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HISTORIA SISMICA

El interés por los sismos se remonta a miles de años. En China se disponen escritos
desde hace 3.000 años, que describen el impacto de los movimientos sísmicos, tal como
se perciben hoy en día. También historiadores griegos y romanos elaboraron crónicas de
la antigüedad, las cuales dan cuenta de la destrucción de pueblos y ciudades debido a los
terremotos. A su vez registros japoneses y de Europa oriental, con 1.600 años de
antigüedad, también describen en detalle los efectos de los sismos sobre la población.
Por su parte, en América se cuenta con textos mayas y aztecas, que refieren también a
este fenómeno natural; existiendo documentos de la época colonial (Archivos de Indias)
que detallan los principales eventos que afectaron las regiones americanas.

Desde la Antigüedad hasta la Edad Media, se les dio a los terremotos una explicación
mítica, relacionada al castigo o a la ira divina. Generalmente estaba asociada a
fantásticas criaturas que vivían en el interior de la Tierra, que al moverse provocaban los
terremotos.

En 1935, Charles Richter, sismólogo, propone junto con el germano-estadounidense


Beno Gutenberg una escala de magnitud para especificar el tamaño de los terremotos en
el sur de California. La escala logarítmica de Richter, permitió medir una amplia gama
de terremotos.

LOS 11 SISMOS MAS IMPORTANTES REGISTRADOS EN LA


HISTORIA DEL MUNDO, UBICADOS EN EL CINTURON DE
FUEGO DEL PACIFICO.

1. Terremoto de Valdivia de 1960


 Magnitud: 9.5
 Fecha: 22 de mayo de 1960
 Tipo: Falla inversa interplacas (Nazca contra las placas de Chiloe y
Sudamericana)
 Profundidad focal: 35 km
 Duración: 8min (aproximadamente)
 Coordenadas del epicentro: 38°24′00″S 73°05′00″O
 Zonas afectadas: Región del Biobío, Región de la Araucanía, Región de Los
Ríos, Región de Los Lagos
 Decesos: 2000 (aproximadamente)

El megaterremoto de Valdivia de 1960, conocido también como el Gran terremoto


de Chile, fue un sismo ocurrido el domingo 22 de mayo de 1960 a las 15:11 hora local
(UTC-4). Su epicentro se localizó en las cercanías de Lumaco, provincia de
Malleco, Región de la Araucanía, y tuvo una magnitud de 9,5 MW, el más potente
registrado instrumentalmente en la historia de la humanidad. Junto con el evento
principal, se produjo una serie de movimientos telúricos de importancia entre el 21 de
mayo y el 6 de junio que afectó a gran parte del sur de Chile.

El sismo fue percibido en distintos puntos del planeta y produjo un maremoto cuyo
alcance se extendió a diversas localidades a lo largo del océano Pacífico,
incluyendo Hawái y Japón y la erupción del volcán Puyehue, que cubrió de cenizas
el lago homónimo. Se estima que esta catástrofe natural costó la vida de entre 1655 y
2000 personas, y dejó damnificados a más de 2 millones.
Hilo después del maremoto que afectó el archipiélago de Hawái.

Dos días después del terremoto, el volcán Puyehue, a 200 km del epicentro, hizo
erupción.

2. Terremoto del Océano Índico de 2004.

 Magnitud: 9.3
 Fecha: 26 de diciembre de 2004
 Tipo: Terremoto submarino.
 Profundidad focal: 10 - 30 km
 Duración: 8 – 10 min (aproximadamente)
 Coordenadas del epicentro: 3°18′58″N 95°51′14″E
 Zonas afectadas: Indonesia, Tailandia, India, Maldivas, Sumatra, Andaman y sur
de China.
 Decesos: 260000 (aproximadamente)

