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CUENCA HIDROGRFICA

DEFINICIN
Una cuenca hidrogrfica es
un territorio drenado por un
nico sistema de drenaje
natural, es decir, que drena
sus aguas al mar a travs de
un nico ro, o que vierte sus
aguas a un nico lago
endorreico.
Una
cuenca
hidrogrfica es delimitada
por la lnea de las cumbres,
tambin llamada divisoria de
aguas. El uso de los recursos
naturales
se
regula
administrativamente
separando el territorio por cuencas hidrogrficas, y con miras al
futuro las cuencas hidrogrficas se perfilan como una de las unidades
de divisin funcionales con mucha ms coherencia, permitiendo una
verdadera integracin social y territorial por medio del agua. Tambin
recibe los nombres de hoya hidrogrfica, cuenca de drenaje y cuenca
imbrfera.
Una cuenca hidrogrfica y una cuenca hidrolgica se diferencian en
que la primera se refiere exclusivamente a las aguas superficiales,
mientras que la cuenca hidrolgica incluye las aguas subterrneas
(acuferos).

CARACTERSTICAS DE LA CUENCA HIDROGRFICA


Las principales caractersticas de una cuenca son:

LA CURVA DE LA COTA SUPERFICIE: esta caracterstica es


una indicacin del potencial hidroelctrico de la cuenca.

EL COEFICIENTE DE FORMA: da indicaciones preliminares


de la onda de avenida que es capaz de generar.

EL COEFICIENTE DE RAMIFICACIN: tambin da


indicaciones preliminares respecto al tipo de onda de
avenida.

Cuencas de recepcin de los principales mares y ocanos. Las zonas


en gris corresponden a cuencas endorreicas.

En una cuenca se distinguen los siguientes elementos:

DIVISORIA DE AGUAS
La divisoria de aguas o divortium aquarum es una lnea
imaginaria que delimita la cuenca hidrogrfica. Una
divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca
hidrogrfica y las cuencas vecinas. El agua precipitada a
cada lado de la divisoria desemboca generalmente en ros
distintos. Otro trmino utilizado para esta lnea se
denomina parteaguas.

El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es la


lnea que separa a dos o ms cuencas vecinas. Es la
divisoria de aguas, utilizada como lmite entre dos
espacios geogrficos o cuencas hidrogrficas.

EL RO PRINCIPAL
El ro principal suele ser definido como el curso con mayor
caudal de agua (medio o mximo) o bien con mayor
longitud o mayor rea de drenaje, aunque hay notables
excepciones como el ro Misisipi o el ro Mio en Espaa.
Tanto el concepto de ro principal como el de nacimiento
del ro son arbitrarios, como tambin lo es la distincin
entre ro principal y afluente. Sin embargo, la mayora de
cuencas de drenaje presentan un ro principal bien
definido desde la desembocadura hasta cerca de la
divisoria de aguas. El ro principal tiene un curso, que es
la distancia entre su naciente y su desembocadura.

AFLUENTES
Los afluentes son los ros secundarios que desaguan en el
ro principal. Cada afluente tiene su respectiva cuenca,
denominada sub-cuenca.

EL RELIEVE DE LA CUENCA

El relieve de una cuenca consta de los valles principales y


secundarios, con las formas de relieve mayores y menores
y la red fluvial que conforma una cuenca. Est formado
por las montaas y sus flancos; por las quebradas o
torrentes, valles y mesetas.

PARTES DE UNA CUENCA


Una cuenca tiene tres partes:

CUENCA ALTA, que corresponde a la zona donde nace el ro, el


cual se desplaza por una gran pendiente

CUENCA MEDIA, la parte de la cuenca en la cual hay un


equilibrio entre el material slido que llega trado por la
corriente y el material que sale. Visiblemente no hay erosin.

CUENCA BAJA, la parte de la cuenca en la cual el material


extrado de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de
deyeccin.

TIPOS DE CUENCAS
Existen tres tipos de cuencas:

EXORREICAS: drenan sus aguas al mar o al ocano. Un


ejemplo es la cuenca del Plata, en Sudamrica.

ENDORREICAS: desembocan en lagos, lagunas o salares que


no tienen comunicacin fluvial al mar. Por ejemplo, la cuenca
del ro Desaguadero, en Bolivia.

ARREICAS: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno


antes de encauzarse en una red de drenaje. Los arroyos,
aguadas y caadones de la meseta patagnica central
pertenecen a este tipo, ya que no desaguan en ningn ro u
otro cuerpo hidrogrfico de importancia. Tambin son
frecuentes en reas del desierto del Sahara y en muchas otras
partes.

CARACTERSTICAS GEOMORFOLGICAS
Las caractersticas geomorfolgicas de una cuenca hidrogrfica dan
una idea de las propiedades particulares de cada cuenca; estas
propiedades o parmetros facilitan el empleo de frmulas
hidrolgicas, generalmente empricas, que sirven para relacionarla y
relacionar sus respuestas, por ejemplo las curvas de avenidas, a otras
cuencas con caractersticas geomorfolgicas anlogas.

REA DE LA CUENCA (km): Una cuenca tiene su superficie


perfectamente definida por su contorno y viene a ser el rea
drenada comprendida desde la lnea de divisin de las aguas
(divisorium acuarium), hasta el punto convenido (estacin de
aforos, desembocadura etc.). Para la determinacin del rea de
la cuenca es necesario previamente delimitar la cuenca,
trazando la lnea divisoria, esta lnea tiene las siguientes
particularidades :

debe seguir las altas cumbres.


debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel.
no debe cortar ninguno de los cauces de la red de
drenaje.

PERMETRO DE LA CUENCA (km): Es la longitud del contorno


del rea de la cuenca.

NDICE DE COMPACIDAD: Tambin denominado coeficiente


de compacidad o de Gravelis, definida como la relacin entre
el permetro de la cuenca y el permetro de un crculo de rea
equivalente.

Donde:
P = Permetro de la cuenca
A = rea de la cuenca

CURVA HIPSOMTRICA: Puesta en coordenadas representa la


relacin entre la cota y la superficie de la cuenca que se
encuentra por encima de esta cota. El relieve de una cuenca se

representa correctamente con un plano con curvas de nivel, sin


embargo, estas curvas de nivel son muy complejas, por medio
de la curva hipsomtrica se sintetiza esta informacin, lo que la
hace ms adecuada para trabajar.

FACTOR DE FORMA DE LA CUENCA: Es la relacin entre el


ancho promedio (Ap) de la cuenca y la longitud del curso
principal del ro (L).

ANCHO PROMEDIO: relacin entre el rea de la cuenca (A) y la


longitud mayor del ro (L).