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SERIE

HISTORIA DE LA FILOSOFIA

3 0

EL EVOLUCIONISMO:
DE DARWIN
ALA
SOCIOBIOLOGIA

RAFAEL GRASA HERNANDEZ


Profesor agregado de Filosofa en
el IB Eugenio dOrs

PROLOGO DE
MANUEL FERNANDEZ DEL RIESGO
Profesor titular de F ilo s o f a d el D erecho, Moral
y P o ltic a de la U niversidad C om plutense (Madrid)
Primera reimpresin: febrero de 1988
Segunda reimpresin: marzo de 1990
Primera edicin: 2002 (EDICIONES PEDAGGICAS)

Cubierta: Javier del Olmo

(O 2002 EDICIONES PEDAGGICAS


Galileo, 26
28015. MADRID
Telf./Fax: 91 448 06 16
ISBN: 84-411-0058-6
Depsito legal: M. 13.691-2002
Impresin: f . f c a , s . a .
Parque Industrial Las Monjas, Torrejn de Ardo? - 28850 Madrid
Pi inU'd in Spain
Indice

Prlogo de M anuel F e rn n d e z d el R ie s g o ............... 9


Cuadro cronolgico comparado ................................ 14

1. Las concepciones evolucionistas predarwinia-


n a s ............................................................................... 29
1.1. Los p re c e d e n tes a n te rio re s al siglo x ix ... 31
1.2. Je a n B a p tiste L a m a rc k ............................... 34

2. La teora darwiniana. Azar y necesidad ....... 38


2.1. La o b ra de D arw in (1809-1882) ............. 38
2.1.1. La gnesis de la id ea de seleccin
n a t u r a l .................................................... 40
2.1.2. E l co n cep to de selecci n n a tu ra l y
la te o ra d a r w i n i a n a ......................... 45
2.1.3. Las lag u n as de la te o ra d a rw i
n ia n a ........................................................ 49
2.2. L a ex p licaci n d a rw in ia n a d e la ev o lu ci n
h u m a n a . D arw in v e rsu s R ussell W allace. 49
2.3. D arw in y L a m a rc k ....................................... 56
2.4. El in te r s a c tu a l de la o b ra de D arw in. 59
3. E l im p a c to del d a rw in ism o ................................. 62

3.1. A cogida y c rtic a s al d a rw in ism o ............... 63


3.2. E l im p a c to filosfico y teolgico ............... 66
3.2.1. La o p in i n de B ergson ..................... 69
3.3. E l im p a c to en las cien cias sociales. El
d a rw in ism o s o c i a l ............................................. 70

4. Las te o ra s ev o lu tiv as p o st-d a rw in ia n a s ........ 76

4.1. L a p ieza q u e fa lta b a . M endel y la h e re n


c ia m e d ia n te fa c to re s .................................... 76
4.2. Los h e re d e ro s d e D arw in . T eo ras a lte r
n a tiv a s .................................................................. 78
4.2.1. T eo ras sa lta c io n ista s ......................... 78
4.2.2. T eo ras n e o la m a rc k ian a s .................. 80
4.2.3. T eo ras o r to g e n tic a s .............. ......... 80
4.2.4. E l n e o d a r w in is m o ................................ 82
4.3. H acia la p rim e ra sn te sis. Los avan ces en
g e n t i c a ................................................................ 83
4.3.1. La g en tica de p o b lacion es (1925-
1935) .......................................................... 85
4.4. Los avances en la siste m tic a evo lutiva ... 87

5. E l evo lu cion ism o en la a c t u a l i d a d ..................... 90

5.1. T eo ra s in t tic a de la evolu ci n ............... 91


5.2. C a ra c te riza c i n de la te o ra s in t tic a ... 93
5.3. M icro ev o lu ci n y M a c ro e v o lu c i n ............. 96
5.4. L a te o ra s in t tic a y la g en tica m o lecu lar. 101
5.5. L as te o ra s a lte rn a tiv a s ................................ 103
5.5.1. T eo ras n e u tra lis ta s o e sto c stic a s. 105
5.5.2. T eo ras n e o la m a rc k ia n a s .................. 107

6. D a rw in ism o y a s u n to s h u m a n o s: E l caso de la
so cio b io lo g a ................................................................ 111

6.1. El lu g a r de la sociobiologa en el p e n sa
m ien to evolutivo ............................................... 113
6.2. Las tesis s o c io b io l g ic a s ................................ 114
6.3. Sociobiologa h u m a n a ................................... 120
6.3.1. S ociob io lo g a y lu ch a p o r los dcrc-
ch o s de la m u j e r .................................. 121
6.3.2. S ociob io lo g a y d e te rm in is m o ......... 122
6.3.3. La co n cep ci n de la n a tu ra le z a h u
m a n a .......................................................... 124
6.3.4. C u ltu ra y s o c io b io lo g a ..................... 126
6.4. Sociobiologa y cien cias s o c i a l e s ..........................129
6.4.1. H a de h a b e r a lg u n a d ife re n c ia en
tre las c ien cias sociales y las cien
cias de la n a tu ra le z a ? ....................... 131
6.4.2. S o n ap lic a b le s las leyes b io l g icas
a fe n m e n o s so ciales? ....................... 132

7. Es posible una tica de base biolgica? ........ 136


7.1. E tic a y d a r w i n i s m o ......................................... 137
7.1.1. La c a p a c id ad tic a ............................. 137
7.1.2. L a tic a d eb e in s p ira rs e e n la te o ra
de la e v o lu c i n ...................................... 138
7.1.3. La tic a p u e d e in flu ir en el c u rso
de la ev o lu ci n .................................... 141
7.2. E tic a y s o c io b io lo g a ....................................... 141
7.3. E l crcu lo q u e se e n sa n c h a : ra z n y gen
tic a .......................................................................... 144

8. Algunos aspectos filosficos ................................ 149


8.1. E s tr u c tu r a y s ta tu s d e la te o ra evolu
tiv a .......................................................................... 150
8.2. La c rtic a de P o p p e r al ev o lu cio n ism o ... 152
8.3. E l p ro b le m a de la teleo lo g a ...................... 157

9. A modo de c o n c lu si n ............................................ 162

Apndice ........................................................................... 165


1. T exto c o m e n ta d o .................................................. 166
2. T extos y su g eren cias p a ra su a n lisis ......... 173

G lo sa rio ............................................................................. 181


Bibliografa ...................................................................... 189
Prlogo

A c tu a lm e n te parece b a sta n te claro que u n a in fo rm a


cin so b re la p o sici n q u e el h o m b re o cu p a en el cos
m os, en general, y en el reino anim al, en p a rtic u la r (sus
relaciones co n el resto d el m u n d o vivo), es una condi
cin necesaria en el e stu d io globalizado d el fe n m e n o
hum a n o .
E l U niverso aparece en s u d e v e n ir dinm ico-evolu-
tivo y e m e rg e n te co m o u n to d o tra n sid o de d isc o n tin u i
dades. Las m s fu n d a m e n ta le s ve n d ra n d e te rm in a d a s
p o r tres estra to s: lo fsico -q u m ico , lo v ita l y lo h u m a
no. La realidad, el m u n d o , est c o m p u e s to de en tid a d es
m a teria les que, en u n m o m e n to dado, se a u to en sa m b la n
dan d o origen a los seres biolgicos. S e da as la d isco n
tin u id a d fsico-biolgica. P ero en el m u n d o tie n e n lugar
ta m b i n p ro ceso s de seres biolgicos q u e no so n sino
a ctivid a d es sociales q u e c o n fig u ra n lo biolgico-social.
Por ltim o , la especie h u m a n a es p r o d u c to ra de los
c o n s tru c to s cu ltu ra les.
Pero el desa rro llo de las m o d e rn a s ciencias ha p ro cu
rado m a tiza r una excesiva d ep a rta m e n ta liza ci n , a la
qu e era p ro clive el p e n sa m ie n to clsico. C om o dice E d
gar M orin, se han a b ierto brechas en el sen o de cada
paradigm a cerra d o , q u e a b ren in terco n exio n es. As, p o r
e je m p lo , la biologa m o lecu la r co n el d e sc u b rim ie n to
de la e str u c tu r a q u m ica del cdigo g en tico p e r m ite
a la biologa a b rirse hacia abajo, p ero ta m b i n ab rir
se hacia arriba. E s to ltim o p o rq u e la nueva biologa
ha n ecesita d o echar m ano de principios de organi
za c i n d e sc o n o cid o s en el m u n d o q u m ico : n o ciones
co m o cdigo, p ro g ra m a ci n , co m u n ica ci n , exp resin,
in h ib ici n , co n tro l, etc. La cibernetizacin de la bio
loga ha h ech o que sta se abra hacia arriba, al verse
obligada al uso de c o n c e p to s extra d o s del ca m p o de las
relaciones h u m a n a s. Claro q u e e sto no sig n ifica la vali
dacin de u n e sq u e m a m o n ista . In c lu so , p a ra d jica
m e n te , p u e d e sig n ifica r to d o lo contrario. C om o m
nim o , te n e m o s q u e reco n o cer q u e la n ecesid a d de u tili
zar, p o r va de analoga, categoras que p e rte n e c e n a
o tro s niveles d e realidad, revela lo im p e rfe c to de n u e s
tro c o n o c im ie n to y la resisten cia de la m ism a realidad
a so m e te rse a m o d e lo s red u ccio n ista s.
Los p la n te a m ie n to s a. los que a lu d im o s no se c o m
p re n d e n sin o en el m a rco de u n para d ig m a fu n d a m e n
tal: la teo ra evo lu cio n ista , cu yas p rim e ra s fo rm u la c io
nes exp lc ita s se e n c u e n tra n en L a m a rck y D arw in. La
teora darw in ia n a , gracias a las crtica s recibidas, y su s
revisio n es e n riq u eced o ra s (en las q u e h an ju g a d o un
pa p el fu n d a m e n ta l la g entica, la b io q u m ica , la p a leon
tologa, etc.), ha su b s is tid o h a sta n u e stro s das co m o el
m o d elo te rico m s o p era tivo para una co m p ren si n
globalizadora d el fe n m e n o de la vida en general, y del
em erg er d el fe n m e n o h u m a n o en p a rticu la r.
N o o b sta n te , la p o lm ica se ha d esen ca d en a d o en la
dcada de los se te n ta , c u a n d o los sociobilogos (W ilson,
A lexander, D a w kin s, Tiger, etc.) han p la n tea d o la p o si
bilidad de in te r p r e ta r la sociologa y las h u m a n id a d e s
com o las ltim a s ram as d e la biologa que esta b a n p e n
d ie n te s de se r in clu id a s en la sn te sis neo-darw iniana.
E s to s a u to re s han su g erid o la p o sib ilid a d de ex tra p o la r
las in vestig a cio n es de la biologa evo lu tiva al fe n m e n o
h u m a n o (in te n to en el q u e les han p re c e d id o los etlo-
gos), con la fin a lid a d de d e sc u b rir la c o n tin u id a d en tre
la c o n d u c ta a n im a l y la co n d u c ta h u m a n a p o r va de
tra n sfo rm a c i n c o m p le jific a d o ra . S i esto fu e ra as, ha
bra u n a sola e vo lu ci n social. A p o y n d o se en da to s
de la etologia, la ecologa y la g entica, se v en d ra a
s o ste n e r q u e cada fo rm a c i n v iv ie n te p u e d e se r con
siderad a co m o u n e x p e r im e n to evo lu tivo , p ro d u c to de
m illo n e s de aos de in tera cci n e n tre los g en es y el
m ed io a m b ie n te (E. W il s o n : S o b re la n a tu ra leza h u
m ana, FCE, M xico-M aclrid-B uenos A ires, 1983, 33-34).
D esde luego no p o d e m o s d esca rta r el in te r s que d es
p ierta n las a p o rta cio n es q u e la biologa e v o lu tiv a p u e
de p ro p o rc io n a r de cara a a rro ja r lu z so b re el c o m
p o rta m ie n to a n im a l y el h u m ano-social. Pero las su s
cep tib ilid a d e s se p u sie ro n a flo r de piel, p o rq u e los
etlogo s y los so cio b i lo g o s daban la im p re si n de que
se arrogaban el derech o d e d a r exp lica cio n es desd e
su terren o a c u e stio n e s q u e c o n v e n c io n a lm e n te esta b a n
reserva d a s a socilogos, psic lo g o s y a n tro p lo g o s
(A. P erinat y L. L em k o w : N a tu ra leza y sociedad: la
re fo rm u la c i n de u n v ie jo deb a te, P apers, n m . 19,
Barcelona, 1983, 9). Y e sto h a sta tal e x tre m o que, sobre
todo los sociobilogos, parecan abogar p o r u n a reorien
tacin terica de las ciencias h u m a n a s y sociales, que
cu estio n a ra la esp ecificid a d de la c u ltu ra co m o crea
cin hum a n a .
C om o exp lica ci n de la co n d u c ta h u m a n o -social se
ofreca u na a lte rn a tiv a n o ved o sa : una d e te rm in a c i n
biolgica q u e ten d ra su fu e n te en la te n d e n c ia evo
lu tiva general de los g e n o tip o s in d iv id u a le s a m a xim i-
zar su x ito rep ro d u ctivo (M . S h a l in s : U so y a b u s o d e
la biologa, Siglo X X I , M adrid, 1982, 2). Una especie de
u tilita r is m o biolgico c o n fig u ra d o r de las rela ciones so
ciales.
E l p ro y e c to est erizado de d ific u lta d e s, e n tre las que
caben d esta ca rse los im p e d im e n to s para e sta b le ce r la
fa lsa b ilid a d (K. P opper) de la teora y el peligro de an
tr o p o m o r fis m o de u n le n g u a je m e n ta lista , q u e no es
casea en los ensa yo s de los sociobilogos.
A d ela n ta n d o c o n c lu sio n e s p o d e m o s in d ica r lo si
gu ien te:

La N u eva sn tesis q u e in te n ta la sociobiologa,


desean d o fu sio n a r las cien cia s sociales con la biologa
gentico -evo lu tiva , qu ed a sin fu n d a m e n ta r s u fic ie n te m e n
te. Y ello p o rq u e el p ro ta g o n ism o que p re te n d e o to r
garle al u tilita r is m o gentico lo lleva a tales e x tre m o s
q u e m u c h a s veces resu lta u na m era p o sib ilid a d esp ecu
lativa m s q u e u na teora c o n firm a d a con rigor.
L o biolgico, a u n q u e es u na cond ici n necesaria
para la c u ltu ra , n o p u e d e p ro p o rcio n a r u na explicacin
su fic ie n te de la e n o rm e va ried a d de c o m p o rta m ie n to s
y su s rpidas variaciones.
E n tr e la filogenia e vo lu tiva y la m o rfo lo g a social,
m ed ia la c u ltu ra , que, co m o realidad sim b lica o sistem a
de sig n ifica d o s, se resiste al d e te r m in is m o biolgico. La
im p lica ci n del lenguaje hace q u e la vida social h u m a n a
difiera c u a lita tiv a m e n te de la anim al. Cada g rupo h u
m ano, al in te r p re ta r la experiencia, in clu yen d o el h e
cho biolgico, a lu m b ra u n o rd en c u ltu ra l que se legi
tim a gracias a valores y creencias.
E n su a f n red u ccio n ista , la sociobiologa p re sen
ta, a veces, u n len g u a je e x c e siv a m en te a n tro p o m rfic o ,
que hom ogeneiza, in d e b id a m e n te , lo a n im a l y lo h u
m ano. La a u to co n cien cia reflexiva , el len g u a je plen a
m e n te a b stra c to y sim b lico , la m o ra lid a d y las creen
cias, sigu en c o m p o n ie n d o u n rubicn insalvable para
el anim al.
N o o b sta n te , co n to d o ello no q u e re m o s negar la
d im e n si n gentico-biolgica d el ser h u m a n o . E s razo
nable p e n sa r q u e m u c h a s co n d u c ta s h u m a n a s (agresin,
a ltru ism o , sexualidad, p a te rn id a d , etc.) tengan un c o m
p o n e n te g entico. La in vestig a ci n de e sto ltim o es un
desafo a b ierto a la sociobiologa; y su s fu tu r o s xito s
p o d r n a yu d a r a c o m b in a r la explicacin biolgica con
la cultura l.
T en ien d o en cu e n ta los in te n to s de la sociobiolo
ga, la m o d e rn a a n tro p o lo g a tiene n ecesid a d de la c o n s
titu c i n de u n p a ra d ig m a q u e im p id a la a b so lu tiza ci n
de cu a lq u ier d im e n si n de la cond ici n h u m ana; esto
ltim o m u tila ra su in terp reta ci n . E p iste m o l g ic a m e n
te hablando, la c o m p le jid a d d el fe n m e n o h u m a n o hace
necesario q u e cada a sp ecto del m ism o se co n vierta en
el o b je to de una ciencia p a rtic u la r del h o m b re. E llo
ir c o m p le m e n ta d o p o r una reflexi n filo s fica que
in tegre los d iv e rso s siste m a s (biolgico, psicolgico,
social, c u ltu r a l...) en una teora general del h o m b re. H a
de a lu m b ra rse, p u es, una a n tro p o lo g a bolista, om niabar-
cante de to d o s los n iveles de realidad q u e c o n stitu y e n
al ser h u m a n o , pero, en ltim o t rm in o , d esd e la propia
u n id a d que lo d efine.
E l ensayo del p ro fe s o r R a fa el G rasa H e rn n d e z es un
serio tra b a jo de divulgacin, en el que se analizan los
p re su p u e sto s te rico s g enerales de esta va sta p ro b le m
tica y los p u n to s m s c rtic o s de su c o n ten id o . S u lec
tura resu lta til de cara a una in fo rm a c i n p a n o r m ica
sobre el tem a.

M anuel F e rn n d e z del R iesgo


PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
EVOLUCIONISMO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES

Antes 1800 Ideas predarwinistas sobre la 1788.Crtica de la razn prc


evolucin y transformacin tica, K an t .
de las especies. Nacimiento de S c h o p e n -
HAUER.

1789.Revolucin francesa.
1800-1850 Viajes de exploracin y reco Expansin colonial. Des
leccin. Uniformitarismo co arrollo del capitalismo
mo teora geolgica (L yell ). (especial incidencia en
Gran Bretaa).
1807.Fenomenologa del esp
ritu, H egel .
1808.Fausto, G o et h e .

1809.Nacimiento de D arw tn.

1813.La cudruple raz, del


principio de razn sufi-
ciette, ScHftPESHAUER.
1816.El reino animal, C u v ie r .

1817.Enciclopedia, H egel .

1821.-^-Elementos de economa
poltica, S t S t u a r t M i l u
1824.S. CARNOT, termodinmi
ca;

1825.D a r w i n ingresa en la
Universidad de Edimbur
go.
1829.El nuevo mundo indus
trial y societario Ftrt-
RIER.

1828-1831.D a r w in en Cambrid 1830.Independencia de Grecia. 1830.C o m t e empieza el Curso


ge. Conocimiento de de filosofa positiva.
Henslow.

1831-1836.Viaje de D a r w i n en 1831.Muerte de H e GEL,


el Beagle: El acon
tecimiento ms im
portante de mi vi
da.
1833.Guerra en Espaa.
1834.Revueltas obreras en Pa 1834.Deontologa, B entham .
rs y Lyon.
PROGRESOS EN BIOLOGIA. ACONTECIMIENTOS
CONTEXTO
PERIODO DESARROLLO DEL HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES
EVOLUCIONISMO

1800-1850 1837.Inicio trabajos Darwin


con el material trado
del viaje. Inicio del Cua
derno de notas del que
saldr el Origen.
1838.Darwin lee a Malthus.
1839.Crtica de la filosofa
hegeliana, F e u e r ba c h .
1841.La esencia del cristianis
mo, F e u e r ba c h .
1842.Primer resumen de la
teora. Publica La estruc
tura y distribucin de
los arrecifes de coral.
1844.Resumen de la teora de 1844.Nacimiento de N ie t z sc h e .
200 pginas.
1845.La Sagrada Familia,
M arx.

La situacin de la clase
obrera en Inglaterra,
E ngels .

1847.I n ic io d e u n a c r is is e c o 1847.Lgica formal, M org a n .


n m ic a g e n e r a liz a d a .

1848-50.R e v o lu c io n e s en to d a 1848.Manifiesto comunista,


E uropa. M a r x y E n g el s .

1851-1900 1856.I n ic io d e la r e d a c c i n 1851.R ie m a n n p u b lic a su Geo


e x t e n s a d e la t e o r a p o r metra.
c o n s e j o d e L yel l . G o lp e d e e s t a d o d e L u is
B o APARTE.

1853-55.Historia de Roma, 1854.Anlisis de las leyes del


M o m se n . pensamiento, B o o l e .
1858.C a r ta d e W allace c o m u
n ic a n d o s u t e o r a . D ar -
w in a p r e su r a su r e d a c
c i n .
1859.El Origen de las Espe
cies.
1861.G u e r r a d e s e c e s i n en 1861.La guerra y la paz,
N o r t e a m r ic a . Proudhon.
T r a b a j o s o b r e l o s m ic r o
b io s a n a e r o b io s d e P as -
TEUR.
PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
EVOLUCIONISMO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES

1851-1900 Estudios sobre la afasia


de B r o c a .
1862.Monografa de D a r w i n 1862.Primeros principios,
sobre las orqudeas. S pencer.
1866.Publicacin d e los traba
jos d e M end el .
1867.M a r x inicia la redaccin
de El Capital.
1870.En estos aos se gene 1870-71.Comuna de Pars.
r a liz a e l e s t u d i o d e la
c l u la y s e in i c ia el pe
r io d o d e m x im a popu
la r id a d c ie n t f i c a d e la s
id e a s de D a r w i n (h a s t a
1890).
Limitas
W allace e s c r ib e
de la seleccin naUiral
en el hombre, f r a m e n t e
a c o g id a por D a r w in y
Huxley.

1871.El origen del hombre,


de D a r w i n .
Anatoma de los verte
brados, de H u x l e y .
1872.La expresin de las emo
ciones en el hombre y
los animales, de H u x l e y .
H uxley postula su evo
lucin por saltacionis-
rrio.
1874.Antropogenie, H aeckel. 1874-1881.D is r a e l i consolida y
organiza el imperio
colonial britnico.
1876.Invencin del telfono. 1876.Principios de sociologa,
S pencer.

1880 Do st o y e v sk i escribe Los


Hermanos Karamazov.
1882.Muerte de D a r w in . 1882.Triple Alianza entre Ale
mania. Austria e Italia.
1885.Teora de W e is m a n n so
bre el plasma germinal,
completada en 1896.
1888.Crtica de la experiencia
pura, A v e n a r iu s ,
PROGRESOS EN BIOLOGIA. CONTEXTO
DESARROLLO DEL ACONTECIMIENTOS
PERIODO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES
EVOLUCIONISMO

1851-1900 1889.Creacin de la 11.a Inter


nacional.
1897.Comienza el caso Drey-
fus en Francia.

1891.Filosofa de la aritmti
ca, H u s s e r l .

1895.Las reglas del mtodo


sociolgico, D u r c k h e im .
En torno al casticismo,
U namuno.

1898.La ciencia de los sueos,


F reud.
S o r e l , Reflexiones sobre
la violencia.
1899.La embriologa est se
parndose de la gentica
y se aslan las enzimas.

1901-1910 Trabajos de D r i e s c h . 1900.Teora de los cuantos,


B o v e r i investiga el papel de P la n c k .
los cromosomas. Nuevos conceptos sobre
Polmica sobre variacin con estructura atmica.
tinua o discontinua. En un clima de paz apa
Descubrimiento de M e n d e l . rente, se produce un
Constitucin de la gentica rearme incesante en Eu
como ciencia. ropa.
Trabajos de Df. V r i e s sobre
mutaciones. 1901.Los Buddenbrook,
Desarrollo de los conceptos T. M a n n .
de gene, genotipo, fenotipo,
alelos. 1902.Trabajos de R u t h e r f o r d 1902.La ciencia y la hiptesis,
Eclipse progresivo del darwi sabr radiactividad. POINCAR.
nismo. 1905.Teora de la relatividad
El darwinismo social de la de E i n s t e i n .
primera poca da paso a pro Sublevacin revoluciona
puestas eugensicas, y al mo ria en Rusia.
vimiento de reforma social a
travs de la gentica en Es 1907.La evolucin creadora,
tados Unidos. B ergson.

1908.Materialismo y empirio
criticismo, L e n i n .
1910.Anexin de Corea por 1910.El alma y las formas,
Japn. L ukcs.
Emigracin masiva a Es
tados Unidos.
PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
EVOLUCIONISMO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES

1901-1910 1913.Trabajos de B ohr sobre 1910-13.Principia Mathemati-


el tomo. ai. R u s s e ll y W h it e -
head.

1911-1920 -Inicio de los trabajos de 1913.Del formalismo en tica,


M organ con la Drosophila. S c h el er .
Empiezan a relacionarse los
estudios sobre cruces entre 1914-18.1.a guerra Mundial.
plantas y gentica. Ruptura de la 11.a In
-Inters por la bacteriologa. ternacional.
-Se elaboran conceptos como
mapado, segregacin, re 1915.Curso de lingstica ge
combinacin... neral, S a u s s RE.
-En 1919 M organ expone su 1911.R e v o lu c i n ru sa.
teora cromosmica de la he
rencia. 1919.D e s in t e g r a c i n
d el to 1918-19.Investigaciones lgi
m o d e R utherford. cas, F rege .
Se etnpieza a regular la
inmigracin a EE.UU.
1921-1940 es
F is i ie r , H aldaNe, W r ig h t 1921.F u n d a c i n d e l P a r t id o 1921.T ractatus d WlTTGEks-
tablecen la importancia de la c o m u n is ta it a l ia n o . IFI\.
deriva gentica.

-Descubrimiento del carcter 1922.G o lp e d e s t a d o d e M is-


proteico de las enzimas. Se SCII.1SI.
empieza a Conocer la compo
sicin del cido nucleico. 1923.Historia y etiscienci
-Gentica dq poblaciones, de clase, L uksgs,
-A m e d ia d o s d e lo s V e in te 7924.---M u r t e d e L e i n .
v u e lv e n a a p a r e c e r la s teo
r a s d a r w in ia n a s . 1925.Principios d una met*
-Desarrollo de modelos de ge fsica del cotio^imieitto,
nes sencillos. I I a io v .\\\.
-Leyes de proteccin eugen-
Sica en EE.UU. 1921.P r in c ip io d e in d e t e r m i 1927.S et y tiempo, HeidkgSier.
-La idea de pureza de raza n a c i n d e H ise n b e r g ,
se difunde en Alemania. Con
H it l e r se producirn esteri 1928.La estructura lgica del
lizaciones eugensicas. mundo, C arna?.
-Se desarrolla el concepto de 1929.Descubrimiento de la pe 19.29.El malestar en la cultu
acervo gentico. Nuevas po nicilina. Crac econmico. ra, F r e u d .
lmicas entre mutacionistas
y seleccionistas. 1931.Repblica en Espaa.
- L y sen k o empieza a tener po
der en la URSS. 1932.La filosofa de la Ilus
tracin, C a s s ir e r .

1933.H i t l e r es canciller del


Reich alemn.

1936.Guerra civil espaola. 1936.Teora general del em


pleo, K e y n e s .
N>
UJ
PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES
EVOLUCIONISMO

1921-1940 1937.La estructura de la ac


cin social, T . P a r s o n s .
1939.11.a guerra mundial. 1939.Bosquejo de una teora
de las emociones, S a r -
t r e .

1941-1950 S e e la b o r a la p r im e r a s n t e Es la dcada que inau 1941.El miedo a la libertad,


s i s m o d e r n a d e la Teora sin gura la era atmica, con E. F r o m m .
ttica de la evolucin, d e la la explosin de Alamo
m a n o d e D o b z h a n s k i, J . H u x - Gordo y las de Hiroshi 1942.Introduction to Seman-
ley , M a y r , S im p s o n , r e u n ie n ma y Nagasaki. tics, C a r n a p .
d o la s a p o r t a c io n e s d e D ar - Empieza la influencia de Teora del desarrollo ca
w i n , d e la g e n t ic a y d e la los fsicos en la biologa, pitalista, SWEEZY.
t e o r a m a t e m t ic a d e l a s p o en especial con la publi
b la c io n e s . cacin en 1944 de Qu
En 1946 se funda en EE.UU. es la vida? de S c h r o d -
la Sociedad para el estudio in g e r .
de la Evolucin.
1943.El Ser y la Nada, S ar-
tre.

1945.La sociedad abierta, P o p-


per.

A very comprueba que el 1947.Wit t g e n st e in presenta su


ADN es el material gentico. dimisin en Cambridge.
Desaparece o se eclipsa la
eugenesia. 1948.El joven Hegel, L uk cs .
Naturalistas, paleontlogos... Conocimiento Humano,
demuestran la certeza de las R u sse l l .
tesis de la teora sinttica.
1949.Revolucin china. 1949.El segundo sexo, S. de
Las estructuras elemen B e a u v o ir .
tes del parentesco, L e v i -
S trauss.

1950.La muchedumbre solita


ria, R ie s m a n .
Guerra de Corea.
1951-1970 Perodo marcado por la ge 1951.Primera explosin de
ntica molecular, que supone bomba-H.
una reformulacin de la teo Incremento de la guerra
ra sinttica. fra.
W a t so n y C r ic k descubren la
estructura en doble hlice 1952.Publicacin ntegra de la 1952.Dos dogmas del empiris
del ADN. obra de M u s i l . mo, Q u i n e .
Gran uso de la gentica apli
cada en seleccin artificial. 1953.Muerte de S t a l in . 1953.Investigaciones filosfi
Eclipse de L y s e n k o . cas, WlTTGENSTEIN.
Descubrimiento de los meca
nismos de sntesis proteica. 1954.El asalto a la razn,
L uk cs .
PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
EVOLUCIONISMO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES

Hacia 1965 se reconstruye in El principio esperanza,


vitro un virus. Bloch.
Gran inters por las armas
biolgicas, que sufren un 1955.Conferencia de Bandung.
gran desarrollo. Independencia d e Ma
Uso de la gentica para la rruecos.
revolucin verde.
Resurgimiento de teoras 1956.Lgica y conocimiento,
neolamarckianas. Russell.
Inicio de la crisis de la teo Lgica, semntica y me-
ra sinttica. tamatemtica, T a r s k i .
1957.La miseria del histori-
cismo, P o p p e r .
1959.R e v o lu c i n cubana. 1959.Sentido comn y guerra
nuclear, R u s s e l l .
1960.H ao W ang p r u e b a en
c o m p u t a d o r a 400 t e o r e
m a s d e lo s Principia Ma-
thematica.
1962.C r is is d e lo s m i s i l e s c u 1962.Cmo hacer cosas con
b a n o s. palabras, Austin.

1963. A s e s in a t o d e K ennedy. 1963.Conjeturas y Refutacio


nes, POPPER.
1966.Intensificacin bombar 1966.Lingistica cartesiana,
deos de Vietnam. C h o m sk y .
1967.Leer el Capital, Alt h u s-
ser.

1968. I n v a s i n s o v i t ic a de 1968.La civilizacin en la en


C h e c o s lo v a q u ia . crucijada, R ic ht a .
1970. T r i u n f o de S alvador 1970. M u e r t e d e R u sse l l .
A llende e n C h ile . El azar y la necesidad,
J. M o n o d .
Contra el mtodo, Feye-
r ab end .

1971-1985 Nuevo nfasis en la gentica I n ic io d e la d is t e n s i n . 1971.M u e r t e d e L ukcs .


del desarrollo. Discusin so G r a n d e s a r r o llo d e la
bre la relacin entre el geno- g u e r r a d e g u e r r i lla s e n
ma y el medio en el desa m lt ip l e s lu g a r e s .
rrollo. E m p ie z a a c r e c e r e l p a r o
-Clonaje. y e l m a le s t a r c iv il e n lo s
-Debate sobre el cociente de p a s e s o c c i d e n t a le s .
inteligencia y reaparicin de
la eugenesia.
-Debate sobre la ingeniera
gentica.
1972.Fin de la guerra de Viet 1972.Conocimiento objetivo,
nam. P o pper.
PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
EVOLUCIONISMO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES

1971-1985 1915.Sociobiologa, W il s o n . 1975.M u e rte d e F ranco.

1977.La tensin esencial, T.


K uhn.

1978.Sobre la naturaleza hu
mana, W i l s o n .
Polmica sobre el deter-
minismo biolgico.
1978.La ciencia en una socie
dad libre, F e y er a b e n d .
1979.Ulises y las sirenas, J on
E l ster .

1980.R eagan , presidente de los


Estados Unidos.
1981.Genes, mind and culture, 1981.Invasin sovitica de Af
W il s o n / L u m sd en . ganistn.
1984.Biophilia, W il s o n . 1984.Invasin estadounidense
de Granada.
Las concepciones evolucionistas
predarwinianas

W ad d in g to n su g iri h ace a lg u n o s a o s q u e slo los


p e d a n te s so n cap aces de b u s c a r aso ciacio n es co n la p a
la b ra evo lu ci n * q u e vayan m s all de D arw in . W ad
d in g to n te n a c ie rta m e n te ra z n en lo q u e c o n c iern e al
significad o m o d e rn o de la p a la b ra , q ue, p o r lo dem s,
D arw in ni siq u ie ra u tiliz. S in e m b a rg o , tr a s la o b ra
de D arw in se h a lla u n a p e rc e p c i n q u e p u e d e r a s tr e a r
se h a s ta m u ch o a n te s: la e x tra o rd in a ria riq u e z a de la
vida, el p o lim o r fis m o de lo vivien te. E s p o sib le en co n
tr a r en los in n u m e ra b le s in te n to s de e x p lic a r ese p o li
m o rfism o a n tic ip a c io n e s de las id eas de D arw in ? As
lo c re en algunos.
P o r ejem p lo , en los m ito s y c re e n c ias relig io sas de los
p u eb lo s p rim itiv o s p o d em o s h a lla r in te n to s de e x p lic a r
la creaci n del m u n d o y de la vida, in te n to s e m p tic o s
y tra n sitiv o s , q u e p e rso n a liz a n los fen m en o s q u e in te n
ta n ex p licar, q u e c a re c en del d ista n c ia m ie n to y d e sa p e

* Los asteriscos hacen referencia a trminos cuya explicacin


hallar el lector en el Glosario que aparece al final del libro,
pgina 181.
go cin o liv o q u e se h a se a la d o com o rasg o d istin tiv o
del p en sa m ie n to ra c io n a l. Lo m s so b re sa lie n te de esos
in te n to s es su d iv e rsid a d y el co n cep to e st tic o del
m u n d o q u e en g en eral tra d u c e n : las cosas son com o
son y n o tie n e n d e m a sia d o tie m p o de ex isten cia. E se
c a r c te r e st tic o p u e d e p e rc ib irs e con c la rid a d en la
ju stific a c i n m tic a de la ex isten cia de dos sexos en
b u e n a p a r te de las fo rm a s vivas conocidas. A lgunas m i
to logas tr a ta n la se x u alid ad com o fen m en o p rim a rio ;
los dos sexos son ta n viejos com o el p ro p io m u n d o . La
v id a no p o d ra e x istir sin ellos; la d u a lid a d sexual es
u n re fle jo de la d u a lid a d csm ica (p o r ejem p lo , los
p rin c ip io s y in y yang del tao sm o , la cosm ologa sum e-
ria del ag u a dulce o m ach o y el ag u a salad a o h e m b ra ,
o la a firm a c i n del V eda de q u e del in cesto de los m e
llizos Y am i y Y am a su rg e la especie h u m a n a ). E n o tro s
casos la sex u alid ad , la d u a lid a d , p ro ced e de u n origen
u n ita rio , de u n a u n id a d p rim ig e n ia fra g m e n ta d a (as, la
a lu si n de los U p a n ish a d s a la so led ad de Dios, que se
a u to d iv id e en dos sexos q u e en g e n d ra n la h u m a n id a d ,
o el re la to de A rist fan es en el B a n q u e te so b re los a n
d r g in o s, o rg a n ism o s esfrico s con dos c a ra s, c u a tro
pies, c u a tro m a n o s y o re ja s y u n a p a re ja de rg an o s
sexuales q u e son d iv id id o s p o r m a n d a to de Z eus). E s
to s v iejo s m ito s, com o se ala F ran g o is Jaco b (J acob :
1981, p. 21), exp lican p o r q u el c u e rp o h u m a n o co n tie
ne to d o lo q u e n e c e sita p a ra re s p ira r, d ig e rir, etc., p ero
no p a ra re p ro d u c irs e . La p ro c re a c i n su p o n e re e n c o n
tr a r la u n id a d in icial, d e s a p a re c e r com o in d iv id u o s y
r e e n c o n tra r el s e r nico. La se x u alid ad no te n d r sta tu s
cien tfico h a s ta la e n u n ciaci n de la te o ra de la evolu
cin, h a s ta q u e W eism an n no id e n tifiq u e c e rte ra m e n te
q u e la fu n c i n de la se x u alid ad es p ro d u c ir d ife ren c ias
in d iv id u a le s so b re las q u e p u e d a o p e ra r la seleccin,
p u e s el cam b io , la seleccin, slo es p o sib le e n tre a q u e
llo que no es id n tico . As, p u es, pese a la m itologa,
la re p ro d u c c i n sexual n a d a tie n e q u e v er con el re e n
c u e n tro co n la u n id a d o rig in a ria , sino con u n elem en to
de v ariac i n , de re c o m b in a c i n del m a te ria l g en tico que
g a ra n tiz a c ie rto m a rg e n de se g u rid a d a n te los cam b io s
im p re v isto s del m edio.
E l e je m p lo de la se x u a lid a d p e rm ite p e rc a ta rs e de
que un o de los a sp e c to s m s v isib les de la vida, la re
p ro d u c c i n sexual, slo p u e d e c o n c e b irse c ie n tfic a m en
te a p a r tir de la te o ra de la evo lu ci n m e d ia n te la se
leccin n a tu ra l. De ello d e d u c ire m o s q u e los s u p u e sto s
p re c e d e n te s del ev o lu cio n ism o slo d e b e n c o n sid e ra rse
an tic ip a c io n e s en u n se n tid o re la tiv o , m s com o p re p a
ra c i n o a c o ta m ie n to de la te o ra d a rw in ia n a q u e com o
p ro d u c to s in te le c tu a le s p a rc ia lm e n te e q u iv alen tes.
Se suele h a b la r de los p re c e d e n te s de la te o ra darw i-
n ista clasifican d o las d iv e rsa s te o ra s so b re e l p o lim o r
fism o de lo viviente en dos g ra n d e s c o rrie n te s : fijis m o
y tra n sfo rm ism o . E l fijism o , co n cep ci n d o m in a n te h a s
ta el siglo xix, p o s tu la la in v a ria b ilid a d de las especies *,
lo que im p lica a c e p ta r su a p a ric i n n ic a y e sp o n t n e a .
E l tra n s fo rm is m o , p o r el c o n tra rio , h ace d e riv a r u n a s
especies de o tra s , n eg an d o el p o stu la d o esen cial del fi
jism o : la to ta l in d e p e n d e n c ia d e las esp ecies e n tre s.
La afirm a c i n inicial del tra n s fo rm is m o m o d e rn o p a rta
de la n o ci n de q u e esp ecies v ecin as d e b a n te n e r un
orig en co m n ; las d ife re n c ias e ra n p ro d u c to d el tiem po.
U na nocin, a n tic ip a n d o algo de lo q u e n os o c u p a re m o s
p o ste rio rm e n te , fu e rte m e n te e n ra iz a d a en el co n cep to
de p a ren tesco * d e sa rro lla d o p o r la ta x o n o m a. P ero
o cu p m o n o s b re v e m e n te de los escaso s p re c e d e n te s de
la co n cep ci n m o d e rn a del tra n sfo rm ism o .