El terremoto del océano Índico de 2004, conocido por la comunidad científica como
el terremoto de Sumatra-Andamán, fue un terremoto submarino que ocurrió a las
00:58 UTC, (07:58 en el tiempo local de la región) del domingo 26 de
diciembre de 2004(21:58 hora costa del Pacífico Oeste del sábado 25 de
diciembre de 2004), con epicentro en la costa de Banda Aceh, Indonesia.
El terremoto ocasionó una serie de tsunamis devastadores a lo largo de las costas de la
mayoría de los países que bordean el océano Índico, matando a una gran cantidad de
personas a su paso e inundando a una gran cantidad de comunidades costeras a través de
casi todo el sur y sudeste de Asia, incluyendo partes de Indonesia, Malasia, Sri
Lanka, India y Tailandia. Las estimaciones iniciales habían determinado el número de
muertes en más de 275 000, sin contar a los millares de personas desaparecidas. El
desastre es conocido en Asia y en los medios internacionales como el tsunami asiático;
se le llama boxing tsunami en Australia, Canadá, Nueva Zelanda, y el Reino Unido,
porque ocurrió en el Boxing Day, puesto que el 26 de diciembre es el día de fiesta
llamado así en esos países. El tsunami ocurrió exactamente un año después
del terremoto de 2003 que devastó la ciudad iranímeridional de Bam y exactamente dos
años antes del terremoto de Hengchun de 2006.

La magnitud del terremoto fue registrada originalmente como de 9,0 en la escala de


Magnitud de Momento, pero luego se aumentó a 9,1, hasta ser llevado a 9,3 grados. Con
esta magnitud, es el segundo terremoto más grande registrado desde la existencia
del sismógrafo (aproximadamente en 1875), después del terremoto de
1960 en Valdivia (Chile). También fue reportado por tener la segunda duración más
larga observada en lo que a fallas geológicas se refiere, durando entre 500 y 600 s (8,3 a
10 min), y fue lo suficientemente grande como para hacer que el planeta vibrara
un centímetro aproximadamente. Además, también dio lugar a terremotos en lugares
tan alejados como Alaska, al igual que sentirse mínimas vibraciones en varias partes del
mundo.

El terremoto se originó en el océano Índico, al norte de las islas Simeulue, en la costa


occidental de Sumatra del norte. El tsunami resultante del terremoto devastó las costas
de Indonesia, Sri Lanka, India, Tailandia y de otros países con olas que llegaron a los
30 m. Causó muertes y daños serios hasta la costa del este de África, y la muerte
registrada más lejana debido al tsunami ocurrió en Rooi Els, Sudáfrica, a 8000 km del
epicentro. En total, ocho personas murieron en Sudáfrica debido a los altos niveles de
las olas del mar.

La situación apremiante de miles de personas damnificadas de varios países incitó una


respuesta humanitaria extensiva. En total, la comunidad mundial donó más de $7 mil
millones (dólares estadounidenses, 2004) en ayuda humanitaria a los afectados por el
terremoto.
Países afectados por el terremoto y los tsunamis subsecuentes

3. Terremoto de Alaska de 1964.

 Magnitud: 9.2
 Fecha: 27 de marzo de 1964.
 Profundidad focal: 23 km
 Duración: 4.5 min (aproximadamente)
 Coordenadas del epicentro: 61°01′N 147°39′O
 Decesos: 139 (aproximadamente)

El terremoto de Alaska de 1964 también llamado el Gran terremoto de Alaska fue


un sismo ocurrido el 27 de marzo de 1964 a las 17.36 (tiempo estándar de Alaska). Su
epicentro se localizó a 10 km al este del fiordo College, es decir, a 90 km al oeste
de Valdez y a 120 km al este de Anchorage. Tuvo una magnitud de 9,2 MW y una
duración de unos 4,5 minutos. Es considerado el terremoto más poderoso registrado
en Norteamérica, y el segundo más fuerte en la historia de la humanidad. Generó el
segundo tsunami más devastador de la historia; la altura de ola máxima registrada fue de
67 metros en la ensenada de Valdez.

Este gran terremoto y posterior tsunami causaron la muerte de 139 personas (124
tsunami, terremoto 15), y causó alrededor de $ 311 millones en pérdidas materiales.
Este gran terremoto se sintió en una amplia área de Alaska y en partes del oeste del
territorio Yukón y Columbia Británica (Canadá).

