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Oligoceno

El Oligoceno (del griego oligos, Era1 Período Época Millones años


'pocos', y xainos, 'reciente') es una Holoceno 0,01 (~10.000 a.C)
división de la escala temporal Cuaternario
geológica que pertenece al Pleistoceno 2,59
periodo Paleógeno; dentro de este, el Plioceno 5,33
Oligoceno ocupa el tercer y último Neógeno
Cenozoico Mioceno 23,03
lugar siguiendo al Eoceno. Comenzó
hace unos 34 millones de años (ma) y Oligoceno 33,9
finalizó hace unos 23 millones de
Paleógeno Eoceno 56,0
años aproximadamente.23 El nombre
hace referencia a la escasez de Paleoceno 66,0
nuevos mamíferos modernos
después de la ráfaga de evolución
del Eoceno.
El Oligoceno es a menudo considerado como un momento de transición entre el mundo
tropical arcaico del Eoceno y los ecosistemas de aspecto más moderno del Mioceno.4 El
cambio más significativo de los ecosistemas del Oligoceno es la expansión global de los
pastizales y una regresión de los bosques tropicales de la franja ecuatorial.
El comienzo del Oligoceno está marcado por un gran evento de extinción, una sustitución de
la fauna de Europa con otra de Asia, excepto para las familias endémicas de roedores y
marsupiales, conocida como «Gran Ruptura» de Stehlin. El límite Oligoceno-Mioceno no está
marcado por un evento tan fácilmente identificable, sino más bien por límites regionales entre
el más cálido Oligoceno tardío y el relativamente frío Mioceno. La extinción que tuvo lugar en
el Oligoceno no fue muy severa, pero eliminó a los enormes Titanotheres.

Sedimentos del Oligoceno en Colorado.

Índice
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 1Subdivisiones
 2Deriva continental
 3Clima
 4Fauna
 5Flora
 6Sumersión de Nueva Zelanda en el Oligoceno
 7Yacimientos
o 7.1Hsanda Gol
o 7.2Riversleigh
o 7.3Formación de John Day
 8Véase también
 9Notas y referencias
 10Enlaces externos

Subdivisiones[editar]
La Comisión Internacional de Estratigrafía reconoce las siguientes edades/pisos del
Oligoceno:23
 Rupeliense: empezó hace Inicio, en
33,9 ± de años con el final de Era Periodo Época Edad
millones
la Grande Coupure, un Eratema Sistema Serie Piso
de años
episodio de extinciones, de
Cuaternario5 2,588
cambios faunísticos y de
abundante especiación, sobre Neógeno 23,03
todo entre
Chattiense 28,1
Oligoceno
Rupeliense 33,9

Priaboniense 38,0
5 Bartoniense
Cenozoico 41,3
Eoceno
Paleógeno Luteciense 47,8

Ypresiense 56,0

Thanetiense 59,2

Paleoceno Selandiense ~61,6

Daniense 66,0

los mamíferos. Estratigráficamente, su inicio está marcado


por foraminíferos planctónicos y la extinción del género Hantkenina. Se acabó hace 28,4 ±
de años y su nombre, acuñado en 1850 por el geólogo belga André Hubert Dumont, hace
referencia al Rupel, un río del norte de Bélgica, afluente del Escalda.6

 Chattiense: empezó hace 28,4 ± de años. Estratigráficamente, su inicio está marcado


por foraminíferosplanctónicos y la extinción del género Chiloguembelina. Durante este
período tuvo lugar la mayor erupción volcánica individual conocida: la erupción de Fish
Canyon en La Garita, con un IEV de 9,2 (un volumen de eyección > 10.000 km³),7 y que
tuvo lugar hace 27,51 millones de años.8 Esta edad geológica se acabó hace 23,03 ± de
años y su nombre, acuñado en 1894 por el geólogo alemán Theodor Fuchs, hace
referencia a los chatti, una tribu del antigua Germania.9

Deriva continental[editar]
Paleogeografía de la región mediterránea durante el Oligoceno. Paratetis se va cerrando (en el sur de
Europa) y es sustituido por el mar Mediterráneo (al norte de África).

