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INDICE DE CONTENIDO

1. TEMA ......................................................................................................................................... 2
EL ARCO ELÉCTRICO ...................................................................................................................... 2
2. OBJETIVOS ................................................................................................................................. 2
2.1. OBJETIVO GENERAL ................................................................................................................ 2
2.2 OBJETIVOS ESPECIFICOS .......................................................................................................... 2
4. FUNDAMENTACION TEÓRICA ................................................................................................... 2
4.1 EL ARCO ELÉCTRICO................................................................................................................. 2
4.2 NATURALEZA DEL ARCO .......................................................................................................... 3
5. CAUSAS DEL ARCO ELECTRICO .................................................................................................. 3
5.1 Impurezas y Polvo ................................................................................................................... 4
5.2 Corrosión ................................................................................................................................. 4
5.3 Contactos Accidentales: .......................................................................................................... 4
5.4 Caída de Herramienta ............................................................................................................. 4
5.5 Sobre-Voltajes a través de espacios estrechos: ...................................................................... 4
5.6 Falla de los materiales aislantes. ............................................................................................. 4
6. APLICACIONES ........................................................................................................................... 4
7. CINCO TIPOS DE ARCO .............................................................................................................. 5
7.1 ARCO AL AIRE LIBRE ................................................................................................................ 6
7.2 ARCO EN UNA CAJA ................................................................................................................. 7
7.3 Métodos de prueba Método ................................................................................................... 7
7.4 ARCO EN MOVIMIENTO .......................................................................................................... 8
7.5 ARCO EYECTADO ..................................................................................................................... 9
7.6 ARCO DE RASTREO ................................................................................................................ 10
8. CONCLUSIONES ....................................................................................................................... 12
9. REFERENCIAS ........................................................................................................................... 13
1. TEMA

EL ARCO ELÉCTRICO

2. OBJETIVOS

2.1. OBJETIVO GENERAL

 Recopilar información detallada acerca del arco eléctrico através de una


investigación científica y bibliográfica para conocer todo lo relacionado con este
fenómeno y sus causas que lo producen.

2.2 OBJETIVOS ESPECIFICOS

 Adquirir conocimientos generales sobre el arco eléctrico en alto voltaje.


 Conocer las aplicaciones y en donde se puede aplicar el arco eléctrico de una
manera adecuada.
 Identificar las causas que lo producen y los tipos de este fenómeno de la
electricidad.

4. FUNDAMENTACION TEÓRICA

4.1 EL ARCO ELÉCTRICO


En electricidad se denomina arco eléctrico o también arco voltaico a la descarga
eléctrica que se forma entre dos electrodos sometidos a una diferencia de potencial y
colocados en el seno de una atmósfera gaseosa.
La descarga está producida por electrones que van desde el electrodo negativo al
positivo, pero también, en parte, por iones positivos que se mueven en sentido opuesto.
El choque de los iones genera un calor intenso en los electrodos, calentándose más el
electrodo positivo debido a que los electrones que golpean contra él tienen mayor
energía total.
En un arco abierto al aire a presión normal, el electrodo positivo alcanza una
temperatura de 3500 grados Celsius. Durante el tiempo de la descarga se produce una
luminosidad muy intensa y un gran desprendimiento de calor. Ambos fenómenos, en
caso de ser accidentales, pueden ser sumamente destructivos, como ocurre con la
perforación de aisladores en las líneas de transporte de energía eléctrica en alta tensión o
de los aislantes de conductores y otros elementos eléctricos o electrónicos.
Un arco eléctrico o el arqueo de una falla es un flashover de corriente eléctrica a través
del aire en los equipos eléctricos con un conductor vivo expuesto a otro o a tierra. El
Arc Flash es peligroso debido a la exposición excesiva de calor y serios daños por
quemaduras causadas por el arqueo de una falla en los sistemas eléctricos. El arco
eléctrico produce intenso calor, explosiones sonoras y ondas de presión. Se tienen
temperaturas extremadamente altas, intenso calor radiante, puede quemar la ropa y
causar severas quemaduras que pueden ser fatales.

4.2 NATURALEZA DEL ARCO


El arco eléctrico produce algunas de las mayores temperaturas conocidas que ocurren en
la tierra, alrededor de 35,000 grados Fahrenheit. Esto es cuatro veces la temperatura
superficial del sol. El intenso calor del arco causa la expansión súbita del aire. Esto
resulta en una explosión con muy alta presión del aire. Todos los materiales conocidos
son evaporizados a esta temperatura. Cuando los materiales son evaporizados, estos se
expanden en volumen (Cobre - 67,000 veces; Agua – 1670 veces). La explosión puede
propagar el metal derretido en el aire a mayores distancias con gran fuerza.
En la siguiente figura se muestra el arco eléctrico en entre dos terminales y se describen
cada consecuencia al ocurrir dicho arco.