Los efectos del terremoto fueron graves en muchas ciudades,


incluyendo Anchorage, Chitina, Glennallen, Homero, Esperanza, Kasilof, Kenai, Kodia
k, Moose Pass, Portage, Seldovia, Seward, Sterling, Valdez, Wasilla, y Whittier.

4. Terremoto de Kamchatka de 1952.

 Magnitud: 9
 Fecha: 4 de noviembre de 1952
 Tipo: Falla inversa interplacas (Pacífica, Norteamericana)
 Profundidad focal: 30 km
 Duración: 5-10min (aproximadamente)
 Coordenadas del epicentro: 52°18′N 161°00′E
 Decesos: 2366 (aproximadamente)

El sismo principal ocurrió a las 16:58 GMT (04:58 hora local) el 4 de noviembre de
1952. Inicialmente asignado una magnitud de 8,2, el sismo fue revisado a 9,0 Mw en los
últimos años. Un gran tsunami como resultado, causando la destrucción y la pérdida de
la vida alrededor de la península de Kamchatka y las islas Kuriles. Hawai fue golpeado
también, con daños estimados de hasta 1 millón de dólares y pérdidas de ganado, pero
no se registraron víctimas humanas. Japón también informó que no hubo víctimas ni
daños. El tsunami llegó a lugares tan lejos como Alaska, Chile y Nueva Zelanda.

El hipocentro se ubicó en 52.75 ° N 159.5 ° E, a una profundidad de 30 km. La longitud


de la fractura zona de subducción fue de 600 km. Las réplicas se registraron en un área
de aproximadamente 247.000 km2, con epicentro a una profundidad de km entre 40 y
60. Un análisis reciente de la distribución del tsunami sobre la base de registros
históricos y geológicos dan algunas indicaciones sobre la distribución de deslizamiento
de la ruptura.
5. Terremoto y tsunami de Japón de 2011.

 Magnitud: 9.1
 Fecha: 11 de marzo de 2011
 Tipo: Falla inversa interplacas (Pacífica, Norteamericana)
 Profundidad focal: 29 km
 Duración: 6 min (aproximadamente)
 Coordenadas del epicentro: 38°19′19″N 142°22′08″E
 Zonas afectadas: Japón, Cuenca del Pacifico.
 Decesos: 15893 (aproximadamente)

El terremoto y tsunami de Japón de 2011, denominado oficialmente por la Agencia


Meteorológica de Japón como el terremoto de la costa del Pacífico en la región de
Tōhoku de 2011 o Gran terremoto de Japón oriental del 11 de marzo, fue
un terremoto de magnitud 9,0 MW que creó olas de maremoto de hasta 40,5 metros. El
terremoto ocurrió a las 2:46:23 pm hora local (05:46:23 UTC) del viernes 11 de
marzo de 2011. El epicentro del terremoto se ubicó en el mar, frente a la costa de
Honshu, 130 km al este de Sendai, en la prefectura de Miyagi, Japón, a una profundidad
de 32 kilómetros. El terremoto duró aproximadamente 6 minutos según los sismólogos.
El USGS explicó que el terremoto ocurrió a causa de un desplazamiento en
proximidades de la zona de la interfase entre placas de subducción entre la placa del
Pacífico y la placa de Ojotsk. En la latitud en que ocurrió este terremoto, la placa del
Pacífico se desplaza en dirección oeste con respecto a la placa de Ojotsk a una
velocidad de 83 mm/año. La placa del Pacífico se mete debajo de Japón en la fosa de
Japón, y se hunde en dirección oeste debajo de Asia.
Tiempo estimado de llegada del tsunami a las costas de América.

6. Terremoto de Arica de 1868.

 Magnitud: 9
 Fecha: 13 de agosto de 1868
 Coordenadas del epicentro: 18°30′S 71°00′O
 Zonas afectadas: desde Trujillo en el norte de Perú, hasta La Serena en el centro
de Chile.
 Decesos: 500 (aproximadamente)

El morro de Arica después del terremoto.