Australia se dividió completamente de la Antártida. A finales de esa época, India se unió


con Asia, Norteamérica y Sudamérica se fueron acercando y el mar Mediterráneo, empezó
formarse. La Orogenia Laramide continuó en el oeste de Norteamérica y la Orogenia
Alpinacomenzó en Europa como consecuencia de la colisión de la placa africana con la placa
euroasiática, aislando los restos de mar de Tetis. Una breve incursión marina marca el
Oligoceno temprano en Europa. Las exposiciones marinas del Oligoceno son poco frecuentes
en Norteamérica.
Existen pocos indicios de migraciones intercontinentales, salvo en lo referente a los monos y a
los roedores caviomorfos, animales que alcanzaron Sudamérica. Parece haber habido un
puente terrestre entre Norteamérica y Europa en el Oligoceno temprano ya que la fauna de las
dos regiones es muy similar. En algún momento durante el Oligoceno, Sudamérica se separó
finalmente de la Antártida y deriva hacia el norte de América del Norte. Esto permitió la
formación de la corriente Circumpolar Antártica, que produjo un rápido enfriamiento del
continente.
Se produjeron importantes cambios paleogeográficos en la península ibérica, con el
levantamiento de las cordilleras Ibérica y Cantábrica occidental. La sedimentación marina
desaparece definitivamente al norte y los Pirineos adquieren su configuración actual. Las
principales cuencas terciarias que bordean la cordillera Ibérica (Ebro, Duero y Almazán) se
configuran en este período a favor de grandes alineaciones de fallas de dirección noroeste-
sudeste y sus fallas conjugadas.

Clima[editar]

Temperaturas en los últimos 65 millones de años en a base medidas del isótopo 18O. El Oligoceno fue
una época de enfriamiento.
Al separarse Sudamérica de la Antártida se abrió cerca del límite Eoceno-Oligoceno el paso
de Drake, permitiendo por primera vez la circulación oceánica completa alrededor de
Antártida. La corriente Circumpolar Antártica causó un rápido enfriamiento al impedir que las
aguas cálidas llegaran a la Antártida y permitió la formación de los glaciares en un continente
que anteriormente estaba cubierto por los bosques. Como consecuencia, los niveles marítimos
disminuyeron. A principios del Oligoceno, los bosques de hoja ancha y caduca de los polos
habían desaparecido y a lo largo de Asia, Norteamérica y Europa, en las latitudes altas, se
instaló una mezcla de bosque de coníferas y bosque templado caducifolio. Con las frías
temperaturas del Oligoceno, había menos selvas tropicales y paratropicales que hoy en día
aunque todavía no había grandes extensiones de pastos, ni de zonas desérticas o
semidesérticas. Una exigua tundra había surgido en la Antártida, alrededor de la nueva capa
de hielo.

Fauna[editar]
Faunas terrestres destacables se encuentran en todos los continentes excepto Australia. Los
paisajes más abiertos permiten a los animales crecer en tamaño con respecto a las anteriores
del Paleógeno. La fauna marina tomó un aspecto bastante moderno, al igual que la fauna
terrestre vertebrados de los continentes del norte. Esto fue probablemente más como
resultado de la extinción de las formas antiguas que como la evolución de formas más
modernas. Sudamérica estaba aparentemente aislada de los demás continentes ya que
desarrolló una fauna muy distintiva durante el Oligoceno.

