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Ácido carmínico

El ácido carmínico, E-120, C.I. 75470, Natural Red 004, es una


sustancia química compleja utilizada como colorante rojo extraído
Ácido carmínico
de la cochinilla (Dactylopius coccus) u otros insectos. Se utiliza
como colorante en cosméticos (pintalabios, etc.) y como E-120 en
la industria alimenticia para dar un color rojo a los alimentos o a
bebidas, aunque se sustituye cada vez más por colorantes sintéticos
más baratos. Un sustituto ampliamente utilizado es el Ponceau 4R ,
un colorante azoico con el número E124. Estructura química del ácido carmínico.

El nombre deriva de la palabra árabe-persa kermes, que es el


Nombre IUPAC
nombre de una baya roja. Carmín acético (ácido carmínico).
General
En Europa se utiliza el ácido carmínico obtenido a partir de
Fórmula semidesarrollada Ver imagen.
insectos autóctonos al menos desde la Edad de Hierro, y se han
Fórmula estructural
descubierto restos, por ejemplo, en tumbas de la cultura de
Hallstadt.

Fórmula molecular C22H20O13


Identificadores
Número CAS 1260-17-91
Índice
ChemSpider 8430568
La cochinilla
PubChem 10255083
Extracción
Propiedades físicas
Uso en Biología Molecular
Apariencia rojo
Mercado
Masa molar 492,39 g/mol
Utilización
Reacciones alérgicas al ácido carmínico Punto de fusión 409 K (136 °C)

Referencias Propiedades químicas

Bibliografía Solubilidad en agua aprox. 3 g/100 ml


Enlaces externos Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

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La cochinilla
La cochinilla es un insecto pequeño que vive como huésped de la tuna, alimentándose de la savia de la penca; que parasita en los
cladodios o pencas del cactonopal.

El macho no tiene aparato bucal pero posee un par de alas que le sirven para moverse y fecundar a la hembra; éste vive tres días
únicamente.

Los insectos que producen esta sustancia son muy pequeños, [cita requerida] pero son muy ricos en colorante, alcanzando las hembras
adultas hasta el 21% de producto en su peso seco.

Después del descubrimiento de América se consigue más fácilmente de las hembras de la cochinilla Dactylopius coccus, que vive
sobre todo en plantas suculentas del tipo Opuntia, llegan a su edad adulta a los 200 años. Para la cría de este insecto se introdujeron
estas plantas incluso en lasIslas Canarias y en la España peninsular.
Extracción
El colorante se forma en realidad al unirse la sustancia extraída de los insectos, que por sí
misma no tiene color, con un metal como el aluminio, o el calcio y para algunas aplicaciones
(bebidas especialmente) con elamoníaco[cita requerida].

Para la obtención del pigmento "carmín" (el complejo del ácido carmínico con aluminio) se
secan las cochinillas y se hierven a 100ºC en agua con algo de ácido sulfúrico. El ácido se
disuelve. Luego se precipita añadiendo alumbre y cal. El ácido carmínico se une al ion de
aluminio como ligando quelato.

1 kg de los insectos da aproximadamente 50 g de carmín.

La primera síntesis total del compuesto se consiguió en 1991 por parte de Allevi, P. y
colaboradores.

Uso en Biología Molecular


El ácido carmínico se utiliza mezclado con ácido acético (0.1% Rojo Ponceau, 5% ácido acético) para visualizar proteínas sobre
membranas de nitrocelulosa. Es un colorante muy usado, ya que luego puede decolorarse con facilidad con ácido acético y metanol, y
las proteínas pueden ser visualizadas posteriormente con un anticuerpo (Western blot). Aunque tiene menor sensibilidad de detección
que otros colorantes permanentes comoCoomassie blue o la plata, es un método que permite una detección rápida.

Mercado
Durante el siglo pasado, el principal centro de producción fueron las Islas Canarias, pero actualmente se obtiene principalmente en
Perú, con una participación de más del 85% del mercado mundial, seguido de Chile, Islas Canarias (España) y otros (Ecuador,
México, Bolivia).

Utilización
Los extractos de cochinilla y el ácido carmínico son colorantes orgánicos
naturales, mientras que los carmines son colorantes or
gánico-artificiales.
Ácido carmínico
Este colorante es utilizado como aditivo en alimentos, medicamentos y
Otros
cosméticos. Posee la clasificación FD&C de la Administración de Drogas y Carmín, Cochinilla
nombres
Alimentos (FDA) de los Estados Unidos y está incluido en la lista de
aditivos de la Comunidad Económica Europea (actual Unión Europea) bajo Código UE E-120
los parámetros de toxicidad permitida -Ingesta Diaria Admitida IDA-. Uso de Colorante

Es probablemente el colorante con mejores características tecnológicas de Concentración y tonalidad


entre los naturales, pero se utiliza cada vez menos debido a su alto precio.
Confiere a los alimentos a los que se añade un color rojo muy agradable,
utilizándose en conservas vegetales y mermeladas (hasta 100 mg/kg), 1 mol/1L ½ mol/1L ¼ mol/1L ⅛ mol/1L

helados, productos cárnicos y lácteos, como el yogur y el queso fresco (20


(*) 1 litro de agua desmineralizada.
mg/kg de producto) y bebidas, tanto alcohólicas como no alcohólicas.
Colores aproximados debido a que el color final no es de

Este colorante es un sustituto adecuado para los colorantes artificiales como tonalidad transparente

el rojo 40 pero por ser de origen animal es caro comparado con los
Más información en www.food-info.net
sintéticos.
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Reacciones alérgicas al ácido carmínico
gicas y anafilaxia a ciertas personas.2
Como colorante alimentario, se sabe que puede generar ciertas reacciones alér

Los alimentos que poseen este colorante pueden ser un problema para ciertos grupos de la población humana que siguen dietas, no
sólo para aquellas personas que tienen alergia al carmín. Puede ser el caso de los vegetarianos, los veganos que no comen productos
animales, los seguidores de religiones con dietas culinarias específicas (como por ejemplo kashrut en el judaísmo y el halal en el
Islam).

Referencias
1. Número CAS (http://webbook.nist.gov/cgi/cbook.cgi?ID=1260-17-9)
2. Investigaciones sobre alergia al carmín(http://www.ns.umich.edu/htdocs/releases/story.php?id=1760).

Bibliografía
Allevi, P. et al. 1991. The 1st Total Synthesis of Carminic Acid. Journal of the Chemical Society-Chemical
Communications 18:1319-1320
Francis, F.J. (1987). Lesser-Known food colorante. Food Tecnolo. 41, 62-68.

Enlaces externos
Ficha de seguridad (en .pdf)
http://www.food-info.net/es/e/e120.htm
Bug-Based Food Dye Should Be... Exterminated, Says CSPI(en inglés)

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