El terremoto de Arica de 1868 fue un sismo registrado el 13 de agosto de 1868 cerca


de las 16:00 hora local. Su epicentro se localizó en -18.500, -70.350 frente a las costas
de Arica, actual capital de la Región de Arica y Parinacota, Chile (entonces capital de
la Provincia de Arica, del Departamento de Moquegua, en la República Peruana) y se
estima que libero una energía equivalente a un sismo de 9,0 Mw.

El evento telúrico asoló gran parte del sur del Perú, especialmente las ciudades
de Arequipa, Moquegua, Tacna, Islay, Arica e Iquique (estas dos últimas actualmente
en Chile). El sismo además fue percibido de forma distinta entre Lambayeque por el
norte y Valdivia por el sur, e incluso hasta Cochabamba en Bolivia. Seguido al
movimiento principal, un tsunami arrasó las costas peruanas entre Pisco e Iquique y
cruzó el océano Pacífico, llegando incluso a California, las islas Hawaii,
las Filipinas, Australia, Nueva Zelanda y Japón.

La cifra de muertos estimada alcanzaría las 30 personas en Chala, 10 en Arequipa, 150


en Moquegua, 3 en Tacna, 300 en Arica y 200 en Iquique.

7. Terremoto de Lima de 1746.

 Magnitud: 9
 Fecha: 28 de octubre de 1746.
 Coordenadas del epicentro: 11°21′S 77°17′O
 Zonas afectadas: Costa y andes del centro del Perú.
 Decesos: 15000 a 20000 (aproximadamente)

El terremoto y maremoto de Lima y Callao de 1746 ocurrió el 28 de octubre de 1746


en la costa central del Perú. Gobernaba entonces en el Perú el virrey José Antonio
Manso de Velasco. Es considerado el mayor terremoto ocurrido en Lima hasta la fecha,
y el segundo en la historia del Perú después del Terremoto de Arica de 1868.

8. Terremoto de Cascadia de 1700.

 Magnitud: 8.7 – 9.2


 Fecha: 26 de enero de 1700
 Tipo: Megaterremoto por subducción.
El terremoto de Cascadia de 1700 fue un megaterremoto de entre 8,7 a 9,2 en la escala
de magnitud de momento, que ocurrió en la zona de subducción de Cascadia el 26 de
enero de 1700. En el terremoto estuvieron implicadas la Placa de Juan de Fuca y
la Placa del Pacífico, desde la isla de Vancouver en Canadá hasta la costa norte
de California en Estados Unidos. El tamaño de rotura de la falla se calculó en unos 1000
kilómetros con un deslizamiento de al menos 20 metros.

El posterior tsunami impactó la costa este de Japón.

9. Terremoto de Chile de 2010.

 Magnitud: 8.8 - 9
 Fecha: 27 de febrero de 2010
 Tipo: Falla inversa interplacas (Nazca, Sudamericana)
 Profundidad focal: 30.1 km
 Duración: 4 – 5 min (aproximadamente)
 Coordenadas del epicentro: 35°54′32″S 72°43′59″O
 Zonas afectadas: Valparaíso, Metropolitana, O'Higgins, Maule, Biobío y La
Araucanía
 Decesos: 525
El terremoto de Chile de 2010 (conocido con el numerónimo 27F) fue
un sismo ocurrido a las 03:34:08 hora local (UTC-3) del sábado 27 de febrero de 2010,
que alcanzó una magnitud de 8,8 MW. El epicentro se ubicó en el mar chileno, frente a la
costa de la Región de Biobío, cerca de 150 kilómetros al noroeste de Concepción y 63
kilómetros al suroeste de Cauquenes, a una profundidad de 30,1 kilómetros bajo la
corteza terrestre. El sismo tuvo una duración máxima de 4 minutos en las zonas
cercanas al epicentro, y más de 2 minutos en Santiago de Chile. Fue percibido con
diversas intensidades en gran parte del Cono Sur, en lugares como Buenos Aires y São
Paulo hacia el oriente.

Las regiones afectadas (de Norte a Sur) fueron Valparaíso, Metropolitana de


Santiago, O'Higgins, Maule, Biobío y La Araucanía, que acumulan más de 13 millones
de habitantes, cerca del 80% de la población del país.