1.1. Los precedentes anteriores


al siglo X IX

C u alq u ie r re fe re n c ia a los p re c e d e n te s del evolucio


n ism o suele a lu d ir a dos filsofos p re s o c r tic o s , Anaxi-
m a n d ro y E m p d o cles. A n ax im an d ro (C onrado E ggers:
1978, vol. I, 127) h a b ra a firm a d o q u e los p rim e ro s se
res vivos n a c ie ro n de la h u m e d a d , q u e luego llegaron
a zonas secas y v iv iero n de fo rm a d is tin ta , a s com o que
el h o m b re se g en er d e a n im a le s de o tra s esp ecies, d e
d ucin d o lo de q u e las d em s esp ecies se a lim e n ta n
p ro n to p o r s m ism a s, m ie n tra s q u e el h o m b re nece
sita de u n larg o tie m p o de a m a m a n ta m ie n to . P o r ello, si
en u n com ienzo h u b ie ra sid o ta l com o es a h o ra , no
h a b ra sobrevivido. E m p d o cles, algo m s de u n siglo
d esp u s, h a b ra d ich o q u e el h o m b re y los r e s ta n te s se
re s vivos n a c ie ro n de la tie rra , h a b i n d o se o rig in a d o de
m ie m b ro s y rg a n o s u n id o s al azar, con lo q u e h a b ra n
su rg id o m u c h a s co m b in acio n es poco a p ta s, q u e fu e ro n
elim in a d a s, p e rsis tie n d o slo las u n io n e s m s a rm
nicas.
E s m u y d ifcil in te r p r e ta r los fra g m e n to s de am b o s
a u to re s de fo rm a p re c isa . Lo c ie rto es q u e a m b o s in te n
ta n e x p lic a r el o rig en de la vida y del h o m b re de fo rm a
rac io n a l, u sa n d o la analoga *, y q u e su explicacin p a r
te de u n a co n cep ci n m a rc a d a m e n te d in m ica. De cu al
q u ie r fo rm a , a n te s de e x tra p o la r los d a to s y h a b la r,
com o se h a h ech o , de su evolucio n ism o , d e b e ra re c o r
d a rse q u e fa lta lo fu n d a m e n ta l p a ra la co n cep cin m o
d e rn a : la id ea de selecci n y d e irre p e tib ilid a d .
A unq u e d e n tro de u n a co n cep ci n e s t tic a de la re a
lid ad , h a b ra q u e r e c o rd a r ta m b i n el tra b a jo de clasi
ficaci n y de racio n alizaci n de A rist teles y T eo frasto .
C ie rta m e n te , A rist teles, p ese a h a b la r de q u e la n a tu
ra leza p ro g re s a d esd e los se re s m s sencillo s h a s ta los
m s c o m p le jo s, m a n tu v o u n a p o sici n no ev o lu cio n ista,
p e ro su tra b a jo s u p u so u n o de los p u n ta le s m s firm e s
d e los p o s te rio re s in te n to s de o rd e n a c i n de los o rg a
n ism o s vivos, com o a d m itir con a d m ira c i n el p ro p io
D arw in .
D u ra n te los siglos p o s te rio re s p re d o m in a n las con
cep cion es fijis ta s b a sa d a s en la in te rp re ta c i n lite ra l
de las E s c ritu ra s . Se in te n ta , p o r ejem p lo , p re c is a r el
m o m e n to de la c re a c i n d el m u n d o , 5210 a o s a n te s de
C risto p a r a S an Is id o ro (siglo vi) o 4004 p a ra el obispo
U ssh er (siglo x v n ). Se p u e d e n d e te c ta r, e m p ero , c am
b io s a p a r tir del R en acim ien to .
E l R e n a c im ie n to , p ese al p re d o m in io del fijism o ,
a p o rt alg u n a s v a ria c io n e s n o ta b le s. Se co n so lid a la
a n a to m a (el H u m a n i C orporis F abrica de V esalio se
p u b lic a en 1543), q u e si b ie n sigue c o n sid e ra n d o el
c u e rp o h u m a n o com o algo n ico , d a r p aso en el x v u
y x v m a la c o m p a ra c i n de fo rm a s y e s tru c tu ra s , a n
te sa la de la id ea de q u e las se m e ja n z a s su p o n e n u n a
v a riaci n a lo larg o d el tie m p o . Los d e sc u b rim ie n to s
geogrficos s u p o n d r n el acceso a u n a fa u n a y flo ra
desco n o cid a, q u e p la n te a r el p ro b le m a de p o r q u slo
ex isten en alg u n o s lu g a re s del m u n d o . Algo p a rec id o
p u ed e d ecirse del e stu d io de los en ig m as q u e p la n te a
b a n los fsiles, que re c ib e n u n tra ta m ie n to m u c h o m s
d u b ita tiv o y noved o so q u e el h a b itu a l p o r p a r te de L eo
n a rd o y B e rn a rd Palissy.
D u ra n te los siglos x v n y x v m , co n la ex ten si n de la
revoluci n cien tfica, el c o n ta c to fre c u e n te e n tre cien
tficos y el u so de in s tru m e n to s de o b serv aci n , se p ro
d u je ro n avan ces de im p o rta n c ia en el cam p o de las
ciencias n a tu ra le s . Se d e s a rro ll la s iste m tic a ta x o
nm ica, en esp ecial con la S y s te m a tic a n a tu ra e (1735)
de Linneo, firm e d e fe n so r del fijism o y de la c o n sta n
cia de las especies pese a a d m itir la h ib rid a c i n e n tre
especies d is tin ta s de p la n ta s com o p o sib le fu e n te de
algunas v ariacio n es. E l tra b a jo de L inneo fu e en cu al
q u ie r caso decisivo, p u e sto q u e la o rd e n a c i n de los
seres vivos p u so de m a n ifie sto sus se m e ja n z a s y dife
ren cias. A la s iste m tic a d e b e m o s a a d ir el d e b a te so
b re la g e n eraci n e sp o n t n e a y el n a c im ie n to de la e m
b rio lo g a m o d e rn a , con el a rru m b a m ie n to p ro g resiv o
de las tesis p re fo rm a c io n ista s . D esde la p e rsp e c tiv a evo
lu cio n ista , lo decisivo de la p o ca de la Ilu s tra c i n fue,
sin em b arg o , la am p liaci n de la id ea te m p o ra l del m u n
do y la id ea de cam bio, de p ro g re so . A m e d ia d o s del
siglo x v m el co n o cim ien to c a d a vez m s d e ta lla d o de
los fsiles y de las fo rm a c io n e s geolgicas de la T ie rra
em pieza a im p o n e r la id ea de q u e la e d ad de la T ie rra
es m uch o m a y o r q u e la p o stu la d a p o r S a n Is id o ro o
U ssh er, as com o q u e el p la n e ta h a b a p a sa d o p o r d ife
re n te s fases en las q u e el m a r y la tie r r a h a b a n o cu p a
do zonas d ife re n te s a las a c tu a le s. De e n tre los d efen
so re s del tra n s fo rm is m o ilu s tra d o d e sta c a B u ffo n (1717-
1788), u n o de los pocos n a tu ra lis ta s no fijis ta s de la
poca. B uffon su g iri q u e la T ie rra te n a al m enos
70.000 aos de a n tig e d a d y q u e h a b a p a sa d o p o r sie
te e ta p a s h a s ta la a p a ric i n del h o m b re y su co n figu
ra ci n a c tu a l, u n a c ifra s o rp re n d e n te p a ra el m o m en to
y que K a n t a u m e n ta ra a n m s en su cosm ologa.
S in em b arg o , el c a r c te r c o n tra d ic to rio y d isp e rso
de las a firm a c io n es de B u ffo n n o p e rm ite en m odo al-
.gimo c a ta lo g a rlo de ev o lu cio n ista, a u n q u e su c o n cep
cin d in m ic a de la N a tu ra le z a in flu ir n o ta b le m e n te
en L am a rc k .

1.2. le a n Baptiste Lamarck


L legam os, fin a lm e n te , al p rim e r cien tfico del que
p u e d e d e c irse con c e rte z a q u e fo rm u la u n a te o ra c o h e
re n te de la evolucin, a u n q u e no la d en o m in as. Slo
p o r el h ech o de e x p o n e r esa te o ra a p rin c ip io s del si
glo xix, L a m a rc k m e re c e ra u n tra ta m ie n to d iferen cial
con re sp e c to a los p re c e d e n te s del d arw in ism o . E xis
te, sin e m b arg o , u n a se g u n d a raz n p a ra d isp e n sa rle
ese tra ta m ie n to : la ex iste n c ia de u n a c o rrie n te cien
tfic a que, d e sp u s de D arw in, se re c la m a de L am arck .
L am a rc k , filsofo y n a tu ra lis ta , fue p ro te g id o p o r
B uffon , q u e h a b a p ro p o rc io n a d o ev idencias de la va
ria b ilid a d de las especies. B o tn ico d u ra n te g ra n p a rte
de su v ida, zologo ta rd o , estu d io so de los in v e rte b ra
dos, L a m a rc k se d e c la ra tra n s fo rm is ta en su leccin
in a u g u ra l del c u rso del M useo de h is to ria n a tu ra l del
a o 1800, y expone su te o ra de fo rm a e la b o ra d a en
F ilosofa zoolgica, p u b lic a d a en 1809.
L a m a rc k p a r te de dos conviccio n es b sic a s: del h e
cho de q u e los seres vivos e s t n d istrib u id o s en u n a
escala q u e va de los m s sim p les a los m s co m p le jo s
(a u n q u e a veces a firm a q u e ta l vez e x ista n dos, u n a
p a r a las p la n ta s y o tr a p a r a los an im ales); y de la
cree n c ia de q u e esa escala n o es e n te ra m e n te re g u la r
sino im p e rfe c ta . La explicaci n de ese p ro ceso de c a m
bio, de e sc a lo n a m ie n to , d eb a s e r la evolucin.
E l cu rso p a r tic u la r de la evolucin se explica a p a r tir
de div erso s p rin c ip io s. E n p rim e r lu g ar, la te n d e n c ia de
lo vivien te a volv erse m s co m p lejo , a cau sa de una
fu erza q u e tien d e in c e sa n te m e n te a c o m p lica r la orga
nizaci n (S. J ay G o u ld : 1983, p. 80). E s ta fu erza no ac
t a sola; de h a b e r sido as, se h u b iera llegado a u n a
esc ala p e rfe c ta de. los seres. E x iste u n seg u n d o p rin c i
pio, los p ro c e so s de a d a p ta c i n , la c a p a c id ad de los o r
gan ism o s d e a d a p ta rs e a las ^ c irc u n sta n c ia s (p a la b ra
fJtbk
% j .

Fig. LJ ean Baptiste de L amarck. P rim er evolu cion ista con


un sistem a coherente. j

q ue to m a de B u ffo n ; a d v i rta se , p u e s, q u e n o u sa el
t rm in o m edio); E l m ed io a c t a so b re los se re s c re a n
do n ec e sid a d e s q u e m ovilizan la e n e rg a bio l g ica de
los o rg an ism o s, de fo rm a q u e c re a n o m o d ific an sus
rganos. E sa es la raz n de q u e la v id a no p u e d a o rg a
n izarse en fo rm a de escala: la n e c e sid a d de a te n d e r a
los re q u e rim ie n to s del e n to rn o local. E l m ed io (p o r u ti
lizar el le n g u a je m o d ern o ) im p id e la evolucin n a tu
ral d: los se re s vivos, d o ta d o s de u n a fa c u lta d q u e
c o m p o rta ra su p ro g re siv a c o m p le jid a d . De a h que se
h aya c a ra c te riz a d o la te o ra de L a m a rc k ( J acqES R u f -
FJ: 1976) h a b la n d o de n e c e sid a d sin azar.
Pese a q u e los d o s p rin c ip io s a n te rio re s re p re s e n ta n
el n cleo de la te o ra la m a re k ia n a , no b a s ta n ; debe
e x istir u n te rc e r fa c to r. (Jna vez a d q u irid a s c ie rta s p a r
tic u la rid a d e s es p reciso q u e p u e d a n c o n se rv a rse , que
p u e d a n tra n s m itir s e a su s d escen d ien tes. Se tra ta , n a
tu ra lm e n te , de la c le b re c u e sti n de la h eren cia de
los ca ra cteres o rasgos a d q u irid o s, algo q u e L am arck
a c e p ta a u n q u e sin in s is tir en d em asa. Ni siq u ie ra es
u n a id ea o rig in al; se tr a t a de u n tpico, de u n a c re e n
cia c o m n del m o m e n to , fu e rte m e n te a rra ig a d a en la
c u ltu ra p o p u la r. E l p ro p io D arw in la a d m itir sin exce
sivos p ro b le m a s; la p o lm ica n o se in ic ia r h a s ta 1883,
de la m a n o de W eism an n . V olviendo a la te o ra la m a re
k ian a, la h e re n c ia de los c a ra c te re s a d q u irid o s es el
m ecan ism o q u e a se g u ra q u e la d escen d en cia se b e n eficia
r de los e sfu e rz o s de los p ro g e n ito re s.
La d e sc rip c i n de la te o ra de L a m a rc k no s e ra co m
p le ta si o m iti ra m o s u n c u a rto p rin c ip io : la g en eraci n
esp o n t n e a . La evo lu ci n se re n o v a b a da a d a en su
p u n to de p a rtid a p u e sto q u e los o rg a n ism o s m s sim
p les seg u an p ro d u c i n d o se p o r g e n eraci n e sp o n tn e a.

Dando a estos cuerpos que ella m ism a ha creado


las facultades de alimentarse, crecer, m ultiplicarse y
de conservar cada vez los progresos adquiridos en su
organizacin, en fin, transm itiendo estas m ism as fa
cultades a todos los individuos generados orgnica
m ente, con el tiem po y la enorm e diversidad de cir
cunstancias siem pre cambiantes, han sido producidos
sucesivam ente por estos medios los cuerpos vivientes
de todas las clases y los rdenes.
(Lamarck: 1809, I, p. 274)

L a m a rc k se o c u p a ta m b i n en la F ilosofa zoolgica
del orig en del h o m b re , u n te m a q u e s e ra a o s m s
ta rd e el c e n tro de las p o lm icas so b re el ev o lucionis
m o. L a m a rc k d e s a rro lla com o h ip te sis la id ea de que el
h o m b re , si se a tie n d e a su o rg an izaci n co rp o ra l, p u d ie
ra d e sc e n d e r de c u a d r m a n o s su p e rio re s que, al a d o p
ta r la p o s tu r a b p e d a y c o n v e rtirse en d o m in a n te , h a
b ra n d e te n id o el p ro g re so de las o tra s razas. E n lti
m a in sta n c ia , sin e m b a rg o , L a m a rc k c o n sid e ra q u e el
o rig en del h o m b re d eb e s e r d ife re n te .
La o b ra de L a m a rc k e n c ie rra ta m b i n n u m e ro sa s re
flexiones filosficas. U na de las m s co n o cid as es la
que se re fie re a la voluntad. L a m a rc k alu d e a ella
p a ra e x p lic a r la fo rm a de la jira fa , d e b id a a su esfuer
zo co n sta n te p a ra a lc a n z a r las h o ja s de los rb o les.
Se h a d ich o q u e L a m a rc k p e n sa b a en u n a m o tiv aci n
p sq u ica de la evolucin. Se tr a ta de u n a in te rp re ta
cin p ro b a b le m e n te ex ag erad a. Lo q u e s es in d u d a b le
es que L am arck a firm a q u e la voluntad p u e d e in
flu ir so b re la fo rm a del cu e rp o . C u an d o u n an im al
quiere u n a d e te rm in a d a accin, el ju g o n e rv io so (La
m a rc k u tiliz a la te o ra de los flu id o s su tiles q u e p a
sab a n a tra v s de los n erv io s hu eco s, c o m n en la neu-
ro fisio lo g a de la poca) flu y e al rg an o ad e c u ad o y
p ro v o ca los m o v im ien to s n ec e sa rio s. E sto s m o v im ien to s
p u e d e n fo rta le c e r, a m p lia r y d e s a rro lla r el rg a n o , au n
c rearlo , p u d ie n d o tra n s m itirlo a las g e n e ra c io n es p o s
te rio re s. La fu n ci n hace al rg an o .
Las ideas de L a m a rc k no tu v ie ro n b u e n a acogida. P o r
u n lado e s ta b a su o p o sici n a la q u m ic a de L avoisier
y su apoyo a la v ieja te o ra del flogisto, o su s d e sa c re
d ita d o s a lm a n a q u e s m eteo ro l g ico s. P o r o tro , su in sis
te n c ia en la lin e a lid a d del p ro c e so evolutivo, in c a p a z de
co n c ilia r c o h e re n te m e n te las a fin id a d e s y d ife re n c ia s de
e s tru c tu r a s re v e la d a s p o r la ta x o n o m a, la a c tu a l d is tri
b u ci n de seres vivos y los re g is tro s fsiles o p a le o n to
lgicos. L a m a rc k no p ru e b a n a d a de lo q u e a firm a , no
o frece explicaci n alg u n a de las esp ecies e x tin g u id as y
e st c la ra m e n te v in cu lad o con el m a te ria lis m o ilu s tra
do. A esas ra z o n e s h ay q u e a a d ir el p eso de las c rtic a s
de C uvier, fijis ta p e ro m u ch o m s rig u ro so en sus a fir
m acio n es q u e L am a rc k , q u e se m u e s tra d e c id id a m e n te
h o stil h a c ia su teo ra. Pese a to d o , L a m a rc k n u n c a se r
c o m p le ta m e n te olvidado. Aun a n te s de la a p a ric i n del
n eo la m a rch ism o , se p ro d u c e n re s u rre c c io n e s p e ri d ic a s:
G eoffroy S ain t-H ilaire, C h a m b e rs, S p en cer, etc. E l p ro
pio D arw in se ra in c o m p re n sib le sin el e m b rio n a rio con
cepto de ada p ta ci n p re s e n te en L am arck . M as de eso
n o s o c u p a re m o s luego.
La teora darwiniana.
Azar y necesidad

2.1. La obra de Darwin (1809-1882)

H em o s v isto q u e el in te r s p rin c ip a l de L a m a rc k e ra
la evolu ci n en su d im e n si n te m p o ra l o evolucin v er
tical. D arw in se in te re s , p o r el c o n tra rio , p o r el p ro
b le m a del o rig en de la d iv e rsid a d , p o r el o rig en de las
especies m e d ia n te la d iv ersificaci n en u n a d im en si n
geogrfica, es d ecir, p o r la evolucin h o riz o n ta l. S u in
te r s p o r la d iv e rsific a c i n e s t n tim a m e n te re la c io
n a d o con su v ia je a lre d e d o r del m u n d o en el Beagle.
N o fu e esa la n ic a in flu e n c ia c ru c ia l p a ra su te o ra
de la seleccin n a tu ra l. Se h a n c ita d o m u c h a s o tra s:
el a m b ie n te de la poca, en q u e el evolu cionism o
e ra ya u n a h e re ja co m n , el u tilita ris m o , la le c tu ra
de 'L a m a rc k , el co n o c im ie n to de la o b ra de su abuelo
E ra sm u s D arw in , la le c tu ra de M alth u s y S p e n ce r, su
in te r s p o r la geologa y en c o n c re to p o r la o b ra de su
m e n to r, Lyell, la selecci n a rtific ia l... H ay q u ien h a lle
gado a a fir m a r q u e D arw in n o m e rece el h o n o r que se
le h a a trib u id o , q u e la re v o lu ci n q u e lleva su n o m b re
OJ
\D Fig. 21E l Beagle al lado del ro Santa Cruz, abril-mayo 1834.
M ientras se reparaba la quilla, Darwin exploraba el curso del ro.
se p a lp a b a en el a m b ie n te y q u e slo le p e rte n e c e el
m rito de h a b e r en sa m b la d o p a c ie n te m e n te lo que ya
e ra evid en te. Las cosas no son, sin em b arg o , ta n senci
llas. V em oslo.

2.1.1. La gn esis de la idea de seleccin natural

D arw in , d e stin a d o a la m ed icin a p o r tra d ic i n fam i


liar, lleg a la u n iv e rsid a d de E d im b u rg o , d o n de oy
h a b la r p o r vez p rim e ra de L am arck y se in te re s p o r el
n a tu ra lism o . P o ste rio rm e n te , se tra s la d a C am bridge
ca m b ia n d o la m ed icin a p o r el in te n to de c o n v e rtirse en
clrigo; all tra b a m is ta d con H enslow m , q u ien lo p e r
su ad i p a ra q u e e s tu d ia ra geologa y le p ro p o rc io n la
o p o rtu n id a d de a c o m p a a r al c a p it n Fitz-Roy en el
Beagle. E l p ro p io D arw in defin e as su viaje:

...h a sido con m ucho el acon tecim ien to m s im p o r


tante de m i vida y ha determ inado toda m i carre
ra (...) le debo a la travesa la prim era educacin o
educacin real de m i m ente; m e vi obligado a p resta r
gran atencin a diversas ram as de la historia natural
y gracias a eso perfeccion m i capacidad de obser
vacin.
(D arwin : 1977, pp. 68-69)

D u ra n te ese v ia je de cin co a o s se d e s p e rt su in te
r s p o r la d iv ersificaci n y esp eciaci n . Sus o b se rv a
ciones so n n u m e ro sa s: la se m ejan za de la fa u n a y flo ra
de las islas con la del c o n tin e n te m s cercan o , la exis
te n c ia de esp ecies d ife re n te s a u n q u e afin es en d iv ersas
islas del m ism o arch ip ilag o , el hallazgo en la P am p a
de fsiles de m a m fe ro s con im p o rta n te s se m ejan zas
con los a c tu a le s, etc. E l 9 de en ero de 1834 e sc rib a en
su d iario :

Es im posible reflexionar acerca de los cam bios pro


du cidos en el con tin en te am ericano sin experim en tar
profun do asom bro. A ntiguam ente debieron de pulu
lar en l grandes m on stru os (...). D esde a poca
en que vivim os, no pueden haber tenido lugar gran
des cam bios en la con stitucin fsica del pas; cul
puede Ser entonces la causa de la exterm inacin <!<
tan tas 'especies y de tan tos gneros enteros?
(D arwin : 1955, p. 219)

Poco a poco D arw in va d e s c a rta n d o la p o sib ilid a d de


extin ci n m e rc e d a g ra n d e s c a ta c lism o s y a d o p ta la
h ip tesis de la d e sa p a ric i n g ra d u a l. S u s o b serv acio n es
y d u d a s se in c re m e n ta n al lle g a r a las G alpagos, con
su fa u n a d ife re n c ia d a y tip o s d ife re n te s de to rtu g a s, cer-
ciones y p in zo n es en ca d a u n a de las islas.

H em os visto que las diversas islas tienen sus p ro


pias especies del gnero universal de las tortugas y
del no m enos extendido de los sin son tes (...) la dis
tribucin de los h abitan tes de este archipilago no
sera tan sorprendente si, por ejem plo, una de las is
las tu viese un sinsonte, y otra isla algn otro gnero
com pletam en te d istin to (...). Pero el caso es que va
rias de las islas poseen sus propias especies de tor
tugas, sinsontes, gorriones y num erosas plantas, cuyas
especies tienen las m ism as co stu m bres en general,
ocupan situaciones anlogas, y eviden tem en te el m is
m o lugar en la econom a natural de este archipilago,
lo cual m e parece asom broso.
{Darwin : 1955, p. 471)

D arw in re g re sa , p ese a to d o , a L o n d re s sin h a b e rse


p la n te a d o te o ra ev o lu tiv a alg u n a, a u n q u e conv encido
de la b o n d a d del p la n te a m ie n to de Lyell p a ra la geolo
ga y de su a p lic a b ilid a d a o tra s p a rc e la s de las ciencias
n a tu ra le s . P a ra Lyell el e r r o r de sus p re d e c e so re s h a b a
sido no sa b e r c o n fig u ra r p ro c e d im ie n to s p a ra in fe rir
u n p a sa d o in o b se rv a b le a p a r tir del p re se n te . S u so lu
cin c o n sista en o b se rv a r la acci n de p ro c e so s a c tu a
les y e x tra p o la r sus ritm o s y efecto s al p a sa d o (algo
que p o s te rio rm e n te se d e n o m in a ra u n ifo rm ism o ). El
p ro b le m a era, sin e m b arg o , la le n titu d , la p o ca espec-
ta c u la rid a d de los p ro c e so s de cam b io a c tu a lm e n te ob
servables. La d isy u n tiv a e ra obvia: o los p ro c e so s del
p a sa d o fu e ro n m u y d ife re n te s o a d m itim o s q u e a lo
largo de p e ro d o s e x tra o rd in a ria m e n te larg o s de tie m p o
los len to s p ro c e so s a c tu a le s p u e d e n h a b e r p ro d u c id o
g ra n d es efectos. O p ta r p o r la p rim e ra so lu ci n su p o n a
re n u n c ia r a la ex p licaci n c ie n tfic a d el p a sa d o , p u e sto
q u e es in o b s e rv a b le y no se p u e d e n e x tra p o la r an alo
gas co n fen m en o s a c tu a le s. De ah que Lyell se deci
d ie ra p o r la in flu e n c ia del tiem p o . D arw in e n fo c a r la
ev oluci n de id n tic a fo rm a , su m a n d o los p e q u e o s
efecto s a c tu a le s p a ra p ro d u c ir los efectos o b serv ad o s,
D arw in h a b a v u elto a Londres; cor: ciatos f obsgtvci-
nes q u e le p e rm itira n c o n c lu ir que las p e q u e a s v a ria
ciones son la m a te ria p rim a de la evolucin.
L legam os a la c u e sti n m s d e b a tid a al in te n ta r re
c o n s tru ir la gn esis de la id ea de seleccin n a tu ra l: el
p re te n d id o c a r c te r in d u c tiv o de la o b ra d D arw in. El
p ro p io D arw in h a a se v e ra d o c a te g ric am e n te en su a u to
b io g ra fa h a b e rs e ce id o a la m eto d o lo g a in d u ctiv a.

Me pareci q u siguiendo el ejem plo de Lyell en


geologa, y recogiendo todos los datos qu de alguna
form a estuvieran relacionados cn Id variacin de los
animales y las plantas bajo los efectos de la dom es
ticacin y la naturaleza, se podra quiz aclarar toda
la cuestin. E m pec m i prim er cuaderno de notas en
julio de 1837. (T rabaj sobre verdaderos principios ba-
conianos y, sin ninguna teora, em pec a recoger da
tos en grandes cantidades)., Pronto m e di cuenta
de que la seleccin era la clave del xito del hom bre
cuando consegua razas tiles de. anim ales y plantas.
Pero durante algn tiem po continu siendo un m iste
rio para m la form a en que poda aplicarse la selec
cin a organismos que viven etj estado natural.
(Darwin : 1977, p. 86; el subrayado es nuestro)

D arw in d ed ic dos a o s a m e d ita r y lu c h a r p a ra so


lu c io n a r ese m iste rio , co m o re fle ja n sus lib ro s de n o tas.
E n o p in i n de S. Ja y G ould (G ou ld : 1983, pp. 59-69)
los lib ro s de n o ta s, p u b lic a d o s d u ra n te los ltim o s veinte
aos, d e m u e s tra n , fre n te al inductiviS m o, q u e D arw in fue
p o n ie n d o a p ru e b a y d e se c h a n d o n u m e ro sa s te o ra s y p is
ta s falsas. Ni s iq u ie ra p a re c e que pueda, a c e p ta rs e la
a firm a c i n de la a u to b io g ra fa de D arw in q u e a seg u ra
qu e la le c tu ra en 1838 de Oti P o p u la tio n , de M alth u s, ilu
m in s b ita m e n te Su q u e h a c e r. Sus lib ro s de n o ta s de*
m u e s tra n q u e la le c tu ra de M alth u s no pro v o c n in g u n a
a n o ta c i n e x u lta n te , p o rq u e , com o h a Sealado E. Gru-
b e r, a n le fa lta b a n v a rio s d a to s p o r e n c a ja r. G ru b e r
h a d e m o s tra d o (GRuber : 1974) q u e D arw in n u n c a reco
lect d a to s cieg am en te, q u e c o n s ta n te m e n te p ro p o n a y
e la b o ra b a h ip te sis, a m e n u d o a b a n d o n a d a s. De ello p o
d ra d e d u c irse que la te o ra de la seleccin n a tu r a l fue
el re su lta d o de una b sq u e d a c o n sc ie n te y p r o d u c tiv a ,
q u e p r o c e d i d e un m o d o ra m ific a d o p e r o o rd e n a d o , y
q u e u tiliz ta n to lo s d a to s d e la n a tu ra le za c o m o el a b a
n ico a s o m b r o s a m e n te a m p lio d e p e r c e p c io n e s p r o c e d e n
te s d e d isc ip lin a s m u y d is p a r e s y a le ja d a s d e la su ya
p r o p ia (G ould : 1983, p. 65).
La filo so fa y la eco n o m a d e se m p e a ro n u n p a p el
n a d a d e sd e a b le en esa la b o rio s a a p ro x im a c i n a la
idea de; seleccin n a tu ra l. A ntes de le e r a M alth u s, ley
el C ou rs d e P h ilo so p h ie P o s itiv e de C om te, del q u e le
im p resio n la id ea de p ro g re so , de evolu ci n y la in
sisten cia en la n e c e sid a d de q u e la cien cia sea predic-
tiva y p o te n c ia lm e n te c u a n tita tiv a . S u v ag a b u n d eo in
te le c tu a l le llev luego a A dam S m ith , en c o n c re to , a
u n tra b a jo ex positivo de la o b ra de S m ith firm a d o p o r
D ugald S te w a rt; le in te re s s o b re m a n e ra la a firm a c i n
de que las te o ra s so b re la e s tr u c tu r a social g lobal h a n
de em p e z a r p o r a n a liz a r las accio n es no re p rim id a s de
los indiv id u o s. Le lleg el tu rn o al e sta d s tic o Q uetelet,
que se o c u p a b a de la a firm a c i n de M alth u s del cre c i
m ien to g eo m trico de la p o b la c i n fre n te al c re cim ien
to m e ra m e n te a ritm tic o de los re c u rso s alim e n ticio s.
De ah las ganas de le e r a M alth u s, O b v iam en te, d esde
la p e rsp e c tiv a h ist rico -filo s fica re s u lta in te re s a n te o b
se rv a r q u e en el m o m e n to decisivo de la fo rm u la c i n de
la te o ra de la seleccin n a tu ra l re s u lta ra n cru c ia le s las
ap o rta c io n e s no biolgicas., en esp ecial las de C om te,
A dam S m ith y Q uetelet. L a e x te n si n d e la e c o n o m a
d el laissez ta ire a la b io lo g a o rig in a la te o r a d e la
e v o lu ci n m e d ia n te la se le c c i n n a tu ra l. El o rd e n a r
m nico y e sta b le ra z o n a b a S m ith s u rg ir de la c ri
ba y elim in aci n de los in d iv id u o s. L a eco n o m a o rd e
n a d a y co n m a y o r b en eficio p a ra to d o s s rg ir de la
lu ch a y c o m p e te n c ia de los in d iv id u o s q u e b u sc a n su
p ro p io beneficio ; de a h -e l la is s e t fa ire y de ah el in
ter s de D arw in.
E so es lo novedoso de D arw in , su ren u n cia a c o n tro
les e x te rio re s a la n a tu ra le z a , a leyes p e rfe c c io n a d o ra s
Fig. 3.Darwin fotografiado en su casa de Down House
K a il hacia 1880.
in te rn a s o a re g u la rid a d e s q u e o p e ra n so b re la to ta li
dad. D arw in e n u n c ia u n a te o ra de la a d a p ta c i n local,
a firm a q u e el o rd e n en la n a tu ra le z a es u n re s u lta d o
a cc id e n tal de la lu ch a e n tre in d iv id u o s.

2.1.2. El con cepto de seleccin natural


y la teora darw iniana

H acia 1839 D arw in d isp o n a ya de la b ase de su te o


ra. E n ju n io de 1842 e s c rib a su p rim e r re s u m e n breve,
35 p g in as q u e se c o n v e rtir n en 230, en 1844. A p rin
cip io s de 1856, p o r su g eren cia de Lyell, em p ieza a re
d a c ta r e x te n sa m e n te su s o p in io n e s. E l re s u lta d o h u b ie
ra sido tres, veces m s v o lu m in o so q u e E l O rigen de las
especies, p e ro la re c e p c i n del ensayo de R u ssell Wal-
lace (On th e T e n d e n c y o f v a rie te s to d e p a rt indefenit.ely
fr o m th e O riginal Type) en el v e ran o de 1848 tru n c a su
red acci n . R u ssell W allace h a b a llegado p o r su c u e n ta
a la idea de seleccin n a tu ra l; a m b o s a u to re s p re s e n ta n
sus ideas a la L in n ean S o ciety d L o n d res. W allace ac ep
ta la p rim a c a de D arw in, y ste re d a c ta en tre c e m eses
E l origen de las especies, q u e se p u b lic a en 1859.
La explicaci n de D arw in es e x tra o rd in a ria m e n te sen
cilla. C oincide con L a m a rc k en la p e rc e p c i n d in m ica
del m u n d o ; las esp ecies c a m b ia n c o n tin u a m e n te m e
d ia n te u n p ro ceso de tra n s fo rm a c i n g ra d u a l y c o n ti
n u ad o , ex en to de sa lto s y c am b io s b ru sc o s. H a b la ta m
bin de c o m u n id a d de d esc e n d e n c ia, u n p u n to en q u e
se a le ja b a de L a m a rc k y su s ln eas ev o lu tiv as in d e p e n
dien tes. Segn D arw in , los o rg a n ism o s se m e ja n te s e s ta
b a n e m p a re n ta d o s v d e sc e n d a n de u n a n te p a s a d o co
m n. Ni s iq u ie ra exclua de la id ea de c o m u n id a d de
descen d e n c ia al s e r h u m a n o . L a je ra rq u iz a c i n linnea-
na, la tax o n o m a, la a n a to m a c o m p a ra d a a d q u ira n as
u n nuevo sen tid o .
E se e sq u e m a n e c e sita b a u n m ecan ism o , p u e sto q u e el
cam b io evolutivo no se d e b e ni a l sim p le a z a r n i a n in g n
im p u ls in te rn o o la m a rc k ia n o . Ah e n tra b a en ju eg o la
idea d se le c c i n natural. Com o M alth u s h a b a su g erid o ,
se p ro d u c e u n c re c im ie n to ex p o n en cial de los s e re s vi
vos, u n a re p ro d u c c i n excesiva, h a s ta el p u n to de q u e
c a d a especie p o d ra p o b la r p o r s sola el p la n e ta . Y, sin
em b arg o , p o d em o s o b s e rv a r u n a e s ta b ilid a d re la tiv a de
las especies; slo so b rev iv en alg u n o s de los d e sc e n d ie n
tes, sien d o la m a y o ra m a siv a m e n te d e s tru id o s. E sa d es
tru c c i n no se p ro d u c e al a z a r, sin o m e d ia n te u n p ro ce so
selectivo q u e a c t a en dos e ta p a s . E n u n p rim e r m o m en
to se p ro d u c e u n a e n o rm e c a n tid a d de v a ria b ilid a d : ge
n e ra c i n tr a s g e n eraci n a p a re c e n g ra n d e s y p e q u e a s
d ife re n c ia s in tra e sp e c fic a s. Luego a c t a la seleccin
m e d ia n te la su p erv iv en cia de alg u n o s in d iv id u o s en la
lu ch a p o r la ex isten cia. La c o m p e te n c ia v ital o frece m a
y o res p ro b a b ilid a d e s de su p e rv iv e n c ia a a q u e llo s in d i
vid u o s q u e p re s e n ta n u n a co m b in aci n de c a ra c te re s
m s id n e a p a ra h a c e r fre n te al e n to rn o (clim a, co m
p e tid o re s y en em igos). Las v ariacio n es v e n ta jo sa s re
su lta n fa v o re c id as, lo q u e a u m e n ta la p o sib ilid a d de
so b rev iv ir, re p ro d u c irse , d e ja r d escen d en cia, de los in
dividuos p o rta d o re s y p e rm ite q u e esos c a ra c te re s lle
gu en al sig u ie n te ciclo evolutivo.
La evo lu ci n e ra el p ro d u c to co m b in a d o del azar y la
n ecesidad, de v ariacio n es f o rtu ita s y de seleccin n a tu
ral. No h a c a fa lta h a b la r de fu e rz a s v itales, de h isto ria
d irig id a, de fin alism o . T odo p a re c e in d ic a r q u e D arw in
e ra co n sc ie n te de las im p licacio n es m a te ria lis ta s de su
o b ra , com o re fle ja n su s c u a d e rn o s de n o ta s. E n E l ori
gen de las especies, e m p e ro , se lim ita a se a la r q u e p o s
te rio rm e n te se a r r o ja r luz so b re el o rig en del h o m b re
y de la h is to ria , ta re a a q u e d e d ic a r D escen t o f m an
(1871) y T h e E x p re ssio n o f th e E m o tio n s in M an an d
A n im is (1872), y en la q u e d ife rir n o ta b le m e n te de
R ussell W allace.
As, p u es, la selecci n n a tu r a l es el co n cep to bsico
de la te o ra de D arw in : los m e jo r a d a p ta d o s sob reviven
y d istrib u y e n sus c a ra c te rs tic a s fa v o re c id as e n tre las
p o b lac io n e s. La id ea d e selecci n n a tu ra l se hizo cle
b re p o r la fra s e q u e D arw in to m de S p e n c e r: su p e rv i
vencia d el m s apto. Se h a n e sc rito c e n te n a re s de p g i
nas a c e rc a de esa fra se . Q u significa?, q u i n e s son
los m s a p to s? , no e n u n c ia u n a m e ra tau to lo g a, la
su p erviv e n c ia de los q u e so b reviven , h a b id a c u e n ta de
q u e se tie n d e a d e fin ir la a d a p ta c i n co m o el xito re
p ro d u c tiv o * d ife re n c ial? De s e r as, poco v a lo r c ie n t
fico te n d ra . D arw in o p e ra m e d ia n te la an alo ga, u n
m ecan ism o cie n tfico r e c u rre n te d esd e los p rim e ro s
p re so c r tic o s. La seleccin n a tu ra l d e p e n d e de la v ali
dez de la an alo g a con la selecci n a rtific ia l, a la q u e
D arw in d ed ica b u e n a p a r te de las p g in a s in ic iales del
O rigen. Los m s a p to s so n los q u e so b rev iv en p o r p o
se er u n a s c a ra c te rs tic a s d e se a d a s, com o sa b e n q u ien es
se d e d ic a n a la selecci n a rtific ia l. A unque la c rtic a de
c o m e te r ta u to lo g a ta l vez p u e d a a p lic a rse a las co n
cepcion es m o d e rn a s q u e co n cib en la evolu ci n com o
u n a m e ra a lte ra c i n n u m ric a , sin cam b io c u a lita tiv o ,
no p u e d e a p lic a rse a D arw in . E n la seleccin a rtific ia l
los deseo s del c ria d o r su p o n e n u n c a m b io en el m edio
am b ie n te de u n a p o b laci n . E n la n a tu ra le z a , tam b i n
la evolucin, en su acep ci n d a rw in ia n a , c o n stitu y e u n a
re sp u e s ta a los cam b io s en el m ed io a m b ie n te ; es d ec ir,
d e te rm in a d a s c a ra c te rs tic a s (m o rfo l g icas, psicolgicas
o de c o n d u c ta ) d e b e ra n s e r su p e rio re s a p rio ri com o
diseos p a ra la vida en e n to rn o s nuevos. E se es el a u t n
tico se n tid o de la a d a p ta c i n . D arw in n u n c a a firm q u e
to d a c a ra c te rs tic a p ro p ia del su p e rv iv ie n te d e b ie ra co n
sid e ra rs e la m s o m e jo r a d a p ta d a . N u n ca fue p a r tid a
rio de la o rto g n e sis * (c o rrie n te q u e a firm a b a q u e c ie r
ta s te n d e n c ia s no p o d a n d e te n e rs e u n a vez in icia d as,
a u n q u e llev aran a la ex tin ci n ), n u n c a so stu v o te o ra
alg u n a de ciclos o lin a je s ev o lu tiv o s. La s u p e rv ive n c ia
del m s apto, con in d e p e n d e n c ia de la fo rtu n a de la ex
p re si n sp e n c e ria n a , n u n c a sig n ific p a ra D a rw in algo
tau to l g ico . La selecci n n a tu r a l tie n e u n p a p e l c re a ti
vo, crea a los adapta d o s. La v a ria c i n es u b ic u a y fo r
tu ita , a p o rta u n a m a te ria p rim a al cam b io evolutivo
que re a liz a la seleccin al p re s e rv a r las v a ria n te s favo
ra b le s y p ro v o c a r la a d a p ta c i n g ra d u a l. La a c e p ta ci n
de e sta s te sis d e b e r , co n to d o , e s p e r a r h a s ta la d ca d a
de 1940.
P o r o tro lado, D arw in, al igual q u e L a m a rc k o H aec
kel, n u n c a u tiliz la p a la b ra evolucin p a ra a lu d ir al
cam b io o rg n ico , al m en o s, en E l O rigen. C om o se ala
G ould (G ould : 1983, p p . 35-39), el t rm in o evolucin
h a b a sido a c u a d o en el x v n r p o r von H a lle r p a ra su
te o ra em b rio l g ica, in c o m p a tib le con la id e a de d es
c e n d en c ia con m o d ificaci n d a rw in ia n a . E l t rm in o , p o r
a a d id u ra , te n a en la p o ca u n a c la ra c o n n o ta c i n de
progreso , algo q u e D arw in n u n c a c o m p a rti con o tra s
con cep cio n es ev o lu cio n istas. E l c am b io o rg n ico , lo q u e
hoy d e n o m in a m o s evolucin, slo c o m p o rta b a m ay o r
a d a p ta c i n , n u n c a p ro g re so h a c ia u n a m ay o r c o m p le ji
d a d o h e te ro g e n e id ad . Un m a tiz n a d a d e sp re c ia b le y
q u e d e b e re m o s te n e r en c u e n ta c u a n d o nos o cu p em o s
del d a rw in ism o social.