Ilustración 1 El Arco Eléctrico

5. CAUSAS DEL ARCO ELECTRICO


El arco puede ser iniciado por las siguientes causas:
5.1 Impurezas y Polvo
Las impurezas y polvo en la superficie del aislamiento pueden proporcionar un camino
para la corriente, permitiendo un flashover y creando la descarga del arco a través de la
superficie. Esto puede desarrollar un mayor arqueo.

5.2 Corrosión
La corrosión de los equipos puede proporcionar impurezas en la superficie del
aislamiento. La corrosión también debilita el contacto entre las terminales de los
conductores incrementando la resistencia de contacto a través de la oxidación u alguna
otra contaminación corrosiva.
La condensación del vapor y el goteo del agua pueden crear un camino en la superficie
de los materiales aislantes. Esto puede crear un flashover a tierra y la intensificación del
potencial del arco de fase a fase.

5.3 Contactos Accidentales:


El contacto accidental con la exposición de las partes vivas puede iniciar el arco de una
falla.

5.4 Caída de Herramienta


La caída accidental de la herramienta puede causar un cortocircuito momentáneo,
produciendo chispas e iniciando el arco.

5.5 Sobre-Voltajes a través de espacios estrechos:


Cuando el espacio de aire entre conductores de diferentes fases es muy estrecho
(debido a la mala calidad o al daño de los conductores), el arco puede ocurrir durante
los sobre voltajes temporales.

5.6 Falla de los materiales aislantes.


El arco eléctrico también es causado por lo siguiente:
 Utilización o diseño inapropiado del equipo.
 Procedimientos de trabajo inapropiados.

6. APLICACIONES

El arco eléctrico utilizado de forma controlada se ha empleado como fuente de luz,


antes de la invención de la lámpara incandescente e incluso después, en la industria
cinematográfica para conseguir fuertes intensidades luminosas en la filmación de
películas así como en los proyectores de las salas de cine. Los efectos caloríficos del
arco eléctrico se continúan utilizando en la industria para la soldadura de metales y otros
procedimientos metalúrgicos. En este último tipo de aplicaciones el intenso calor
generado por el arco eléctrico suele utilizarse en hornos especiales para fundir
materiales refractarios. En este tipo de hornos pueden alcanzarse fácilmente
temperaturas del orden de los 3500 °C. Esto también permite fundir productos con un
punto de fusión muy alto. La ventaja especial de este procedimiento es una completa
independencia a la hora de elegir los productos a aplicar (chatarra, esponja de hierro,
arrabio así como cualquier tipo de mezcla).

Ilustración 2 Clasificación del tipo de Arco Eléctrico


Si en el espacio entre los dos conductores a diferentes potenciales hay gas, algunos
electrones de los que salen del conductor de menor potencial hacia el otro pueden
chocar contra las moléculas de ese gas. El resto pasa a través del gas hasta alcanzar el
conductor de mayor potencial. Los electrones que chocan con moléculas de gas pueden
entregar energía a los átomos de las moléculas con que chocan, de forma que los
electrones de esos átomos de gas saltan a órbitas más externas. Cuando retornan a su
órbita inicial, emiten energía electromagnética que, si su frecuencia es del espectro
visible, es detectada por el ojo humano como luz. El resultado es que se ve una zona de
gas que emite luz entre los dos conductores. Como el gas alcanzado por electrones
absorbe energía, se calienta y tiende por eso hacia arriba, a subir. Si la trayectoria recta
entre los dos conductores es horizontal, como la parte central del gas, caliente, sube, la
zona emisora de luz aparece como un arco. De aquí el nombre de arco eléctrico para las
descargas eléctricas en gases. No obstante, la forma de arco es solo consecuencia de la
posición relativa de los dos conductores respecto a un campo gravitatorio. Si la
trayectoria recta entre los dos conductores es vertical, la forma visible no es la de un
arco, aunque sigue llamándose arco eléctrico. Tampoco la forma sería de arco en un
lugar sin gravedad, aunque también se llama arco eléctrico. Por eso, una definición de
arco eléctrico puede ser zona que emite luz por causa de una corriente eléctrica en un
gas entre conductores.