En las regiones del Maule y del Biobío, el terremoto alcanzó una intensidad de IX en
la escala de Mercalli, arrasando parte importante de ciudades como Constitución,
Concepción, Cobquecura y el puerto de Talcahuano. Gran parte del centro de las
ciudades de Curicó y Talca colapsó y las construcciones antiguas de su casco histórico
quedaron destruidas en su totalidad. En las regiones de La Araucanía, O'Higgins y
Metropolitana, el sismo alcanzó una intensidad de VIII, provocando destrucción en
Santiago, en Rancagua y en localidades rurales.

Las víctimas fatales llegaron a un total de 525 fallecidos. Cerca de 500 mil viviendas
sufrieron graves daños y se estiman un total de 2 millones de damnificados, en la peor
tragedia natural vivida en Chile desde 1960. La presidenta Michelle Bachelet declaró el
«estado de excepción constitucional de catástrofe» en las regiones del Maule y del
Biobío.
Un fuerte tsunami impactó las costas chilenas como producto del terremoto,
destruyendo varias localidades ya devastadas por el sismo. Debido a errores e
indecisiones por parte de los organismos encargados de enviar la alarma de tsunami, no
se alertó a la población acerca del evento, que ocurrió 35 minutos después del
terremoto. Famoso es ya el video donde se muestra a la Presidenta Bachelet llamando a
la calma a la población y descartando la existencia de un tsunami, precisamente cuando
morían más de 100 chilenos, por el maremoto. El archipiélago de Juan Fernández, pese
a no sentir el sismo, fue impactado por el violento tsunami que arrasó con el único
poblado, San Juan Bautista. El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico generó pocos
minutos después del terremoto una alerta de tsunami para el océano Pacífico, que se
extendió posteriormente a 53 países ubicados a lo largo de gran parte de su cuenca,
llegando a Perú, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua,
la Antártida, Nueva Zelanda, la Polinesia Francesa y las costas de Hawái.

10.Terremoto de Ecuador y Colombia de 1906.

 Magnitud: 8.8
 Fecha: 31 de enero de 1906
 Duración: 4 – 5 min (aproximadamente)
 Coordenadas del epicentro: 0°57′00″N 79°40′00″O
 Decesos: 1000 – 1500

El Terremoto de Ecuador y Colombia de 1906 fue un terremoto que azotó las costas
de Ecuador y Colombia cerca de la provincia de Esmeraldas el día 31 de
enero de 1906 a las 10:36 UTC-5. Tuvo una magnitud de 8,8 (Mw) y provocó
un tsunami.

Localización del epicentro.

Fue en la provincia de Esmeraldas, Ecuador, más precisamente en las coordenadas


0°57′00″N 79°40′00″O. El terremoto se originó en aguas ecuatorianas.

Causas.

El terremoto se produjo a lo largo del límite entre la Placa de Nazca y la Placa


Sudamericana. Es Probable que el terremoto haya sido causado por el proceso normal
de subducciónde la placa de Nazca bajo la placa Sudamericana.
Las zonas costeras de Ecuador han sido el epicentro de la mayoría de los terremotos en
este país.

Daños.

La mayoría de los daños se produjeron por un Tsunami que arrasó el pueblo Río Verde
en Ecuador. Se estima que el número de muertes es entre 1000 y 1500

Reporte de los sucesos:

Terremoto.

El terremoto causó la ruptura de 500 a 600 km de largo e influenció los terremotos de


1942 (7,8 Mw), 1958 (7,7 Mw) y 1979 (8,2 Mw). La coincidencia entre los tres
acontecimientos sugiere la presencia de barreras de propagación de menor tamaño en la
ruptura de las placas (a pesar de que estos tres eventos sucedieron en la misma zona de
ruptura, solo alcanzaron una quinta parte de la energía liberada por el terremoto de
1906).

Tsunami.