LA LOGICA DE LA TEORIA DE LA SELECCION


NATURAL

Puede resum irse (M ayr: 1982) en tres inferencias ba


sadas en cinco hechos.
Hecho 1: Si todos los individuos de una especie se
reprod u jeran con xito su fertilidad potencial supon
d ra un crecim iento exponencial o geomtrico.
Hecho 2: Las poblaciones se m uestran estables, excep
tuando las fluctuaciones anuales de poca im portancia
y alguna ocasional de m ayor trascendencia.
Hecho 3: Los recursos naturales son lim itados y rela
tivam ente constantes en un entorno estable.
Inferencia 1: Se producen m s individuos que los que
pueden so p o rtar los recursos lim itados aunque la po
blacin perm anece estable; ergo, existe una fiera lu
cha por la existencia entre los individuos de una po
blacin, con el resultado de que slo sobrevive una
pequea p arte de la descendencia de cada generacin.
Hecho 4: Ni siquiera dos individuos son exactam ente
iguales; cada poblacin goza de enorm e variabilidad.
Hecho 5: Gran p arte de esa variacin es heredable.
Inferencia 2: La supervivencia en la lucha por la exis
tencia no se produce al azar, sino que depende en
parte de la constitucin hered itaria de los individuos
supervivientes. E sta supervivencia desigual constituye
un proceso de seleccin natural.
Inferencia 3: Generacin tra s generacin, este proceso
de seleccin n atu ral com portar un ininterrum pido
cambio gradual de las poblaciones, es decir, la evo
lucin y produccin de nuevas especies.
2.1.3. Las lagunas de la teora darw iniana

E s h a rto co n o cid o que la p rin c ip a l lag u n a de la o b ra


de D arw in es la c a re n c ia de u n a ex p licaci n a d e c u a d a
de la h eren cia. Ni s iq u ie ra con o ci las leyes de M endel,
fo rm u la d a s en 1864, slo cinco a o s d e sp u s de la p u
b licaci n del O rigen. De a h q u e D arw in n o p u e d a ex
p lic a r el o rig en de las v ariacio n es p ese al im p o rta n te p a
pel q u e d e se m p e a n en su te o ra . T oda v a ria c i n que
no se h e re d a c a re c e de im p o rta n c ia p a ra n o so tro s.
E sa ca re n c ia explica, en p a rte , p o r q u D arw in no a tr i
buye im p o rta n c ia a las a n o m a la s de m a y o r e n tid a d ,
que d e n o m in a s p o r ts , y q u e c o n sid e ra m o n stru o sid a d e s,
a u n q u e se tr a te de m u ta c io n e s, v ariacio n es de origen
gentico, las n ic a s q u e o p e ra n en la seleccin n a tu ra l.
Y explica ta m b i n q u e a c e p te im p lc ita m e n te la h e re n
cia de los c a ra c te re s a d q u irid o s y se a c e rq u e , so b re
to d o al fin a l de su vida, a L a m a rc k al c o n s id e ra r q u e
h a b a su b e stim a d o el p ap el del m ed io en la evolucin,
a u n q u e h ay q u e se a la r q u e su te o ra de la h e re n c ia (la
pangnesis), en la q ue a c e p ta la tra n s m is i n de c a ra c
te res a d q u irid o s, o c u p a u n p ap el se c u n d a rio en su o b ra ,
a m o d o de h ip te sis y sin q u e la u se en la m a y o ra de
sus arg u m e n ta c io n es. Lo q u e D arw in h u b ie ra n e c e sita
do e ra u n a co n cep ci n d isc o n tin u a , m e n d e lia n a , de la
h eren cia. S ea com o fu ere, a u n q u e c ro n o l g ic a m e n te h u
b ie ra po d id o h ac e rlo , lo c ie rto es q u e no ley a M endel.

2.2. La explicacin darwiniana


de la evolucin humana.
Darwin versus Russell Wallace
La co in cid en cia de las id eas de D arw in con las de
W allace h a g e n e ra d o p g in as y p g in a s de a n lisis des
de 1858. A veces se h a p u e sto el n fa sis en las d ife re n
cias de fo rm a c i n y fam ilia, o tra s veces (E. M a y r : 1982,
pgina 417) se h a su b ra y a d o lo co m n : a m b o s e ra n in
gleses, a m b o s h a b a n led o a Lyell y M alth u s, am b o s
e ra n n a tu ra lis ta s y a m b o s h a b a n e sta d o en a rc h ip i la
gos tro p ic a le s. E n o tra s o casio n es se h a a lu d id o al in
ju s to p a p e l se c u n d a rio q u e la h is to ria h a co n cedido a
R u ssell W allace, la s o m b ra de D arw in, pese a que a m
b o s tu v ie ro n e n tre s u n a a c titu d de re sp e to m u tu o y
d efere n cia . Se h a h a b la d o m enos, sin em b arg o , de las
d isc re p a n c ia s te ric a s e n tre W allace y D arw in, so b re
to d o , en to rn o a la co n sid e ra c i n del p ap el exclusivo
o no de la seleccin n a tu ra l com o ag en te del cam bio
evolutivo y a p ro p s ito de la evolucin h u m a n a y en
esp ecial de sus fa c u lta d e s in te le c tu a le s. In te n ta re m o s
re p ro d u c ir los e lem en to s c e n tra le s de esa polm ica.
E n la in tro d u c c i n a la p rim e ra edicin de E l Origen,
D arw in h a b a se alad o ya su conviccin de q ue la se
leccin n a tu ra l e ra el p rin c ip a l m edio de m o d ificaci n
y cam b io , a u n q u e n o el nico. R ussell W allace y los
d a rw in ia n o s rad icales p la n te a ro n h a c ia m ed iad o s de
la dcad a de 1860 q u e to d o cam b io evolutivo se d eba
a la seleccin n a tu ra l (G ould : 1973, pp. 47-58), que
c a ra c te riz a b a n com o fu erza p r c tic a m e n te o m n ip o te n te ;
c u a lq u ie r h ech o d efin id o de la seleccin o rg n ica exis
ta en fu n c i n de la u tilid a d , a c tu a l o p a sa d a , p a ra el
in d iv id u o o especie p o se e d o ra . La in u tilid a d de u n r
g ano a firm a W allace de fo rm a casi esc o l stica , no
es m s q u e u n fen m en o a p a re n te , la e x p resi n de n u e s
t r a ig n o ra n c ia a c e rc a de su o b je to u o rigen.
E l p rim e r e n fre n ta m ie n to serio se p ro d u jo a cau sa
del m e c a n ism o c o m p le m e n ta rio ad u c id o p o r D arw in
p a r a e x p lic a r el o rig en de c a ra c te rs tic a s irre le v a n te s
o a u n p e rju d ic ia le s p a ra la lu ch a p o r la su p ervivencia,
la seleccin sexual *. Y a en E l O rigen D arw in h ab a
se ala d o q u e e sta fo rm a de seleccin no d ep en d e de la
lu c h a p o r la ex iste n c ia c o n tra o tro s in d iv id u o s o con
tr a el m ed io , sino de la lu ch a de los in d iv id u o s de un
sexo (en p a rtic u la r, los m ach o s) p a ra a s e g u ra rse la po
sesin del o tro sexo. E l re s u lta d o de esa lu ch a no es,
o b v iam e n te , la m u e rte del vencido sino la fa lta o p e
q u e a c a n tid a d de d esc e n d ie n te s. D arw in h a b la b a de
dos tip o s de seleccin sexual, la c o m p e te n c ia entre, los
m ach o s p a r a a p a re a rs e con las h e m b ra s y la eleccin
p o r p a r te de las h e m b ra s ; la eleccin de las h e m b ra s
p e rm ita ex p licar las razo n es de fe n m en o s com o la
e la b o ra d a c o rn a m e n ta de los ciervos o el c ro m a tism o
de las p lu m a s c a u d a le s del p avo rea!.
Fig. 4.W allace en 1885, a la edad de sesenta y dos anos.
La seleccin sexual ha debido de in tervenir eviden
tem en te para p rodu cir los rganos a que hacem os
alusin, ya que los m achos han adqidrido la estrile-
tura que tienen en la actualidad, no porqu e les fa cilite
la victo ria en la lucha por la existencia, sino porqu e
les procura ven taja sobre los otros m achos, ven ta ja
que han tran sm itido a sus descendientes machos.
(D arwin : 1971, p. 228)

E ste co n cep to de seleccin sexual s e r p o s te rio rm e n te


de g ra n u tilid a d a D arw in en T h e D escent o f M an p a ra
e x p lica r la evolucin h u m a n a , p o r ejem p lo , la d ife re n
ciaci n e n tre las ra z a s h u m a n a s m o d ern as.
La id ea es, o b v iam en te, c o m p a tib le con la seleccin
n a tu ra l. W allace la rech az , p ro v o c a n d o el m a le s ta r d
D arw in , a d u c ie n d o tr e s m otiv o s:

c o m p ro m e ta la id ea g e n e ra l de ducha p o r la vida
(ca ra a la p o ca y al c a p ita lism o del m o m en to );
s u b ra y a b a en d e m a sa la in te rv e n c i n v o luntaria
de los an im ales, en c o n c re to de las h e m b ra s;
p e rm ita e x p lic a r el d e sa rro llo de m ltip le s c a ra c te
re s irre le v a n te s p a r a el fu n c io n a m ie n to de la m q u i
n a b ie n d ise a d a q u e e ra p a ra W allace u n o rg an ism o
in d iv id u al.

E n su m a, e s ta b a d isp u e sto a a c e p ta r el c o m b a te en
tre m ach o s, p e ro n o la eleccin de la h e m b ra . E sas d is
cre p a n c ia s, re fle ja d a s en la c o rre sp o n d e n c ia e n tre a m
bos n a tu ra lis ta s , so n c o n te m p o r n e a s de la red ac ci n
de T h e D escen t o f M an, cuya p u b lic a c i n en 1871, ju n to
a la de E x p re ssio n o f th e E m o tio n s en 1872, m a rc a la
p o lm ic a fu n d a m e n ta l e n tre R u ssell W allace y D arw in
a p ro p s ito del o rig en de la h u m a n id a d .
W allace, p ese a h a b e r c ritic a d o a D arw in p o r no u tili
z a r ex clu siv am en te com o m ecan ism o explicativo del
cam bio la seleccin n a tu ra l, ;s e niega a aplicar sta a
la cara cterstica su s ta n tiv a del h o m b re : s u cerebro. Su
ra z o n a m ie n to e ra s o rp re n d e n te y apo cad o : h a b id a c u en
ta de q u e n u e s tro in te le c to y n u e s tra c a p a c id a d m o ra l
no p u e d e n h a b e r sid o c re a d o s p o r la seleccin n a tu ra l,
y p u e sto q u e n o e x iste n in g n o tro in s tru m e n to de; evo
lucin, los rasg o s d istin tiv o s de la esp ecie h u m a n a h a n
de d eb e rse a la in te rv e n c i n de algn p o d e r s u p e rio r,
son o b ra de Dios.
La a c titu d de D arw in fu e to ta lm e n te d ife re n te . A un
que p a re c e fu e ra de to d a d u d a ra z o n a b le q u e e n el es
q u em a de 1842 D arw in e s ta b a ya co n v en cid o de q u e la
te o ra de la seleccin n a tu r a l in c lu a a to d o s los m am
feros, en E l Origen se lim it a d e c ir q u e en o tro m o
m e n to se arrojar lu z so b re el origen del h o m b re y de
la histo ria , p ro b a b le m e n te p a r a im p e d ir q u e el lib ro
se ju z g a ra con excesiva p a rc ia lid a d y p re ju ic io s (G ru b e r
h a m o stra d o que los c u a d e rn o s de n o ta s M y N de 1838
y 1839 p o n e n de m a n ifie sto q u e D arw in h a b a a c e p ta d o
ya en to n c e s el m a te ria lism o filosfico). E n 1871 expone
su p u n to de v ista de fo rm a c o n tu n d e n te :

La conclusin fundam ental a que he llegado (...)


es qtle el hom bre desciende de una form a m enos
altam en te organizada de lo que l lo est. Sern
siem p re inconm ovibles las bases sobre las que des
cansa esta, conclusin, porqu e la n tim a sim ilitu d que
existe entre, el hom bre y los anim ales inferiores (...)
son hechos que no pu eden dispu tarse. (...) una m ul
titu d de hechos anlogos conducen, todos, a la con
clusin de queel h om bre es codescen dien te con o tro s
m am feros de un progen itor comn.
(Darwin : 1966, vol. II, pp. 386-387)

La ca p a c id ad in te le c tu a l y la c a p a c id a d m o ra l son las
p rin c ip a le s d ific u lta d e s a sa lv a r tra s h a b e r llegado a se
m e ja n te co n clu si n so b re el o rig e n del h o m b re , m as

cualquiera que reconozca el prin cipio de la evolucin


tendr que aceptar que las facu ltades m entales de
los anim ales superiores (que tienen la m ism a n atu ra
leza que las del hom bre), aunque m uy diferen tes en
calidad, son capaces de desenvolvim iento.
(Darwin : 1966, 391; el subrayado es nuestro)

E l in te le c to se h a b ra d e sa rro lla d o p a rtic u la rm e n te


tra s la c re a c i n del le n g u a je y del uso c o n sta n te de
to d a s sus fa c u lta d e s. R esp ecto de la c a p a c id a d m o ra l,
D arw in a firm a q u e se b a s a en los in s tin to s sociales, in
cluyend o en ellos los vn cu lo s fa m ilia re s. La explicacin
de D arw in a n tic ip a en m u ch o s p u n to s la p ro p u e s ta p o r
P e te r S in g e r en su p o lm ica con W ilson y la so ciobio
lo g a * (de la q u e nos o c u p a re m o s en o tro c a p tu lo ): la
a m p lia c i n in in te rru m p id a de los d e s tin a ta rio s de esos
in stin to s. Los in s tin to s sociales a n im a le s se a p lic a n in i
cia lm e n te a a lgunos in d iv id u o s de la especie; el se r h u
m an o c u e n ta con ellos de fo rm a p e rm a n e n te . D arw in
a a d e a e sto la a p re c ia ci n q u e el in d iv id u o h u m a n o
h a ce de la a p ro b a c i n o c e n s u ra de su s p r jim o s y la
elevada a c tiv id a d de su s fa c u lta d e s m e n ta le s en las im
p re sio n e s p a sa d a s. E l h o m b re so m ete sus deseos o p a
siones te m p o ra le s a reflex i n y co m p a ra c i n , m a n ifie sta
d isg u sto p o r los in s tin to s no satisfe c h o s y resu elv e ac
tu a r de fo rm a d ife re n te en el fu tu ro : su rg e as la con
ciencia. E l p ro g re so de las fa c u lta d e s de racio cinio, la
flexibilizaci n de su s a fe c to s y sim p a ta s, la educacin,
el ejem p lo , la c o s tu m b re y la reflexin, ju n to al in stin to
social a d q u irid o p o r seleccin n a tu ra l, p e rm ite n expli
c a r la n a tu ra le z a m o ra l del h o m b re .
P o r q u n o lleg W allace a id n tic a s co n clu siones?,
p o r q u n o a c e p t q u e la seleccin n a tu ra l vala ta m
b i n p a ra el c e re b ro h u m a n o , p a ra el o rig en del in te le c
to y de la c a p a c id a d m o ra l? R esu lta, p o r lo dem s, c u
rio so qu e W allace fu e ra m en o s p ro cliv e al ra c ism o que
D arw in; c re a q u e to d o s los g ru p o s h u m a n o s te n a n las
m ism a s c a p a c id ad e s in te le c tu a le s in n a ta s y q u e el p ri
m itiv ism o se d eb a a la n o u tilizaci n de c ie rta s cap a ci
d ad es y no a su au sen cia. G ould h a su g erid o sag azm en
te q u e ju s ta m e n te a h se e n c u e n tra el m o tiv o del re c h a
zo de la selecci n n a tu ra l p a ra e x p licar el in te le c to h u
m ano. S u ra z o n a m ie n to , segn G ould, h a b ra sido el
sig u ien te: to d o s los prim itiv o s c u e n ta n con ca p a c i
d ades n a tu ra le s p a ra d e s a rro lla r y a p re c ia r las su tilezas
de O ccid en te; sin e m b a rg o , n o lo h a n hecho. H an d es
a rro lla d o slo u n a p a r te n fim a de su s c a p a c id ad es. La
selecci n natu ra l, ra z o n a W allace, slo p u e d e co n fo rm a r
caracteres para su in m e d ia ta u tiliza ci n (que c o n trib u
y an al xito re p ro d u c tiv o d ife re n c ial, en la je rg a ac
tu al); si el cereb ro estaba d em a sia d o desa rro lla d o para
lo que se u tiliza b a en las so ciedades p rim itiv a s, la se
leccin n a tu ra l no pod a se r su agente creador. La se
leccin n a tu r a l slo p o d ra h a b e r d o ta d o al h o m b re
p rim itiv o de u n c e re b ro algo s u p e rio r al del m ono. El
h ip e rsele c cio n ism o de W allace lo h a b a e n fre n ta d o a
un d ilem a: n in g u n a c a p a c id ad q u e su rg e a n te s de q u e
la u sem o s o n e c e site m o s p u ed e p ro v e n ir de la seleccin
n a tu ra l; si h a su rg id o a n tic ip a d a m e n te se d eb e a u n a
in te lig en c ia su p e rio r. La teo lo g a n a tu ra l, e lim in a d a de
la biolo g a p o r D arw in, se re in tro d u c a con W allace.
R esu lta ev id en te q u e el h ip e rse le c cio n ism o de W alla
ce es d e m a sia d o rgido; p re s u p o n e q u e to d a s y c a d a u n a
de las p a rte s de u n s e r vivo h a n sid o e la b o ra d a s slo
y ex clu siv am en te p a ra u n a c o n c re ta e in m e d ia ta u tili
zacin. D arw in e ra m u ch o m s su til: la selecci n n a tu
ral m o d ela rg a n o s para u n a fu n c i n o g ru p o de fu n
ciones, p e ro eso su p o n e sim p le m e n te tr a z a r u n e sp e c tro
de p o sib ilid a d e s, u n o s lm ite s, q u e p e rm ite n fu n cio n es
p o liv alen tes y a b u n d a n te s in te ra c c io n es. De h echo, D ar
w in se h a b a o cu p a d o ya de la flex ib ilid ad de los m e ca
n ism o s ev olutivos en u n tra b a jo so b re la fe rtiliz aci n
de las o rq u d e a s, a n te rio r a E l origen del h o m b re. El
tra b a jo m o s tra b a q u e los d iv erso s a rtilu g io s y co m p le
jo s d isp o sitiv o s q u e las o rq u d e a s u tiliz a n p a r a a tr a e r
a los in secto s (u n a fo rm a de ir m s a ll de la a u to fer-
tilizaci n c o n tin u a d a , q u e re d u c e la v a ria b ilid a d ) p ro
cede de los c o m p o n e n te s co m u n e s de las flo res c o m u
nes. N o re sp o n d a n a n in g n d ise o esp ecfico ni p e r
fecto, al tra b a jo de alg n in g en iero su p re m o ; e ra n cha
puzas, a ju s te s p ro v isio n a le s h e c h o s m e d ia n te el n m e
ro lim ita d o de piezas con q u e se c o n ta b a . Si ello e ra
as, p o r q u no p e n sa r, com o hizo D arw in, q u e la la rin
ge su rg i con el fin (el e n tre c o m illa d o q u ie re re c o rd a r
q u e no h ay fin a lism o alg u n o , a p a r te del lin g stico) de
p o s ib ilita r c ie rto s so n id o s tile s p a r a la v id a social, que
luego fu e ro n sig u ien d o n u ev as p o sib ilid a d e s, u n len g u a
je y u n a in te ra c c i n con el c e re b ro y la m a n o q u e su
p u sie ro n lo d istin tiv o de la esp ecie h u m a n a .
Ah re sid e la p rin c ip a l d ife re n c ia e n tre D arw in y los
re s ta n te s e v o lu cio n istas a n te rio re s , de su p o c a y an
algunos p o s te rio re s . N ad a de irre d u c tib ilid a d de la m e n
te, de fu e rz a vital in te rio r, de h is to ria d irig id a , de p ro
greso; n a d a en d e fin itiv a q u e p e rm itie ra h a b la r de un
D ios q u e o p e ra ra a tra v s de la evolucin y n o de la
creaci n : nada m s que variaciones al azar y seleccin
n atural, in clu so para el se r h u m a n o .

2.3. Darwin y Lamarck


C om o v erem o s p o ste rio rm e n te , m u ch o s de los d e b a
te s a c tu a le s so b re la vigencia del d a rw in ism o , re v iste n
la fo rm a de p o lm icas en q u e alg u n as de las p o sicio n es
en litigio se re c la m a n de L a m a rc k . De ah el in te r s de
p r e c is a r al m x im o las d ife re n c ias e n tre a m b o s a u to re s.
Las te o ra s q u e a m e n u d o se califican de n e o la m arc k ia
nas a c o s tu m b ra n a a firm a r q u e los o rg a n ism o s m e jo
ra n g ra c ia s a sus p ro p io s e sfu erzo s y q u e legan esas m e
jo ra s a sus d e sc e n d ie n te s m e d ia n te la h e re n c ia de ca
ra c te re s a d q u irid o s. Lo fu n d a m e n ta l de e sa p o s tu ra es
la a sev e ra ci n su b y a c e n te de q u e la evolucin re c o rre
u n ca m in o p ro g resiv o : la realidad m u e s tr a q u e la evolu
cin est o rien ta d a y que es progresiva (P. P. G r a s s
et a l.: 1979, p. 141). L a m a rc k c re a en la h e re n c ia de los
c a ra c te re s a d q u irid o s, q u e es el m ecan ism o q u e aseg u ra
q u e los d e sc e n d ie n te s se b en eficien de los e sfu erzo s de
sus p ro g e n ito re s, p e ro ste n o es en m o d o alg u n o el ele
m e n to c e n tra l de su te o ra (a sa b e r, la g en eraci n co n
tin u a y la c o m p le jid a d c re c ie n te). L a m a rc k no hab l
n u n c a de o rg a n ism o s p asiv o s a los q u e el e n to rn o im
p o n a d ire c ta m e n te c ie rto s c a ra c te re s.
D arw in y L a m a rc k c o m p a rte n el c o n c e p to de ad a p ta
cin *, de aco m o d a c i n de los o rg a n ism o s a los e n to r
nos c a m b ia n te s a tra v s de la in fo rm a c i n p ro c e d e n te
d e sto s. L a m a rc k h a b la de tra n s m is i n y re s p u e s ta di
re c ta ; el o rg a n ism o p e rc ib e el cam b io , re sp o n d e a l y
tra n s m ite d ire c ta m e n te su re s p u e s ta a la d escen dencia.
D arw in p o s tu la , p o r el c o n tra rio , d os m o m e n to s o dos
fu erz as: u n a v a ria c i n al azar, no orientada, aleatoria *,
sin d ire c c i n a d a p ta tiv a , y u n a seleccin q u e o p e ra so b re
e sa v aria c i n y q u e tra n s fo rm a la p o b la c i n al a se g u ra r
m a y o r x ito re p ro d u c tiv o a las v a ria n te s v e n ta jo sa s. El
la m a rc k ism o es, p o r ta n to , u na teora de la variacin
dirigida; as, p u e s, y d ich o c la ra m e n te , q u e el e n to rn o
in flu y a so b re la h e re n c ia , algo triv ia l, no v e rific a en ab-
so lu to el la m a rc k ism o *. L a c o n firm a c i n v e n d ra de la
d e m o stra c i n de la e x iste n c ia de la a d q u isic i n de ca
ra c te re s esp ecfico s con fin e s a d a p ta tiv o s, del d escu
b rim ie n to de alg n m ecan ism o q u e inform e a los c ro
m o so m a s de la n e c e sid a d de m u ta c io n e s en u n se n tid o
d e te rm in a d o . Si eso se d e m o s tra ra , y h ay q u ie n op in a
que no es im p o sib le, el tie m p o (el m ecan ism o q u e D a r
w in to m a ra de Lyell), re q u e rid o p a ra la evolu cin se
a c o rta ra sen sib le m e n te .
La re c u rre n c ia del la m a rc k ism o , a m e n u d o p oco fiel
a las id eas de L am a rc k , se e x p lic a ra p o r la confianza,
la e sp e ra n z a h u m a n a , en q u e el u n iv e rso , la n a tu ra le z a ,
ten g a u n sen tid o , u n a d irecci n q u e c u lm in a en la p ro
p ia especie a q u e p e rte n e c em o s. G ould h a su g e rid o de
n o m in a r a esa a c titu d del s e r h u m a n o a rro g a n c ia cs
mica^ u n a a c titu d p e rs is te n te p ese a los se rio s c o rre c
tivos q u e su p u sie ro n el h e lio c e n trism o y la co n cep ci n
d a rw in ia n a del h o m b re com o d e sc e n d ie n te del m u n d o
anim al. T ras la n eg a tiv a de D arw in a a c e p ta r el teleolo-
gism o, tr a s su a firm a c i n de q u e la evo lu ci n c a re c e de
p ro p sito (a u n q u e al fin al de su v ida a c e p ta ra el la
m a rc k ism o com o m e c a n ism o su b s id ia rio de la seleccin
n a tu ra l), se e n c u e n tra n alg u n as de las razo n es filo s fi
cas (existen de o tr a ndole) q u e explican p o r qu, a u n
a d o p ta n d o el ev o lu cio n ism o , el m ecan ism o p ro p u e sto
p o r D arw in no se a c e p t de fo rm a g e n e ra liz ad a h a s ta
los a o s tr e in ta de n u e s tro siglo, h a s ta la fu si n d e las
tra d ic io n e s ev o lu tiv as de la h is to ria n a tu r a l y de la ge
n tic a m e n d e lia n a . U na vez m s, a u n q u e in d ire c ta m e n
te, el p ro b le m a de la evolu ci n h u m a n a , el an tro p o -
c e n trism o d o m in a n te , su b y ace a m u c h a s de las p o lm i
cas que in te n ta n c o n tra p o n e r D arw in a L am arck .
H ay q u e se a la r, p ese a to d o , q u e la h e re n c ia d e los
c a ra c te re s a d q u irid o s es u n m e c a n ism o b sic o de o tra
evolucin, la c u ltu ra l, so b re la q u e ya h a b a lla m a d o la
ate n c i n R u ssell W allace c u a n d o a firm q u e en el m o
m e n to en q u e la gspecie h u m a n a d o m in el fuego, e n tr
en el m b ito de la c u ltu ra *, la selecci n n a tu r a l dej
de afe c ta rle , al m en o s a u n ritm o a p re c ia b le. La evolu
cin c u ltu ra l, r p id a y a c u m u la tiv a , s e ra sin d u d a al
gu n a u n fen m e n o la m a rc k ia n o , de h e re n c ia de c a ra c te
res ad q u irid o s, de v a ria c i n d irig id a.
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Fig. 5./m de Zas pocas pginas que se conservan del m a


nuscrito de The origin of species.
2.4. El inters actual de la obra
de Darwin
C u a lq u ie r v alo raci n a c tu a l de la o b ra de D arw in ha
de c o n s id e ra r la re s ta u ra c i n de la id ea de seleccin
n a tu ra l q u e se p ro d u jo en los a o s v e in te a co n sec u en
cia del n a c im ie n to de la g en tica de p o b la c io n e s de la
m an o de C hetvekirov, F ish e r, H a ld a n e y W rig h t, pu es
en las d cad as a n te rio re s (las p rim e ra s d c a d a s de ge
n tic a m e n d e lia n a ) el p re stig io de D arw in e n tre los b i
logos re tro c e d i n o ta b le m e n te (hay q u e r e c o rd a r que
p a r a De V ries, B ateso n y M o rg an el in d iv id u o m u ta n te
era m s im p o rta n te que la p o b laci n a q u e p e rte n e c a
y que n u n c a c o n sid e ra ro n el c o n c e p to de evolucin en
t rm in o s, a c tu a lm e n te triv ia le s, de c a m b io s de las fre
cuen cias gnicas). A ludim os, n a tu ra lm e n te , a la poca
p r e p a ra to r ia de la p rim e ra sn te sis m o d e rn a , la te o ra
sin t tic a * de la evolucin, q u e p o s te rio rm e n te se re e s
tr u c tu r a r a con el n a c im ie n to de la g e n tic a m o le c u la r
en los aos c in c u e n ta , q u e c o n stitu y e el p a ra d ig m a evo
lu tiv o d o m in a n te (au n q u e c o n te sta d o , p o r e je m p lo , p o r
la te o ra esto c stica de la evolucin de K im u ra o el
n e o la m a rc k ism o serio y c o n s iste n te de G rass).
S itu a d o s en esa p e rsp e c tiv a , y sin m e n c io n a r n u ev a
m e n te las lag u n as de la te o ra d a rw in ia n a , el in te r s
a c tu a l de la o b ra de D arw in p o d ra re s u m irs e en los si
g u ien tes p u n to s:

a) Su sn te sis de m u ta c io n ism o y a m b ie n ta lism o , p o r


d ecirlo en t rm in o s m o d e rn o s, o de v a ria c i n al az a r y
seleccin n a tu ra l. Con ello D arw in s u p e ra b a la d eb ili
d ad fu n d a m e n ta l de las te o ra s ev o lu tiv a s del xix, su
in siste n c ia en u n solo f a c to r o m ecan ism o . D arw in se
afan p o r p re s e n ta r la ev o lu ci n co m o re s u lta d o d e u n
eq u ilib rio de fu erzas en co n flicto , u n e sq u e m a explica
tivo que, en ln eas g en erales, sigue sien d o vlido. E n su
saldo neg ativ o d e b e ra c o n s ta r su excesivo eclecticism o ,
el hecho de q u e en d iv erso s m o m e n to s o te x to s darw i-
n ian o s p u e d a n e n c o n tra rs e apoyo o a rg u m e n to s de au
to rid a d p a ra casi c u a lq u ie ra de las te o ra s evolucio
n ista s q u e se h a n p o stu la d o . E n c u a lq u ie r caso , la sn-
te sis a c tu a l d eb e m s a D arw in q u e a n in g n o tro evolu
cio n ista.

b) Su em p e o en e x te n d e r la te o ra evolutiva, m s
all de los p re ju ic io s al uso, a la h is to ria del s e r h u m a
no; su rech azo de la p re te n c io sa arro g an cia csm ica
de la esp ecie h u m a n a .

c) S u in siste n c ia en el c a r c te r g ra d u a l, lento, del


p ro c eso evolutivo y en el p ap el tra s c e n d e n ta l del con
ce p to de especie.

d) Su an tifin a lism o , im p o rta n te p o rq u e el teleologis-


m o a c o m p a a b a a la biologa y la h is to ria n a tu ra l d esde
la p o ca de A rist teles. De ah su re n u e n c ia a e m p le a r
la p a la b ra evolucin, c a rg a d a de significad o biolgico
c asi a n tid a rw in ia n o a c a u sa de las te o ra s em b rio l g icas
ilu s tra d a s de von H a lle r y de c o n n o tacio n es de p ro g re
so, de p ro c e so a sc e n d e n te en su u so co m n , u n a co n n o
ta ci n q u e ju g a ra un p ap el cru cial en el d a rw in ism o
social *.

e) Su n fa sis en el c a r c te r im p erfecto , te n ta tiv o , de


la evolucin; en E l O rigen a b u n d a n las re fe re n c ia s a las
im p e rfe c cio n e s de e s tr u c tu r a y fu n ci n de la m a te ria
viva. D arw in in sisti en algo q u e hoy es m o n e d a co
rrie n te : las e s tr u c tu r a s nu ev as, fu n cio n ales p a ra el xi
to re p ro d u c tiv o , su rg e n de e s tru c tu ra s ex isten tes, son
chapuzas q u e d a n fu n c io n e s in so sp e c h a d a s a cosas
ya ex iste n te s. N ad a m s a le ja d o de la co n cep cin dar-
w in ia n a y a c tu a l de la evolucin que la m e t fo ra
q u e c o m p a ra la a c tu a c i n de la seleccin n a tu ra l con la
del ing en iero . P o r d ecirlo con p a la b ra s de F ran ^o is J a
cob, la a c tiv id a d de la seleccin n a tu ra l se a sem eja
m u c h o m s a la del aficio n ad o al b ric o la je :

ste, a m enudo sin diseo a largo plazo, toma un ob-


' jeto de su stock y le confiere una funcin insospe
chada. De una vieja rueda de coche hace un ventila
dor; de una mesa rota, un parasol. E ste tipo de
operacin no difiere demasiado de la que realiza la
evolucin cuando produce un ala a partir de una
pata, o cuando fabrica un trozo de oreja con un frag
m ent de m andbula (...) la evolucin procede como
un aficionado al bricolaje que, durante m illones y m i
llones de aos, modificara lentam ente su obra, reto
cndola incesantem ente, cortando aqu, alargando all,
aprovechando todas las ocasiones para ajustar, trans
form ar, crear.
(J acob: 1981, pp. 71 y 72)

S ea cu al sea el re s u lta d o del c u e stio n a m ie n to de la


te o ra s in t tic a de la evolucin a q u e e sta m o s a sistie n
do a c tu a lm e n te , y a u n q u e D arw in p u d ie ra p e r d e r el ca
r c te r de p e n s a d o r e v o lu cio n ista clave de q u e goza
a n en n u e s tra poca, p a re c e in d u d a b le q u e la m ayor
p a rte de los p u n to s a n te rio rm e n te e n u m e ra d o s segui
r n co n sid e r n d o se a p o rta c io n e s fu n d a m e n ta le s de D ar
w in. D icho de o tra m a n e ra , se g u ir sirv ien d o de in sp i
racin, a ca u sa de su p o d e r creativ o , p o r h a b e r in a u
g u ra d o u n a lnea de ra z o n a m ie n to y de d e sc u b rim ie n to s
de v arie d a d y a m p litu d casi in ag o tab le, p o rq u e , m s
a ll de su s log ro s c o n c re to s (polm ico s o su p e ra d o s en
algunos casos), co n trib u y d ec isiv a m e n te a h a c e r v er
d a d e ra la c leb re asev eraci n de D obzhansky:

en biologa nada tiene sen tido si no se considera bajo


el prism a de la evolucin.
El im pacto del darwinismo

L as ideas de D arw in se co n o ciero n , d ire c ta o in d ire c


ta m e n te , con rap id ez. P ro n to p u d o h a b la rse de d a rw i
n ism o *, a u n q u e la p a la b ra tiene dos acep cio n es, la
re s trin g id a y la a m p lia d a . E n sen tid o re strin g id o , p o r
d a rw in ism o se e n tie n d e el d e sa rro llo de la te o ra de la
ev oluci n o rg n ic a p re s e n ta d a p o r D arw in y o tro s p e n
sad o res. E n se n tid o lato , a lu d e a u n a am alg am a, a m e
n u d o c o n tra d ic to ria , de p e n sa m ie n to cien tfico , social,
teolgico y filosfico qu e, a c o m p a a d o de e s trid e n te s
d e b a te s p b lico s, fue e stim u la d a p o r la te o ra de D ar
w in. A m bos sig n ificad o s del t rm in o so n p e rtin e n te s
p a r a h a b la r del siglo x ix y p rim e ra s d c a d a s del si
glo XX; en la a c tu a lid a d , el se n tid o biolgico, r e s tr in
gido, sigue sien d o o b je to de e stu d io s y d e sa rro llo s c ru
ciales, p e ro su se n tid o am p lio h a p e rd id o g ra n p a rte
del p ro ta g o n ism o y p o p u la rid a d de q u e goz a o s a n
tes.. De vez en c u a n d o , sin em b arg o , vuelve a o c u p a r
las p g in a s de los m ed io s de co m u n icaci n , com o h a
su ced id o con la p o lm ica so b re el cre a c io n ism o en al
gunos e sta d o s de EE.U U ., en q u e se h a p o s tu la d o la
n e cesid a d de e n s e a r en las escu elas la h ip te sis de
D arw in y la h ip te sis de la B iblia en pie de ig ualdad;
vale la p e n a s e a la r q u e alg u n o s de los n e o c re a c io n ista s
m s av isp a d o s h a n re c u rrid o a la a u to rid a d de P o p p e r
y a sus c rtic a s a la te o ra de la evolucin p o r no se r
(alsable. A nivel filosfico y social, la p re o c u p a c i n p o r
el ev o lu cio n ism o lam b in h a d ecrecid o , a u n q u e ex isten
algunos p ro b le m a s ep istem o l g ico s que, ju n to a las p re
te n sio n e s de la so ciobiologa de te n e r u n p ap el verte-
b r a d o r de la tica * y las cien cias sociales, h ic ie ro n que
incluso re v ista s com o D unia se o c u p a ra n del tem a. Pero
de eso h a b la re m o s luego; veam o s a h o ra m u y b re v e m e n
te el im p a c to del d a rw in ism o en a m b a s acep cio n es del
trm ino.

