasa, Puede ser congénito, pero es més frecuente que se desarro- lle como consecuencia de un proceso médico 0 quirtrgico sobre los ganglios linféticos. El comienzo del linfedems se- cundario puede ser brusco 0 paulatino; de comienzo proxi- ‘mal (brazos 0 musios) o distal (mano 0 pies); a las pocas semanas de la intervencién 0 en los 3 afios posteriores a la cirugla 76 Cusles son los signos de alarma? 1. Sensacién de pesadez en un miembro, el brazo,olas pier ras 2. Hinchazsin visible y que perdura, aunque cambia a lo largo deldia ‘3, Cambios en la elasticidad de la piel ‘4 Sensacién de picazin o quemazén AA principio, el edema es blando, y se recupera con el reposo, Poco a poco se convierte en un edema duro que provoca una sensacién de pesadez y, en ocasiones, de dolor, que empeora en el transcurso del dia. La piel pierde elasticidad y su bilo natural yyexiste un mayor riesgo de infeccién. _eCusles son los factores de riesgo? 1. Intervencién oncolégica con reseccién de mas de 10 ganglios linfaticos en la avila y ms de 20 en pelvis 0 egién paradrtica. 2 Indice de masa corporal elevado 3. Laedad 4. Radioterapia ahadida ‘eCuindo consultar? Los resultados del tratamiento tanto conservador como quirdr- gico, son mejores cuanto més precoz sea el diagnéstico. Por ello es importante consultar ante cuslquier signo de alarme 0 incluso si existen factores de riesgo y molestias inexplicables. Nuestra recomendacién es consulta ante: 1. Ciruglas agresivas y extpacion de més de 10 ganglios 2. Radio o braquiterapia 3.Cicatrces retréctiles en ingle axila Ventajas de acudir a una unidad integral especializada: Ellinfedema es una patologia que asocia otros problemas como sn las infecciones de repeticién, el sobrepeso y la sensacion de no sentirse bien con la deformidad. El tratamiento con espe- Cialistas que traten el problema de manera integral consigue los, mejores resultados {¢Podemos prevenirlo? No se conoce porqué unos pacientes lo desarrollany otros no ante el mismo tipo de intervencidn. La prevencién se basa en el ‘tratamiento de fisioterepia con drenaje infético, vendaje com- presivo especialy, sobre todo, la educacién en los signos de alarma después de cualquier tratamiento sobre los ganglios linfticos. Todo ello ayudara al reconocimiento precor del pro- blema, ‘2Qué pretendemos? Ellinfedema no se cura, pero sf puede mejorar la calidad de vida yy mejorar la adaptacién a las actividades cotidianas, a llevar la ropa que deseemos e incluso, en algunas ocasiones,aliberalizar el uso de la presoterapia, £C6mo seré el proceso? Primero hay que descartar que el edema sea secundario.a otros problemas no linféticos como el edema vascular o la compre- sién a nivel més proximal. Después hay que analizar correctamente el caso y evaluar la cconveniencia de liberarcicatrices, reconstruir la mama... Por dltimo, debernos analizer bien el estado de su sisternalintS- tico, Para ello realzaremos dos pruebas: + Linfoganmagrafia: se inyecta un contrast isotépico en los plieques de los dedos y se visualiza e! sistema linfético en ‘su conjunto, Con ella valoramos la gravedad de! lnfeclema. + Linfografia con verde de indocianina: se inyecta un coloran- teen el mismo lugar y se visualiza la morfologiay la funcién del sistema linfético superficial. Con ella valoramos las posi~ bilidedes quiriraicas. El tratamiento siempre comienza con la medidas conservado- +98, Control del peso, dela deta, el elercico, los drenajes lint cos y las medias elésticas adecuades, El tratamiento quiniraico debe ser indicado de manera indiv- ddualizada segin los sintomas y los resultados de las pruebes. ‘Las opoiones quirdrgicas para el tratamiento del linfedema son: + Anastomosis linfovenosas: s la operacion para unir con supramicrocirugia, un vaso lnftico ‘superficial une vena superficial. Se trata de una intervencin p0c0 ddolorosa que se realza con ingreso hospitalario de un solo dia, ‘Se puede realizar en estadios precoces, en los que se visualizan linféticos competentes. ‘Tras dos semanas de recuperacién con reposo relativo, se puede irinaorporando poco a pocn a las actividades de su vida cotidiana, + Trasplante de ganglios: Mediante esta técnica se formen nuevos conductos linféticos ‘como via alternativa de drenaje linfético para el miembro afec- tado, Para crear estos conductos, se trasplantan ganglia lin- {iticos de otra zona, como el mentén o la ingle, hacia la zona afectada, El postoperatorio de esta operaciGn es mas lento y ‘equiere unos cinco dias de ingreso y més dos semanas de re- 'poso, Se necesitan cuatro-cinco semanas para incorporarse a su actividad cotidiana, + Lipoaspiracién linfética selectiva: ‘Se realiza la eliminacién del edema residual y sobre todo de la {grasa subcuténea mediante un lipoaspirador con una técnica espectica de aspiracién que no comprometa los linféticos su- perficialesq resten. Precisa de 2 dias de ingreso hospitalaro. En €l postoperatorio es importante llevar las medias de compre- si6n. Se necesitan tres a cuatro semanas para incorporarse.a su actividad habitual El linfedema es una enfermedad crénica e invalidente de im- posible curacién, pero que gracias al tratamiento conjunto conservador y, en algunos casos, quinirgico, puede mejorar Cconsiderablemente haciendo retornar a estas enfermas a las actividades normales de su vida con menos dolor y molestias ¥y mejor significativa de los voliimenes. Informacién: Dr. Antonio de la Fuente Director de Clinica de la Fuente Jefe de Servicio de Cirugia Plastica del Hospital Nuestra Sefora del Rosario. ~ 7