Arsinoitherium

Pyrotherium

Mesohippus

Hyaenodon

Elomeryx

Eomys

Aegyptopithecus
Se diversificaron varias clases de mamíferos como
los roedores, primates, cánidos, brontoterios (o titanoterio), Indricotherium, mastodontes, artio
dáctilos y perezosos gigantes (megaterios). Principalmente en Sudamérica fueron muy
abundantes los glyptodontes, doedicurus, megaterios y piroterios. En fin, los mamíferos y
las aves evolucionaron y prosperaron. Muchas familias eocenas desaparecieron y se produjo
la expansión de muchos de los grupos recientes (desde los minúsculos roedores a los
robustos elefantes). La familia del caballo había desaparecido de Eurasia durante el Eoceno,
pero sobrevivió en Norteamérica con un pequeño número de especies, que incluían miembros
de tres dedos (género Mesohippus). Otros ungulados de gran éxito durante el Oligoceno
fueron los rinocerontes, incluyendo el mamífero terrestre más grande de todos los
tiempos, Indricotherium. También los antecesores de los cerdos llegaron a ser abundantes.
Dentro de los primeros primates, el género Aegyptopithecus fue un animal arbóreo del tamaño
de un gato, que tenía dientes y cabeza con un gran parecido a los de un simio.
Los reptiles eran abundantes durante el Oligoceno. Choristodera, un grupo de reptiles
semiacuáticos similares a los cocodrilos y que aparecieron en tiempos tan lejanos como el
Jurásico o Triásico se extinguieton a principios del Oligoceno, posiblemente debido a los
cambios climáticos. Las serpientes y lagartos se diversifican.
La fauna marina del Oligoceno se asemejaban a la actual. Aparecen las ballenas (Mysticeti) y
los cetáceos dentados Odontoceti, mientras que sus antepasados, los cetáceos Archaeoceti,
se mantienen relativamente comunes, aunque comienzan a disminuir debido a los cambios
climáticos y a la competencia con los cetáceos modernos y a los tiburones carcarínidos, que
también aparecen en esta época. Los pinnípedos probablemente aparecieron cerca del final
de la época a partir de un antepasado similar a un oso o a una nutria.

Aetiocetus

Janjucetus

Halitherium

Kentriodon

Flora[editar]
Los pastos y árboles se extendieron lentamente por América, África, Europa y Asia. Durante
esta época las angiospermas alcanzaron un nivel similar al actual. Además, los pastos
herbáceos alcanzaron su potencial ecológico actual en el Oligoceno superior-Mioceno. El
origen del proceso continuo de crecimiento, que fuerza a cortar el césped, fue la adaptación
que permitió a los pastos invadir tierras adentro con gran éxito. Una vez que fueron capaces
de sobrevivir a los efectos de los abundantes animales pacedores, se esparcieron sobre
inmensas extensiones de tierra para formar las praderas. Los árboles y arbustos de zonas
templadas, como hayas, pinos y rosas eran comunes. Las leguminosas de las familias
del guisantes y frijol continúan su propagación.

Sumersión de Nueva Zelanda en el Oligoceno[editar]


Imagen de satélite de Nueva Zelanda.

Nueva Zelanda cabalga en el límite de dos placas tectónicas. La subducción de la placa


Pacífica bajo la placa Australiana da como resultado el vulcanismo, especialmente en la zona
volcánica de Taupo (isla del Norte). La energía geotérmica producida es utilizada en
numerosas plantas de energía hidrotérmica,10 Algunos puntos volcánicos también son
célebres destinos turísticas, tal como los geiseres de Rotorua.
La particular situación geológica de Nueva Zelanda se encuentra en el origen de la
llamada sumersión del Oligoceno. Al principio del Oligoceno, la masa terrestre de Nueva
Zelanda empezó a hundirse ante el impulso de la placa australiana hacia el Pacífico, hasta
que hace 30-25 millones de años, solo una quinta parte de la Nueva Zelanda actual se
encontraba por encima del nivel del mar.11 Esta sumersión tuvo un doble efecto. Por una
parte, es probable que muchas especies se extinguieran completamente, causando una gran
pérdida en la biodiversidad. Por otro lado, las partes más elevadas de la Nueva Zelanda actual
quedaron aisladas en forma de una cadena de islas en que permanecieron separadas durante
millones de años. Eso permitió que las poblaciones que habían quedado aisladas en cada isla
siguieran caminos evolutivos diferentes y provocando una grande especiación: el resultado
fueron once o más moas, cuatro o más kiwis, numerosos lacértidos, muchos invertebrados y
numerosas plantas.11
Esta sumersión llegó a su fin cuando la masa terrestre de Nueva Zelanda quedó atascada en
la zona de subducción entre la placa australiana y la pacífica. Como era demasiado grande
como para ser subducida, quedó a caballo entre las dos placas, cosa que ha provocado una
intensa actividad volcánica y orogénica a lo largo de los últimos millones de años.