3.1. Acogida y crticas al darwinism o


La acogida de las ideas de D arw in p o d ra re s u m irse
r p id a m e n te as: sus a rg u m e n ta c io n e s fu e ro n co n sid e
ra d a s su fic ie n te s p o r u n n m e ro im p o rta n te de b i lo
gos (con excepciones d e sta c a d a s), se s u s c ita ro n alg u n as
c rtic a s im p o rta n te s q u e son re sp o n sa b le s en p a rte
de los ele m e n to s c o rre c to re s del p e n sa m ie n to del lti
m o D arw in , y d e s p e rt u n a im p o rta n te re siste n c ia
fu n d a m e n ta d a en b ases m uy a le ja d a s de las c ien tficas.
El p ro p io D arw in e s c rib ira en o casi n de la 6.a edicin
del O rigen (1872) q u e en la a c tu a lid a d casi to d o s los
n atu ra lista s a d m ite n la evo lu ci n en alguna fo rm a .
Las c rtic a s y o b je c io n e s c ie n tfic a s m s re le v a n te s
fu e ro n las sig u ien tes (B e c k n e r : 1957):

a) F a lta de p ru e b a s d ire c ta s de la eficacia de la se


leccin n a tu ra l y de la esp eciaci n .
b) F alta de evid en cia de esp ecies tra n sic io n a le s en
tre o tra s dos co n o cid as.
c) E l p ro b le m a del d e sa rro llo p o r e ta p a s, y de su
u tilid a d en cad a u n a de ellas, de rg a n o s c o m p le jo s com o
el o jo de los v e rte b ra d o s.
d) La e d ad de la tie rra , q u e no p a re c a s e r su fic ien
te m e n te a n tig u a p a ra la le n titu d q u e re q u e ra la selec
cin n a tu ra l.
e) La re la c i n e n tre las leyes de la h e re n c ia y la se
leccin n a tu ra l; a lu d im o s a te o ra de la h e re n c ia p o r
m ezcla, h a b itu a l en la poca.

f) La in ex isten cia de h e re n c ia de c a ra c te re s a d q u i
rid o s.

g) La re siste n c ia a a c e p ta r la seleccin n a tu ra l.

D arw in, y W allace en alg u n o s casos, ju n to a T. H ux


ley y o tro s p a rtid a rio s d el d a rw in ism o in te n ta ro n re s
p o n d e r a e sta s c rtic a s y o b jecio n es. D esde la p e rsp e c
tiv a ac tu a l, la fa lta de ev id en cia e m p ric a (tra n sicio n a l
y de esp eciaci n , etc.), slo p o d a c o n te s ta rs e en to n ces
con re s p u e s ta s in d ire c ta s. E l p ro p io D arw in a firm que
la selecci n n a tu ra l no p o d a o b se rv a rse d ire c ta m e n te ;
la s u frid a D ro so p h ila o m o sca de la fru ta , el m ela n ism o
in d u stria l *, etc., n os h a n p e rm itid o c o n ta r en n u e stro s
d as co n ev id en cia d ire c ta . L a re s p u e s ta a la fa lta de
especies tra n sic io n a le s, q u e a firm a b a q u e h a b a que
c o n fo rm a rs e con ev id en cia p a rc ia l h a b id a c u e n ta del
c a r c te r in c o m p le to de los y acim ien to s fsiles, pese a
su co rre c ci n (sigue v alien d o pese a los av an ces de la
paleo n to lo g a) d ifc ilm e n te p o d a co n v en cer a los escp
ticos. L a fo rm a c i n de rg a n o s co m p le jo s h a b a sido
reco n o c id a p o r el p ro p io D arw in com o d ific u lta d , y la
ln ea de re s p u e s ta a la s c rtic a s c o n sisti en m o s tra r
cm o p o d a h a b e r o c u rrid o ; de esa fo rm a su rg iero n
av ances im p o rta n te s en la teo ra.
E l p ro b le m a de la e d ad de la tie rra in q u ie t enorm e-
m e m e n te a D arw in , so b re to d o a c a u sa del p restig io
de L o rd K elvin q u e en 1865 critic el u n ifo rm ita ria n is-
m o de Lyell (uno de los fu n d a m e n to s de la te o ra dar-
w in ian a) arg u y en d o q u e el p la n e ta no p o d a se r tan
viejo com o a se v e ra b a n los gelogos; eso significaba,
a d ic io n a lm e n te , q u e ta m p o c o lo e ra su fic ie n te m e n te p a ra
q u e la seleccin n a tu ra l h u b ie ra o p e ra d o . Que D arw in
a c e p ta ra la h e re n c ia de los c a ra c te re s a d q u irid o s en sus
ltim o s a o s debe m u ch o a la c rtic a de K elvin; e rr n e a
p o r lo d em s, al n o h a b e r p o d id o te n e r en c u e n ta en
su s clcu lo s u n a fu e n te a d icio n al de c a lo r d esconocida,
el d e te rio ro rad iactiv o .
N o m en o s s lid as e ra n las o b jecio n es re la c io n a d as
con el p ro b le m a de la h e re n c ia . Los c rtic o s ad u can ,
b a sa d o s en la explicacin de la h e re n c ia al uso, que
caso de a p a re c e r v ariacio n es fa v o ra b le s en u n a p o b la
cin, p ro n to se d e s d ib u ja ra n de nuevo, p ese a la selec
cin n a tu ra l, p o r efecto del c ru c e con in d iv id u o s sin
ese rasgo. Slo el c o n o c im ie n to del m en d elism o , de la
ex isten cia de fa c to re s g en tico s d isc re to s q u e se tra n s
m ite n sin cam b io de g e n eraci n en g en e ra c i n , h u b ie ra
ev itad o que D arw in in sis tie ra , d e nu ev o , en la h e ren c ia
de c a ra c te re s a d q u irid o s, algo que, p o r o tro lado, neo-
d a rw in ista s com o W eism an n c ritic a b a n con p ru e b a s no
d e m asiad o s lid as (a firm a n d o , p o r ejem p lo , q u e la vida
es u n flu jo c o n tin u o de p la sm a g e rm in a l qu e, de c u a n
do en cu an d o , da lu g a r a o rg a n ism o s co m p leto s).
T odas esas razo n es, y en e sp ecial la fa lta de evid encia,
las o b jecio n es o b se rv a c io n a les de los e stu d io so s de la
d iv ersid a d , y el p ro b le m a de la fa lta de co n o c im ie n to
de las leyes de la h e re n c ia , in flu y e ro n en el rech azo o
re siste n c ia n o ta b le con q u e se acogi la id ea de selec
cin n a tu ra l. Los n ico s q u e a p o y a ro n firm e m e n te en
ese p u n to a D arw in y W allace fu e ro n los n a tu ra lis ta s .
E l seleccio n ism o p a s p o r d iv e rsa s v ic isitu d e s: goz de
u n apoyo c o n sid e ra b le h a c ia 1880, c u a n d o W eism an n
re fu t la te sis de los n e o la m a rc k ia n o s. P e rd i c re d ib ili
d a d h a cia 1890, p o ca en q u e em p e z a ro n a fo rm u la rse
te o ra s ev o lu tiv as a lte rn a tiv a s , y no se a c e p t de fo rm a
b a s ta n te g e n e ra liz ad a h a s ta la a p a ric i n de la p rim e ra
sn te sis m o d e rn a (1940). Los p rin c ip a le s fa c to re s que
c o n trib u y e ro n a esa re sis te n c ia son:

a) la o p o sici n de la teo lo g a n a tu ra l y, en p a rtic u


lar, de las s lid as a rg u m e n ta c io n e s so b re el p e rfe c to
d ise o divino de la n a tu ra le z a . La teleo lo g a * csm ica,
la id ea de evolucin d irig id a, la o rto g n esis, son v e rsio
nes c o rre g id a s o au n laicas de ese a rg u m e n to ;

b) el p o d e r del esen cialism o ;

c) la a m b ig e d a d del t rm in o seleccin. A qu
alu d a, a u n ag en te, a u n p ro ceso , o al re s u lta d o de u n
pro ce so ? La a m b ig e d a d h a c a q u e el t rm in o im p lic a
ra aq u e llo q u e el u s u a rio q u e ra q u e im p lic a ra . P o r
o tro lad o , D arw in h a b a p e rso n a liz a d o en exceso el con
c ep to de N a tu ra le z a . La m e t fo ra de S p e n c e r (su p e r
vivencia del m s ap to ) ta m p o c o e ra m u y a p ro p ia d a ; ya
hem os a lu d id o a n te s a su su p u e sto c a r c te r ta u to l
gico;
d) o b je c io n e s m eto d o l g icas; se acu s a D arw in de
q u e su o b ra e ra esp ecu lativ a, h ip o t tic a , in fe re n cial y
p re m a tu ra , a s com o de q u e n o e sta b a b a s a d a en m to
dos in d u c tiv o s, el n ico m to d o cientfico, y
e) fa lta de ev id en cias y o b je c io n e s e m p ric as.

E sto s fa c to re s de re siste n c ia ex p lican en b u e n a m e


d id a el s u rg im ie n to de te o ra s ev o lu tiv as a lte rn a tiv a s
a la de la seleccin n a tu ra l, de la que nos o c u p a rem o s
en el c a p tu lo siguiente.

3.2. El im pacto filosfico y teolgico


L a p rim e ra rea c c i n de los telogos fu e de rechazo,
p o r su p o n e r q u e D arw in a ta c a b a la d o c trin a de la sin
g u la rid a d del h o m b re com o creaci n m x im a de Dios y
la im p o rta n c ia de la teologa n a tu ra l. E n el caso de
los c rc u lo s p ro te s ta n te s , se c o n sid e ra b a q u e a ta c a b a
ta m b i n la e x te n d id a conviccin de q u e la B iblia e ra
u n a fu e n te d e in fo rm a c i n so b re el m u n d o n a tu ra l. U na
de las ra z o n e s de la v iru le n c ia de la re a c c i n inicial fue
la tra d ic i n n a tu r a lis ta de m u ch o s de los clrigos de la
poca, la tra d ic i n de co o p e ra c i n e n tre cien cia y re li
gin, s u s te n ta d a en b u e n a m e d id a en la in te rp re ta c i n
lite ra l de los te x to s sag rad o s.
E n u n seg u n d o m o m e n to , h u b o q u ien p ro p u so , p o r
eje m p lo el can n ig o C h arles K ingsley, c o n s id e ra r el dar-
w ism o com o u n a co n cep ci n elev ad a del p a p el divi
no,: el h o m b re s e ra algo sin g u la r, a u n q u e p a rte de la
n a tu ra le z a y p ro d u c to de u n p ro ceso evolutivo. E n u n a
se g u n d a fase de la cre a c i n Dios se h a b ra en ca rg a d o
d e c o lm a r las lag u n as q u e l m ism o d ej . Dios se co n
c eb a co m o algo vivo, sie m p re activo, con u n a n a tu r a
leza a la vez p e rfe c ta e in co m p leta. Un p aso m s en la
d irecci n de c o n e c ta r, va m e ta fsic a , la d iv in id ad con
los p ro c e so s n a tu ra le s, algo q u e in flu id o s p o r el evolu
cio n ism o h a r n , e n tre o tro s , B ergson y W h iteh ead .
E n el cam p o filosfico, el im p a c to del d a rw in ism o
afe c t p rin c ip a lm e n te al p u n to de v ista d o m in a n te d e s
de la p o ca de P lat n , el esen cialism o , q u e a firm a b a
que el m u n d o e s ta b a c o m p u e sto p o r u n n m e ro lim ita
do de e sen cias in v a ria n te s, de las q u e las m a n ife sta c io
nes v a ria b le s del m u n d o v isib le e ra n m e ro s re fle jo s in
com p leto s. E l ev o lu cio n ism o p la n te a b a u n e n fo q u e m uy
d ife re n te : los o rg a n ism o s vivos se c a ra c te riz a n p o r su
sin g u la rid a d ; a n m s, tr a s la a p a ric i n de la g entica
de po b la cio n es *, se a firm a r q u e slo tie n e n in te r s
las v a ria n te s in d iv id u ales, los v alo res m ed io s so n a b s
tra c c io n e s. La d is p u ta e n tre sa lta cio n ista s * y grada-
lista s (D arw in) e stu v o m a rc a d a en b u e n a p a r te p o r la
difcil asim ila c i n de las c rtic a s al esen cialism o ; en
efecto, s o s te n e r q u e slo es p o sib le u n cam b io a u t n ti
co m e d ia n te u n sa lto e sp o n t n e o o m u ta c i n (De V rie s:
1901) su p o n a a c e p ta r u n a n u ev a v e rsi n de esen c ialis
m o (a u n q u e hay que re c o n o c e r q u e el p o s tu la d o del
g ra d u a lism o e ra difcil de a d m itir sin la p o s te rio r p e rs
p ec tiv a p o b lacio n al).
O tra c o n secu en cia filo s fica g e n ric a del d a rw in ism o
fue el auge del m a te ria lism o , del q u e D arw in se re c la
m aba, a u n q u e de fo rm a a m e n u d o e n c u b ie rta . A ese
re sp e c to son c le b re s las c a rta s e n tre M arx y E ngels
d o n d e se h a b la de golpe d e g ra c ia a la teleologa,
fu n d a m e n to s h ist ric o -n a tu ra le s de n u e s tra m a n e ra de
ver, y de co n cep ci n m a te ria lis ta de la n a tu ra le z a a
p ro p sito de la o b ra de D arw in. La p ro p ia co n cep ci n
m a te ria lis ta fue u n a de las c a u sa s del tre m e n d o im p a c to
que las cien cias biol g icas e je rc ie ro n so b re el p o sitiv is
m o en la seg u n d a m ita d del siglo xix.

La teora de la evolucin contribuy decisivam ente


a la consolidacin de la imagen de un m undo en que
todas las situaciones de la vida hum ana podan redu
cirse a situaciones biolgicas, y todas las institucio
nes hum anas a instrum entos para la supervivencia
biolgica (...) el descubrim iento de vnculos entre el
hom bre y el resto de la naturaleza orgnica, la posibi
lidad de interpretar especficam ente las capacidades
e in stituciones hum anas com o in stru m en tos para la
satisfaccin de necesidades biolgicas, la inclusin de
la razn y la civilizacin den tro de la situacin ecol
gica de las especies, favorecieron las tendencias ca
ra ctersticas del estilo de filosofar p ositivista.
(L. K o l a k o w s k i : 1 9 7 2 , p p . 1 0 9 -1 1 0 )

E l caso de H e rb e rt S p e n c e r re s u lta p a ra d ig m tico :


in te n t fo rm u la r la te o ra ev olutiva en t rm in o s qu
e n g lo b a ra n to d a s las e sfe ra s de la ex isten cia, m s all
de la n a tu ra le z a o rg n ica, p ersig u ie n d o la re d u c ci n del
co n o c im ie n to a u n a ley su p re m a que e x p licara la to ta
lid a d de los fen m en o s. La ta re a de u n ific a r to d o el co
n o c im ie n to e ra c o m p e te n c ia de la filosofa. E l m ec a
n icism o , la u n ic id a d del u n iv erso , el n a tu ra lis m o (in clu
yendo la in te rp re ta c i n b io lo g icista de la so ciedad), la
te o ra e m p irista del co n o cim ien to , el ag n o sticism o re li
gioso p o r no o c u p a rn o s a h o ra de su d a rw in ism o so
cial , rasg o s sin te tiz a d o re s del p e n sa m ie n to de S p en cer,
d e b e n p a r te de su im p u lso a las ideas evolutivas, y, p o r
ta n to , ta m b i n a las de D arw in y L am arck . La le g itim a
cin de la filo so fa com o e n c a rg a d a de sin te tiz a r las d iv er
sas cien cias, la biolog izaci n de los asu n to s h u m a n o s
(que llev a te o ra s so b re las ra z a s com o las de Gobi-
n eau ), n o p o d ra n e n te n d e rse sin el im p a c to del d a r
w in ism o so b re el p e n s a m ie n to filosfico y las d iscip li
n as sociales.
C lebre es ta m b i n el u so q u e de las ideas de D arw in
h a c e n a u to re s com o N ietzsch e, a u n q u e su co n o cim ien to
de D arw in e ra m u y p ro b a b le m e n te de se g u n d a m ano
(del so c ia ld a rw in ista L ange, q u e v ulgariz los co n cep
to s de lucha p o r la vida y su p erv iv en cia de los m s
aptos, en A lem ania). N ietzsch e, d ecam os, se a p o y ar
en e sa in te rp re ta c i n p a ra re c u s a r la tic a sch o p enhaue-
ria n a de la c o m p a si n y s u s titu irla p o r el d erecho de
los fu e rte s y la p rim a c a del su p e rh o m b re . Id e o l
g icam e n te o p u e sto s, p e ro ta m b i n de filiaci n darw i-
nian a, son los in te n to s de K ro p o tk in y E lseo R clus
de o p o n e rse al d a rw in ism o social situ a n d o el o rigen de
la noci n de ayuda m u tu a del co m u n ism o lib e rta rio
en la re c ip ro c id a d y a ltru ism o * q u e e x ista en la vida
n a tu ra l.
La lista de in flu en cias llega ta m b i n a n u e s tro p as;
p o r c ita r slo alg u n o s ejem plos,, G u m e rsin d o de Azc-
r a te (con u n a 'verdin h isp n ic a de la sn te sis e n tre c re a
cin divina y evolucin), U n am u n o (vase al re sp e c to
e l v o lum en 25 de sta m ism a coleccin), B a ro ja ...

3.2.1. La opin in de B ergson

S in em b arg o , d e ja n d o de la d o la re la c i n de la te o ra
de la evolucin con la tic a (de q u e nos o c u p are m o s
p o s te rio rm e n te l filsofo q u e a c o s tu m b ra a a so c iarse
in m e d ia ta m e n te con el ev o lu cio n ism o es H e n ri B erg
son (1859-1941). La filo so fa de B erg so n , com o b ien sa
ba M achado, g ira a lre d e d o r de la co n cep ci n c re a d o ra
del tiem p o ; el tie m p o tra e n o v ed ad y p e rfe c c io n a m ie n
to, p e rm ite q u e el u n iv erso evolucione. B erg so n lleg
al ev o lu cio n ism o p ro g re siv a m e n te y cre u n a v ersi n
re la tiv a m e n te orig in al, re c h a z an d o el m ecan icism o y a d
m itie n d o u n fin alism o p a rc ia l. P a ra B erg so n el u n iv e rso
c o m p o rta c ie rta o rg an izaci n y a rm o n a , q u e c a ra c te riz a
con la id ea de im p u lso o lan vital. La vida, d ice en La
evolucift creadora, es d esd e sus o rg en es la c o n tin u a
cin de u n solo y m ism o im p u lso q u e se re p a rti e n tre
lneas de evolucin d iv erg en tes; a c e p ta , p o r ta n to , el
o rigen c o m n de to d o lo vivo, a u n q u e su d e sa rro llo
sera

el de una granada que estall en fragm en tos que,


siendo ellos m ism os especies de granadas, estallaron
a su vez en fragm en tos destin ados a estallar todava,
y as su cesivam en te du rante m uy largo tiem po.
(B ergson : 1907, p. 99)

La div erg en cia, y no la co n v erg en cia de q u e h a b la ra


T eilh ard , es lo fu n d a m e n ta l de la co n cep ci n bergso-
n ia n a de la evolucin. Las dos ln eas b sic a s de evolu
cin son p a ra B erg so n la de los in se c to s y la de los
v e rte b ra d o s ; e sta ltim a h a c o n tin u a d o su d e sa rro llo
h a s ta lleg ar al h o m b re . A qu h ace su e n tr a d a el fin alis
m o: el h o m b re es el trm in o , y la fin a lid a d de la evo
lucin (B e r g so n : 1907, p. 266); u n cam in o llev ab a al in s
tin to , el o tro a la in telig en cia, a la c a p a c id ad (segn
B ergson) de fa b ric a r y e m p le a r in s tru m e n to s n o o rg a
n izad o s y a la co n scien cia h u m a n a . La co n scien cia slo
se lib e ra p le n a m e n te en el h o m b re; en los o tro s cam i
nos evolutivos se h a v isto d e te n id a en u n ca lle j n sin
salida. E se es el se n tid o de la tesis del h o m b re com o
t rm in o y fin a lid a d de la evolucin; el re sto del m u n d o
vivo es el h u m u s so b re el q u e d eb a n a c e r el h o m b re.
P a ra B erg so n , en su m a, la h is to ria de la evolucin es
la h is to ria de las v ic to ria s de la vida so b re la m a te ria ,
a u n q u e la in telig en cia, e m b o ta d a p o r el h b ito , se ha
n eg ad o a a c e p ta r e s ta v isin m vil, c a m b ia n te del u n i
verso. De a h q u e B erg so n d ed iq u e la ltim a p a rte de
La evo lu ci n creadora a d e s e n m a s c a ra r esos h b ito s
d e fo rm a d o re s, la v isin c in e m a to g r fic a del m o v im ien
to, la id ea de n a d a y de d eso rd en .
Las id eas de B erg so n so b re la evolucin g o zaron de
c ie rta p o p u la rid a d , a u n q u e la m a y o ra de los cientficos
se lim ita ro n a c o n sid e ra rla s m e ra s divagaciones ro m n
ticas. T am p o co g u st d e m a sia d o a alg u n o s filsofos c ris
tia n o s, p ese a q u e p re te n d a re c u sa r el m ecan icism o m a
te ria lis ta . J a c q u e s M a rita in , d iscp u lo de B ergson, tild
la o b ra b e rg so n ia n a de p a n te s ta y atea. E n c u alq u ie r
caso, a B erg so n el ev o lu cio n ism o p a re c a serv irle, cu
rio sa c o in cid en cia con el p o sitiv ism o sp e n c e ria n o , p a ra
v in d ic a r el p a p e l de la filosofa, e n c a rg a d a de situ a rse
en el p ro p io m o v im ien to evolutivo p a ra seg u irlo h a sta
su s re s u lta d o s fin ales, p a ra p ro lo n g a r la ciencia.

3.3. El im pacto en las ciencias sociales.


El darwinism o social
M s all de la v e rd a d o fa lse d a d de la ase v e ra ci n de
qu e la te o ra de la seleccin n a tu ra l e ra u n a em an aci n
de la fo rm a en q u e la rev o lu ci n in d u s tria l c o n te m p la b a
la s-re la c io n e s so cio eco n m icas, y p o r ta n to de la rea
cin e n tre las d isc ip lin a s d e d ic a d a s al e stu d io d la
so c ied a d y las in stitu c io n e s h u m a n a s y la te o ra de la
ev oluci n en el m o m e n to de su fo rm u la c i n inicial, el
evolucio n ism o biolgico (que h a b a u tiliz a d o en sus alb o
re s no p o co s co n c e p to s o rig in a rio s de las cien cias n a tu
rales) in flu ir a su vez en las d isc ip lin a s h istrico-so-
ciales.
La a n tro p o lo g a , p o r ejem p lo , c o b ra auge en el p e
ro d o de 1860 a 1890 (M. H a r r is : 1979, pp . 122-188), so
b re to d o de la m an o de T ylor, M org an y S p e n c e r, cono
ced o res de la o b ra de D arw in , a u n q u e es ju s to s e a la r
q u e a u to re s com o B ach o fen o M aine n o d e b a n n a d a
de su ev o lu cio n ism o a D arw in. La in te rp re ta c i n de
Lyell del P aleoltico, el in te r s p o r los d a to s a rq u e o l
gicos, la im p o rta n c ia del m to d o c o m p a ra tiv o (to m ad o
en p a r te de los m to d o s an lo g o s de las cien cias n a tu
rales), el co n cep to de su rv iv a l (fenm eno q u e se p e r
p e t a en u n p e ro d o en q u e no e x isten ya las co n d icio n es
cau sales o rig in ales), el in te r s en el tra b a jo de cam po,
el en fo q u e ev o lu c io n ista (u n ilin eal, m u ltilin e a l, c o n v er
g ente, d iv e rg e n te ,,., segn los casos) en la exp licacin
del tra n s c u rs o de la ex p e rie n c ia h u m a n a , p o n e n c la ra
m e n te de m a n ifie sto el im p a c to del d a rw in ism o so b re
u n poso e v o lu cio n ista ya ex iste n te . Los re s u lta d o s de
la an tro p o lo g a de la p o ca m u e s tra n ta m b i n e sa in
fluencia. As, p o r ejem p lo , la p o l m ic a so b re la expli
caci n del ta b del in cesto y d em s ta b e s exogm icos
(la explicaci n de M organ es c la ra m e n te b iolgica, la
de T ylor a a d e u n e le m e n to c u ltu ra l al c o n s id e ra r la
exogam ia u n a fo rm a de alian za, p o r h a b la r de las p r i
m eras) p ro n to re c ib ir u n tr a ta m ie n to d a rw in is ta : W ake
y S ta rc k e a rg ir n q u e la re p u lsi n al in c e sto se gene
raliz p o rq u e , m e rc e d a la selecci n n a tu ra l, las fa m i
lias que se a b s te n a n de e n d o g am ia * (ex cep tu an d o a
los p ro g e n ito re s) te n a n m e jo re s p o sib ilid a d e s de a d a p
tacin.
E l m to d o c o m p a ra tiv o , en su m a , llev a u n m e jo r
co n o cim ie n to de las d ireccio n es g e n e ra le s de la evolu
cin so c io c u ltu ra l, u n c o n o c im ie n to q u e a h o n d a b a la
idea d a rw in ia n a de q u e ta n to el h o m b re com o su s in s
titu c io n e s te n a n o rig e n n a tu r a l y n o divino.
P e o r fue la situ a c i n a p rin c ip io de siglo. L a fu erza
del p a rtic u la ris m o h is t ric o de F ra n z B oas (con rasg o s
a n ti-ev o lu cio n istas), la in flu e n c ia de D ilthey, R ic k e rt y
W in d elb an d , el d e sc r d ito q u e su sc it p o r la id e n tific a
cin, in c o rre c ta p e ro fre c u e n te , de las id e a s de D arw in
con el d a rw in ism o social, los a ta q u e s d esd e el cam p o
biolgico de D riesch o M ivart, o algo m s ta r d e la in
flu e n cia de D u rk h eim , h a c e n qu e, en u n o s aos en que
la selecci n n a tu ra l fue a m p lia m e n te re c h a z ad a p o r los
ev o lu cio n istas, se m o d ere s u sta n c ia lm e n te el im p a cto e
in c id en c ia de la bio lo g a e v o lu cio n ara so b re las cien
cias sociales. S ea com o fu ere, el tra b a jo de R adcliffe-
B ro w n , d e M alinow ski e n tre la escu ela fu n c io n a lista
b rit n ic a , o el de Leslie W h ite y G ord o n C hilde e n tre lo
q u e se h a d en o m in a d o m a te ria lism o c u ltu ra l, p e rm ite n
c o n s ta ta r qu e, p ese a to d o , la in flu en cia de las ideas
ev o lu c io n ista s y del d a rw in ism o h a seguido esta n d o
p re se n te .
N o o b s ta n te , el im p a c to del d a rw in ism o en las cien
cias sociales se aso cia a n te to d o a lo q u e se h a dado
en lla m a r, co n n o to ria in ju s tic ia p a ra D arw in, darw i
n ism o social, q u e goz de m u c h a a u d ie n c ia a fin ales del
siglo x ix y p rin c ip io s del xx, n o slo p o r su p re te n si n
de fu n d a m e n ta r b io l g ic a m e n te las ciencias sociales,
sino so b re to d o p o r su v ersi n co n se rv a d o ra , le g itim a
d o ra del lib e ra lism o eco n m ico y del p rim itiv o cap i
talism o in d u s tria l.
H a b la r de d a rw in ism o social su p o n e h a b la r de Her-
b e r t S p e n c e r. S p e n c e r h a b a co n ceb id o su p ro p ia te o ra
de la evo lu ci n a n te s de co n o c e r el O rigin de D arw in,
com o m u e s tra S ocial S ta tic s (1850), en la q u e ap arece
ya la ex p re si n de lucha p o r la existencia, a u n q u e sin
a lu d ir al p ro g re so h u m a n o . E ra a b ie rto d e fe n so r del
lib e ra lism o , de la p ro p ie d a d p riv a d a y de la lib re em
p re s a (en Socia l S ta tic s a d v ie rte de los d e sa stre s que
ac a e ce ra n a la h u m a n id a d de in te rv e n ir el g obierno
en fa v o r de los p o b re s); p re c o n iz a b a u n no in te rv e n
cio n ism o e s ta ta l e x tre m o y e ra m uy crtic o con el so
cialism o y c o m u n ism o . S p e n c e r e ra u n filsofo y p e n
sa d o r m u y a p re c ia d o en la In g la te rra de su poca (el
p ro p io D arw in h a b la a m e n u d o elo g io sam en te de su ta
len to ), de ah q u e su p e c u lia r re fu ta c i n de M alth u s (la
p re si n de la p o b la c i n y sus m ales d e sa p a re c e ra n a
c a u sa del d e sa rro llo de la in telig en cia q u e a lie n ta el
p ro p io exceso de fe rtilid a d , lo q u e p re su p o n e u n a u m e n
to de la c o m p e te n c ia e n tre las clu las de la m e n te y las
del sexo fin a lm e n te re s u e lto en fav o r de e sta s ltim a s),
la id ea de la su p e rv iv e n c ia del m s apto, su a c e p ta
cin de la visin la m a rc k ia n a de la tra n s fo rm a c i n de
las especies, la id ea de selecci n social, su d eterm in is-
m o ra c ia l fu e ra n en g ra n p a r te re sp o n sa b le s del re
du ccio n ism o biolgico a q u a n te s a lu d a m o s. P red ic
con el ejem p lo , p u e sto q u e in te g r la te o ra evolucio
n ista en su sociologa.
S p e n c e r realiza u n a b io logizacin de la tic a e in te n ta
esta b le c e r u n a s leyes n a tu ra le s de las q u e in fe rir con
clusiones m o ra le s o p rin c ip io s de c o n d u c ta (in c u rrie n d o
o b v ia m e n te en falacia n a tu ra lista *). As, c o n sid e ra p rin
cipio u n iv e rsa l (P rincipies o f M orality) q u e u n in d iv i
duo a d u lto re c ib a b en eficio s en fu n c i n d ire c ta de su
m rito , q u e se m id e p o r su a d a p ta c i n a las co n d icio
nes de existen cia; dicho lisa y lla n a m e n te : los indivi
d uos m al a d a p ta d o s s u fre n las co n d icio n es de su exis
tencia, m ie n tra s q u e los m e jo r a d a p ta d o s se a p ro v e
ch a n de su su p e rio rid a d . De leyes com o s ta S p e n c e r
in fiere tre s n o rm as-g u as p a r a la c o n d u c ta m o ra l:

a) Los a d u lto s d e b en a c e p ta r la ley a h o ra ex p u esta,


es decir, q u e los b en eficio s o b te n id o s e st n en fu n c i n
de los m edios posedos.

b) E n la e d ad in fa n til, c u a n d o el in d iv id u o no es
capaz de se r a u to su fic ie n te , la a y u d a s e r m a y o r c u a n to
m e n o r sea su cap acid ad .

c) Si el sacrificio p a rc ia l o c o m p le to de alg u n o s in
dividuos re s u lta til p a ra el b ie n e s ta r de la especie, tal
sacrificio e s ta r ju stific a d o .

E l m al es, p u es, la in a d a p ta c i n , a u n q u e , com o la po


b reza, te n d e r a d e sa p a re c e r p o r s sola, p o r evolucin;
la p e rfe c ci n h u m a n a es in ev itab le. N o h a c e n fa lta , p o r
ta n to , re fo rm a s sociales, n i in te rv e n c i n del E sta d o , la
seleccin social a c t a p o r s sola. N i siq u ie ra h a c e n fa lta
excesivas: leyes; b a s ta con q u e a se g u re n la ay u d a a los
in d iv id u o s n o a d u lto s y con q u e re fu e rc e n el lm ite de
la lib e rta d in d iv id u al. Q uien n o sea lo b a s ta n te fu e rte
p a ra s u b s is tir debe su c u m b ir, u n p rin c ip io q u e equivale
p a ra S p e n c e r al viejo m a n d a m ie n to de q u ie n no tra b a je
que no com a.
El ra c ism o (co m n en la poca) de S p en cer, la sobre-
v a lo rac i n de la im p o rta n c ia de los fa c to re s h e re d ita rio s
com o e lem en to s ca u sa le s de las d iv ersas fo rm a s de co n
d u c ta h u m a n a , la ju stific a c i n del im p e ria lism o y el
co lo n ialism o (los h o m b re s in fe rio re s no s u fr e n tanto
esclaviza d o s co m o los su p erio res, etc.), la glorificacin
de la g u e rra com o in s tru m e n to b sico de la evolucin
(la c o o p e ra c i n social h a b ra n a c id o de la accin co m
b in a d a p a ra el a ta q u e y la d efen sa), to d o ello p re se n te
ya en S p e n c e r, se fu e ro n e x ten d ien d o p oco a poco, h a s
ta el p u n to de q u e u n a u to r p u d o (N o v ico w : 1914, p. 3)
d e fin ir el d a rw in ism o social com o la d o ctrin a que con
sid era el h o m ic id io co lectivo co m o la causa de los p ro
g reso s del lin a je h u m a n o . M uy p ro n to im p o rta n te s m ag
n a te s co m o C arnegie, R o ck efeller, etc., in v o carn los
p rin c ip io s selectiv o s p a ra in c e n tiv a r el tra b a jo y el sa
crificio ; el p ro p io T h eo d o re R oosevelt ju s tific a r la
e x p an si n n o rte a m e ric a n a a n te el p elig ro de s e r elim i
n a d o s de la lucha in tern a cio n a l p o r la existencia. E se
es el p rin c ip a l rasg o del d a rw in ism o social, de d ere ch a s
y de iz q u ie rd a s, u tiliz a r to d a s u e rte de a co tacio n es m s
o m en o s e m p a re n ta d a s con la te o ra de la evolucin
y con D arw in p a r a ilu s tr a r y /o ju s tific a r el c o m p o rta
m ie n to so cial y le g itim a r la accin p o ltica, en especial
el c a p ita lism o in d u s tria l de la poca.
N o d e b e ra o lv id a rse ta m p o c o la ln ea de darw inis-
tas sociales que, com o m o s tr L ukcs en E l asalto a la
razn, v in c u la ro n el ra c ism o de G o b in eau co n Cham-
b e rla in , R o se n b e rg y H itle r, o la re la c i n e n tre d a rw i
n ism o so cial y o rg an icism o , c la ra en el caso de H aeckel,
u n o de los d iv u lg ad o res a lem an es de la o b ra de Dar-
w in. H aeck el m a n tu v o q u e el s e r h u m a n o no p o d a es
c a p a r de sus c o n d ic io n a m ie n to s b iolgicos, y q u e in te n
ta rlo , b u r la r la seleccin n a tu ra l, c o n d u c ira a la inevi
ta b le d e c a d e n cia de la h u m a n id a d . P ro p u so lu c h a r c o n tra
la desv iaci n social m e d ia n te la seleccin a rtific ia l,
la eugenesia * y a rg u m e n t q u e la p e n a c a p ita l c o n trib u a
p re c isa m e n te a ese co m etid o .
P o r co n sig u ien te, a u n q u e el n o m b re de d a rw in ism o
social n o re sp o n d e en re a lid a d a la filiaci n d a rw in ia n a
q u e su g iere, fu n c io n a b a com o a u to ju s tific a c i n de la
so c ied a d in d u s tria l fre n te a la so cied ad tra d ic io n a l y a
las re iv in d ic a c io n es so ciales. T en a u n p a p e l d plice:
serva com o id eologa a n tite o l g ic a y a n titra d ic io n a lis ta
y, a la vez, de id eologa a n tiso c ia lista .
No fue, p o r o tro lado, la n ic a ju s tific a c i n de u n
siste m a y u n a co n cepci n d el m u n d o q u e re c u rri a la
b iologa y al evolucio n ism o . K ro p o tk in , com o h e m o s su
g erido a n te rio rm e n te , p a rti de D arw in p a ra lle g a r a
co n clu sio n es o p u e sta s al in d iv id u a lism o sp e n c e rian o .
P a ra K ro p o tk in ta n to la ay u d a m u tu a o co o p eraci n
com o su a n tte sis, la c o m p e te n c ia, e x iste n en la n a tu
raleza y : en las so cied ad es h u m a n a s. R e c u rrie n d o a e je m
plos div erso s y al m to d o c o m p a ra tiv o , K ro p o tk in in
siste en q u e las esp ecies q u e p ro s p e ra n y p e rd u ra n son
las q u e r e c u rre n a la c o o p e ra c i n y a la ay u d a m u tu a ,
q ue serv a n com o fa c to r de su p erv iv en cia. K ro p o tk in
se neg a c o n s id e ra r q u e la o b ra de D arw in c o n s titu
y e ra n e c e sa ria m e n te u n a le g itim a c i n del o rd e n b u r
gus; a n te s al c o n tra rio , le p a re c i q u e serv a de fu n
d am en to a su tic a c o m u n ista lib e rta ria , q u e b a s en
su a n lisis del fen m en o del a ltru is m o , sig u ien d o a D ar
w in, y a n tic ip n d o se a H ald an e, M ay n ard S m ith y la
sociobiologa en la c o n sid e ra c i n d el a s u n to com o te m a
c ru c ia l de a n lisis p a ra la te o ra de la ev o lu ci n b a sa d a
en la selecci n n a tu ra l.
Las teoras evolutivas
post-darwinianas

V am os a o c u p a rn o s de las d iv ersas fases, d isc u sio


n es y av an ces p o std a rw in ia n o s que, h a c ia 1940, se r n
reco g id o s y e n sa m b la d o s p o r la q u e se h a d en o m in a d o
teora sin t tic a de la evolucin, o p rim e ra sn te sis m o
d ern a.

