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TEMA:

Breve historia de los sistemas de informacin geogrfica, sus


relaciones con otras ciencias, aplicaciones en la ingeniera,
situacin de la cartografa temtica en el Per.

BREVE HISTORIA DE LOS SISTEMAS DE INFORMACIN


GEOGRFICA
LOS PRIMEROS ESTUDIOS DE COMPONENTES ESPACIAL
Los antecedentes ms inmediatos de los SIG son los estudios de
componente espacial del siglo XIX, fruto de la necesidad de encontrar
respuestas espaciales dentro de estudios de diferentes campos.
Hay diferentes cientficos o investigadores que aportaron un granito de
arena al estudio de la Tierra y los datos espaciales, que vale la pena
conocer, como son:
Johann Heinrich von Thnen Investigo en 1826 el equilibrio del suelo
con los costes de transporte, desarrollo las primeras aproximaciones
analticas, estableci el primer tratamiento
serio de la economa
espacial en relacin con la teora del alquiler.
John Snow mediante el estudio de la distribucin espacial de los casos
de clera determino la causa de la epidemia en Londres en 1854. Este
fue un ejemplo temprano de anlisis geogrfico. En la figura podemos
ver el mapa original del Dr. Snow. Los puntos muestran los casos de
clera durante la epidemia ocurrida en Londres en 1854. Las cruces
representan los pozos de agua de los que bebieron los enfermos. Jhon
Snow fuel primer cientfico que utilizo mapas en sus investigaciones.

Ian McHarg: En su publicacin Diseando con la Naturaleza (1969)


demostr de forma convincente que la informacin del medio natural
poda ser incorporada en los procesos de planeamiento mediante
tcnicas como la superposicin de capas.
Walter Christaller: Es autor de La Teora de los Lugares Centrales
(1933). Estudi la distribucin y jerarquizacin de los lugares centrales
en un espacio istropo. Se le considera el fundador de la nueva
geografa cuantitativa.
Torsten Hgerstrand: En 1973 desarroll un modelo basado en la
geografa del tiempo, que hace nfasis en la continuidad y el vnculo de
secuencias de eventos que se desarrollan en situaciones enmarcadas en
el espacio y el tiempo.
BREVE HISTORIA DE LOS SIG
Si bien los antecedentes de los que hemos hablado en el apartado
enterior se remontan a los primeros estudios espaciales del siglo XIX e
incluso podramos buscar antecedentes ms lejanos (relacionados con el
origen de la cartografia), lo cierto es que los SIG , tal y como los
conocemos, se disearon en los aos sesenta. Apartir de esta fecha los
SIG han experimentafdo un importante desarrollo, debido al empuje de
diferentes organizaciones e individuos.

EL PAPEL DE LA TELEDETECCIN EN LA HISTORIA DE LOS SIG


La teledeteccin ha tenido un papel importante en la historia de los SIG,
como fuente de tecnologa y fuente de datos. Los primeros satlites
fueron desarrollados en los aos cincuenta, con fines militares ,. Las
necesidades militares fueron responsables tambin del comienzo del
desarrollo del sistema de posicionamiento global (GPS) cerca ya delo
aos ochenta1. Aos sesenta: la era de la innovacin
En los aos sesenta, en plena recuperacin de la posguerra, se inician
importantes procesos de desarrollo tecnolgico. En esta era de
innovavion. Roger Tomlinson considerado como el padre del SIG
(Canada geographic information system, sistema de informacin
geogrfica de Canad) para el inventariado de recursos naturales. Este
primer SIG fue diseado a mediados de los aos sesenta como un
sistema de medicin de mapas computarizado.
Ms tarde, Howard Fisher, un arquitecto norteamericano, empez a
trabajar con sistemas de mapas informatizados y estableci el primer
laboratorio de grficos informatizados y anlisis espacial en la
universidad de Harvard, en 1969, dos estudiantes de este laboratorio de
Harvard formaron la empresa ESRI, muy importante y extendida en la
actualidad, para el desarrollo de proyectos SIG.
En esta misma dcada fue Ian McHarg el primero en describir diferentes
conceptos de anlisis moderno mediante SIG que plasm en su libro
Design with nature. Algunos productos SIG ms especficos se basan an
en los principios de Ian McHarg
2. Aos setenta: dominio del Laboratorio de Harvard
Durante los aos setenta el laboratorio de Harvard tuvo gran influencia
en el desarrollo de los SIG.
En 1972 se lanza el Landsat 1, originalmente llamado ERTS (Earth
Resources technology satellite, satlite de tecnologa de recursos