7. CINCO TIPOS DE ARCO

No todos los arcos eléctricos de equipo eléctrico en redes de distribución y transmisión


industriales y de servicios básicos son iguales. Las diferencias en la configuración del
arco y su comportamiento determinan la manera en que se distribuye la energía térmica,
lo cual, a su vez, afecta las propiedades de protección de PPE. Hay cinco tipos de arco
eléctrico. La clasificación de tipo de arco se basa en varios factores diferenciadores:
configuración geométrica de los electrodos; voltaje nominal de la instalación eléctrica;
forma del arco; arco en confinamiento o al aire libre, y disipación de calor predominante
radiante o conectivo; arco fijo o en movimiento; y contacto con piezas energizadas o
descarga disruptiva de voltaje. En la Tabla 1 se resumen los atributos del arco eléctrico.

7.1 ARCO AL AIRE LIBRE


El arco eléctrico al aire libre es un arco de voltaje medio a alto que se quema al aire
libre sin que lo rodee ningún confinamiento (Figura 1). La geometría de electrodos en
línea del arco al aire libre no genera interacción electromagnética entre el flujo de
corriente en los electrodos y la corriente en el canal de plasma del arco eléctrico, lo cual
forzaría el canal de plasma fuera del vacío del arco. Las fuerzas electromagnéticas solo
provocan el giro de chorros de arco en el área de los electrodos tal como se muestra en
la Figura 3.
Un arco al aire libre es estable y durará hasta que un dispositivo de protección subsane
la falla. La forma del canal de plasma se puede describir como un cilindro. La energía
calórica se disipa igualmente en todas las direcciones predominantemente a través de
luz radiada.
Un arco al aire libre puede comenzar como resultado de:
•descarga disruptiva del pasamuros en el transformador de voltaje alto y medio (de
energía e instrumentos) o el disyuntor;
•descarga disruptiva de un soporte y de aisladores de suspensión de líneas de
alimentación;
•descarga disruptiva en grupo de conductores de subestación.
El tipo de arco al aire libre se usa en la mayoría de los métodos de prueba de arco
eléctrico tales como:
•ASTM F1959, Método de prueba estándar para determinar la potencia de arco de
materiales para indumentaria;
•IEC 61482-1-1, Trabajo con conexión activa: vestuario de protección contra los
peligros térmicos de un arco eléctrico Parte 1-1: Métodos de prueba Método 1:
Determinación de la potencia del arco (ATPV o EBT50) de materiales para
indumentaria resistentes a las llamas;
•ASTM F2621, Procedimiento estándar para determinar características de respuesta e
integridad de diseño de productos terminados calificados para arco en una exposición a
arco eléctrico;
•ASTM F2675, Método de prueba estándar para determinar las potencias del arco de
productos de protección para las manos desarrollados y usados para la protección
repentina de arcos eléctricos;
•ASTM F2178, Método de prueba estándar para determinar la potencia del arco y
especificación estándar para productos de protección para ojos o rostro.
Se hace referencia a algunos de estos métodos de prueba en las normas de
especificación ASTM F887, Especificaciones estándar para equipo personal de
escalamiento y ASTM F1891, Especificación estándar para ropa impermeable resistente
a los arcos y las llamas.

Ilustración 3 Configuración de electrodo de arco abierto.

7.2 ARCO EN UNA CAJA


El arco en una caja es un arco eléctrico de bajo voltaje en un lugar confinado. La
energía térmica se disipa aunque solo hay un lado abierto para la tarea realizada o
porque se produce una falla del seguro o de la bisagra. Los electrodos del arco podrían
estar en línea o paralelos con un vacío corto (Figura 2).
En la Figura 2, no se aprecia un canal de plasma de arco, ya que este se encuentra por
completo al interior del receptáculo y solo se puede ver el aire de escape o el aire
extremadamente caliente a través de un lado abierto.
El tipo de arco en una caja se usa en el método de prueba de arco en IEC 61482-1-2,
Trabajo con línea activa Ropa protectora contra los peligros térmicos de un arco
eléctrico Parte 1-2:

7.3 Métodos de prueba Método

2: Determinación de la clase de protección de arco de material y ropa mediante un arco


restringido y dirigido (prueba de caja).
El voltaje nominal de las instalaciones eléctricas industriales suele ser de entre 400 y
1.000 V. El arco de bajo voltaje solo puede existir en vacíos cortos de 2 pulgadas o
menos. Un arco eléctrico sostenible en equipos de 120 V es poco probable y en equipos
de 240 V un arco de bajo voltaje se puede o no se puede sostener, según el diseño. Por
lo general, el espaciado del diseño (vacío del arco en un posible evento de arco
eléctrico) entre fases es demasiado grande para que el voltaje de 120 o 240 V soporte un
arco estable y duradero. El arco en una caja es un arco estable.
La energía calórica se disipa a través de luz radiada y, en su mayoría, como calor
convectivo de aire muy caliente. El aire caliente que se emite desde la caja se concentra
en una dirección a través de la puerta abierta o rota.
El arco en una caja puede comenzar como resultado de rotura o mal funcionamiento del
equipo durante las operaciones de cierre o apertura, o bien por acciones humanas
accidentales como dejar caer herramientas en los receptáculos.
El arco en una caja puede ocurrir en los siguientes tipos de equipo eléctrico:
•paneles;
•centros de control motor (MCC);
•equipo de control;
•desconexión de fusibles;
•conmutador;
•medidores eléctricos.
La configuración de arco en una caja es el tipo más común de arco en entornos
industriales y de servicios básicos. La mayoría del equipo eléctrico de bajo volta- je se
encuentra inserto en gabinetes, paneles u otros tipos de cajas eléctricas.

Ilustración 4 Configuración de electrodo de arco en una caja.

7.4 ARCO EN MOVIMIENTO


El arco en movimiento es un arco de voltaje medio o alto al aire libre que se propaga
entre dos conductores largos y paralelos. La corriente del arco que fluye a través del
canal de plasma ionizado interactúa electromagnéticamente con las corrientes de falla
que fluyen en los conductores.
Como resultado, el canal de plasma se ve forzado a moverse por los conductores en la
dirección que se aleja de la fuente de energía como la estación de generación o
subestación de alimentación (Figura 5).
Los arcos eléctricos en movimiento se pueden iniciar como una descarga disruptiva o
una rotura de la aislación en líneas aéreas de voltaje medio y alto, y o conductores de
sub- estación. El canal de plasma de arco en movimiento general- mente se contiene
dentro del vacío del arco entre conducto- res paralelos pero el plasma del arco no es fijo.
La disipación de la energía calórica es igual en todas las direcciones y la luz radiada es
similar al arco al aire libre, salvo que la fuente de luz radiada está en movimiento.
La velocidad del arco en movimiento depende de la magnitud de la corriente de falla y
puede superar los 100 mph. Esta alta velocidad reduce el tiempo de posible exposición
del arco cuando el trabajador está del lado de la línea. A una distancia de 12 pulgadas, la
posición al costado de la línea del trabajador puede reducir significativamente posibles
exposiciones del arco. Por ejemplo, la energía de incidente medida experimentalmente
al costado de la línea estuvo por debajo de los 2 cal/cm2.
Sin embargo, el resultado de las exposiciones del arco será muy diferente si los
trabajadores se posicionan entre los electrodos o entre las fases de una línea aérea. Este
tipo de exposición es mucho más peligrosa, debido al contacto directo con un canal de
plasma que tiene una temperatura de 5.000 ºC o más.

Ilustración 5 Configuración de electrodos del arco en movimiento.

7.5 ARCO EYECTADO


El arco eyectado es un arco de voltaje medio o alto formado en las puntas de
conductores o electrodos paralelos. Un ejemplo de formación de arco eyectado es
cuando el arco en movimiento alcanza el extremo de conductores paralelos largos. Al
igual que un arco en movimiento, la corriente del arco eyectado fluye a través del canal
de plasma ionizado e interactúa electromagnéticamente con las corrientes de falla que
fluyen en los conductores.
Como resultado, el canal de plasma del arco se ve forzado fuera del vacío entre los
conductores; el canal se elonga y cambia su forma de una columna a casi un círculo
(Figura 6).
Más importante aún, la elongación de arco eyectado y la correspondiente disipación de
la energía calórica por lo general son direccionales. El arco eyectado se elonga en la
dirección de una continuación imaginaria de electrodos de arco paralelos. El tipo de
arco eyectado se usa en ASTM F2676, Método de prueba estándar para determinar el
desempeño protector de una manta protectora de arco para peligros de arcos eléctricos,
método de prueba para mantas protectoras de arco.
Tanto el componente de energía radiante del canal de plasma como el componente de
calor conectivo reforzado por chorros del arco a partir de las puntas de los electrodos
son fuertes. Probablemente el componente conductor de calor se volverá considerable,
porque la elongación del canal del arco entrega temperaturas extremas de 5.000 ºC a
poca distancia o en contacto directo con la ropa y otro PPE de un trabajador.
Conocidos casos en terreno y pruebas de laboratorio dieron como resultado el encendido
de ropas no AR a una distancia de hasta 7 pies (2,1 m) de los electrodos o equipo en
arco. Aunque el arco eyectado no es la configuración más común, es el tipo de arco más
peligroso, ya que una gran parte del cuerpo humano se ve sometido a temperaturas
extremadamente altas.
Actualmente no existe ningún método de prueba para PPE de ropa, cara o manos
asociado con un arco eyectado. Una fuerza de tarea ASTM está consideran- do y
evaluando la necesidad de un método de prueba de arco eyectado.