4.1. La pieza que faltaba. Mendel


y la herencia m ediante factores
Y a h em o s d ich o a n te s q u e la ig n o ra n c ia de las leyes
de la h e re n c ia p o r p a r te de D arw in hizo q u e n u n c a des
c a rta ra p o r c o m p le to la te o ra la m a rc k ia n a de la h e
re n c ia de las v a ria c io n e s a d q u irid a s, le im p id i re so lv er
la re la c i n e n tre selecci n n a tu r a l y los efecto s del uso
y del desuso, a s com o re sp o n d e r a d e c u a d a m e n te a las
c rtic a s de F leem in g J e n k in s o b r la in c o m p a tib ilid a d
de la te o ra d e la h e re n c ia p o r m ezcla con el co n cep to
de selecci n n a tu ra l. Los d e sc u b rim ie n to s de M endel,
o m e jo r su s e x p e rim e n to s, c o n stitu y e n el o rig e n de la
g e n tic a clsica o fo rm al.
S u m to d o e ra orig in al. E x p e rim e n t y o b serv ; tra s
ello co n t ; y, fin a lm e n te , se p re o c u p p o rq u e la s cep as
p aternas: o rig in ales de sus e x p e rim e n to s fu esen p u ra s.
E ste m to d o n o e ra d e m a sia d o fre c u e n te en la tra d ic i n
biolgica, q u e sola t r a t a r de h e c h o s q u e o c u rra n o no.
Los fen m en o s q u e M endel d e sc u b ri e ra n fo rm a lm e n te
esta d stic o s, a u n q u e su p o n a n q u e las c a ra c te rstic a s
h e re d ita ria s son u n id a d es d iscreta s, q u e se tra n s m ite n
a cad a g en eraci n , q u e v a n en fo rm a de p a re ja s y u n a
de ellas es seleccio n ad a al azar p a ra s e r tra n s m itid a .
P o r q u n o se g en eraliz el co n o c im ie n to de e sto s h e
chos, p u b lic a d o s en 1865? P o r q u su a c e p ta c i n h u b o
de e s p e ra r h a s ta 1900?
Las razo n es a d u c id a s su e le n a p e la r al c a r c te r in s
lito de la m eto d o lo g a u tiliz a d a , en e sp ecial al c a r c te r
e sta d stic o de sus re su lta d o s. Los e x p e rim e n to s, ta l y
com o e s ta b a n realizad o s, n o p u d ie ro n p r o b a r q u e la h e
re n c ia no fu e ra in te rm e d ia , ex cep to p a ra alg u n o s casos
especiales p oco re la c io n a d o s con el m o d elo d a rw in ian o .
D icho de o tra m a n e ra , v a ria c io n e s im p o rta n te s p a re c a n
ser, tod av a, m s c o n tin u a s q u e d isc o n tin u a s. La expli
cacin del d e sc o n o c im ie n to de M endel n o es ta n to geo
grfic a (au n q u e B rn o no e ra L o n d res) com o de poca
conexin con las p re o c u p a c io n e s de la poca.
Las c o n secu en cias son, e m p e ro , b ie n c o n o cid as y p a
ra d jic a s. Las tre s p rim e ra s d c a d a s q u e sig u ie ro n al
re d e sc u b rim ie n to de las leyes de M endel no slo no
refo rza ro n la teora d a rw in ia n a de la selecci n natural,
sin o qu e c o n trib u y e ro n d e c isiv a m e n te a q u e p erdiera
prestig io en tre los bilogos. P o r qu?
D obzh an sk y (1980) h a su g e rid o q u e la ex p licaci n se
e n c u e n tra en los sig u ien tes fa c to re s:

a) N i los re d e s c u b rid o re s de M endel ni sus p rim e


ro s seg u id o re s e ra n n a tu ra lis ta s ; les fa lta b a n conoci
m ien to s so b re los p a tro n e s de v a ria c i n en p o b lac io n es
n a tu ra le s , as com o de las in te ra c c io n e s e n tre o rg a n is
m os y m edio. Su re fe re n te b sic o e ra n los cu ltiv o s en
ja rd n de sem illas im p o rta d a s y los de D ro so p h ila en el
la b o ra to rio .
b) E r a n tip o lo g ista s, y Tes p a re c a m s im p o rta n te el
in d iv id u o m u ta n te q u e la p o b laci n a q u e p e rte n e c a.

c) Se c o n sid e ra b a n m isio n e ro s de u n a te o ra nueva,


y, p o r co n sig u ien te, re s ta b a n im p o rta n c ia a todo fen
m en o u o b se rv a c i n q u e p u d ie ra d is m in u ir la im p o rta n
cia de la m ism a.

A hora p o d em o s o c u p a rn o s ya de los tra b a jo s de M or


gan, De V ries, B ateso n y d e m s h e re d e ro s de D arw in.

4.2. Los herederos de Darwin.


Teoras alternativas
Los h e re d e ro s de D arw in p u e d e n d iv id irse en opo
n e n te s y p a rtid a rio s . S u s o p o n e n te s re c u sa b a n u n a o
v a ria s de las te sis de D arw in y los n e o d a rw in ista s; a sa
b e r, el g ra d u a lism o , el re ch azo o p o ca im p o rta n c ia (se
gn) co n ced id o a la h e re n c ia de los c a ra c te re s a d q u i
rid o s y la no u tilizaci n del fin alism o . De a h q ue p o
d am o s tr a t a r de la s tre s p rin c ip a le s te o ra s evolutivas
a lte rn a tiv a s, no sele c c io n ista s, a g ru p n d o la s en fu n
cin del f a c to r de la te o ra d a rw in ia n a q u e les p are ca
p a rtic u la rm e n te in a c e p ta b le, en salta cio n ista s, neola-
m a rckia n a s y o rto g en tica s.

4.2.1. T eoras salta cion istas

In ic ia lm e n te , e n tre 1860 y 1880, tu v ie ro n p o co s segui


d o res, p e ro g a n a ro n p o p u la rid a d y se c o n v irtie ro n en
p re d o m in a n te s a p a r tir de 1894 b a jo el n o m b re de m u-
tacionism o .
E n tr e los p rim e ro s sa lta c io n is ta s e n c o n tra m o s a T. H.
H uxley y W illiam B ateso n , p e ro su m a y o r im p a c to llega
con la te o ra de la m u ta c i n de De V ries (1901, 1903).
De V ries, c o d e s c u b rid o r ju n to con K. C o rren s de la
o b ra de M endel, p a r ta de la ex isten cia de dos tip o s de
v a ria cio n e s, la v a ria b ilid a d in d iv id u al y la v ariaci n
d isc o n tin u a . L a p rim e ra d eca no p o d a h a c e r que
se tra n s g re d ie ra n los lm ite s de la esp ecie ni en las
Fig. 6.T. H. H uxley, amigo y defensor de Darwin en la
prensa y revistas especializadas. Posteriorm ente partidario
del sltacionismo.

co n d icio n es de selecci n m s fu e rte s; de a h q u e la es-


p eciaci n se d e b ie ra al o rig en e sp o n t n e o y s b ito de
u n a v a ria c i n d isc o n tin u a . No h a b ra ni tra n s ic i n ni
p re p a ra c i n visible. Lleg in clu so a a f ir m a r q u e la
lu ch a p o r la ex iste n c ia y la selecci n n a tu ra l no slo
no o rig in a b a n las esp ecies, sin o q u e las e x te rm in a b a n .
Las id eas de De V ries fu e ro n d o m in a n te s d e 1900 a 1910,
h a s ta el p u n to q u e sus o b ra s tu v ie ro n m a y o r re p e rc u
sin q u e el re d e s c u b rim ie n to de M endel.
La a te n c i n p rio r ita r ia de los g e n e tista s p o r los p ro
b lem as re la c io n a d o s c o n ' la te o ra ev o lu tiv a hizo que
d e sc u id a ra n la b a se c e lu la r de la h e re n c ia , a u n q u e el
tra b a jo de T. H. M organ con la m o sca de la fru ta (a
p a r tir de 1910) hizo q u e se a c e p ta ra la te o ra crom os-
m ica de la h e re n c ia y q u e e m p e z a rn a e la b o ra rs e m a
p a s gentico s. M organ e ra ta m b i n p a rtid a rio del mu-
ta c io n ism o com o a g en te de la evolucin.

4.2.2. T eoras neolam arckianas

E sta s te o ra s fu e ro n b a s ta n te p o p u la re s a u n q u e, p o r
decirlo u n a vez m s, no sie m p re in c o rp o ra b a n el fina-
lism o, el p rin c ip a l rasg o d e fin ito rio de las tesis o rig i
n a ria s de L am arck . L as te o ra s n e o la m a rc k ia n a s in clu an
u n a te o ra de la h e re n c ia y u n a te o ra de la evolucin,
p e ro e ra n m u y d ife re n te s e n tre s. V an d esd e el geof-
fr o s m o *, q u e a firm a q u e el cam b io evolutivo se debe
a la in flu e n c ia d ire c ta del e n to rn o (que fue b a s ta n te
p o p u la r en las p rim e ra s d cad as del siglo xx) h a s ta las
te o ra s de Cope y d e m s q u e m e n cio n an el p a p e l c ru cia l
de las fu e rz a s m e n ta le s, de la consciencia (p o r no h a
b la r del p s ic o la m a rc k ism o de Pauli).
T odas e sta s te o ra s a c e p ta b a n la h e re n c ia de c a ra c
te re s a d q u irid o s, de a h q u e m ie n tra s fue re la tiv a
m e n te d esc o n o c id a la n a tu ra le z a del m a te ria l genti
co ex p lic a ra n m e jo r la a d a p ta c i n q u e la seleccin
y la v ariaci n al azar. P o r la m ism a raz n , m u ch o s de
los n e o la m a rc k ia n o s se re c o n v irtie ro n r p id a m e n te al
d a rw in ism o ta n p ro n to com o se a d m itie ro n las m in i
m u ta c io n e s y la re c o m b in a c i n y se re fu t la h e re n cia
de c a ra c te re s a d q u irid o s.

4.2.3. T eoras ortogen ticas

E s h a r to co n o cid o q u e el fin alism o biolgico e ra algo


m uy co m n en el siglo xix; p in sese sim p le m e n te en
Agassiz o en te sta s com o S edgw ick. E n tre los p a rtid a
rio s de u n p rin c ip io fin a lis ta en la evolucin d e sta ca n
N agli y E im e r. A m bos a firm a b a n q u e el p rin c ip io de
p e rfe c ci n e ra in m a n e n te a to d a fo rm a de v ida o rg n i
ca; e sto su p o n a q u e la evolucin slo p o d a o p e ra r en
u n a direcci n m s o m en o s re c tiln e a , en u n p ro ceso
a sc en d en te . E im e r d en o m in a ese p rin c ip io o rto g n e
sis, u n p o s tu la d o q u e c o m p a rtir n , con o tra d en o m i
nacin, B erg (nom ognesis) o T e ilh a rd de C h a rd in (p rin
cipio om ega).
Lo q u e r e s u lta b a m u ch o m s difcil e ra e x p lic a r la
cau sa del p rin c ip io o rto g e n tic o . Lo h a b itu a l e ra r e c u r r ir
a p rin c ip io s teleolgicos in m a n e n te s, a m iste rio so s p ro
cesos in te rn o s, q u e a m e n u d o p o n a n de m a n ifie sto que
se e sta b a ap lic a n d o el p rin c ip io em b rio l g ico de la pre
fo rm a ci n * a la evolucin.
P ese a q u e to d a s las te o ra s o rto g e n tic a s fu e ra n re
c h aza d as p o ste rio rm e n te , su le c tu ra c o n tin a siendo
de in te r s, y no slo p o rq u e alg u n o s cien tfico s p re s
tigiosos com o G rass re iv in d iq u e n n u e v a m e n te la idea
de la v a ria c i n d irig id a, sin o p o rq u e sus p rim e ro s r e
p re s e n ta n te s (la m a y o ra p a le o n t lo g o s o n a tu ra lis ta s
de u n o u o tro tipo) d isp o n a n de m ltip le s evidencias
o b serv ac io n a les y de u n a c a p a c id a d a rg u m e n ta tiv a fa s
c in an te , h a s ta el p u n to de q u e p o d ra a d m itirs e sin de
m asiad o s p ro b le m a s que p a r te de la evolucin es su
p e rfic ia lm e n te rectiln ea , en el se n tid o de q u e p a re c e
fu e ra de to d a d u d a ra z o n a b le la ex isten cia de c o n tin u i
d ades.
E l sig u ien te c u a d ro p u ed e a y u d a r a c o n te x tu a liz a r las
d ife re n te s te o ra s ev o lu tiv as y su s d ife re n c ia s m u tu a s.

RASGOS DISTINTIVOS DE LAS DIVERSAS TEORIAS


EVOLUTIVAS

Especia-
Descen Gradua cin Seleccin
dencia lidad pobla- natural
comn cional

Lam arck No S No No
Darwin S S S S
Haeckel S S ? En parte
Neolam arckism o S S S No
T. H. Huxley S No No (No)
De Vries S No No No
T. H. Morgan S (No) No Secundaria
4.2.4. E l neod arw in ism o

R ecib en ese n o m b re las te o ra s de A uguste W eism ann,


q u e ya en 1883 p o stu l la ex isten cia de los g e n e s * y que,
sin sab e rlo , ap lic en su te o ra de la evolucin la m e c
n ica m e n d e lia n a al d arw in ism o . La seleccin se e jerc e
a firm a so b re u n a s p a rtc u la s d e n o m in a d a s d e te r
m in a n te s, re sp o n sa b le s de la tra n s m is i n de los c a ra c
te re s h e re d ita rio s , a u n q u e la : seleccin s h ace a tr a
vs de las clu las sexuales, las n icas que d e se m p e a n
u n p a p e l en la tra n s m is i n de c a ra c te re s a la d escen
dencia. S u s tesis ac e rc a de las relacio n es e n tre som a
(c o n ju n to n o re p ro d u c to r del o rg an ism o ) y g e rm e n (c
lu las sexuales), es d ecir, a c e rc a del p ap el c o n se rv a d o r
del so m a re sp e c to del g erm en , p e rm iti a su d iscp u lo
S. B u tle r fo rm u la r la cle b re fra se de q u e una gallina
no es m s q u e u n m ed io im ag in ad o p o r u n h uevo p a ra
lo g ra r q u e se p o n g a o tro huevo, fra se q u e se p a re c e n o
ta b le m e n te a alg u n as fo rm u la c io n e s de los so ciobi
logos.
E l n e o d a rw in ism o (n o m b re q u e slo p u e d e a p lic a rse
con p ro p ie d a d a la te o ra de W eism an n y sus seg u id o
res) su p o n a el rech azo de c u a lq u ie r efecto de u so y
desuso o c u a lq u ie r o tr a fo rm a de h e re n c ia de c a ra c
te re s a d q u irid o s; es d ecir, D arw in sin h e re n c ia de ca
ra c te re s a d q u irid o s. E llo p re s u p o n a q u e W eism an n
d isp o n a de d iv erso s re c u rso s p a ra ex p licar la v a ria b ili
d a d g e n tic a exigida p o r la seleccin n a tu ra l; a : l se
d eb e la c o m p re n si n del e x tra o rd in a rio p o d e r de la
reco m b in a ci n * sexual p a ra p ro p o rc io n a r v a ria b ilid a d
g en tica, m e d ia n te el p ro ceso q u e d en o m in Crossing
over, y q u e p ro p o rc io n a b a m a te ria l a b u n d a n te p a ra la
seleccin.
Se deb e ta m b i n a W eism an n , en su m ad u re z , el p rin
cipio de seleccin g erm in al , q u e p o s tu la b a la posibili^
d a d de v a ria c i n d irig id a, c a u sa d a y g u iad a p o r las
co n d icio n es d e : vida de los o rg an ism o s. A unque n eg ab a
to d o p rin c ip io o rto g e n tic o , a c e p ta b a q u e la seleccin
de c ie rto s rasgos (p o r eje m p lo , las p lu m a s larg as de la
cola de u n p ja ro ) fav o reca sim u lt n e a m e n te aq u ello s
g e n o tip o s * q u e te n a n te n d e n c ia a v a ria r el ta m a o de
las p lu m a s de la cola. La v a ria c i n al a z a r y la seleccin
e ra n co n d icio n es n e c e sa rias, p e ro n o su fic ie n te s, de la
evolucin, en p a rtic u la r p a ra ex p licar fe n m e n o s que
tu rb a ro n a W eism an n, com o la re d u c c i n g ra d u a l de
los rg an o s ru d im e n ta rio s o in tile s (los o jo s en a n i
m ales cav ern co las). Lo c ie rto es q u e la selecci n g e r
m in a l de W eism an n e ra el e q u iv a le n te de las re g u lac io
nes y co n stric c io n e s m o d e rn a s, a sa b e r, el h ech o de que
el gen o tip o esta b le c e lim ita c io n e s d e fin id a s so b re la va
ria ci n gen tica, m a rc a las p o sib ilid a d e s del fe n o tip o *,
lo que, ju n to a la seleccin fa v o ra b le o d e sfa v o ra b le de
c ie rto s genes re g u la d o re s, p u e d e e x p lic a r los su p u e sto s
rasg o s o rto g e n tic o s o b serv ad o s.
De las ln eas a n te rio re s se d eriv a q u e el im p a c to de
W eism an n so b re la bio lo g a ev o lu tiv a h a sido im p o r
ta n te y d ila ta d o . Al in s is tir en q u e la selecci n (pese a
la ligera m o d ificaci n q u e su p o n e la tesis de la selec
cin g erm in al) es la n ic a fu e rz a im p u lso ra de la evo
lucin, oblig a su s a n ta g o n is ta s a re p la n te a rs e el te m a
de la h e re n c ia de c a ra c te re s a d q u irid o s y a b u s c a r evi
den cia p a ra sus te o ra s. R e tro sp e c tiv a m e n te , s e ra co
rre c to d e c ir q u e la m ay o ra de los p ro b le m a s d e b a tid o s
de los ltim o s c in c u e n ta a o s en la c o n tro v e rsia so b re
la evolucin fu e ro n p la n te a d o s p o r W eism an n , q u e p re
p a r el te rre n o p a ra el re d e s c u b rim ie n to de M endel.
A unque ta m b i n es c ie rto q u e el rech azo del n eodar-
w in ism o de W eism an n p o r p a rte de h u m a n is ta s , cien
tfico s y filsofos fue, en su poca, casi to ta l.

4.3. Hacia la primera sntesis.


Los avances en gentica
A ntes h em o s h a b la d o de la o b ra de De V ries, B ateso n ,
o de la escu ela de M organ, p e ro a p a r tir de 1910 en
c o n tra m o s g e n e tista s, m u y in flu id o s p o r la h isto ria
n a tu ra l, q u e tr a b a ja r o n en u n a ln e a q u e logr h allaz
gos q u e m o s tra b a n la c o m p a tib ilid a d de la ev idencia
gen tica y la seleccin n a tu ra l, as com o el c a r c te r
g ra d u al de sta . Sus hallazgos s u p u sie ro n u n a re fu ta
cin del m u ta c io n ism o y salta c io n ism o . De e n tre ellos
d e sta c a n (M a y r : 1982, p. 551):
a) S lo existe u n tip o de v ariaci n ; las g ra n d e s m u
taciones * y las p e q u e a s v ariacio n es sin g u lares son los
e x tre m o s de u n n ico g ra d ie n te .

b) No to d a s las m u ta c io n e s son nocivas, alg u n as son


n e u tra s o au n beneficio sas.

c) El m a te ria l g en tico es in v a ria n te o c o n sta n te , es


d e cir, no h ay h e re n c ia de c a ra c te re s a d q u irid o s.

d) L a re c o m b in a c i n es la p rin c ip a l fu e n te de va
riaci n g e n tic a e x iste n te en las po b lacio n es.

e) La c o n tin u a d a v ariaci n fen o tp ic a (del individuo)


se explica com o re s u lta d o de fa c to re s m ltip le s (polige-
nes), y n o e n tr a en c o n flic to con la h e re n c ia p a rtic u la r.

f) U n n ic o gene p u ed e a fe c ta r a v ario s rasg o s del


fen otipo .

g) Los d a to s e x p e rim e n ta les y o b serv acio n ales de


m u e s tra n la eficacia de la seleccin.

In d u d a b le m e n te , la c o n trib u c i n m s im p o rta n te de
esto s g e n e tista s fue su re c u sa c i n de la h e re n c ia de c a
ra c te re s a d q u irid o s. A unque la p ru e b a d efin itiv a h u b o de
e s p e ra r a los aos c in c u e n ta , cu an d o la g en tica m o
le c u la r m o str q u e la in fo rm a c i n a d q u irid a p o r las
p ro te n a s n o p u e d e re tro tr a n s m itir s e a los cid o s n u
cleicos, se m o s tr q u e to d o s los fen m en o s de evolucin
g ra d u a l y v a ria c i n a d a p ta tiv a q u e se h a b a n u tilizad o
com o ev id en cias la m a rc k ia n a s e ra n in te rp re ta b le s en
t rm in o s de genes c o n s ta n te s , explicacin q u e a c e p ta ro n
n a tu ra lis ta s com o M ayr o R ensch.
De e n tre e sto s g e n e tista s d e sta c a b a n dos g ru p o s cla
ra m e n te d efin id o s: los in te re sa d o s en la m ecn ica de la
h e re n c ia y los e stu d io so s de los a sp e c to s evolutivos.
Los, q u e e s tu d ia b a n la b a se g en tica de la evolucin
se a la ro n r p id a m e n te q u e s ta e ra u n fen m en o po-
b lac io n a l p o r el q u e se in te re s a ro n en segu id a los e s ta
d stico s. De los tr a b a jo s de am b o s g ru p o s su rg i una
nueva ra m a de la g en tica, decisiv a p a ra la re c u p e ra c i n
del d a rw in ism o , la gen tica de poblaciones.
4.3.1. La gentica de p ob lacion es (1925-1935)

P o r gentica de po b lacio n es se su ele e n te n d e r la


ra m a de la g en tica q u e e stu d ia los c am b io s de fre c u e n
cias gn icas en las p o b lacio n es. E l t rm in o a g ru p a en
re a lid a d dos te n d e n c ia s y p ro g ra m a s de in v estig aci n
re la tiv a m e n te in d e p e n d ie n te s: la g en tica de p o b la cio n es
m a te m tic a , re p re s e n ta d a p o r R. A. F ish e r, J. B. S. H al-
d an y S. W rig h t, y la gen tica de p o b la cio n es ecolgica,
qu e e s tu d ia b a p o b lacio n es re a le s de o rg a n ism o s vivos
en el la b o ra to rio y en su m ed io a m b ie n te , d o n d e d e s
ta c a n C hetv erik o v y D o bzhanski. A a m b a s c o rrie n te s de
la g en tica de p o b lacio n es les c o rre sp o n d e el m rito de
a c a b a r con el p e n sa m ie n to tipolgico, fu e rte m e n te in
flu id o p o r el esen cialism o . H a c e rlo su p u so , en o p in i n
de M ayr, la m a y o r re v o lu ci n c o n c e p tu a l de la h is to ria
de la biologa h a s ta el p u n to de q u e se h a su g erid o
q u e de re c o n s tru ir ra c io n a lm e n te la h is to ria de las p r in
cipales c o n tro v e rsia s del p e n s a m ie n to evolutivo, el re
su lta d o m o s tr a r a q u e s ie m p re se h a n so ste n id o e n tre
u n p o p u la c io n ista y u n tiplogo.
El p e n sa m ie n to p o p u la c io n ista e n fa tiz a la sin g u la ri
d a d de ca d a co sa p re s e n te en el m u n d o o rg n ico . Todos
los o rg an ism o s y fen m en o s o rg n ico s e st n fo rm a d o s
de c a ra c te re s n ico s, que slo p u e d e n d e sc rib irse co
le c tiv a m e n te en t rm in o s esta d stico s. L a n ic a re a li
d a d son los in d iv id u o s q u e c o m p o n e n las p o b lacio n es,
a u n q u e p o d em o s e s ta b le c e r p ro m e d io s (a b stra c c io n es
e sta d stic a s), d e te rm in a r la m e d ia a ritm tic a d e u n a
p o b la ci n y se g u ir e sta d s tic a m e n te su v a ria c i n . F ilo
s fica m e n te , el tip o o p ro m e d io es u n a a b stra c c i n y
lo nico real es la variacin. P a ra el tip lo g o , p o r el
c o n tra rio , el tip o (el eidos p lat n ico ) es lo re a l y la
v ariaci n u n a m e ra ilusin. Dos fo rm a s, p u es, ra d ic a l
m e n te d ife re n te s de c o n c e b ir la n a tu ra le z a y los p ro c e
sos evolutivos.
T a n to el tra b a jo de los b io m a te m tic o s co m o H alda-
ne, F ish e r y W rig h t, com o el tra b a jo e m p ric o y m a te
m tic o de C hetv erik o v sujaonen la re in tro d u c c i n de
la selecci n n a tu ra l com o fa c to r d e te rm in a n te de la
evolucin, com o se expone en T h e g en etica l th e o ry o f
n a tu ra l selectio n (1930), de F ish e r, o en T h e C auses o f
Fig. 7.M utaciones en los caracteres de las alas en Droso-
phila m elanogaster (segn Morgan, 1932).

E v o lu tio n (1932), de H ald an e. F ish e r m o s tr q u e las


m u ta c io n e s fa v o ra b le s se in c o rp o ra b a n al ac erv o ge
n tico de la esp ecie al c ab o de c ie rto n m e ro de ge
n era cio n e s, lo q u e a u m e n ta b a e x tra o rd in a ria m e n te la
v a ria b ilid a d p o te n c ia l d e los se re s vivos, h a b id a c u e n ta
del g ra n n m e ro de co m b in acio n es q u e se p u e d e n d a r
en su d escen d en cia. N a tu ra lm e n te , la selecci n n a tu ra l
es la e n c a rg a d a de c o n se rv a r las co m b in a c io n e s de ca
ra c te re s m s fav o rab les. H ald an e, cien tfico n o ta b le y
m uy p re o c u p a d o p o r las c u e stio n e s sociales, co m b in
m u ta c i n y seleccin; la m u ta c i n es la e n c a rg a d a de
p ro p o rc io n a r el m a te ria l s o b re el q u e tr a b a ja la selec
cin. M o str q u e la esp ecie p u e d e s u rg ir b ru s c a m e n te
o tra s u n p ro ceso g rad u a l, p e ro sie m p re p o r efecto de
la seleccin. W rig h t, a su vez, y a d ife re n c ia de F ish e r
que tra b a j con p o b lacio n es m u y n u m e ro sa s, em pez
e stu d ia n d o la c o n sa n g u in id a d in ten siv a y la a p o rta c i n
de la deriva g en tica * a la evolucin, es d ecir, los c am
b io s en la fre c u e n cia de alg u n o s gen es (p o r e fe c to de
su p re se n c ia , au se n c ia o a u n frecu en cia) p ro d u c id o s
fo rtu ita m e n te en p o b lacio n es p e q u e a s de u n a esp e
cie, p o r e je m p lo p o r u n cata c lism o . C h etv erik o v lleg
a co n clu sio n es se m e ja n te s a las de los b io m a te m tic o s e
in sisti en algo que hoy es u n lu g a r co m n : q u e cad a
rasg o h e re d a d o d e p e n d e no de uno, sin o de v a rio s ge
nes, es d ecir, q u e la ex p re si n fe n o tp ic a de c a d a gene
e s t d e te rm in a d a p o r su m edio genotpico.
T odos ellos c o n firm a ro n la im p o rta n c ia de la selec
cin, la in e x iste n c ia de p re si n m u ta c io n is ta y de h e re n
cia de c a ra c te re s a d q u irid o s , e s ta b le c ie n d o las b ases
gen ticas de la evolucin d a rw in ia n a g ra d u a l. M o stra
ro n , p o r ltim o , q u e no e x ista c o n flic to a lg u n o e n tre
la d isc o n tin u id a d de los genes y la c o n tin u id a d de la
v ariaci n in d iv id u a l, te n d ie n d o u n p u e n te a los n a tu
ra lista s, q u e ya h a c a tie m p o q u e h a b a n re c h a z a d o las
m a c ro m u ta c io n e s, a la De V ries y la p re s i n de la m u
taci n .

4.4. Los avances en la sistem tica


evolutiva
Los av an ces en la g en tica ev o lu tiv a e ra n p a ra le lo s
a los avan ces en la s iste m tic a o, en g en e ra l, a la
co m p re n si n de la d iv e rsid a d o rg n ic a p o r los n a tu ra lis
tas. A ludim os a fen m en o s com o las d ife re n c ia s geogr-
Fig. 8.J. B. S. I A ! u A .\ h . uno de los padres de la gentica
de poblaciones.

ficas de las especies, los eco tip o s, las razas c lim tica s
y dem s co n c e p to s tax o n m ico s q u in te n ta b a n d a r
c u e n ta de v ariacio n es c la ra m e n te v in c u la d a s con la n a
tu ra le z a del e n to rn o . P ro n to , g racias a los m o d elos de
la g en tic a de p o b lacio n es y en p a r tic u la r a C hetverikov,
se p u d ie ro n c o m p re n d e r fen m en o s com o la especia-
cin, la a d a p ta c i n , el p ap el del aislam ien to , y a c la ra r
co n c ep to s c e n tra le s de la te o ra s in t tic a com o el de
especie. F u e ro n los n a tu ra lis ta s los q u e m o s tra ro n que
las especies no e ra n e n tid a d e s e se n c ia lista s q u e p u d ie
ra n c a ra c te riz a rs e m o rfo l g icam en te) sino ag reg ados de
p o b lac io n e s n a tu ra le s , re p ro d u c tiv a m e n te aislad o s e n tre
s, q u e o c u p a b a n nich o s esp ecfico s en la n a tu ra le z a.
La d ife re n c ia e n tre taxn * y categ o ra, la co m p ren si n
de que la p a la b ra especie es u n t rm in o re lac io n al
(com o la p a la b ra herm an o ), algo q u e s u p o n d r que
los m ie m b ro s de u n a esp ecie son p artes de ese in d i
viduo [d ich o en t rm in o s g enticos, q u e los g enes de
to d o s los m ie m b ro s de u n a especie son c o m p o n e n te s del
m ism o pool g n ico ], son re s u lta d o s del tr a b a jo en
sistem tic a .
A los avan ces c o n c e p tu a les h ay q u e a a d ir el im p o r
ta n te tra b a jo e m p ric o de co n firm a c i n de zologos,
paleo n t lo g o s y d em s n a tu ra lis ta s , d o n d e d e s ta c a ro n
R ensch, M ayr, etc.

Las co sas e s ta b a n ya m a d u ra s p a ra e s ta b le c e r la
p rim e ra sn te sis m o d e rn a de la te o ra evolutiva.
El evolucionismo en la actualidad

E n las ltim a s d cad as el evolu cio n ism o h a e sta d o


m a rc a d o p o r lo q u e se h a d en o m in a d o teora sin t tic a
de la evolucin, fo rm u la d a h a c ia finales de los tr e in ta
y p rin c ip io s de los c u a re n ta y re la tiv a m e n te refo rm u -
la d a a p a r tir de 1950, a ca u sa del n a c im ie n to de la ge
n tic a m o le c u la r. Dlzante el p e ro d o de 1940 a 1960 p u e
de d e cirse q u e la sn te sis ev o lu tiv a goz de u n a acep
ta c i n casi to ta l. S u ta re a b sica, p o r d ecirlo con u n a
m e t fo ra q u m ico -fo to g rfica, co n sisti en s u s titu ir el
g ra n o gru eso , to sco , q u e c o n fo rm a b a la te o ra de la se
leccin n a tu ra l, p o r u n o fino, p re c iso y so fisticad o . A lo
largo de ese p ro c e so de re fin a m ie n to se h a ido h acien d o
ev id e n te q u e la sn te sis no fu e ta n exito sa com o in icial
m e n te h a b a p a re c id o , de m o d o q u e a p a rtir de 1970 se
su scit u n a n u ev a ola de c o n tro v e rsia s, h a s ta el p u n to
de q u e las c rtic a s al seleccionism o, p r c tic a m e n te in
ex isten te s e n tr e 1940 y 1960, h a n v uelto a su rg ir.
E n la a c tu a lid a d , las p o s tu ra s son d iv ersas. Los d e n o
m in ad o s a rq u ite c to s de la te o ra s in t tic a y su s seg u id o
re s c o n sid e ra n q u e los cam b io s co n c e p tu a les, los n u e
vos d e sc u b rim ie n to s y avan ces acaecid o s e n tre los tre in
ta y los o c h e n ta , son m e ra s elaboraciones o adicioimSi
a la te o ra clsica fo rm u la d a en los c u a re n ta . O tros,
fieles a D arw in en ln eas g en erales, c u e stio n a n la sn
tesis p o r c re e r q u e la te o ra ev o lu tiv a h a ex p a n d id o d e
m a sia d o sus d o m in io s y q u e los d is tin to s niveles de
cam bio evolutivo ta l vez re s p o n d a n a c a u sa s d ife re n te s;
les p are c e d u d o so q u e to d a la evolucin p u e d a seg u ir
red u c i n d o se al d a rw in ism o bsico , a c am b io s ad ap ta-
tivos g ra d u a le s en las p o b lacio n es. O tro s, fin a lm e n te,
c o n sid e ra n q u e los hallazgos re c ie n te s son fen m enos
to ta lm e n te nuevos y q u e re fu ta n , al m en o s p a rc ia lm e n
te, el d a rw in ism o , p o r lo q u e p ro p u g n a n n u ev as te o ra s
a lte rn a tiv a s . E n tre las te o ra s a lte rn a tiv a s d e sta c a n las
te o ra s n e u tra lis ta s o e sto c stic a s y el n e o la m a rc k ism o .
E s ta d isc u si n e s t e n tre c ru z a d a de in te re s a n te s cues*
tio n es ep istem o l g icas y filos ficas, a c re c e n ta d a s en los
ltim o s aos p o r la p o p u la rid a d de la socio b io lo g a h u
m an a , qu e se re c la m a de la te o ra sin t tic a . V eam os las
d iv ersas opciones.

5.1. Teora sinttica de la evolucin


Se fo rm u la in ic ia lm e n te e n tre 1936 y 1947, s in te tiz a n
do el tra b a jo de g e n e tista s, b io m a te m tic o s, p a le o n t lo
gos, an tro p lo g o s, zologos o, dicho de o tra m an era ,
las id eas b sic a s de D arw in, la g en tica de p o b lacio n es,
las o b serv acio n es e x p e rim e n ta les so b re la v a ria b ilid a d
d las p o b lacio n es n a tu ra le s y la te o ra c ro m o s m ica
de la h e re n c ia . S us a rq u ite c to s p rin c ip a le s son: en p ri
m e r lugar, Th. D obzh an sk y (esp e c ia lista en g e n tica y
siste m tic a ), q u e en 1937 p u b lic a el clsico G en etics and
the O rigin o f Sp ecies. A l s u n ir n o tro s a u to re s, que
p u b lic a n a su vez, p o r esas fech as, lib ro s eq u iv alen tes
o c o m p le m e n ta rio s: Ju li n H uxley (e sp e c ia lista en b io
loga gen eral, 1942), E. M ayr (siste m tic a , 1942), G. Sim p-
son (paleo n to lo g a, 1944, 1953), B. R en sch (zoologa,
1947) y G. L, S te b b in s (b o tn ica, 1950). A la sn te sis con
trib u y e ro n ta m b i n m u ch o s o tro s a u to re s (en especial
los d ed icad o s a g en tica de p o b lacio n es) y dos com pi
laciones de tra b a jo s , Die M vo littio n d e r O rga nism en
(1943), c o m p ila d a p o r H e b e re r, y T h e N e w S y stem a -
tics (1940), p re p a ra d a p o r Ju li n H uxley.
E l n a c im ie n to de la g en tica m o le c u la r afect a la
te o ra sin t tic a , q u e se re fo rm u l en b u e n a m edida,
sin q u e v a ria ra su n a tu ra le z a b sica. Se re n u n c i defi
n itiv a m e n te a to d a b a se te ric a de la h e re n c ia de a d a p
ta cio n es a d q u irid a s o a to d a te n d e n c ia o rto g e n tic a in
te rn a y d ire c ta , en u n a d iscu si n so b re la p o sib ilid ad
de q u e las b a c te ria s a d q u irie ra n d ire c ta m e n te re siste n
cia h e re d ita ria a los a n tib i tic o s y b a c te ri fag o s. La
in c o rre c c i n de la id ea se d e m o str e s ta d s tic a m e n te y
m e d ia n te la t c n ic a de sie m b ra p o r rp lica. La g entica
m o le c u la r p ro b ta m b i n la fo rm a m uy in d ire c ta en
que se p ro d u c e n las c a ra c te rs tic a s m o rfo l g icas y las
rea ccio n es fisiolgicas. De la m an o de la bio lo g a m o
le c u la r a p a re c ie ro n nuev o s m a rc a d o re s de la v a ria b ili
d a d g en tic a y nuev o s p ro b le m a s.

E l sig u ie n te c u a d ro so b re las te o ra s del cam b io evo


lu tiv o p u e d e s e rv ir p a ra s itu a r la te o ra sin t tic a , en
su s dos m o d a lid a d e s, d e n tro de la h isto ria del evolucio
nism o.