terrestres), el primer satlite de teledeccin de la superficie terrestre. y


en 1978 se pone en rbita el primer satlite GPS

3. Aos ochenta: la comercializacin


Es en los aos ochenta cuando empieza realmente el despliegue de los
SIG, debido sobre todo a la disminucin del precio de los ordenadores,
que llega a niveles que permite sostener una industria significante de
software.
Los primeros clientes de los productos SIG fueron empresas forestales y
agencias de recursos naturales, por la necesidad de mantener la
informacin y regular el uso eficiente de los recursos. Sin duda, los
beneficios de la gestin y la toma de decisiones utilizando las
herramientas SIG eran superiores a a los elevados costes de
implantacin de sistema. El mercado de software continuo creciendo con
rapidez, el precio de hardware sigui cayendo, por lo que el poder de los
sig y su industria siguieron aumentando hasta la actualidad. Los y el
primer libro especifico en SIG: Principles of Geographic Information
Systems for Land Resources Assessment, de Peter Burrough. ste
fue considerado, con rapidez, como el libro de referencia para los
estudios de SIG del mundo entero.
Paralelamente, es en esta dcada cuando la tecnologa de sistemas de
posicionamiento y de navegacin inicia su gran progreso. Aparecen los
primeros sistemas de navegacin terrestre y los sistemas de
posicionamiento por satlite empiezan a traspasar las barreras de los
departamentos de defensa.
4. Aos noventa: el gran negocio
Durante los aos noventa, los distribuidores de software dominaron la
escena de los SIG. RADARSAT, un avanzado proyecto de satlite de
observacin terrestre se desarroll en Canad para monitorizar el
cambio climtico y favorecer la sontenibilidad de los recursos.
En 1993 se establece en Europa EUROGI, una organizacin no
gubernamental que representa la comunidad de informacin geogrfica

europea . el objeto de EUROGI es maximizar la disponibilidad y el uso


efectivo de la informacin geogrfica en Europa.
Una ao ms tarde, se crea Open Geospatial Consortium (OGC) que
agrupa ms de 250 organizaciones publicas y privadas. Est formado
por distribuidores, agencias gubernamentales y usuarios, con el objetivo
de mejorar la interoperabilidad. En esta dcada, se producen
importantes avances en los interfaces de usuarios de los programas
informticos, que facilitan la utilizacin de los SIG. El consorcio pretende
la definicin de estndares abiertos e interoperables dentro de los
sistemas de informacin geogrfica.
5. A partir del 2000 : la era de la explotacin
Durante la ltima dcada, el fuerte desarrollo de las tecnologas de la
informacin. Internet, las tecnologas mviles y los sistemas de
posicionamiento, estn propiciando la expansin de software SIG, la
demanda de datos cartogrficos y los servicios basados en la
localizacin.
En el 2004 nace el proyecto INSPIRE, una iniciativa de la EU que tiene
en cuenta normas tcnicas y protocolos, aspectos de coordinacin y
organizacionales, aspectos de poltica de datos, como el acceso a los
datos, y la creacin y mantenimiento de la informacin espacial. El
objetivo de INSPIRE es conseguir que est disponible la informacin
geogrfica relevante, armonizada y de calidad, para apoyar la
formulacin, implementacin, seguimiento y evaluacin de las polticas
comunitarias con dimensin o impacto territorial.
INSPIRE tiene carcter de Directiva Europea (2007/2/EC). El texto
definitivo fue aprobado en marzo del 2007, durante el periodo 20072009 se abre el proceso de transposicin a las legislaciones nacionales
para implementarse definitivamente entre 2009-2013
Aunque los servicios basados en la localizacin han surgido hace pocos
aos, el desarrollo en los mercados es tremendo. Adems, muchos
informes apuntan a que el desarrollo de los location based services (LBS)
o servicios de localizacin, es mucho ms rpido que el de los SIG,
aunque en esencia, como veremos, son inseparables.
Los LBS consideran informacin fsica o servicios prestados a mltiples
canales exclusivamente sobre la base de la ubicacin o localizacin de
un determinado dispositivo inalmbrico. Algunas aplicaciones basadas

en localizacin incluyen servicios de


informacin y servicios de seguimiento

emergencia,

servicios

de

Para determinar este apunte contextual observemos lo que apuntaba


Jack Dangermond en el 2005:

Nos estamos moviendo hacia una sociedad rica en datos, con mas
informacin geoespacial y ms acceso a esta informacin. Por
ejemplo, hay indicios de que es los prximos aos vamos a tener mas
centenares de satlites dando vueltas a la tierra que en la actualidad,
asi como el enorme aumento de datos de GPS,, monitorizando a
tiempo real, y la expansin de portales de datos por todo el mundo
con informacin georreferencial que va a ser utilizada para
descubrimiento y anlisis.
Esto va a causar un aumento exponencial de alfabetizacin
geoespacial en gente de todo el mundo. Los servidores SIG
distribuyendo el contenido. Otra informacin llegara a travs de las
redes de sensores
y los entornos de servicios basados en la
localizacin desde comunicaciones Wireless. Todo este conocimiento
va ser integrado en nuestro gobierno y nuestras empresas de
negocio, dando beneficios en referencia espacial y anlisis de estas
organizaciones. Al cabo de un tiempo vamos a estar expandiendo
rpidamente servicios SIG en la web, permitiendo ms relaciones
sinrgicas entre grupos y agencia no relacionados, con datos y
servicios yendo y viniendo entre ellos. Una vez empezado, va a
desarrollarse rpidamente el concepto de GeoWeb, que va a ser
conducido por las necesidades y demandas de millones y millones de
participantes.
La situacin que planteaba Dangermond en el 2005 parece recordarnos
a la que estamos viviendo ya en tiempos actuales, por lo que las
expectativas se han cumplido muy rpidamente y esto no ha acabado.
Sigue evolucionando rpidamente esta tendencia de impregnacin de
las tecnologas de la informacin espacial (y esto incluye tanto los SIG
como la geotelemtica) en todos los mbitos de nuestra sociedad.