Yacimientos[editar]
A continuación se citan algunos yacimientos destacados del oligoceno.
Hsanda Gol[editar]
Fauna de Hsanda Gol.

Hsanda Gol, en Mongolia, ha permitido llenar un vacío de diversos millones de años en el registro fósil
de los mamíferos asiáticos.

La formación de Hsanda Gol (pronunciado [ʃændə ɡɒl]) es un yacimiento


paleontológico situado en la parte mongol del desierto del Gobi, especialmente conocido por
su riqueza en fósiles de mamíferos de la época del Oligoceno,
como hienodontes, entelodontos o los fósiles más completos conocidos de Paraceratherium.
Entre éstos últimos se encuentra un esqueleto único de Paraceratherium que había muerto de
pie. Probablemente debió morir atrapado en arenas movedizas, y la posición de las patas
indica que estaba luchando por escaparse.
La exploración paleontológica del siglo XIX y principios del siglo XX se había de concentrar
principalmente en yacimientos europeos y norteamericanos, como las fosforitas del Quercy o
la formación de Hell Creek. Sin embargo Roy Chapman Andrews, del Museo Americano de
Historia Natural, consiguió reunir el fondo para hacer una expedición en el desierto del Gobi,
hasta entonces ignorado por los peligros que representaba. Andrews esperaba encontrar en el
Gobi el eslabón perdido entre los simios y los humanos. Lo que descubrió fue unos estratos
que permitieron ampliar mucho la información conocida sobre la fauna asiática del Oligoceno.
Sin embargo, la investigación científica en Hsanda Gol se vio interrumpida en 1930 a causa de
la inquietud política de la zona, y el yacimiento no volvió a quedar abierto a los científicos
extranjeros hasta los años noventa.
Riversleigh[editar]

Riversleigh.

Riversleigh, situado en el noroeste de Queensland, es uno de los yacimientos


paleontológicos más célebres de Australia. Esta zona de 100 km² tiene
restos fósiles de mamíferos aves y reptiles del Oligoceno y el Mioceno. El yacimiento fue
declarado Patrimonio de la Humanidad en 1994 y es una extensión del Parque Nacional
Boodjamulla.
Los fósiles de Riversleigh se encuentran en rocas calcareas, al lado de balsas de agua dulce
ricas en calcio y en cuevas, y datan de cuando el ecosistema evolucionaba de una
rica jungla a una comunidad de herbazales semiárida. Se han identificado treinta y cinco
fósiles de murciélagos, haciendo que sea el yacimiento más rico del mundo en este sentido.
Entre los hallazgos del Oligoceno de Riversleigh son especialmente destacables Nimbacinus,
un pariente prehistórico del lobo marsupial; y Baru, un cocodrilo con la cabeza en forma de
media luna.
Formación de John Day[editar]
La formación de John Day (por el río John Day en Oregón, Estados Unidos) representa una
serie de ecosistemas de bosques caducifolios que van desde el Eoceno superior(hace 37
millones de años) hasta el Mioceno inferior (hace 20 millones de años). Se han descubierto
más de cien grupos de mamíferos, incluyendo representantes
de perros, gatos, cerdos, caballos, camellos, rinocerontes, roedores, y géneros
como Temnocyon12 o Merycoidodon. Durante este tiempo, múltiples acontecimientos
volcánicos dejaron su "huella" en capas delgadas de ceniza volcánica que se endurecieron
en adobe. Estas capas han sido fechadas con precisión por medios radiométricos y por
comparación con las mismas capas en otras localidades, cosa que permite utilizarlas como
marcadores temporales en esta formación.