TEORIAS DEL CAMBIO EVOLUTIVO


(H euts: 1952. M ayr: 1963)

A. M onsticas (explicaciones m ediante un solo factor)


1. Ectogenticas (cambios inducidos directam ente por el
medio)
a) respuestas al azar (efectos de radiaciones...)
b) respuestas adaptativas (Geoffrosmo)
2. Endogenticas (cambios que resultan de fuerzas in-
trnsecas)
a) finalista (ortognesis)
b) volitiva (lam arckism o genuino)
c) lim itaciones m utacionales
el) lim itaciones epigenticas *

3. Acontecim ientos fortu ito s (accidentes)


a) m utaciones espontneas (De Vries)
4. Seleccin natural
B. Sintticas (explicaciones que com binan varios fac
tores)
1 b) -| 2 a) + 2 h) = la m ayora de teoras lamarckianas
1 b) + 2 b) + 2 c) + 4 = algunas teoras lam arckianas re
cientes
1 b) + 3 + 4 = el ltim o Darwin, Pate, la m ayora de los
no m utacionistas d urante las tres prim e
ras dcadas del siglo xx
3 + 4 = p rim era sntesis m oderna (la de los aos cua
renta)
l a ) + 2c) + 2 d ) + 3-l-4 = segunda sntesis m oderna (*)

(*) Admite, como punto intermedio entre mutacionismo y


ortogenetismo, que el genotipo y fenotipo de una lnea evo
lutiva dada establecen graves limitaciones para su potencial
evolutivo, pero sin que stas lleguen a dictar la direccin del
cambio evolutivo futuro.

5.2. Caracterizacin de la teora sinttica


La p rin c ip a l d ife re n c ia co n la te o ra de la seleccin
n a tu ra l tal com o fue p re s e n ta d a p o r D arw in es, obvia
m en te, la ad ici n de las leyes de M endel y d e m s des
arro llo s genticos.
La te o ra s in t tic a p a rte de los sig u ie n te s p re s u p u e s
tos:

a) Las in te ra c c io n es e n tre los o rg a n ism o s y su s en


to rn o s v a ra n m u ch o g eogrfica e h ist ric a m e n te .

b) E x iste u n a c o n tin u id a d de la h e re n c ia (y de la tr a
dicin c u ltu ra l).

c) Las re g u la rid a d e s se a lte ra n e sp o r d ic a m e n te y al


azar.

Lo que u n e (D obzhanskj: 1980) la v a ria b ilid a d y la


evolucin es la seleccin n a tu ra l, p u e sto q u e to d a p o b la
cin tien e siete c a ra c te rs tic a s , re sp o n sa b le s del p ro ceso
evolutivo: v a ria b ilid a d g en tica, re c o m b in a c i n gen
tic a (e sen cialm en te a ca u sa de la re p ro d u c c i n sexual),
Fig. 9.Th. D obzhansky (1900-1975), uno de los padres de la
teora sinttica.

c o n tin u id a d h e re d ita ria , c a p a c id ad de m u ta ci n , cap a ci


d a d excesiva de re p ro d u c c i n , in te g ra c i n del g en otipo
(to d o s los genes de u n o rg an ism o ) y las lim ita cio n e s del
acerv o g en tico (pool gnico). T odas ellas in terv ien en
en el p ro c e so evolutivo, de fo rm a q u e el p ro c e so selec
tiv o d e p e n d e de las in te ra c c io n es e n tre los o rg an ism o s
y su m ed io a m b ie n te , y sta s p u e d e n s e r m uy d iversas,
im p lic a n d o o n o lu ch a p o r la ex istencia. E n c u a lq u ie r
caso, u n a g e n eraci n d e te rm in a d a slo p u ed e p o se er u n a
m u e s tra de la e n o rm e p o sib ilid a d de co m b in acio n es que
p o sib ilita n la v a ria b ilid a d y la fe c u n d a c i n c ru z a d a ; de
ah q u e los in d iv id u o s m s a p to s (es d e c ir, co n m a y o r
c a p a c id ad y x ito re p ro d u c to r) a p o rte n a la g en e ra c i n
sig u ien te m a y o r p ro p o rc i n de genes o alelos *. La d ire c
cin ev o lutiv a de la p o b la c i n d e p e n d e r ta n to del m e
dio am b ie n te , de su cam b io o e sta b ilid a d , com o del c o n
te n id o gnico de la poblaci n .
E x iste n d iv erso s tip o s de seleccin: n o rm a liz a d o ra
(p ro d u c e c o n sta n c ia en la p o b laci n ); d ire c c io n a l (p ro
voca cam b io d ire c to c o n tin u o ); d is ru p tiv a (p ro v o ca di
v ersificaci n ). La p ro b a b ilid a d de q u e se p ro d u z c a u n a
u o tra d ep en d e del tip o de re la c i n e x iste n te e n tre p o
b la c i n y e n to rn o . Si s ta se m a n tie n e c o n s ta n te se fa
v o re c e r la n o rm a liz a d o ra , es d e c ir, la d e te n c i n del
cam b io evolutivo. Si la relaci n c a m b ia de fo rm a c o n s
ta n te y e n la m ism a d ire c c i n se fa v o re c e r la d ire c
cional, com o su ced e a m e n u d o en los caso s de in te r
accio n es re tro a c tiv a s e n tre d e p re d a d o r y p re sa . P o r l
tim o , la d iv ersificaci n de u n h b ita t * h o m o g n eo p u e
de fav o rec er, a u n q u e en e ste caso el fa c to r r e p r o d u c to r
d esem p e a u n p ap el m u ch o m s im p o rta n te q u e en los
o tro s, la selecci n d isru p tiv a *, p ro m o to ra de fen m e
nos m acro ev o lu tiv o s.
De lo a n te rio r se sigue q u e so n tr e s los p ro c e so s b
sicos c o n sid e ra d o s p o r la te o ra sin t tic a : la m u ta c i n ,
la re co m b in a c i n g en tica y la seleccin natural. A un
q ue p r c tic a m e n te n ad ie d u d a de q u e eso s tre s p ro c e so s
in te rv ie n e n en la evolucin, sig u en ex istie n d o d isc re
p an c ias so b re el g rad o de im p o rta n c ia de ca d a u n o de
ellos, en p a r tic u la r so b re el p a p e l del a z a r, de la d es
viacin a le a to ria de la n o rm a.

CARACTERIZACION ESQUEMATICA DE LA TEORIA


SINTETICA

a) La unidad de transm isin, conservacin y m uta


cin es la m ism a: el gen.
b ) La unidad de seleccin es, como ya sostuvo Dar
win, el individuo y no el gen. El proceso es, em
pero, bastan te m s com plejo que el que sugiere la
expresin lucha por la supervivencia; se tra ta
de presiones selectivas que inciden en la probabi
lidad de que genes presentes en el individuo en
cuestin se encuentren tam bin una, dos, tres,
n generaciones despus. Lo im portante no es que
el individuo como tal sobreviva, que llegue a una
edad avanzada, sino que deje descendencia con po
sibilidades de sobrevivir, es decir, la eficacia re
productora.
c) La unidad de evolucin no es ni el gen ni el indi
viduo, sino la poblacin. Y en concreto la pobla
cin que com parte determ inado genoma. Por de
cirlo con la expresin tcnica, lo que evoluciona
es una poblacin m endeliana con recom binacin
gentica a causa de la reproduccin sexual, una
poblacin que produce constantem ente nuevos ge-
nom as a causa de la recombinacin.

5.3. M icroevolucin * y M acroevolucin *


A cabam os de e x p o n e r b re v e m e n te las id eas bsicas
d e la te o ra sin t tic a p a ra e x p lic a r la evo lu ci n org
nica, y el p a p e l c e n tra l de los c o n cep to s de v a lo r selec
tivo y p o b laci n . E l e sq u e m a explicativo de la te o ra
sin t tic a p re s u p o n e q u e el cam b io evolutivo se p ro d u c e
en u n co n te x to en q u e e st n p re se n te s:

U n c ie rto p o lim o r fis m o g entico, p u e sto q ue si to dos


los in d iv id u o s tu v ie ra n el m ism o g en o tip o no se p ro
d u c ira d iv ersificaci n .
C ierto a isla m ie n to biolgico; si h ay m e stiz a je c o n ti
n u a d o , rec e p c i n c o n sta n te de genes nuev os, la dife
re n c ia c i n se d e m o ra ra m u ch sim o o in c lu so sera
im p o sib le.
P resin d el taedio; sin u n a lim itaci n ecolgica con
c re ta y c o n tin u a d a se ra im p o sib le la d ifu si n de los
. genes v en tajo so s (R u f f i : 1976, pp. 51-52).

E sto s p re rre q u is ito s p e rm ite n e x p licar los dos p ro c e


sos ev o lu tiv o s b sico s: la m icro evo lu ci n , la evolucin
e sp e c ia liz ad o ra o d iv e rsific a n te , y la m a croevolucin
o tip o g n esis.
El m e ca n ism o de la m icro ev o lu ci n es re la tiv a m e n te
sencillo. U na esp ecie jo v en , n o esp ecializad a, co n alto
p o ten cia l g en tico y evolutivo, in te n ta e sta b le c e rs e en
d iv erso s n ich o s ecolgicos. E n cad a u n o de ello s los
in d iv id u o s de esa esp ecie su fre n u n a p re s i n selectiva
d e te rm in a d a y, de a c u e rd o con lo e x p u e sto a n te rio rm e n
te, se ir n d ifu n d ie n d o p re fe re n te m e n te los gen es que
ay u d an al g ru p o a lo g ra r u n a m e jo r a d a p ta c i n . Se
van p ro d u c ie n d o d iv e rsa s m o d ificacio n es, h a s ta el p u n
to de q u e p u ed e lleg ar a r e s u lta r im p o sib le q u e g ru p o s
q u e o c u p a n n ich o s ecolgicos d ife re n te s se c ru c e n e n tre
s. Se p ro d u c ira de ese m o d o lo q u e se d e n o m in a u n a
radiacin a d a p ta tiva *, el s u rg im ie n to de v a ria s esp ecies
d ife re n c iad a s a p a r tir de u n a a n te r io r in d e fe re n c ia d a . La
especializaci n , la a d a p ta c i n c o n tin u a d a su p o n e u n
c ie rto e m p o b re c im ie n to del g en o m a del g ru p o , del p o
lim o rfism o gentico , lo q u e d ific u lta ra u n a n u ev a a d a p
taci n , e sp e c ia lm e n te si u n c a m b io en el e n to rn o obli
g a ra a que s ta fu e ra b ru sc a . Se tra ta , p o r co n sig u ien te,
de u n p ro c e so sin re to rn o , a u n q u e en ltim a in s ta n c ia
sie m p re q u e d a el acervo g en tico no e x p re sa d o en fe
n o tip o .
La m ac ro e v o lu c i n o frece m ay o res p ro b le m a s expli
cativos, p e ro sin ella el m u n d o vivo s e ra m u c h o m s
p o b re. La p re g u n ta b sic a a re s p o n d e r es: c m o se
p ro d u c e la especiacin *, la a p a ric i n de esp ecies n u e
vas? E ste h a sid o sie m p re u n o de los p u n to s p o lm ico s
del d a rw in ism o y de la te o ra s in t tic a , p u e s to q u e e st
e s tre c h a m e n te v in cu lad o con las p o l m ic a s a c e rc a de la
h ip o t tic a d ire c c i n a sc e n d e n te de la evolucin. La
p rim e ra d ific u lta d re sid e en el h e ch o de q u e es m uy
difcil re p ro d u c ir en u n la b o ra to rio la su cesi n de h e
chos, en u n p e ro d o d ila ta d o d e tie m p o , q u e re q u ie re
la a p a ric i n de u n a n u ev a especie; lo n o rm a l es no ir
m s a ll de la re p ro d u c c i n de los p aso s in d iv id u ale s
del p ro ceso . H ay q u e tr a b a ja r , p o r ta n to , a p a r ti r de
ex trap o la cio n es.
E x isten d iv e rsa s exp licacio n es, q u e a c e p ta n p o r lo
c o m n el p re rre q u is ito del a is la m ie n to y de la p re si n
ecolgica a q u e a lu d a m o s a n te s. L as te o ra s m s im p o r
ta n te s son la especiacin geogrfica (con d o s m o d elos,
el co n v encio n al y el c u n tic o ), la especiacin p o r saltos,
la p a ra tr p ica (un p ro ceso r p id o q u e im p lica a pocos
in d iv id u o s de la p o b laci n p a te rn a , q u e no re q u ie re a is
la m ie n to e sp acial y s c ie rta c o n sa n g u in id a d ), y la sim -
p trica (a p a re n te m e n te lim ita d a a p a r s ito s y p a rasito i-
des fitfagos y zofagos). R e p ro d u c im o s a co n tin u a ci n
el e sq u e m a ex p licativ o de la esp eciaci n g eo g rfica y
c u n tic a p ro p u e s to p o r D obzhanski-Stebbins-A yala-V a-
len tin e.

MODELO CONVENCIONAL Y CUANTICO


DE ESPECIACION

Modelo convencional
Primera etapa
Una sola poblacin o una serie de
poblaciones similares en un ambien
te homogneo.

Segunda etapa
Al irse diversificando parcialmente el
ambiente en factores fsicos o biti-
cos o al formarse poblaciones nuevas
al desplazarse emigrantes a ambien
tes nuevos, el sistema de poblaciones
se diversifica, dando lugar a razas
con distintos requerimientos ecolgi
cos pero que a pesar de todo pueden
intercambiar genes en sus lmites ya
que no se ha formado ningn meca
nismo de aislamiento reproductor.

Tercera etapa
Una posterior migracin y diferencia
cin produce el aislamiento geogrfi
co de algunas razas y subespecies.

Cuarta etapa
Algunas subespecies adquieren dife
rencias genticas que hacen que se
aslen reproductivamente del resto de
la poblacin original y tambin en
tre s.
Posteriores cambios del ambiente
permiten que algunas de las espe
cies recin formadas penetren en el
rea an ocupada por la poblacin
original. A causa de la diferencia
cin producida, las dos especies sim-
ptricas explotan el ambiente de dis-
tinta forma y la fusin se ve impedi
da por las barreras de aislamiento
reproductor. La seleccin natural que
acta en contra de la formacin de
hbridos estriles o mal adaptados
refuerza los mecanismos de aisla
miento y una posterior diferenciacin
en la forma en que ambas especies
explotan el ambiente.

Modelo cuntico
Primera etapa
Igual que el modelo convencional.

Segunda etapa
Unos pocos individuos de la pobla

O cin original, aislados en un nuevo


hbitat, dan lugar a una poblacin
secundaria con un acervo gnico al
terado.

Tercera etapa
Una catstrofe en la poblacin redu
ce la poblacin secundaria a unos
pocos individuos atpicos.

Cuarta etapa
La recuperacin acompaada de una
nueva presin de seleccin (que re
sulta del acervo gnico alterado) da
lugar a una nueva poblacin aislada
reproductivamente de la original.
G en ric a m en te c o n sid e ra d a , la m acro ev o lu ci n o tipo-
gnesis p a re c e c o m p o rta r u n d e sa rro llo p ro g re siv o del
siste m a n erv io so en to d o s los g ru p o s zoolgicos, p u e sto
q u e to d o s los se re s vivos n e c e sita n p a ra so b rev iv ir un
flu jo in c e sa n te de m a te ria , de en erg a y de in fo rm aci n .
Los m ic ro o rg a n ism o s, p o r ejem p lo , tie n e n su p e rc e p
ci n y rea c c i n rig u ro sa m e n te d e te rm in a d a s p o r los ge
nes, y ello c o m p o rta a su vez u n a re d u c c i n d r stic a
de su m u n d o e x te rio r, poco m s de alg u n as su sta n c ias
en so lu ci n p a ra u n a b a c te ria . Las d iv e rsa s realizaciones
de la evolucin fu e ro n a fin a n d o la p ercep ci n , la c a p a
cid ad de re c ib ir in fo rm a c i n del e x te rio r, a u n q u e acce
d ien d o slo a u n a p a rte del m u n d o e x te rio r, q u e p u ede
v a ria r to ta lm e n te de u n o rg a n ism o a o tro . De ah la
a firm a c i n del d e sa rro llo p ro g resiv o del siste m a n e r
vioso, y de a h ta m b i n q u e se h ay a su g erid o el con
cep to de re a lid a d biolgica p a ra a lu d ir a la re p re s e n
ta c i n p a r tic u la r del m u n d o e x te rio r q u e c o n stru y e el
c e re b ro de u n a esp ecie d e te rm in a d a .
E so n os lleva, sig u ien d o a g ra n d e s rasg o s la explica
cin m a cro ev o lu tiv a, al p siq u ism o , c o n secu en cia del
d e sa rro llo del siste m a n erv io so y del p e rfe c cio n am ie n to
de rg a n o s in te g ra d o re s y re g u la d o re s; am b as cosas
lib e ra n p a rc ia lm e n te a los a n im ales de las lim itacio n es
del e n to rn o y les p e rm ite n e sta b le c e r v nculos que con
llevan la a p a ric i n de fen m en o s de socializacin. El
e sta b le c im ie n to de c o m u n id a d e s (R Fru: 1976) im plica
la a p a ric i n de la esp ecializaci n de los m iem b ro s, m e
can ism o s de in te g ra c i n de los in d iv id u o s y m edios de
c o m u n icaci n , v itales p a r a la in teg raci n . La socializa
cin, q u e llega a su m x im o nivel e n tre alg u n as e sp e
cies de in secto s y en los p rim a te s , es el e sta d io su p e rio r
de la m acro ev o lu ci n .
Las d iv e rsa s e ta p a s de h o m in izaci n , en c o n c re to el
p ro c e so de encefalizaci n , p u e d e n a n a liz a rse ta m b i n si
gu ien d o e ste esq u em a: la p e rc e p c i n a u d itiv a de secu en
cias te m p o ra le s, c o m b in a d a co n c ie rto s cam b io s del a p a
r a to se n so m o to r de la voz, p o sib ilita u n a n u ev a m a n e ra
de sim b o liz a r y c o d ific a r la re p re s e n ta c i n eognitiva.
E n e se se n tid o , y com o su g iri F. Jaco b , lo especfico
del len g u a je n a tu r a l se ra no ta n to su p o d e r co m u n i
cativo (en el re in o a n im a l m e n u d e a n los e je m p lo s de
riq u e z a c o m u n ic a tiv a de o tro tip o ), sin o el acceso a la
sim bolizaci n , al p e n sa m ie n to , a la im ag in aci n .
De c u a lq u ie r m odo, y p e se a lo s u g e re n te s q u e p u e
d en re s u lta r las re c o n stru c c io n e s p a rc ia le s de los p ro
cesos m acro ev o lu tiv o s, a h sigue e n c o n tr n d o se u n o de
los p u n to s dbiles de la te o ra sin t tic a . S o n fre c u e n
tes las c rtic a s q u e califican a la selecci n n a tu r a l y a
la m u ta c i n de m ecan ism o s m ac ro e v o lu tiv o s in su fic ien
tes, com o v erem o s m uy p ro n to .

5.4. La teora sinttica y la gentica


m olecular
La biologa m o lecu lar, o m s en c o n c re to , lo que
J. M onod d e n o m in a te o ra m o le c u la r g e n e ra l de cdigo
gentico, a a d i d iv erso s re fin a m ie n to s y m o d ificacio
nes a la te o ra s in t tic a a p a r tir del d e sc u b rim ie n to de
las dos fu n cio n es b sic a s del g enom a, la a u to rr p lic a y
la tra n sm is i n de su in fo rm a c i n a la c lu la y al in d i
viduo. E l m ecan ism o de r p lic a es b a s ta n te co n o cido y
n o nos o c u p a re m o s de l. R esp ecto a la tra n sm isi n
de in fo rm a c i n , em pieza m e d ia n te la tra n sc rip c i n
(p ro ceso m e d ia n te el cu al la secu en cia de n u c le tid o s
del A D N * d ic ta la secu en cia de n u c le tid o s * d el A R N *);
p o ste rio rm e n te , en la fase d e n o m in a d a trad u cci n ,
el ARN sirv e de m o ld e p a ra o rd e n a r los am in o cid o s
en fo rm a de m o lcu la p ro te n ic a . De e s ta fo rm a se p a sa
de u n a secu en cia de a m in o c id o s, in activ a, a u n a de
p ro te n a s, cuyas a p titu d e s nos p e rm ite n c o m p re n d e r
el fu n c io n a m ie n to y d e sa rro llo de los se re s vivos.
E l e stu d io de e sto s p ro c e so s h a p e rm itid o a c e p ta r
las sig u ien tes asu n c io n e s a c e rc a de la te o ra evolutiva:

a) La p ro fu n d a u n ifo rm id a d b sic a e x iste n te e n tre


los seres vivos, p rin c ip io del q u e casi sie m p re se h a
rec la m a d o la te o ra evolu tiv a, es v lid a ta m b i n en lo
que se re fie re al cdigo gentico , de las b a c te ria s al
h o m b re.

b) T odo aq u ello que se h e re d a (incluyendo lo m or-


fogentico, lo q u e d istin g u e a u n in d iv id u o de o tro , a
u n a esp ecie de las re s ta n te s ) tie n e q u e v er con la in fo r
m ac i n c o n te n id a en el genom a. H ab id a c u e n ta q u e la
n ic a in fo rm a c i n p re s e n te en u n in d iv id u o q u e p u ed e
tra n s m itir s e a los d e sc e n d ie n te s es sta, ta m b i n h a b r
d e s e r s ta la nica in fo rm a c i n so b re la que p u ed e
ejercer algn e fe c to la seleccin. La ra z n de ello ra d ica
en q u e el gen o m a es ta m b i n u n siste m a reg u lad o r.

c) La n a tu ra le z a de las m u ta c io n e s, su co n o cim ien to


d etalla d o , su c a r c te r e sp o n t n e o , m u e s tra n la im p o si
b ilid ad de la h e re n c ia de c a ra c te re s a d q u irid o s. La se
cu en cia de tra n s fe re n c ia de in fo rm a c i n es irre v e rsib le ,
y a u n q u e en alg u n o s caso s re s u lte p o sib le el p aso del
ARN al ADN, ello n o p u e d e c o n sid e ra rse en fo rm a algu
n a com o tra s p a s o de in fo rm a c i n de las p ro te n a s al ge
no m a, del fe n o tip o al geno tip o .

d) L a evolucin n o p u e d e c o n sid e ra rse u n a ley *, ni


s iq u ie ra de los se re s vivos. Lo ca ra cterstico de los seres
vivo s es co n serva r y no evolucionar, p u e sto q u e po seen
u n m e c a n ism o q u e a se g u ra la re p ro d u c c i n fiel de la
e s tr u c tu r a e in clu so la re p ro d u c c i n fiel de los accid en
tes o e rro re s q u e p u e d e n p ro d u c irs e en esa e s tru c tu ra .
S in co n serv aci n de los accid en tes, de las m u ta cio n e s,
n o h a b ra evolucin, p u e sto q u e esos ac c id e n tes rec o m
b in a d o s s e r n el m a te ria l p o te n c ia l so b re el q u e a c tu a r
la seleccin n a tu ra l.

A dem s de las n u ev as h e rra m ie n ta s y los nuevos p ro


b le m a s q u e la g e n tic a m o le c u la r a p o rt a la sn te sis
de los a o s c u a re n ta , fecu n d o s p a ra u n y o tro cam po, la
m o d ificaci n de la te o ra s in t tic a de los c in c u e n ta ha
p la n te a d o nuev o s p ro b le m a s filosficos y ha ale n ta d o
nu evos cam p o s de in v estig aci n , en p a r tic u la r todo lo
rela c io n a d o co n el o rig en d e la vida o evolucin prebi-
tic a o ab i tica. L a p ro fu si n de ex p e rim e n to s, in v esti
gacion es y te o ra s so b re la sn te sis a b i tic a de c o m
p u e sto s o rg n ico s q u e sigui al xito inicial de M iller
en 1953 se h u b ie ra e m p o b re c id o n o ta b le m e n te de no
s e r p o r la in te g ra c i n de los d a to s b sico s de la gen
tic a m o le c u la r a la te o ra de la evolucin.
5.5. Las teoras alternativas
Los ltim o s aos h a n v isto cm o c o n tin u a b a ex p an
d in d o se el m b ito de im p a c to de la te o ra evolutiva;
ac ab a m o s de re fe rirn o s al e stu d io de los m e c a n ism o s del
ADN d esd e u n a p e rsp e c tiv a evolutiva. Lo c ie rto es que el
e stu d io de la evolucin m o le c u la r h a p ro d u c id o ta m b i n
ideas nuevas, a lte rn a tiv a s a la selecci n n a tu ra l, com o las
te o ra s n e u tra lis ta s o e sto c stic a s. E l d e sc u b rim ie n to de
secuencias in s e rta d a s , de genes sa lta rin e s , no slo in
c re m e n ta el g ra d o de c o m p le jid a d de la in v estig aci n
gentica, p la n te a ta m b i n n u ev o s en ig m as evolutivos.
Cm o in te g ra r esos d e sc u b rim ie n to s en el m a rc o de
la te o ra evo lu tiv a? O, p o r se g u ir c ita n d o p u n to s de d is
cu sin o segn la p e rsp e c tiv a en q u e u n o se sit e
g rieta s en la te o ra sin t tic a , h a s ta a h o ra se sigue con
sid e ra n d o u n id ire c c io n a l la re la c i n g en o tip o (sum a
to tal del m a te ria l h e re d ita rio de u n o rg a n ism o )-fe n o tip o
(aspectos o c a ra c te rs tic a s g e n tic a m e n te d e te rm in a d o s
p re se n te s en u n in d iv id u o ), es d e c ir, el fe n o tip o (que
recib e la p re si n selectiv a del e n to rn o ) no p u ed e in flu ir
sobre el g enotipo. Lo c o n tra rio sig n ific a ra a c e p ta r la
h e re n c ia de c a ra c te re s a d q u irid o s. H a s ta el m o m e n to
nos m ovem os d e n tro del d ogm a, de lo a c e p ta d o . Las co
sas se co m p lican , sin em b arg o , si se an alizan con m a
y o r d e ta lle y flexib ilid ad . V em oslo.
E l gen o tip o es c o n sta n te , e x c e p tu a n d o las m u ta c io n e s
ac cid e n tale s, m ie n tra s q u e el fe n o tip o v a ra a lo largo
de la vid a del in d iv id u o , p u e s n o en v ano es la e x p re
sin de su g en o tip o d e n tro del h is to ria l ecolgico y evo
lutivo del o rg an ism o . D icho de o tro m odo, el g en o tip o
n o esp ecifica d ire c ta m e n te el fen o tip o ; slo d e te rm in a
u n m arc o fen o tp ico , p o r as decirlo . E sta b le c e la gam a
de p o sib ilid a d e s, m u c h o m s a m p lia y v a ria d a q u e la
que se re a liz a r efe c tiv a m en te ; h a y u n m a rg e n d e re a c
cin a la p re si n del m edio. La sociobiologa, de la que
nos o cu p a re m o s en el p r x im o c a p tu lo , h a p re te n d id o
e sta b le c e r u n a an alo g a e n tre g en o tip o -fen o tip o y la re
laci n g en -co m p o rtam ien to , re c u p e ra n d o la v ie ja m e t
fo ra de B u tle r so b re el h u ev o y la gallina. E n e ste p u n to
se e n tre c ru z a n las a firm a c io n es de c ie rto s re p re s e n ta n
tes de la socio b io lo g a y d e sc u b rim ie n to s de la gen-
tica. Los genes, seg m en to s de ADN de los q u e pued e
rec o n o c e rse su fu n c i n esp ecfica, se su elen d iv id ir en
estru c tu ra le s y reguladores. Los p rim e ro s son los e n c a r
gados de s in te tiz a r p ro te n a s a p a r tir de am in o cid o s
y h a s ta el m o m e n to h a n re c ib id o un tra ta m ie n to prefe-
re n cial en las in v estig acio n es; se sabe q u e u n solo gen
p u e d e in te rv e n ir en la fo rm a c i n de v arias p ro te n a s
y q u e so n in flex ib les a las v ariacio n es a m b ie n ta le s. Los
genes re g u la d o re s, p o r el c o n tra rio , e n c a rg a d o s de re
g u la r el tiem p o , la a c tu a c i n y la d e sactiv aci n de los
e s tru c tu ra le s , pa recen ser m u c h o m s fle x ib le s, con lo
q ue se a bre la p o sib ilid a d de q u e sean sen sib les a la
p re si n del m e d io so b re el fe n o tip o . Los genes re g u la
d o res no son, p re su m ib le m e n te , ca u sa d ire c ta de n in g n
c o m p o rta m ie n to , p e ro de c o m p ro b a rse d e fin itiv a m e n te
su se n sib ilid a d a h ip o t tic a s v ariacio n es a m b ie n ta les, no
slo alg u n a s te sis sociobiolgicas, las m en o s e x trem as,
g o zaran de m a y o r apoyo p a ra su b a se terico-concep-
tu a l, sin o q u e d ifc ilm e n te p o d ra n e g a rse q u e la cosa
su p o n d ra u n a g rie ta im p o rta n te en el c u e rp o explica
tivo de la te o ra sin t tic a .
P o d ra n m u ltip lic a rs e los e je m p lo s p a re c id o s: qu
su ce d era , q u cam b io s te ric o s su p o n d ra el d e sc u b ri
m ie n to de los m ecan ism o s m e d ia n te los cuales los seres
m u ltic e lu la re s re g u la n los p ro c e so s te m p o ra le s im p lic a
d o s en las c o m p le ja s re la c io n e s q u e a c t a n en el c re
c im ie n to e m b rio n a rio ? O, p o r a lu d ir de n uevo a la so
ciobiologa, se a d m ite p o r lo g en eral q u e la te o ra de la
seleccin del p a re n te s c o es u n m ecan ism o ex p licativo
ad icio n al q u e p e rm ite ex p licar con x ito m u ch o s fen
m en o s del c o m p o rta m ie n to social an im al, q u e es un
co n cep to q u e p e rm ite e x te n d e r la te o ra d a rw in ia n a a
la c o n d u c ta * social, p e ro se p la n te a n m ltip le s p ro b le
m as cu a n d o esas ex p licacio n es se in te n ta n a p lic a r a la
c u ltu ra y c o m p o rta m ie n to h u m a n o ; en c u a lq u ie r caso,
no su p o n d ra c a m b io s en la te o ra e s t n d a r?
L a a m p lia c i n c o n s ta n te de la te o ra d a rw in ia n a e st
p o n ie n d o en c u e sti n m u ch o s de los p o stu la d o s gene
ra le s de la te o ra sin t tic a , y en esp ecial la id ea de que
la su stitu c i n a d a p ta tiv a d e genes en p o b lacio n es loca
les e ra el m ecan ism o b sic o q u e ex p licab a el d e sa rro llo
de la vida. La m u ta c i n , la seleccin n a tu ra l, la especia-
cin vuelven a se r o b je to de tr a ta m ie n to polm ico , h a s ta
el p u n to de q u e se p u ed e h a b la r de la te o ra s in t tic a
com o una de las te o ra s ev o lu tiv as a c tu a lm e n te co n si
d e ra d a s, a u n q u e con m ay o r a c e p ta ci n , a n , q u e las
re sta n te s .
La p o lm ica, em p ero , e s t e n tre v e ra d a de p o sicio n es
a p re su ra d a s , de c o n fu sio n es o a u n d e e le m e n to s e sp
reos. As, p o r eje m p lo , el lib ro co m p ilad o p o r H o y
S a u n d e rs, B e y o n d N eo-D arw inism : A n I n tr o d u c tio n to
N e w E v o lu tio n a ry P aradigm (A cadem ic P re ss, 1984),
sigue co n fu n d ie n d o , algo d e s g ra c ia d a m e n te h a b itu a l,
n eo d arw in ism o (d a rw in ism o sin heren cia d e ca ra cteres
a d q u irido s, seg n la d efin ici n clsica de R om anes) y
te o ra sin t tic a , o b ien c o n sid e ra e q u iv a le n te s la gen
tica de p o b lacio n es y la te o ra sin t tic a . P a re c e n re p ro
d u c irse alg u n as de las situ a c io n e s p ro p ia s de las pol
m icas p a sa d a s. S in e m b arg o , eso n o p u e d e e n c u b rir,
c o n tra lo q u e a firm a M ayr, q u e la te o ra s in t tic a e st
s e ria m e n te c u e stio n a d a . S. G ould, q u e h a m a n ife sta d o a
m en u d o su a p re c io y a d m ira c i n p o r D arw in, h a a fir
m ad o c o n tu n d e n te m e n te , sin a lin e a rse con n in g u n a de
las te o ra s a lte rn a tiv a s, lo siguiente:

m uchos evolucionistas em pezam os a cuestionar esta


sntesis y a respaldar la perspectiva jerrquica de
que los distintos niveles de cam bio evolutivo a m e
nudo reflejan diferentes tipos de causas (...) seguimos
ahora un camino fructfero entre la anarqua de los
das de Bateson y la restriccin de puntos de vista
im puesta por la sntesis moderna.
(G ould: 1983, p p . 13-14)

A c o n tin u a c i n e x p o n d re m o s las te sis c e n tra le s de


las dos te o ra s a lte rn a tiv a s , q u e en el fo n d o d isc u te n
so b re si la evolucin es u n p ro c e so e sto c stic o o d e te r
m in ista .

5.5.1. T eoras n eu tralistas o esto c stica s

Su m x im o ex p o n en te es el m a te m tic o ja p o n s M. Ki-
m u ra , qu e a p a r tir de 1968 h a p re s e n ta d o (con c o n tri
bu c io n e s a d icio n ales de C row , Y am asaki, Ja c q u a rd , Feld-
m an , etc.) v a ria s v e rsio n e s de u n a te o ra q u e red u c e
m u ch sim o el p ap el de la seleccin en el p ro c e so evo
lutivo.
E n su o p in i n , las m u ta c io n e s no su elen te n e r v a lo r
selectivo, de fo rm a q u e la evolucin es u n sim p le p ro
ceso e sto c stic o , cu ya n ic a gua es el azar. K im u ra
p a rte de d os d a to s: los clcu lo s de H a ld a n e de la ex
tre m a d a le n titu d de fija c i n de u n a m u ta c i n a isla d a
(au n q u e sea fav o rab le), lo q u e im p lic a ra segn K i
m u ra q u e el c o n ju n to de fijacio n es de to d a s las m u ta
cio n es n e c e sa ria s p a r a la a p a ric i n de u n a n u e v a e sp e
cie no te n d ra tie m p o de p ro d u c irse ; y el a ltsim o p o li
m o rfism o de lo v iv ien te q u e h a rev elad o el e stu d io m e
d ia n te e le c tro f re s is de las e n zim a s *, y q u e en su o p i
n i n slo p u e d e e x p lic a rse si se p a r te de la a u se n cia de
v a lo r selectiv o de la m a y o ra de los genes o, d icho de
o tra m a n e ra , si se c o n s id e ra n n e u tro s la m a y o ra de
los genes. La m a y o ra de las m u ta c io n e s re s u lta ra n
se r n e u tra s .
P a rtie n d o de ese e sq u e m a se h an e la b o ra d o m odelos
p ro b a b ilis ta s qu e, en c u a lq u ie ra de sus fo rm u la c io n es, re
d u cen e n o rm e m e n te el v a lo r del p ro c e so selectivo. U na
m u taci n , a u n d e sfa v o ra b le , tien e p o sib ilid a d e s de ex
p a n d irs e y de re e m p la z a r los re s ta n te s alelos si se p ro
d u ce en u n a p o b la c i n p oco n u m e ro sa ; si la m u ta c i n
es fav o ra b le la p ro b a b ilid a d es algo, no d em a sia d o , m a
yor. De a h q u e la m a y o ra de las m u ta c io n e s se p ie rd a
y slo se fije u n 2 3 p o r 100. La selecci n actuara
n eg a tiv a m e n te , a y u d a ra a e lim in a r las m u ta c io n e s m s
d e le t re a s. L as n e u tra s , m a y o rita ria s, se e lim in a ra n en
su p r c tic a to ta lid a d , a u n q u e alg u n as se fija ra n e ira n
su stitu y e n d o a las re s ta n te s sin q u e la c a u sa de ello
fu e ra la v e n ta ja selectiv a. E l azar, en su m a, se ra el ele
m e n to c o n d u c to r de la evolucin; la selecci n a c tu a ra
com o m e ro m e c a n ism o d e se g u rid a d , com o fo rm a de
e lim in a r las m u ta c io n e s d e m a sia d o nocivas.
Las te o ra s n e u tra lis ta s h a n sid o c ritic a d a s p o r se r
ex cesiv am en te m a te m tic a s, p o r no e x p lic a r d e te rm in a
dos fen m e n o s, p o r s e r p o co s a tis fa c to ria s p a ra el zo
logo y so b re to d o p o r n o c a s a r co n alg u n o s tr a b a jo s ex
p e rim e n ta le s de L ew o n tin y Ayala, o b ie n p o r c re e r
que los genes n e u tro s son ra ro s. La m e jo r re c e p c i n la
h a n e n c o n tra d o e n tre m a te m tic o s y b io q u m ico s.
E l p ro p io K im u ra h a su av izad o v a ria s veces su s p ro
p u e sta s, p e ro la fo rm u la c i n m s in te re s a n te h a p a r
tid o de L ew o n tin , q u e h a e la b o ra d o u n e sq u e m a selcccio-
n ista en el q u e la u n id a d de tra b a jo no es el gen, sino
u n seg m en to cro m o s m ico . E l co n cep to de se g m e n to
c ro m o s m ic o ca ra cterstico de L ew o n tin p a re c e p o sib i
lita r la sn te sis de alg u n as p o s tu ra s n e u tra lis ta s y alg u
n as p o s tu ra s seleccio n istas, las m s flexibles en am b o s
casos.