En Tumaco (Colombia), las olas del tsunami alcanzaron una altura de 5 metros. Fueron
las olas que alcanzaron mayor altura registrada del tsunami. En Hilo (Hawái), las olas
alcanzaron una altura de 5,8 metros de altura. Además el tsunami también alcanzó las
costas de Costa Rica, México, Ecuador, Hawaii y Japón.

11.Terremoto de Sumatra de 1833.

 Magnitud: 8.8 – 9.2


 Fecha: 25 de noviembre de 1833.
 Tipo: Subducción entre la placa Indoaustraliana y la placa Euroasiática.
 Duración: 3 - 5 minutos
Placa tectónica sobre Sunda megathrust

Carta del USGS mostrando área de ruptura del sismo de 1833

El terremoto en Sumatra se produjo el 25 de noviembre de 1833, aproximadamente a las


22:00, hora local, con un magnitud estimada de M w = 8.8 a 9.2. Esto causó un
gran tsunami que inundó la costa suroccidental de la isla. No hay registros confiables de
la pérdida de vidas, pero se describe como numerosas víctimas. La magnitud de este
evento se ha estimado utilizando los registros de elevación tomadas del coral de
microatolones.

La isla de Sumatra se encuentra en el límite de placas de subducción entre la placa


Indoaustraliana y la placa Euroasiática. La subducción entre estas placas es muy oblicua
cerca de Sumatra, con el desplazamiento de ser alojados cerca de las fallas a lo largo de
la zona de subducción, conocido como Gran Falla de la Sonda, y cerca de puro
fallamiento de deslizamiento a lo largo de la Gran Falla de Sumatra. Los principales
eventos de deslizamiento en la interfaz de la zona de subducción son típicamente del
tipo de mega impulso. Históricamente, los terremotos de mega impulso grandes o
gigantes se han registrado en 1797, 1833, 1861, 2004, 2005, 2007 y 2012 la mayoría de
ellos están asociados a tsunamis devastadores. Más pequeñas (pero grande) de mega
impulso, también se han producido en los pequeños espacios entre las áreas que
secuelan en los eventos más grandes, en 1935, 1984, 2000 y 2002.

Daños.

Sólo hay escasa información disponible sobre la magnitud de los daños asociados ya sea
con el terremoto o el tsunami posterior. Sin embargo, el tsunami fue devastador con
claridad a lo largo de la costa suroeste de Sumatra, Pariaman de Bengkulu. También hay
un informe único de daños importantes en las islas Seychelles.

Características.

El terremoto duró 5 minutos en Bengkulu y Padang, 3 minutos, en combinación con la


gravedad que esto sugiere una fuente de muy grande ruptura. La medida de la ruptura y
la magnitud de este terremoto se ha determinado utilizando el efecto de los cambios
relativos del nivel del mar en microatolones de coral de un grupo de pequeñas islas a lo
largo de la cresta del arco exterior que corre paralelo a la costa de Sumatra, la isla
Mentawai. Estos microatolones, llamado así por su parecido con la isla atolones, se
pueden utilizar para proporcionar un registro de los cambios del nivel del mar. Los
Microatolones se forman debido a que la cabeza del coral no puede crecer más allá del
nivel de la marea baja (conocido como el más alto nivel de supervivencia) ya que la
exposición lleva a la muerte. La morfología de las microatolones refleja directamente
cambios en el segmento de alto nivel. La presencia de bandas de crecimiento anual
combinado con el uranio-torio de método, permite que los cambios morfológicos que se
fecha, con una incertidumbre de sólo unos pocos años a unas pocas décadas.

Tsunami.

Modelado del tsunami sugiere que la mayor parte de la energía habría sido radiada en el
océano Índico, evitando la mayoría de los centros de población costeros de Sumatra
fuera de sí mismo. El modelado detallado alrededor de Sumatra, se adapta muy bien con
las observaciones disponibles.

BIBLIOGRAFIA:

Bolt, B.A., Earthquakes, (4th edition), W.H. Freeman & Company, New York, 366 pp.
(1999).

Doyle, H., Seismology, John Wiley & Sons, Chichester, U.K., 218 pp., 1995.
Udías, A. y Mescua, J; “Fundamentos de Geofísica”. Alianza editorial. Madrid 1997