Ilustración 6
Configuración de electrodos del arco eyectado.

7.6 ARCO DE RASTREO


El arco de rastreo es significativamente diferente de todos los demás tipos.
Un arco de rastreo puede presentarse sobre la superficie de la piel de un trabajador
debajo de la ropa luego de que este haya tenido contacto directo o indirecto con la pieza
energizada, o bien se haya acercado a esta (Figura 5, pág. 53). El evento de arco de
rastreo representa un peligro doble de electrocución y encendido de ropa no AR. Los
casos de arco de rastreo también se conocen por encender algodón o subcapas sintéticas
no AR como una camiseta debajo de la ropa AR. La ropa AR no proporciona protección
contra el flujo de calor generado por el arco en el caso del arco de rastreo, sino que se
limita al alcance de la lesión al evitar el encendido.
Más común todavía, el arco de rastreo se puede iniciar bajo las siguientes condiciones:
• Contacto directo accidental con un conductor energizado de voltaje medio o tocar
maquinaria de elevación o de construcción de otro tipo mientras esta está en contacto
con un conductor energizado de voltaje medio y la ropa o subcapa no AR del trabajador
está mojada de sudor o por la lluvia.
•Acercarse a un conductor energizado a una distancia lo bastante corta para provocar
una descarga disruptiva.
El arco eléctrico fluye hacia el cuerpo del trabajador donde el arco provocará el
encendido de la ropa no AR.
•La ropa mojada se carga accidentalmente de tierra, lo cual provoca una descarga
disruptiva y una corriente de falla que fluye a través de la ropa mojada y enciende la
ropa no AR.
Ilustración 7 Arco de rastreo
8. CONCLUSIONES

 Arcos eléctricos suelen llamarse las descargas en el aire, como las que se
producen al interrumpir corrientes eléctricas con interruptores mecánicos, las
que se producen por accidente en las instalaciones eléctricas entre conductores a
diferentes potenciales, o las descargas mantenidas de las lámparas de arco, que
iluminan por medio del arco entre dos electrodos en el aire.

 El arco eléctrico es la disrupción del aire y es perjudicial para la vida humana y


para los equipos eléctricos que están aldeanos a ellos.

 Ayuda a predecir la dirección más probable de la liberación de energía térmica y


se usa para preparar los procedimientos seguros en el lugar de trabajo si la tarea
se debe completar energizada.

 El arco eléctrico utilizado de forma controlada se ha empleado como fuente de


luz, antes de la invención de la lámpara incandescente e incluso después, en la
industria cinematográfica para conseguir fuertes intensidades luminosas en la
filmación de películas, así como en los proyectores de las salas de cine.

 Los efectos caloríficos del arco eléctrico se continúan utilizando en la industria


para la soldadura de metales y otros procedimientos metalúrgicos.
9. REFERENCIAS

ASTM International. (2015). Standard performance specification for flame resistant and
arc rated textile materials for wearing apparel for use by electrical workers exposed to
momentary electric arc and related thermal hazards (ASTM F1506).
Extraído de www.astm.org/Standards/F1506.htm International Electrotechnical
Commission (IEC). (2009).
Live working—Protective clothing against the thermal hazards of an electric arc—Part
1-1: Test methods Method 1: Determination of the arc rat- ing (ATPV or EBT50) of
flame resistant materials for clothing (IEC 61482-1-1:2009).
Extraído de https:// webstore.iec.ch/publication/5497 Institute of Electrical and
Electronics Engineers (IEEE). (2002). IEEE guide for performing arc flash hazard
calculations (IEEE 1584-2002).
Extraído de https://standards.ieee.org/findstds/stan- dard/1584-2002.html IEEE. (2017).
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Extraído de https://standards.ieee.org/find stds/standard/C2-2017.html Golovkov,
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