5.5.2. Las teoras n eolam arckianas

N os re fe rim o s a los tra b a jo s de e m in e n te s zologos


y p aleo n t lo g o s q u e n ieg an el p a p e l d el azar y d e la m u
ta ci n en la evolu ci n y q u e a c e p ta n q u e la evolu cin se
co n sid e re u n p ro c e so de c a m b io o rie n ta d o y p ro g resiv o .
S us re p re s e n ta n te s m s d e sta c a d o s s e ra n P. P. G rass
y P. W in tre b e rt.
G rass p a r te de la c o n sta ta c i n de q u e n o h a y con
trad ic ci n , en lo viv ien te, e n tr e u n ifo rm id a d , c o n sta n c ia
de los c a ra c te re s y d iv e rsid a d , v ariaci n . La n a tu raleza
tien e ho rro r a la u n ifo rm id a d , de ah q u e las m u ta c io
nes o c u rra n en to d a s las g e n e ra c io n es y q u e el m a te ria l
gentico flu c t e c o n sta n te m e n te . P ero el p lan , el fondo,
la e s tru c tu r a g e n e ra l del se r vivo p e rm a n e c e in v ariab le.
E so, a rg u m e n ta G rass, es ev id e n te si se re c u r r e a los
fsiles, p e ro los d a rw in ista s, a te n to s a la g en tica y la
dem ografa, apenas han ten id o en cu e n ta a los f siles,
o, lo que es peor, les han aplicado, sin e sp ritu crtico
alguno, las leyes de la gentica (G ra ss : 1977, p. 25). El
d arw in ism o , en o p in i n d e G rass, h a lo g ra d o alg u n o s
xitos, es u n a te o ra sim p le y lgica; h a o lv id ad o, em
p ero , c o n s ta ta r si sus p o s tu la d o s so n c ie n tfic a m e n te
a ce p tab les. El la m a rc k ism o le p a re c e ta n lgico com o
el d a rw in ism o , y a d e m s se d u c to r, p e ro la fa lta de
p ru e b a e x p e rim e n ta l de la h e re n c ia de c a ra c te re s a d q u i
rid o s le p a re c e (pese a los tra b a jo s de W in tre b e rt) un
in co n v en ie n te p a ra a d o p ta r el la m a rc k is m o com o te o ra
ex p licativ a de la evolucin, p ese al apoyo q u e recib e
de la paleo n to lo g a. G rass o tra , pues, p o r a te n e rse a la
re a lid a d , sin id eas a priori.
E l ex am en de la re a lid a d m u e stra cinco d a to s b
sicos:

E l fen m en o evolutivo es irre g u la r, algo que p a re c e


c o n tra d e c ir la explicacin d a rw in ia n a ; es com o si al
g u n o s g ru p o s h u b ie ra n p e rd id o su fa c u lta d de evo
lu cio n ar.
E l p ro c e so evolutivo a n te c e d e a la seleccin, con fen
m en o s p ro ftico s o in n o v acio n es n e u tra s en el m o
m e n to de p ro d u c irse , p e ro q u e luego re s u lta n m uy
tile s (p o r ejem p lo , el cleb re pez celacan to , L atim e-
ria ch a lu m n a e, q u e p e rte n e c e a u n g ru p o de peces que,
c u an d o en la tie r r a n o h a b a m s q u e in v e rte b ra d o s,
d e sa rro ll u n a c in tu ra sea e sc a p u la r y plvica y e s
q u e leto s de a rtic u la c i n de las a letas q u e anuncia
b an o p re p a ra b a n los m ie m b ro s a p to s p a ra la m a r
ch a de los v e rte b ra d o s te rre s tre s ).
Los fe n m en o s a d a p ta tiv o s p u ed en , si se exageran,
d e ja r de s e r v e n ta jo so s. Las a d q u isicio n es y m e jo ra s
o rie n ta d a s (o rto g nesis) n o se p a ra n en el p u n to p
tim o , lo q u e ira en c o n tra de la id ea d a rw in ia n a de
que, de a c u e rd o con la seleccin n a tu ra l, u n c a r c te r
se fija ra al lleg ar a su g ra d o m xim o de o p tim iz a
cin.
T en d en cias ev o lu tiv as se m e ja n te s p a re c e n c o rre sp o n
d e r a p re sio n e s selectiv as d ife re n te s, algo q u e se
a firm a ira en c o n tra de la tesis d a rw in ia n a .
Las m u ta c io n e s no p u e d e n ex p licar p o r s solas la
evolucin. Se a d u c e n d os d a to s: los o rg a n ism o s con
m a y o r p o d e r m u t g e n o (p o r ejem p lo , las b a c te ria s,
a c a u sa de la a b u n d a n c ia y ra p id e z de su re p ro d u c
cin) n o son las q u e s u fre n u n a d in m ica evolutiva
m s ac u sa d a ; en los m e ta z o a rio s la a p a ric i n de nue-
vqs rg a n o s es u n fen m en o co m p lejo que n o p u ed e
a trib u irs e a u n a m u ta c i n n ic a o a u n a se rie de m u
ta cio n e s sim ples.

As p u es, G rass, c o b ij n d o se en lo esencial en los


d a to s de la siste m tic a , m u e s tra a lg u n as lag u n as y p u n
tos o scu ro s de la te o ra sin t tic a . Se h a n p re s e n ta d o
ta m b i n o tra s a rg u m e n ta c io n e s d o ta d a s de c ie rta lgi
ca, com o la q u e a firm a q u e la seleccin a rtific ia l (un
m ecan ism o a p a re n te m e n te h ip e fd a rw in ia n o ) n u n c a h a
lo grado c re a r u n a sola e sp ecie n u eva, p es a q ue, p o r
ejem plo, h ace m s de diez; m il a o s q u e el h o m b re
ex p e rim e n ta con el p e rro .
La co n clu si n a q u e lleg an e sto s a u to re s es q u e se
re q u ie re u n e stm u lo e x te rn o p a r a q u e s u r ja n nuevos
genes, que no b a s ta con el azar, q u e la evo lu ci n es la
reacci n in te rn a a d eficien cias p ro v o c a d a s p o r las c ir
cu n sta n c ia s (unas p a la b ra s de L a m a rc k q u e W in tre b e rt
ha u tiliz a d o p a ra e x p re s a r su te o ra , d e n o m in a d a neo-
lam arc k ism o b io q u m ico ). G rass lo h a d ich o de fo rm a
m uy p ru d e n te y e q u ilib ra d a :

nos veios forzosam ente abocados a adm itir que el


determ inisnio y el m ecanism o de la evolucin im pli
can la iitervejtcin de factores internos (...) la va
riacin lamarckiana autoadaptativa. es una respuesta
adecuada del organismo a una agresin del medio.
Cmo interviene la informacin? De dnde viene?
Cmo explicar su acuerdo con las necesidades del
ser vivo? Tantas preguntas, tantos silencios (...). Re
currir a un m ecanism o diferente al m utacional y
aleatorio es algo que se im pone a todo sistem a que
pretenda explicar la evolucinI, E sto es lo que en
tienden los darwinistas reform adores y los bilogos
de tendencia lamarckiana, de aqu que recurran a
factores internos.
Los esfuerzos conjuntos de la paleontologa y de
la biologa m olecular (...) deberan abocar al descu
brim iento del m ecanism o exacto de la evolucin, sin
revelarnos quiz las causas de la orientacin de las
lineas, de la finalidad de las estructuras, de las fu n
ciones, de los ciclos vitales. E s posible que en este
dom inio la biologa, im potente, ceda la palabra a la
metafsica.
(G rass: 1977, pp. 339-341)

Y, com o si la h is to ria se re p itie ra , no slo a la m e ta


fsica, sino a la filo so fa en g en eral, cm o e n fre n ta rs e
si no a ese nuevo teleo lo g ism o ?
CAMPOS BASICOS DE INVESTIGACION
EVOLUTIVA

El progreso en cada uno de los cam pos ha sido des


igual, as como ha ido variando la atencin p restada a
cada cam po a lo largo del tiempo.

a) el hecho de la evolucin,
b) el establecim iento de filogenias,
c) el origen de las discontinuidades (especiacin),
d) el m aterial de la evolucin,
e) las velocidades y ritm os de la evolucin,
f) las causas de la evolucin, y
g) la evolucin de la adaptacin.
Darwinismo y asuntos humanos:
El caso de la sociobiologa

Com o h em o s m o s tra d o en los c a p tu lo s in iciales, los


in te n to s de re la c io n a r el p ro c e so de evo lu ci n o rg n ica
y la e s tru c tu ra , v a ria c io n e s y sig n ificaci n de la con
d u c ta h u m a n a son m uy a n tig u o s. N ad ie d is c u tir q u e
la c o m p re n si n de los p ro c e so s evo lu tiv o s m e d ia n te los
que se h a fo rm a d o y d iv e rsific a d o la v ida p u e d e a p o rta r
in fo rm a c io n e s m u y tile s p a r a c o m p re n d e r los fen m e
nos evo lu tiv o s q u e a fe c ta n al h o m b re , e in clu so p a ra
d e s e n tra a r va an alo g a el o rig en de alg u n as cos
tu m b re s sociales p ro p ia s d el s e r h u m a n o . H a s ta ah no
hay nin g n p ro b le m a ; los h u m a n o s s o m o s a n im a les y,
com o tales, to d o lo que h a cem o s recae d e n tro de n u e s
tras p o te n c ia lid a d e s biolgicas. Los p ro b le m a s em p iezan
cu an d o se in te n ta m o s tr a r q u e n u e s tro s m o d elo s esp e
cficos de c o m p o rta m ie n to , p o r lo d e m s com o h a n
m o stra d o h a s ta la sa c ie d a d e tn lo g o s y a n tro p lo g o s
e n o rm e m e n te div erso s, n u e s tra s d isp o sicio n es sociales
e s t n d e te rm in a d a s p o r n u e s tro s genes. H a b la r de p o
te n c ia lid a d n o es lo m ism o q u e a d u c ir d e te r m in is m o *.
H ace ya m u ch o s a o s q u e se h a d e s c a rta d o de la cien cia
se ria la id ea de q u e el h o m b re es algo n ico fre n te al re s
to de fo rm a s vivas. T am p o co h a b ra d em asiad o s p ro b le
m a s p a r a q u e se a c e p ta ra q u e los d iv erso s e sq u e m a s
de c o m p o rta m ie n to h u m a n o , in clu y en d o el m s s o r
p re n d e n te d esd e la p e rsp e c tiv a ev olutiva, el a ltru ism o ,
tie n e n u n o rig en gentico, h a b id a c u e n ta de q u e su p o
n e n u n a su b c la se de los d iv e rso s e sq u e m a s de so ciab ili
d a d que el d e sa rro llo de la v ida h a h ech o po sib le. N u es
tro s e sq u e m a s de c o m p o rta m ie n to d ifie re n de los de
o tro s p rim a te s o de in se c to s com o las te rm ita s , p o rq u e ,
e n tre o tra s co sas, n u e s tra s c a ra c te rs tic a s biolgicas
p a rtic u la re s a s lo d e m a n d a n . N u e s tra evolucin social
h u b ie ra sido m u y d ife re n te de h a b e r co n ta d o con la
c a p a c id a d de fo to sn te sis; la reco lecci n , la caza, la a g ri
c u ltu r a n o h a b ra n te n id o se n tid o . Los p ro b le m a s su rg e n
c u an d o las a firm a c io n es in te n ta n ir m s all.
Pues b ien , d e ja n d o de lado el d a rw in ism o social, eso
es p re c is a m e n te lo q u e se h a p ro d u c id o a p a r tir de los
a o s se se n ta , u n in te n to ca d a vez m s fre c u e n te de
a n a liz a r los a su n to s h u m a n o s a la luz de co n cep to s y
te o ra s p ro c e d e n te s del p e n sa m ie n to evolutivo, in te n to
situ a d o en u n m a rc o g e n e ra l en q u e las cien cias de
la n a tu ra le z a h a n p re sio n a d o so b re las cien cias so c ia
les p a ra h a c e rle s a s im ila r fa c tic id a d cosm olgica (Sa
c r is t n : 1981). E n ese c o n te x to h a n d e sta c a d o a p o rta
ciones com o las d e B o u ld in g y su ecodinm ica, com o
las de N. G eorgescu-R oegen en la eco n o m a y, al m en o s
p o r el e s p e c ta c u la r a u n q u e fugaz d e b a te p ro ta g o n izad o ,
las de E. O. W ilson y la sociobiologa. T am b in en este
caso, la a firm a c i n g e n e ra l de q u e es n e c e sa rio fu n d a
m e n ta r b io l g ic a m e n te las cien cias sociales no p ro v o ca
d em asia d a s o p in io n es d isc o rd a n te s, h a s ta el p u n to de
que c rtic o s de W ilson com o M arw in H a rris h a n in te n
ta d o h a c e r p re c is a m e n te eso en sus m a n u a le s a c a d m i
cos y en su s d iv e rtid o s (y no sie m p re a fo rtu n a d o s) in
te n to s de e x p lic a r m a te ria lm e n te los ta b e s y dem s
c o m p o rta m ie n to s a p a re n te m e n te irra c io n a les. Los p ro
b lem as em p iezan c u a n d o se c o n c re ta el p ro g ra m a gene
ral, en esp ecial p o r la ideologizacin a q u e e st so m etid o
el deb ate.
E m p e c e m o s p o r e x p o n e r las p o sicio n es de la socio-
biologa.
6.1. El lugar de la sociobiologa
en el pensam iento evolutivo
La sociobiologa p re te n d e e s tu d ia r las b ases biolgi
cas de to d o c o m p o rta m ie n to social, de a h q u e se re
clam e de la te o ra s in t tic a , q u e lo g r in te g ra r la ta x o
n o m a y la ecologa d e sc rip tiv a . A hora le h a b ra llegado
el tu rn o a las h u m a n id a d e s y a las cien cias sociales,
que ta m b i n d e b ie ra n in c o rp o ra rs e a la s n te sis m o
d e rn a . Ah e n tr a en ju eg o la sociobiologa: su ta re a
c o n sistira en e s tr u c tu r a r los fu n d a m e n to s de las cien
cias sociales p a ra q u e sta s p u e d a n fo rm a r p a r te de la
sn te sis. E l in te n to no es nuevo, p e ro los a n te rio re s,
en o p in i n de W ilson, h a b a n d e p en d id o d e m a sia d o de
la etologa * y la fisiologa del c o m p o rta m ie n to ; la p ro
p u e sta so ciobiolgica s e ra m s e q u ilib ra d a , c o m b in a n
do a p a rte s casi iguales la zoologa d e in v e rte b ra d o s y
v e rte b ra d o s y la biologa de p o b lacio n es. R ecoge, p o r
consiguien te, u n a de las a sp ira c io n e s e in te re se s de los
bilogos, c o m p a ra r las so cied ad es de in v e rte b ra d o s, en
especial las de in se c to s, con las de v e rte b ra d o s.
La sn te sis so ciobiolgica de W ilson tie n e a n te c e d e n
tes en la o b ra de Jo h n S c o tt, H o c k e tt, H ald an e, F ish er,
p e ro em pieza a g e sta rse en 1971 co n el c a p tu lo fin a l de
u n lib ro de W ilson, T h e In s e c t S o c ie tie s, titu la d o P ers
pectivas de u n a so ciobiologa u n ificad a ; en 1975 a p a
re c e r Sociobiologa: la nueva sn te sis en 1978 S o b re la
na turaleza hum a n a , en 1981 Genes, m in d a n d c u ltu re
(escrito con Ch. L u m sd en ), etc. P o s te rio rm e n te se ir n
a a d ien d o o tro s n o m b re s, m s o m en o s e m p a re n ta d o s
con el esq u e m a sociobiolgico, T riv ers, A lexander, Daw-
k in s, B a ra sh , T iger, Fox, etc.
El lib ro b sico , W ilson, 1975, d e d ic a u n 90 p o r 100
de sus p g in as a la sociobiologa a n im a l y slo u n po l
m ico 10 p o r 100 a la h u m a n a ; e s ta ltim a p a r te p re te n d e
c o n v e rtirse en u n a d iscip lin a g en eral, u n a exp licacin
global de la relaci n e n tre genes y c o n d u c ta . La disci
p lin a p a rtic u la r, la so ciobiologa an im al, p a re c e expli
c a r sa tis fa c to ria m e n te la c o n d u c ta de m u c h o s an im ales,
in clu id o s los p rim a te s no h u m a n o s, y en p a r tic u la r las
cu estio n e s re la c io n a d as con el p ro b le m a te ric o b sico :
cm o p u ed e d esa rrollarse p o r seleccin n a tu ra l el al
tru ism o habida c u e n ta de que, p o r d efin ici n , m e rm a
el x ito individ u a l? E n c u a n to a la d isc ip lin a g eneral,
el p ro p io W ilson es c o n sc ie n te de q u e se tr a ta de algo
e m b rio n a rio , a u n q u e c re e q u e la ap licaci n al h o m b re
es c u e sti n de tie m p o y q u e se es el g ran p ro b le m a de
la biolo g a c o n te m p o r n e a : u n a sn te sis, q u e en g lo b a
ra cien cias sociales y b iolgicas, q u e a b a rc a ra desde
las b a c te ria s al h o m b re , p a sa n d o p o r d isc ip lin a s com o
la bio lo g a ev olutiva, la gentica, la b io q u m ic a , la eto-
loga, la a n tro p o lo g a , la psicologa, la sociologa, la ti
ca, las d isc ip lin a s h u m a n s tic a s y to d o aq u ello que tenga
q u e v e r con la explicaci n de p a u ta s de c o n d u c ta social.
E s, a u n q u e n o sie m p re se le ha reco n o cid o , un p ro
g ra m a de in v estig aci n legtim o, p e ro c a re n te an de
c o n firm a c i n y de tra b a jo em p rico . La p ro p ia a firm a
ci n de sn tesis nueva e n c ie rra m s un deseo que u n a
rea lid a d .

6.2. Las tesis sociobiolgicas


La socio b io lo g a p re te n d e e s tu d ia r las b ases b iol
gicas de to d a s las fo rm a s de c o m p o rta m ie n to social,
in clu y en d o el p a re n te sc o y la c o n d u c ta sexual, p a rtie n
do de la seleccin n a tu r a l y del co n cep to de eficacia *
(a p titu d g en tica *) inclu siv a *, la su m a de la eficacia
p ro p ia de u n in d iv id u o y de to d a s su s in flu e n c ias so
b re la de su s p a rie n te s q u e n o sean d e sc e n d ien tes di
re c to s. L a h ip te sis c e n tra l es que el c o m p o rta m ie n to
social de c u a lq u ie r an im a l, in clu id o el h o m b re , ex p resa
la te n d e n c ia a m a x im iz a r la eficacia in clu siv a (es decir,
a d e ja r el m x im o n m e ro p o sib le de d e sc e n d ie n tes),
to m a n d o en c o n sid e ra c i n las a lte rn a tiv a s q u e ofrece la
situ a c i n y los c o sto s a a fro n ta r. E n ese sen tid o , la
fu e n te de to d o c o m p o r ta m ie n to sera la ten d en cia de
cada in d iv id u o a d ifu n d ir su s p ro p io s genes, va repro
d uccin, y fa v o recien d o la d ifu si n de los genes de su s
p a rie n te s (q u e en p a rte co in cid en con los suyos), lo que
favo rece a su vez la d ifu si n de parte de los del in d iv i
du o en cu esti n . E se seg u n d o m ecan ism o d ifu so r p e r
m ite e x p lic a r c o m p o rta m ie n to s a p a re n te m e n te an m a
los com o el a ltru ism o , d e s a stro s o si se c o n sid e ra d esde
la p e rsp e c tiv a de la selecci n in d iv id u a l, p e ro m uy til
p a r a d ifu n d ir el p a trim o n io gentico.
As p u es, la so ciobiologa se o c u p a de los p ro c e so s de
tra n sm is i n q u e re la c io n a n tre s tip o s de o b je to s: la
sociedad (c a ra c te riz a d a p o r su o rg an izaci n c o o p e ra ti
va), las perso n a s (o fe n o tip o s, o o rg a n ism o s) q u e las
c o m p o n en y los genes de eso s o rg a n ism o s. A lb e rt Jac-
q u a rd (J acquard : 1982, p. 139) h a su g e rid o la sig u ien te
re p re se n ta c i n d ia g ra m tic a :

T enem os d os g e n eracio n es su cesiv as de la so c ie d ad en


cu e sti n , S t y S t+1 y u n a flech a q u e las v in c u la en el
nivel de la so cied ad . La flech a n o tie n e sig n ificaci n
biolgica. L a tra n s m is i n b iolgica se p ro d u c e en el
m b ito de las p e rso n a s, d o n d e c a d a in d iv id u o E de la
g e n erac i n S l+I es el p ro d u c to d e d os in d iv id u o s P y M
de la g en e ra c i n S t; ta m p o c o sa b em o s m u ch o de la h ip o
t tic a sig n ificaci n de las flech as q u e u n en P y M a E.
P a ra d e s c rib ir el m ecan ism o se h a de r e c u r r ir a l nivel
de los genes; los genes de E p ro v ie n e n , en u n a p ro p o r
cin de la m ita d de cad a, de P y M, y h a n sid o seleccio
n a d o s al azar. P odem os o b s e rv a r el c o m p o rta m ie n to de
la so c ie d a d y de las p e rso n a s u o rg an ism o s, p e ro som os
in cap aces de e x p licar la tra n sm is i n biolgica sin re fe
rirn o s a los genes, a u n q u e sa b e m o s q u e el g en o tip o in
fluye so b re el fe n o tip o . E l o b je tiv o de la sociobiologa
c o n siste en reem p la za r la fle c h a que va de St a S 1+1 po r
u n itin era rio q u e pase p o r el p a trim o n io g en tico colec
tivo. V olviendo al g rfico de J a c q u a rd , d a r sig nificacin
a la fle c h a d isc o n tin u a q u e u n e gP a P y P a S. Se p o s
tu la , p o r co n sig u ien te, u n d e te rm in ism o g en tico p a ra
las c a ra c te rs tic a s in d iv id u a le s, q u e in flu y e a su vez
en la e s tr u c tu r a de la so c ie d a d y en su fu n c io n a m ie n to ;
se tra ta , p o r d e c irlo con c ie rto g rad o de ex ag eracin, de
co n sid era r el c o m p o r ta m ie n to social co m o u n fe n o tip o
m s, q u e re s u lta de la in te ra c c i n e n tre la g am a de p o
sib ilid a d e s q u e d e te rm in a el g en o tip o y la p re si n se
le ctiv a del m ed io am b ien te.
E l p ro b le m a b sico es, com o decam o s, e x p lic ar la
c o n d u c ta a ltru is ta . Si la evolucin es u n a lu ch a p a ra la
sup erv iv en cia, p o r q u n o se h a elim in ad o el a ltru ism o ,
q u e p a re c e in c re m e n ta r la ex p ectativ a de su p e rv iv e n cia
de los d e m s a ex p en sas de las n u e stra s? , q u co m p o r
ta m ie n to a d a p ta tiv o h a p e rm itid o q u e esa p a u ta social
e st p re s e n te en m ltip le s so cied ad es an im a le s? P arece
obvio q u e el c o m p o rta m ie n to a ltru is ta es im p o rta n te en
la vida social, p e ro lo es m u ch o m enos que p u e d a aseg u
r a r la p ro p a g a c i n m x im a de los genes de los in d iv i
d u o s a ltru is ta s ; p o r ejem p lo , los p ja ro s q u e avisan de
la llegada de las ra p a c e s al re sto del g ru p o su elen m o rir.
E l p ro b le m a es p e rtin e n te d esd e el m o m e n to en q u e se
a d m ite q u e e ste ra sg o es u n fe n o tip o g o b ern ad o , al m e
no s en p a rte , p o r u n g en o tip o , p u e sto q u e los g enes res
p o n sa b le s d eb era n h a b e r sid o e lim in a d o s g ra d u a lm en te.
La g en tica de p o b la c io n e s (H ald an e) ya p ro p u so
so lu cio n es al p ro b le m a , re c o rd a n d o q u e u n a p o b laci n
tie n e p o r s m ism a v a lo r selectivo (in d e p e n d ie n te m e n te
del de los in d iv id u o s q u e la co m p o n en ), y q u e u n a po
b laci n n ic a en u n a c o m p e te n c ia in te rp o b la c io n e s en
el seno de u n b io to p o * p u e d e n e c e s ita r q u e se olviden
los proyectos in d iv id u ales en p ro del proyecto co
lectivo. Se p ro d u c ira n dos m ec a n ism o s p a ra le lo s, in te r
accio n ad o s y con d ife re n te s ritm o s: los in d iv id u o s con
genes q u e fav o recen el a ltru is m o se a rrie s g a n a s e r eli
m in a d o s y su fre c u e n c ia d ecrece; sin e m b arg o , las p o b la
ciones o g ru p o s con c ifra s de a ltr u is ta s a lta s son m s
c o m p e titiv a s y p re d o m in a n so b re las o tra s.
La explicacin m s u tiliz a d a h a sid o la q u e p ro p u so
W. H a m ilto n al in tro d u c ir (1964) el c o n c e p to de selec
cin de p a ren tesco *. E l p a re n te s c o su p o n e la ex isten cia
de genes id n tico s tra n s m itid o s p o r d u p licaci n a p a r tir
de a n te p a sa d o s co m u n es, algo q u e p u e d e m e d irse (coefi
cien te de p a re n te sc o ). La p rd id a d e v a lo r selectivo in d i
vid u al q u e su p o n e el a ltru is m o p u e d e q u e d a r co m p en
sa d a p o r el v a lo r selectivo del p a re n te sc o , q u e c o m p a rte
c ie rto s genes con el in d iv id u o en cu e sti n . E l p ro p io
H am ilto n ilu s tr la a rg u m e n ta c i n co n la sig u ien te h is
to ria:
Salvara usted, a costa de su vida, a alguno de sus
tres hijos en peligro de ahogarse? El coeficiente de
parentesco (de genes en com n) es de 1/4. Si slo
logra salvar a uno (y usted m uere), su patrim onio
gentico sale perdiendo: por cada gen salvado idn
tico a los suyos ha sacrificado dos. S i logra salvar
a dos con su muerte, la cosa queda equilibrada. Si sal
va a los tres, el patrim onio gentico sale beneficiado.

El in te r s p o r la su p erv iv en cia e s tr ic ta de los genes


d e b e ra p ro v o c a r el eg o sm o * en el p rim e r caso , la in
d ife re n c ia en el seg u n d o y la ab n eg aci n (m e ra m e n te
a p a re n te ) en el te rc e ro . De a h la co n o cid a m e t fo ra de
los genes egostas; si ay u d a m o s a n u e s tro s p a rie n te s,
es p a ra m e jo ra r las p o sib ilid a d e s de n u e s tro s p ro p io s
genes.
Al p re o c u p a rs e de los h e rm a n o s o los h ijo s a u m e n ta n
las e x p ectativ as de m is genes. S u rg e n , e m p e ro , dos p ro
b le m a s ad icio n ales:
a) Q ue los in d iv id u o s se a n ca p a c es de id e n tific a r a
su s p a rie n te s y q u e la ay u d a se p ro p o rc io n e en fu n cin
del g ra d o de p a re n te s c o (se a y u d a m s a u n h e rm a n o
qu e a un p rim o ). La te o ra p re s u p o n e q u e los a n im a les
a c t a n co m o si p e rc ib ie ra n su g ra d o de p a re n te sc o .
b) A m e d id a q u e d ism in u y e el p a re n te sc o , d ism i
nuye el p o rc e n ta je de genes c o m p a rtid o s y la explica
ci n del a ltru is m o e n tre fam iliares. Q u sucede e n to n
ces con la c o n d u c ta a ltr u is ta e n tre in d iv id u o s n o e m p a
re n ta d o s . C m o ex p licarla?

E l a ltru is m o q u e a fe c ta a in d iv id u o s con poco o n in


gn p a re n te s c o se explica m e d ia n te los co n c e p to s de
recipro cid a d o a ltru is m o re c p ro c o (T rivers) y de a ltru is
m o de grupo. Y a D arw in h a b a h a b la d o de la im p o rta n
cia de la re c ip ro c id a d , m ecan ism o b ien conocido y a n a
lizado p o r los an tro p lo g o s a p ro p s ito de las socie
d ad e s p rim itiv a s (M alinow ski, M auss). Su fu n c io n a m ie n
to es m u y sencillo: A a y u d a a B sa b ien d o q u e en algn
m o m en to la situ a c i n se in v e rtir y s e r B q u ien ayude
a A. P e ro q u a se g u ra a ^4 q u e B c u m p lir ? Los socio-
bilogos h a b la n en e sto s casos de d ife re n te s e stra te
gias *, a sa b e r: la de los in ca u to s (ay u d an a to d os) y la
de los tra m p o so s (a c e p ta n a y u d a y luego n o c o rre sp o n
den). E n u n a p o b la c i n de in c a u to s el re s u lta d o p ro
m ed io p a ra u n in c a u to es b u en o , p e ro al s u rg ir u n tr a m
poso y te n e r m e jo r re s u lta d o sus genes se e x p a n d ir n
p o n ie n d o en p elig ro , in icialm en te, a los in c a u to s; lle
g a r u n m o m e n to q u e la p ro p o rc i n se r del 90 p o r 100
de tra m p o s o s , con lo qu e, al n o a y u d a rse casi n adie, p o r
eje m p lo , a e lim in a r los p a r s ito s , la to ta lid a d de la
p o b lac i n c o rre r p elig ro de extin ci n . Si slo se co n
s id e ra n las e stra te g ia s de in c a u to s y tra m p o so s p arece
im p o sib le e v ita r la ex tin ci n de los p rim e ro s y la h i
p o t tic a , a u n q u e p ro b a b le , de la to ta lid a d del grupo.
A qu e n tr a en ju eg o el c o n c e p to de estra teg ia e vo lu ti
v a m e n te esta b le *, es d ecir, e s tra te g ia q u e tie n e u n a
p ro p ie d a d ta l q u e si es a d o p ta d a p o r la m a y o ra de la
p o b lac i n se im p id e q u e e n tre en ella c u a lq u ie r e s tra te
gia m u ta n te ; algo que, en d efin itiv a, e s t m u y relac io
n a d o con el co n cep to de te rc e ra va. Lo v erem o s con
u n nuev o ju eg o de e s tra te g ia a n te s de v olver al a ltru is
m o recp ro co .
S u p o n g am o s q u e alg u ien q u ie re h a c e rse con el o b je
to X o lo g ra r alg u n a v e n ta ja . C aben dos e stra te g ia s: la
de halcn, c o m b a tir p o r ello h a s ta m o rir o q u e d a r h e
rid o de g rav ed ad , y la de palo m a , e m p re n d e r c o m b ate s
ritu al izados, exigir p e ro sa b ie n d o q u e se c e d e r cu an d o
el a d v e rs a rio a ta q u e en serio . T en em o s tr e s p o sib ilid a
des: c o m p o rta rs e sie m p re co m o h alc n , sie m p re com o
p a lo m a o b ien com o h a lc n si soy p ro p ie ta rio del o b
je to en d is p u ta y com o p a lo m a si n o lo soy. E l r e s u l
ta d o a c o n se g u ir e n ca d a caso d e p e n d e r en p a r te de la
v a lo rac i n de los tip o s de p rd id a s q u e se p u e d e n su
frir: m u e rte o h e rid a s g rav es y u n tie m p o c o n sid e ra b le .
La v ic to ria slo p u e d e c o n s is tir en lo g ra r el o b je to en
d isp u ta . H a b id a c u e n ta q u e s e r sie m p re h a lc n o siem
p re p alo m a p u e d e p o n e r en p elig ro la eficacia in clusiva,
d esde la p e rsp e c tiv a ev o lu tiv a la m e jo r estra teg ia es la
com bina d a , la te rc e ra va, de la q u e ex isten ev idencias
e m p ric a s en n u m e ro sa s esp ecies. E sa sera, al a d o p ta r
la to d a la p o b laci n , la e s tra te g ia e v o lu tiv a m e n te es
table.
V olvam os al a ltru is m o y al e je m p lo de las e stra te g ia s
de in c a u to s y tra m p o so s. In tro d u z c a m o s a h o ra u n a te r
ce ra e stra te g ia , la de los rencorosos: a y u d a r n a los
e x tra o s y a los q u d e b a n re c ip ro c id a d ; si alg u ien no
les devuelve la ayuda, r e c o rd a r n el in c id e n te con re n
cor. A p a re n te m e n te, in c a u to s y re n c o ro so s a c t a n igual:
ay u d a n a to d o s los q u e se lo p id en . Si la p o b la c i n slo
c u e n ta con re n c o ro so s e in c a u to s, el re s u lta d o es b u e n o
p a ra am b o s. Si la p o b la c i n e s t m a y o rita ria m e n te fo r
m a d a p o r tra m p o so s, p oco te n d ra n q u e h a c e r los re n
co rosos. Si el n m e ro de re n c o ro so s fu e ra m ay o r, las
cosas les ira n m e jo r (e s ta d s tic a m e n te s e ra p ro b a b le
que se e n c o n tra ra n dos re n c o ro so s y se a y u d a ra n m u
tu a m e n te ), y poco a poco p o d ra n d e sp la z a r a los tr a m
posos, que, sin em b arg o , p o d ra n so b re v iv ir en n m e ro
m uy red u c id o . La e s tra te g ia de los re n c o ro so s es evo
lu tiv a m e n te e sta b le , as com o la de los tra m p o so s en
u n a p o b laci n en q u e sean m a y o ra a b ru m a d o ra . De esta
fo rm a re s u lta p o sib le ex p licar, a p e la n d o al p ro p io m e
can ism o del gen eg o sta (de a h los tra m p o so s) la exis
te n cia de a ltru is m o re c p ro c o y de g ru p o , p e se a la
p re se n c ia de e le m e n to s y situaciones p e rtu rb a d o ra s .
N i q u e d e c ir tie n e q u e m u y p ro n to se in te n t ex
p lic a r la evolu ci n h u m a n a a p e la n d o en p a r te al a ltr u is
m o re c p ro c o , p u e s no en v ano el hom bre: tie n e m uy
d e sa rro lla d a la m e m o ria y la c a p a c id a d de re co n o c i
m ie n to de los in d iv id u o s, algo fu n d a m e n ta l p a r a c u a l
q u ie r e s tra te g ia de re c ip ro c id a d n su s d iv e rsa s v a ria n
tes. E s m s, y a q u em pieza la polm ica, T riv e rs (uno
e n tre m u ch o s) su g e rir q u e un b u en n m e ro de las
c a ra c te rs tic a s psico l g icas h u m a n a s (la envidia, el sen
tim ie n to d e cu lp a, la g ra titu d , la sim p a ta ) h a n sido
p la n e a d a s p o r la seleccin n a tu ra l com o h a b ilid ad es
p a ra e n g a a r, d e te c ta r enga o s y e v ita r que o tro s nos
c o n sid e re n tra m p o so s.
Con ello llegam os a la sociobiologa h u m an a.

6.3. Sociobiologa humana


L a te sis de q u e p o d ra e x istir c ie rto g rad o de deter-
m in ism o gen tico q ue in flu ira , a tra v s de los indivi
duos, en la e s tr u c tu r a de la socied ad , c o n sid e ra d a com o
u n fen o tip o m s, se c o m p lica al h a b la r de los se res h u
m anos. E n la m a y o ra de los a n im ales la c o n d u c ta a p re n
dida, no h e re d a d a , es re la tiv a m e n te p eq u e a, de ah que
p u e d a c o n sid e r rse le s a u t m a ta s genticos y q u e lo
que vale p a r a la tra n s m is i n biolgica p u ed a v aler ta m
b i n p a ra el c o m p o rta m ie n to y su tra n sm isi n . E l h o m
b re, en p a r te p o r su co n d ici n de p rim a te y en p a rtic u
la r p o r su p ro p io h is to ria l evolutivo, no es u n a u t m a ta
gentico; en su caso la tra n s m is i n c u ltu ra l de la con
d u c ta a p re n d id a d e se m p e a u n p ap el m uy relev an te.
Q u se n tid o tie n e e n to n c e s e x tra p o la r d a to s, m ec an is
m os, leg tim o s en so cied ad es an im ales, a so cied ades h u
m a n a s en las que la tra n s m is i n c u ltu ra l, u n tip o de
tra n sm is i n acu m u la tiv o y e x tra o rd in a ria m e n te rp id o ,
es p rio rita rio ? S ea cu al sea la re s p u e s ta final q u e haya
que d a r a la p re g u n ta , p a re c e in c u e stio n a b le q u e la
m e ra e x tra p o la c i n , el re c u rso a la analoga, no p ru e b a
n ad a; las h ip te sis o b te n id a s p o r ese p ro c e d im ie n to de
b e r n so m e te rse a c o n tra s ta c i n em p rica, p o r su g esti
vas q u e p u e d a n re s u lta r.
V eam os en p rim e r lu g a r a lg u n as de las su g eren cias
ex p licativ as e n u n c ia d a s p o r W ilson, en c o n c re to acerca
de la b io lo g a del sexo en S o b re la n aturaleza hum ana.
U no de los p ro b le m a s de q u e se o c u p a es el de las dife
re n c ia s de c o n d u c ta e n tre m u je re s y h o m b re s y la p ro
b le m tic a q u e p la n te a la lu ch a p o r los d e rech o s de la
m u je r.
6.3.1. S o cio b io lo g a y lucha por los derechos
de la m ujer

W ilson so stie n e q u e d iv erso s fa c to re s g en tico s h ac en


que, com o p ro m e d io , las m u je re s sean m s so ciab les y
fsic a m e n te m en o s au d a c e s q u e los h o m b re s, m enos
agresivas. La m a g n itu d de la d ista n c ia d e p en d e de ca d a
c u ltu ra . Q u h a c e r en to n c e s p a r a lim a r esas d ife re n
cias de a c u e rd o con las a c tu a le s exigencias de las m u
je re s ? H a b ra tre s op cio n es, to d a s p re s e n te s en las so
cied ad es h u m a n a s:

a) C o n d icio n ar a los m ie m b ro s de la so cied ad p a ra


e x ag era r las d ife re n c ias. E se h a sid o el cam in o h a b itu a l
y h a llevado a la d o m in aci n de los m ach o s y a c ie rta
d osis de in ju s tic ia social.
b) S o cializar de ta l m a n e ra a los in d iv id u o s q u e se
acab e n to d a s las d ife re n c ias sex u ales con tra d u c c i n en
la co n d u c ta . El cam ino, a firm a W ilson, es fa c tib le ; las
d ife re n c ia s biol g icas no son ta n g ra n d e s com o p a ra im
ped irlo . H a b ra m a y o r a rm o n a y p ro d u c tiv id a d y se
e lim in a ra n los p re ju ic io s b a sa d o s en el sexo. E l in co n
v en ien te s e ra la g ra n c a n tid a d de re g la m e n to s y p re s
crip cio n e s q u e se p re c isa ra n , que c o a rta ra n las lib e r
ta d e s in d iv id u ales. No to d o el m u n d o lo g ra ra d e s a rro
lla r e n g ra d o m x im o su s p o te n c ia lid a d e s.
c) O fre c e r ig u a ld a d de o p o rtu n id a d e s y de acceso a
los carg o s y ta re a s p e ro sin e je rc e r acciones co m p le
m e n ta ria s c o m p e n sa d o ra s en fa v o r de las m u je re s. E s
d ecir, u n a especie de laissez faire. El re s u lta d o sera
que los h o m b re s te n d ra n algo m s de p o d e r y to d o s m a
y o r lib e rta d .

De las tre s p o sib ilid a d e s, la m e jo r es seg n W il


son la te rc e ra . R azo n a m ie n to s com o ste h a n hecho
que m u ch o s c o m e n ta ris ta s c rtic o s lo tild a ra n d e con
se rv a d o r. E n el m ism o lib ro W ilson in te n ta u tiliz a r el
ra z o n a m ie n to sociobiolgic p a ra d e s e n m a s c a ra r alg u
n as cre e n c ias ticas o v alo racio n es al uso, com o p o r
ejem p lo la q u e c o n sid e ra a n tin a tu ra l la h o m o sex u ali
dad. W ilson so stien e q u e la h o m o se x u a lid a d (p o r ejem -
p o la c o n d u c ta de los b c rb a c h c s de las trib u s apaches)
p u e d e c o n trib u ir e ficazm en te a la co n serv aci n de la
fam ilia (se ra u n m ecan ism o de seleccin fam iliar) y de
los d e sc e n d ie n te s, co n lo q u e lo g ra b a n , sin r e c u rr ir a
la re p ro d u c c i n sexual, la p ery iv en cia de p a rte de sus
p ro p io s genes.

6.3.2. S ocio b io lo g a y determ inism o

Pese al c a r c te r fu e rte m e n te esp ecu lativ o de ese tip o


de a firm a c io n es, lo m s d isc u tib le del p la n te a m ie n to
sociobiolgico es la id ea (recogida en el cap tu lo final
de Sociobiologa: la nueva sn te sis) de q u e existen ge
nes p a r a c a ra c te re s especficos y v a ria b le s del c o m p o r
ta m ie n to h u m a n o ; p a r a el despecho, la xenofobia o la
p ro p ia h o m o se x u a lid a d . S in esos genes no te n d ra se n
tid o la p e tic i n de W ilson de re fo rm u la r la tica y las
cien cias sociales de a c u e rd o con la te o ra d a rw in ian a .
Los p ro c e so s d a rw in ia n o s n o p u ed en o p e ra r sin genes
qu e seleccio n ar. E sa a firm a c i n h a de p ro b a rse , y h a s
ta el m o m e n to no h a y n in g u n a evidencia d ire c ta de
c o n tro l g en tico de alg n c o m p o rta m ie n to h u m a n o es
pecfico. W ilson o p ta p o r la d e m o stra c i n in d ire c ta y
ad u ce tre s cam in o s: la u n iv e rsa lid a d , la c o n tin u id a d
y la a d a p ta tiv id a d .
Con re sp e c to a la u n iv e rsa lid a d , p la n te a c ie rto s u n i
v e rsale s (com o la fa c ilid a d p a ra el a d o c trin a m ie n to ),
q u e se ra n c o m p a rtid o s p o r los h u m a n o s y los p rim a te s
m s p r x im o s. La c rtic a q u e h a n ad u c id o d iv ersos a n
tro p lo g o s (M arsh all S ah lin s, M. H a rris) es v ieja y co
n o cid a: la g ra n d iv e rsid a d de la c u ltu ra h u m an a . P o r
o tro lado, com o sab en los p ro p io s bilogos, re su lta d o s
sim ila re s n o im p lic a n c a u sa s sim ila re s; u n a cosa son las
analogas y o tra m u y d ife re n te las ho m ologas *.
E n c u a n to a la c o n tin u id a d , W ilson c o n sid e ra que la
ex plicaci n del altru ism o a tra v s de la seleccin con
sa n g u n e a y, p o r e x ten si n , del a ltru is m o recp ro co , son
la b a se de u n a explicaci n ev o lu tiv a de las so cied ad es
anim ales. P u es b ien , p u e s to q u e hay c o n tin u id a d e n tr
las d iv e rsa s fo rm a s vivas, y h a b id a c u e n ta de que los
h u m a n o s ta m b i n realizan ac to s a ltru is ta s , n a d a im p id e
ALTRUISMO, EGOISMO Y RENCOR, SEGUN WILSON (*)
Condiciones bsicas requeridas para la evolucin del altruismo, egosmo y rencor, por medio de la seleccin
familiar. La familia ha sido reducida a un individuo J sil hermano; la fraccin de genes del Hermano Compar
tidos por descendencia comn (r = i) se indica en la mitad sombreada del cuerpo. Un reqidsito ambiental {ali
ment, refugio, acceso al apareamiento, etc.) se indica mediante la vasija, y el comportamiento pernicioso me
diante un hacha. Altruismo: el altruista disminuye su propia aptitud gentica pero aumenta la de su hermano
hasta M punto de qu los genes compartidos S ven incrementados en la generacin siguiente. Egosmo: el
egosmo, individual reduce la aptitud de un competidor no relacionado con l (figura sin sombrear) superior al
d Compensacin. Rencor: el individuo rencoroso rebaja la aptitud de un competidor no relacionado con l
(figura sin sombrear) mientras que reduce la suya propia al menos no la mejora; sin embargo, l acto incier.
menta la aptitud del hermano hasta un punto superior al de compensacin.
ALTRUISMO EGOISMO RENCOR

CONSECUEN-
4 $
(*) E. Wilson: Sociobiologa, Omega, p. 122.
p e n s a r a sev era W ilson q ue, com o en el c aso de los
an im a les, sto s te n g a n u n a b a se g en tica se m e ja n te .
N u ev am en te p u ed e a rg irse , co m o h a n h ech o m u ch o s
crtic o s, q u e ex isten o tra s ex p licacio n es a lte rn a tiv a s no
d e te rm in is ta s .
N os q u ed a, p o r ltim o , el cam in o de la a d a p ta tiv id a d ,
el p ro c e d im ie n to fu n d a m e n ta l de los p ro c e so s darw i-
nian o s. P u e sto q u e las c o n d u c ta s sociales h u m a n a s son
c la ra m e n te a d a p ta tiv a s, in clu y en d o los casos de a ltru is
m o, no significa eso q u e hay u n c o n tro l g en tico di
re cto ? E l a rg u m e n to es en e ste caso a n m s d bil que
los a n te rio re s . S ie m p re re s u lta p o sib le e x p licar las d i
v e rsa s c o n d u c ta s h u m a n a s p o r m ed io de a d a p ta c i n
c u ltu ra l, sin a c u d ir a la ex isten cia de genes e sp ec fi
cos, algo q u e h a n h ech o h a s ta la sacied ad , con a rg u
m en ta c io n e s p la u sib le s a u n q u e a m e n u d o c o n tra d ic to
ria s e n tre s, los c ie n tfic o s sociales.
E l c am in o in d ire c to de p ro b a r la ex isten cia de u n a
re laci n e n tre los genes y el c o m p o rta m ie n to social no
p a re c e fru c tfe ro y, h a s ta la fecha, el d ire c to no h a lo
g ra d o ev id en cia e m p ric a alg u n a. P o r m u y leg tim os
q u e sean el p ro g ra m a y las h ip te sis sociobiolgicos,
no p u e d e n c o n sid e ra rse m s q u e m e ra esp ecu lacin.
P o r ta n to , la o rg u llo sa a firm a c i n de W ilson de que
h a llegado el m o m e n to de bio lo g izar la tic a y la socio
loga re s u lta p re m a tu ra .

6.3.3. La con cepcin de la naturaleza hum ana

La sociobiologa h u m a n a es u n a d isc ip lin a en q u e co


existen, a veces m ezclad as, p o s tu ra s m u y d ife re n te so b re
la n a tu ra le z a h u m a n a . L. G allino (G a l l in o : 1980) h a
p ro p u e sto la sig u ien te tip o lo g a, q u e va de las p osiciones
m s d u ras a las m s blandas:

a ), G enes in d iv id u a le s o g ru p o s de genes in te rvie n en


en el c o n tro l de las d iversa s fo rm a s de c o m p o rta m ie n to
social h u m a n o ; su id e n tific a c i n es cu esti n de tiem po.
A unque los sociobilogos a firm a n no c o m p a rtir la te
sis un gen, u n co m p o rta m ie n to , en el fondo p ien san
re a lm e n te en la ex iste n c ia de genes especficos; ex isten
m u c h o s textos, d el p ro p io W ilson, q u e lo d e m u e stra n .
E s ta p o s tu ra a m e n u d o a c a b a p o s tu la n d o q u e el com
p o rta m ie n to so cial h u m a n o es u n m o saico en q u e to
d a s su s p a r te s h a n m o s tra d o fa v o re c e r la d ifu si n del
g en o tip o q u e lo c o n tro la . P o r co n sig u ien te, la n a tu raleza
h u m a n a es in m o d ifica b le; c a m b ia r u n o slo de los ele
m e n to s del m o saico p o d ra c o m p ro m e te r m illo n es de
aos de evolucin.
E s fcil e n te n d e r la a n im a d v e rsi n q u e h a o rig in a d o
e sta p o stu ra , la m s d u ra re sp e c to de la n a tu ra le z a h u
m an a. Casi in s ta n t n e a m e n te volvi a h a b la rs e de dar-
w in ism o social a p ro p s ito d el in te n to de alg u n o s
sociobilogos, o m e jo r de alg u n o s de sus d iv u lg ad o res,
de le g itim a r el m a n te n im ie n to del s ta tu qtio. P o r o tro
lado, p u e sto q u e la sociobiologa se re c la m a de la te o ra
sin t tic a de la evolucin, y h a b id a c u e n ta de q u e sta
co n sid e ra q u e la v ariaci n g e n o tp ic a y la fe n o tp ic a e s
t n c o rre la c io n a d a s, r e s u lta ra q u e la v a rie d a d de las
c u ltu ra s h u m a n a s s e ra u n a fu n ci n de la v a rie d a d que
su b y ace a la d is trib u c i n de los g en o tip o s. D icho lisa y
lla n am en te , se a b re la v ed a p a r a to d a su e rte de nuevos
ra zo n a m ie n to s ra c ista s, a la m a n e ra d el xix.

b) E l c o m p o r ta m ie n to h u m a n o re p resen ta una res


p u e sta d iferen cia d a a las p re sio n e s del g en o tip o y del
a m b ien te. E l m ism o g en o tip o p ro d u c ira , p o r ta n to ,
c o n d u c ta s d ife re n te s en a m b ie n te s d ife re n te s; o b ien, a
p a r tir de g e n o tip o s d ife re n te s p o d ra n o rig in a rse co m
p o rta m ie n to s se m e ja n te s a c a u s a de p re sio n e s del e n
to rn o sem e ja n te s.
La tesis de la re la c i n g e n -c o m p o rta m ien to se d eb i
lita n o ta b le m e n te , no h ay o p ci n p a r a el ra c ism o . E l
p ro p io W ilson h a p ro p u e s to u n a m e t fo ra til: el co m
p o rta m ie n to es u n a ra m a , q u e p u e d e c o m b a rse en dife
re n te s d ire c c io n e s en fu n ci n del g en o tip o y de la p re
sin del m edio. E so im p lica q u e la h ip o t tic a d irecci n
in icial p u e d e a n u la rs e o in v e rtirs e a tra v s d el a p re n
d izaje y de la c u ltu ra . D avid B a ra sh llega a s u g e rir que
la n a tu ra le z a h u m a n a es p a rc ia lm e n te m o ld eab le; p a ra
lo g rarlo , sin e m b a rg o , h ay q u e c o n o c e r las p re d is p o si
ciones a d q u irid a s a tra v s de la evolucin. E sa es p re
c isam en te la ta re a de la sociobiologa.
c) La m a x im iza c i n de la eficacia inclu siva no est
vin cu la d a co n c o m p o r ta m ie n to s co n creto s, co n tro la d o s
p o r genes., sin o con la capacidad genrica de elaborar
y en ip lea r cu ltu ra , p o sib le a c a u sa del c e re b ro co m
p le jo , del la rg o p ro c e so de m a d u ra c i n del o rg an ism o ,
rasg o s q u e d e riv a n de u n a filo g n esis * q u e h a re cib id o
esa o rie n ta c i n a c a u sa de las v e n ta ja s d ife re n c iale s que
p e rm ita .
Los genes n o p ro d u c ira n c o m p o rta m ie n to alg u no que
p u d ie ra a s e g u ra r su d u p lic a c i n y perv iv en cia, sino u n
p o te n c ia l su sc e p tib le de u s a r c u a lq u ie r m a te ria l p a ra
lo g ra r ese re su lta d o . E l in d iv id u o tie n e u n a lib e rta d
n o tab le, p e ro sie m p re d e n tro de la b sq u e d a de la m
xim a e ficacia in clusiva.
d) L o s u s ta n tiv o d el h o m b re m o d e rn o no son los
genes y su capacidad de a u to d u p lica rse, sin o los me-
m e s *, los red u p lica d o res cu ltu ra les. E s la te sis de
R. D aw k in s y E l gen egosta.
Se tr a t a de la p o s tu ra m s o rig in al de la sociobiolo-
ga y u n a de las m en o s d e te rm in is ta s , p u e sto que se
a firm a , fre n te a las p o sicio n es a n te rio re s , que la n a tu
raleza h u m a n a es la c u ltu ra y n o q u e la c u ltu ra es u n a
e x p resi n de esa n a tu ra le z a . Las tesis de D aw kins se
a p ro x im a n a las de m u ch o s an tro p lo g o s, y en c o n cre to
al c o n ce p to y m e c a n ism o de tra n s m is i n de los rasgos
c u ltu rale s .

A ntes de o c u p a rn o s co n m a y o r d e ta lle de las tesis de


D aw k in s so b re los m em es o re d u p lic a d o re s c u ltu ra le s,
p a re c e co n v e n ie n te e x tra e r u n a co n clu si n g en ric a de
las d iv e rsa s p o sicio n es q u e G allino sin g u la riz a en la
sociobiologa h u m a n a : las c rtic a s, m eto d o l g icas o no,
a la socio b io lo g a h u m a n a h a b r n de s e r d ife re n te s a
te n o r de las d ife re n te s v e rsio n e s q u e de s ta existen.
M uchas de las c rtic a s, en esp ecial las de cientficos
sociales, slo p u e d e n a p lic a rse a las v ersio n es m s d u
ras, la a) y la b ) .

6.3.4. Cultura y so ciob iologa


Los dos in te n to s m s n o ta b le s de e x p lic a r la re laci n
genes, c o m p o rta m ie n to y c u ltu ra son el de W ilso n /
L u m sd en (con la n o ci n de c u ltu rg e n *) y el de Daw-
kins.

A) La nocin de culturgen

W ilson y L u m sd en so stie n e n en G enes, m in d a n d cul


tu re que ex iste coevolucin, u n a re la c i n re c p ro c a de
la evoluci n g en tica y c u ltu ra l. E so sig n ifica q u e las
u n id ad e s b sic a s de la c u ltu ra (cu ltu rg en ) y de la evo
lu ci n o rg n ic a se in te rre la c io n a n . E n o tra s p a la b ra s,
la coevolucin h ace q u e p u e d a n p ro d u c irs e c a m b io s en
las frecu e n cia s g nicas q u e a lte re n a su vez las fre
cu en cias de los c u ltu rg e n e s, y a la in v ersa.
W ilson y L u m sd en d efin en el c u ltu rg e n com o

un conjunto relativam ente uniform e de artefactos,


conductas o m entifactos (construcciones m entales con
poca o nula correspondencia directa con la realidad).
(W il s o n y L u m sd en : 1981, p. 182)

Los c u ltu rg e n e s se c o m p o rta n de fo rm a s o rp re n d e n


te m e n te s e m e ja n te a los genes, s u fre n p ro c e so s de
asim ila ci n y e s t n re la c io n a d o s con la ep ig n esis (p ro
cesos de in te ra c c i n e n tre genes y a m b ie n te q u e fin al
m e n te p ro d u c e n los ra sg o s a n a t m ic o s, fisiolgicos,
cognitivos y c o m p o rta m e n ta le s del o rg a n ism o ). La epi
g n esis se m a n ifie sta cu an d o se tra n s c rib e el ARN a
p a r tir del ADN, y en el caso de los se re s h u m a n o s in
cluye com o e n to rn o in te ra c c io n a d o r la p ro p ia c u ltu ra .
P ese a to d o el u tilla je m a te m tic o q u e L u m sd e n y
W ilson em p lean , el lib ro no es d e m a sia d o f rtil en lo
co n ce p tu a l ni va m s a ll de la til re c o p ila c i n d e in
fo rm a c i n so b re la re la c i n e n tr e los genes, los p ro c e
sos cognitivos y la c u ltu ra ; el p ro b le m a de la tr a n s m i
sin c u ltu ra l sigue sin reso lv er.

B) Los m em es

D aw kin s p a r te de la c o n sta ta c i n de qu e, si b ie n la
tra n sm isi n c u ltu ra l no es ex clu siv a del h o m b re , la m a
y o ra de las c a ra c te rs tic a s p e c u lia re s del h o m b re p u e
d en su b su m irse b a jo el r tu lo de cu ltu ra . La tr a n s m i
si n c u ltu ra l le p a re c e se m e ja n te , en ln eas g en erales, a
la g en tica; de ah q u e p ro p o n g a u tiliz a r el co ncepto
d e re d u p lic a d o r c u ltu ra l com o c o m p le m e n ta rio al de
gen en su exp licaci n de la n a tu ra le z a h u m a n a . El
m e m e o m im e m a se ra la u n id a d de tra n sm isi n e im i
taci n , p u e sto q u e p a s a n de u n c e re b ro a o tro m e d ia n te
la co p ia o im itaci n . U na vez en escena, los m em es
a c e le ra n r p id a m e n te su evolucin, re d u p lic n d o se con
el fa c to r c o rre c to r q u e su p o n e u n a especie de seleccin
c u ltu ra l q u e o p e ra segn las v e n ta ja s que c a d a uno
de ellos c o m p o rta .
Los genes, o en g en eral c u a lq u ie r m ecan ism o re p ro
d u c to r, tie n e n tr e s rasg o s bsicos:

la lo ngevidad,
la fe c u n d id a d , y
la fid e lid a d de la copia.

E n el caso de los m em es el rasg o fu n d a m e n ta l es la


fec u n d id a d , m ie n tra s q u e la fid e lid a d de la cop ia es casi
im p o sib le de re s p e ta r p u e sto q u e la tra n sm isi n cul
tu ra l con llev a n e c e sa ria m e n te la a lte ra c i n del m em e.
Los m em es y las ideas-m em e son m ecan ism o s d a r v i
n ian o s, es d ecir, e n tid a d e s sin co n cien cia n i in ten ci n ,
a u n q u e p a re z c a n (com o su ced e con el c a r c te r egosta
d e los genes) te n e rla . Q ueda, p a ra a c a b a r la analoga,
la co m p eten cia. C ada gen co m p ite con su s p ro p io s ale-
los en la re p ro d u c c i n sexual; e n tre los m em es no
ex iste n a d a p a re c id o , a u n q u e c o m p ite n e n tre s p a ra lo
g ra r u n esp acio in fo rm a tiv o en el c e re b ro (a expensas
de m em es rivales), o in clu so en los espacio s h b il^ t
de los m ed io s de c o m u n icaci n , lib ro s, b ib lio tecas.
Los m em es y los genes p u e d e n e n tr a r en c o n tra d ic
cin, si b ie n a m e n u d o se re fu e rz a n m u tu a m e n te (se
tr a ta de u n a a firm a c i n re la tiv a m e n te in s lita e n tre so-
ciobilogos); u n gen q u e fav o reciese el ce lib a to te n d ra
b ien p o cas p o sib ilid a d e s d e x ito (m s a ll de casos
m u y c o n c re to s com o el de alg u n o s in se c to s g regarios),
p e ro u n m em e q u e lo a lie n te p u e d e s e r m uy til p a ra
p o te n c ia r la in flu e n c ia de u n in d iv id u o so b re u n grupo.
P o r lo d em s, u n a c a ra c te rs tic a c u ltu ra l p u e d e h a b e r
evolu cio n ad o de u n a fo rm a p a r tic u la r sim p le m e n te p o r
q ue le re s u lta b en eficio so , a d ife re n c ia de lo q u e su
cede cu an d o se h a b la de la su p e rv iv e n c ia de los genes.
E ste o rig in al e n fo q u e de D aw k in s le p e rm ite a c e r
ca rse m u c h o a p o s tu ra s qu e, en ltim a in sta n c ia , e sca
p a n del h ip o t tic o d e te rm in ism o de la c o n d u c ta p o r
los genes.

P odem os discu rrir m edios para cu ltivar y fom en ta r


deliberadam en te un altru ism o pu ro y desinteresado:
algo que no tiene lugar en la naturaleza, algo que
nunca ha existido en toda la historia del m undo. S om os
con struidos com o m quinas de genes y educados
com o m quinas de m em es, pero tenem os el pod er de
rebelarnos con tra n uestros creadores. N osotros, slo
n osotros en la Tierra, p o d em o s rebelarnos con tra la
tirana de los reprodu ctores egostas.
(D a w k in s : 1979, p. 293)

6.4. Sociobiologa y ciencias sociales


Las p re te n sio n e s de la so ciobiologa de in c o rp o ra r las
ciencias sociales a la te o ra s in t tic a de la evolucin,
d e n tro de u n a c re c ie n te p re si n de las cien cias n a tu
rales so b re las sociales, h a n v u elto a c o lo c a r en lu g a r
d estac ad o de la d iscu si n a c a d m ica c u e stio n e s com o
la p o sib ilid a d de u n a te o ra c ie n tfic a so b re la n a tu r a
leza h u m a n a , el p ro b le m a del m to d o a u tiliz a r, el
re d u c cio n ism o , la ex iste n c ia o in e x iste n c ia d e leyes-
p u e n te * e n tre d isc ip lin a s d ife re n te s, a d e m s de la dis
a tib le p e rtin e n c ia de las a firm a c io n e s de la sociobio
loga en fu n c i n del e sta d o a c tu a l de sus in v estig acio n es
y de las in a c a b a b le s p o lm icas so b re el uso y a b u so
p o r m otiv o s ideolgicos de alg u n a s de las te sis o con
ce p to s de la d iscip lin a.
E n c u a n to al te m a de la b sq u e d a de u n a te o ra cien
tfica de la n a tu ra le z a h u m a n a , h a b ra q u e se a la r q u e
el in te n to tien e, con m a y o r o m e n o r rig u ro sid a d , u n a
h isto ria m uy d ila ta d a , q u e p u e d e re m o n ta rs e a las di
v e rsa s te sis q u e sirv ie ro n de b a s a m e n to a las relig io n es
y cosm o lo g as clsicas. A p a r tir de la a firm a c i n de
H u m e de la p o sib ilid a d de c o n s titu ir u n a cien cia em-
p ric a de la n a tu ra le z a h u m a n a , los h ech o s p o d ra n re
su m irse , sim p lifican d o g ro se ra m e n te , as: re ite ra d a s
a firm a c io n es, d esd e la clsica de D u rk h eim , de la irre-
d u c ib ilid a d de los h ech o s sociales, psicolgicos, etc., y,
p a ra le la m e n te , in v estig acio n es e in te n to s de las ciencias
de la n a tu ra le z a p o r in tro d u c irs e en el te rre n o de las
d isc ip lin a s h u m a n a s (etologa, b io a n tro p o lo g a , etc.), in
te n to s en los qu e, poco a poco, la biolo g a h a ido o cu
p a n d o u n p a p e l p ro ta g o n ista .
Si n o s s itu a m o s en u n a p e rsp e c tiv a ep istem olgica,
y co nv en im o s de a c u e rd o con las tesis m s blandas
so b re el p a p e l del ep istem lo g o o del filsofo de la cien
cia q u e la ep istem o lo g a no h a de d e c ir al cientfico
q u deb e h a c e r, sino lim ita rse a a c la ra r la p r c tic a
cien tfica, a d e s c rib ir la com p eten cia (en sen tid o
chom sk y an o ) de los cien tfico s, m u y poco tra b a jo le
q u e d a ra al ep istem lo g o en lo q u e se re fie re a la so
ciobiologa, h a b id a c u e n ta del c a r c te r te n ta tiv o , mag-
m tico y fa lto de ev id en cia de la sociobiologa h u m a
na. Los excesivos afan es de im p erialism o cientfico, el
d e sc o n o c im ie n to de la esp e c ific id ad de las ciencias so
ciales, la fa lta de explicacio n es sociobiolgicas co n sis
te n te s de alg u n o s h ech o s in c m o d o s p a ra la d iscip lin a
com o las relig io n es e ideologas u n iv e rsa lista s h a
cen que, p o r d e c irlo con p a la b ra s de M anuel S a c rist n ,
lo m e jo r sea a d o p ta r la a c titu d de d o c ta ig n o ra n tia al
re sp ec to .

Es probable que la respuesta m s razonable del cien


tfico social a las estim ulaciones y las preten sion es
de la sociobiologa con sista por ahora en a d op ta r una
docta ignorantia, una actitu d que, favoreciendo sin
p reju icios la investigacin sociobiolgica p or s m is
ma, no preten da in troducirla sistem tica y p recip ita
dam en te en el rea sociolgica, en razn de la escasa
pertin en cia que se ve en ella hasta el m om ento.
( S a c r is t n : 1981, p. 28)

P u e sto q u e el ep istem lo g o no p u ed e a c tu a r a la
m a n e ra del g ra m tic o p o rq u e no h ay a n c o m p eten
cia q u e d e s c rib ir, slo q u e d a r e c u r r ir al viejo m to d o
m ay u tico y la n z a r alg u n a s p re g u n ta s q u e c o n trib u y a n
a la c la rific ac i n c o n c e p tu a l, re c o rd a n d o la sa b ia p r u
d encia, a p a re n te m e n te p e rd id a , de la tra d ic i n a n a ltic a
y n e o p o sitiv ista re sp e c to de esp ecu lacio n es, g ra n d e s
sn tesis, re d u c c io n ism o s y d e m s d em o n io s m etaf-
sicos.

6.4.1. Ha de haber alguna d iferencia entre


las cien cias sociales y las cien cias
de la naturaleza?

In d e p e n d ie n te m e n te de la le g itim id a d del p ro g ra m a
sociobiolgico, lo q u e p a re c e s u b y a c e r a alg u n a s de las
po sicio n es de los p a rtid a rio s de b io lo g izar las ciencias
sociales es la v ie ja a sp ira c i n del re d u c c io n ism o : con
s id e ra r q u e ex iste u n a ciencia-gua a q u e d e b en som e
te rse las d em s. N o olv id em o s q u e ya A rist teles consi
d e r a la b iologa a n te rio r a la fsica, q u e d u ra n te el s. XIX
se p ro d u jo el fen m en o c o n tra rio (el red u ccio n ism o )
y se h ab l y se h a b la a n de r e d u c ir la bio loga a
fsica. La re a c c i n de los c re a d o re s de la te o ra sin t
tic a fue c la ra :

Los procesos que en fsica y en la evolucin se de


signan por el m ism o trm ino, irreversibilidad, son
fundam entalm ente distintos. Aducir la segunda ley de
la term odinm ica en la discusin de la irreversibili
dad evolutiva confunde dos niveles distintos de in
tegracin: el nivel atm ico y el nivel de fenotipo.
Quienes intentan explicar la ruta de la evolucin en
trm inos de las leyes fsicas no perciben con cunto
riesgo cam inan a velas desplegadas hacia el prefor-
mism o.
( M a y r : 1968, p . 23)

E l m ism o ra z o n a m ie n to , c a m b ia n d o la m e ta o final,
la h ereja h a c ia la q u e se tie n d e a velas d e sp leg ad as,
sirv e p a ra c r itic a r c u a lq u ie r in te n to de p o s tu la r la p o si
b ilid a d de q u e la biolo g a a c t e co m o ciencia-gua de las
d iscip lin a s sociales y h u m a n a s. E l ideal de cien cia u n i
ta ria qu e u tiliz a ra u n a m ega-ley ev o lu tiv a u n iv e rsa l es
u n d e sid e r tu m a b a n d o n a d o y s u s titu id o p o r p ro y e cto s
c o n c re to s d e localizacin p u n to p o r p u n to , o re a p o r
rea , de las d iv e rsa s eq u iv a le n c ias p osibles.

6.4.2. Son ap licables las leyes b iolgicas


a fen m en o s sociales?
La re s p u e s ta es o b v iam en te s en alg u n o s caso s y b ajo
d e te rm in a d a s co n d icio n es (au n q u e d ep en d e en p a r te de
q u se e n tie n d a p o r ley). P a re c e n e x istir alg u n as leyes-
p u e n te e n tr e la biolo g a y las ciencias sociales, e n te n
d ien d o p o r ley-puente c u a lq u ie r en u n c ia d o leg ism il su
fic ie n te m e n te c o rro b o ra d o e m p ric a m e n te, p la u sib le d es
de el p u n to de v ista te rico , q u e sa tisfa g a los c rite rio s
de ley (p o r ejem p lo , ad e c u a ci n de rango, p ro yectabi-
lid ad , e s ta b ilid a d a lo larg o de las re in te rp re ta c io n e s y
cam b io s de los p re s u p u e s to s fu n d a m e n ta le s, etc.), que
se o cu p e de esp ecies o te m a s in te rp e rtin e n te s o de te
m as o especies h e te ro g n e as, p ro v in ie n te s de cam pos
d ife re n te s p e ro afin es. E s d ecir, p o r ley-puente e n te n
dem o s u n a conexin lo c a lm e n te e sta b le y p ro y e cta b le
qu e re la c io n a islas de u n cam p o con islas de o tro ,
q u e a m e d id a q u e se vayan c o rro b o ra n d o y a m p lian d o
p e rm itir n la a p a ric i n de u n nuevo cam p o de tr a
b ajo .

PRECISION FORMAL DEL CONCEPTO

n' % de casos de ejem plificacin de la propiedad P,


en una especie pertinente Si constituyen tam bin ca
sos de ejem plificacin de la propiedad P; en la espe
cie pertinente P2. Pi y Si aluden, respectivam ente, a un
predicado especfico y a una especie del cam po C;
P2 y S2 pertenecen al cam po, diferente, G>.
Si n = 100, hablarem os de una ley invariable. Si,
como suele suceder, n ^ 100 y uno de los dos campos
obtiene m ayor corroboracin que el otro, hablarem os
de asim etra y de, respectivam ente, cam po reductor y
reducido.

V eam o s u n eje m p lo , re la c io n a d o con las su sta n c ia s


du lces y las co n fig u ra c io n es m o lecu lares. P a ra u n ex
p e rto en fisiologa del g u sto el c o n c e p to su stan c ia s
con g u sto dulce es u n a esp ecie p e rtin e n te y c la ra, lisia
clase o especie es co ex ten siv a co n la sig u ie n te clase de
co m p u e sto s qum ico s: los glcidos, alg u n o s am in o c i
dos d e str g iro s, los cic la m a to s, los d e riv a d o s d el cido
a-am inobenzoico (sa ca rin a ), alg u n a s sales m e t licas; to
dos ellos tie n e n la p ro p ie d a d de s e r d u lces de gusto.
El qu m ico d ifc ilm e n te las h a b ra c o n sid e ra d o s u s ta n
cias en c o m n a no s e r p o r la a d v e rte n c ia del fisilogo
del g u sto a c e rc a de su c o m p o rta m ie n to g u stativ o . Se h a
e stab le c id o u n p u e n te , u n a re la c i n q u e p u e d e p e rm itir
el d e sc u b rim ie n to de alg u n a p ro p ie d a d q u e ex p lique ese
c o m p o rta m ie n to . E n e ste caso, el e sta b le c im ie n to de u n a
ley-puente p e rm iti d e s c u b rir u n a p ro p ie d a d (u n a es
tr u c tu r a m o le c u la r local re sp o n sa b le del h ech o llam ad o
glucf o ro ).
Es p o sib le esta b lecer p u e n te s se m e ja n te s e n tre cien
cias sociales y biologa? Se h a n e n c o n tra d o a lg u n o s e je m
plos, com o:

La c o rre la c i n s iste m tic a e n tre m e c a n ism o s fisio


lgicos y rasg o s so c io c u ltu ra le s (h b ito s y p re fe re n c ia s
a lim e n ta ria s , tcn icas de cu ltiv o y de p re p a ra c i n de
los p ro d u c to s y la p re se n c ia o a u se n c ia de d e te rm in a
dos en zim as especficas). Se h a logrado, p o r ejem p lo ,
p re v e r te ric a m e n te la p re se n c ia o a u se n c ia de c ie rta s
enzim as m e ta b lic a s p a rtie n d o de c ie rto s d a to s socio-
an tro p o l g ic o s o etolgicos (el caso m s co n o cido es
el de N o rm a n K re tsc h m e r, con su c o rre la c i n de c ie r
ta s fo rm a s de o rg an izaci n y p ro d u c c i n del p a sto re o
y las ta sa s de sn te sis de las en zim as p a ra d ig e rir la
leche).
El esta b le c im ie n to de v n cu lo s e n tre c ie rta s p re sio
nes ecolgicas, com o el acceso a re c u rs o s v ita le s esca
sos, con rasg o s a n tro p o l g ic o s c o m p a tib le s, q u e han
sido b ie n an alizad o s en p o b lacio n es con b a js im a d e n
sid a d d em o g rfica.
In te n to s de p ro y e c ta r las c o m p le ja s e s tr u c tu ra s de
p a re n te s c o q u e describen- los a n tro p lo g o s so b re las
fre cu e n cia s de d istrib u c i n gen tica, con la p re te n si n
de v in c u la r los siste m a s de p a re n te s c o co n los siste m a s
reales de re p ro d u c c i n biolgica.
Este esquema permite apreciar mejor la divergencia de los pri
mates. La distancia entre el hombre y el chimpanc es de 1;
ello sita a estas dos especies a una distancia de 4 del orangu
tn; y al orangutn y a los monos del Viejo Mundo a una dis
tancia de 7 respecto de un antepasado comn con los monos del
Nuevo Mundo. Los antropoides se hallan a una distancia de 7
del antepasado que comparten con los prosimios (primates
menos evolucionados, como los lemures), y a una distancia de 11
de los primates ms primitivos.

(Fuente: Scientific American, Evolucin)

E s difcil d u d a r ( P ta t t e l li - P a l m a r i n i: 1981) de la
ex iste n c ia de p ro p ie d a d e s-p u e n te, p o r as d ecirlo, de
c a r c te r fisiolgico, q u e re la c io n a n las p ro p ie d a d e s ge
n tic a s con ra sg o s so c io c u ltu ra le s, p e ro al p ro p io tie m
po p a re c e ta m b i n b a s ta n te c la ro q ue, al m enos en la
a c tu a lid a d , la evo lu ci n c u ltu ra l h u m a n a n o p u e d e co n
sid e ra rs e u n s u b c a p tu lo de la evolucin b iolgica y ex
p lic a rse de a c u e rd o con su s leyes; la te o ra s in t tic a
m o d e rn a , co n to d o s u c o rp u s de co n o cim ien to s, no p u e
de in c o rp o ra r en m o d o alguno la c o n d u c ta social h u
m a n a y las d isc ip lin a s q u e in te n ta n d e sc rib irla y ex
p licarla. La ex isten cia de leyes-p u en te a isla d a s e n tre
biologa y cien cias sociales es p ro m e te d o ra , p e ro d if
cilm en te va a p e r m itir s u p e r a r las a firm a c io n e s gene
rales qu e h a b la n de u n a p re d isp o sic i n de b a se b io l
gica a d e te rm in a d o s c o m p o rta m ie n to s , algo, p o r lo
dem s, b ie n co n o cid o de a n ta o .
La do cta ignorantia, ju n to co n el e stm u lo a los p ro
g ram as c o n c re to s de in v estig aci n , p a re c e se r u n a vez
m s la n ic a a c titu d p o sib le d e sd e las cien cias sociales
o la ep istem o lo g a.
Es posible una tica
de base biolgica?

Los in te n to s de re la c io n a r de u n a u o tr a fo rm a los c
digos m o ra les * y las te o ra s so b re la n a tu ra le z a h u
m a n a so n a n tig u o s y fre c u e n te s. B a sta con r e c o rd a r
d os e n u n c ia d o s c leb res: la a firm a c i n de q u e la razn
es, y n ic a m e n te deb era ser, esclava de las p a sio n e s
de H u m e y a q u e l a so m b ro p o r la ley m o ra l q ue hay
en m con q u e K a n t a b re la co n clu si n de la C rtica
de la razn prctica. P o r o tro lado, los an tro p lo g o s se
h a n e n c a rg a d o de d e s c rib ir in n u m e ra b le s cdigos de
c o n d u c ta , q u e v an d esd e el egosm o e x tre m o de los Ik
d e U gan d a (so b re el q u e C. T u rn b u ll e sc rib i u n cle
b re lib ro , T h e M o u n ta in P eople, q u e h a serv id o p a ra
in te n ta r fu n d a m e n ta r, in fru c tu o s a m e n te , la id ea de la
e x iste n c ia de p u e b lo s sin v a lo re s y n o rm a s m orales)
h a s ta el a ltru is m o de los a ra p e s h d e sc rito p o r R u th
B en ed ict. La p re g u n ta o b v ia e ra s a b e r si la c a p acid ad
p a r a c r e a r y a d e c u a rse a cdigos m o ra le s e ra u n rasgo
d istin tiv o de la n a tu ra le z a h u m a n a . La p r c tic a u n iv e r
s a lid a d de la c a p a c id a d m o ra l su g e rira q u e esa fa c u lta d
e st n tim a m e n te v in c u la d a con el p ro c e so evolutivo del
se r h u m a n o . E l su rg im ie n to d el d a rw in ism o refo rz
e n o rm e m e n te ese tip o de co n sid e ra c io n es.
D arw in ta n to en el a p a rta d o del O rigen d ed icad o
a los in secto s n e u tro s y a su c o n d u c ta so cial a p a
re n te m e n te an m ala, com o en The D escen t o f M an ,
H e rb e rt S p n cr, K ro p o tk in , T h o m as H uxley (con una
p o sic i n a n tis p e n c e ri n a en su a rtc u lo E v o lu ci n y
tica, de 1894, en el que su g e ra q u e los se re s h u m a n o s
son se re s sociales y m o ra le s no en v irtu d de lo b io l
gico sino de la co n scien cia y q u e el p ro g re so en c u es
tio n es tic a s c o n sista en c o m b a tir el p ro c e so de la
evolucin), Allee, T in b erg en , K. L orenz, Ju li n H uxley,
W ad d in g to n , y m u ch o s o tro s c ie n tfic o s v in c u lad o s a
las cien cias de la n a tu ra le z a se h a n o cu p a d o d el tem a.

7.1. Etica y darwinism o


D aiches R a p h a e l (B arnett : 1966, pp . 209 y ss.) h a
p ro p u e s to c o n s id e ra r tre s fo rm a s de re la c io n a r la tica
con la te o ra de la evolucin:

a) la q u e c o n sid e ra q u e la tic a es u n p ro d u c to de la
evolucin;

b) la q u e p ro p o n e q u e la evo lu ci n h a de g u ia r el
d e sa rro llo fu tu ro de las id e a s ticas, y

c) la q u e su g iere q u e las id eas tic a s p u e d e n a fe c ta r


el c u rso fu tu ro de la evolucin. V eam os c a d a u n a de
ellas.

7.1.1. La capacidad tica

Pese a la o p in i n c o n tra ria de T h o m as H uxley, que


so stien e q u e el se n tid o m o ra l su rg e, in d e p e n d ie n te m e n te
de la evolu ci n orgnica,, en el c o n te x to social p o r m e
dio de la im ita c i n y del d eseo de lo g ra r la a p ro b a c i n
y e v ita r el rech azo de los d em s, e x iste n ev id en cias di
re c ta s e in d ire c ta s de la u n iv e rs a lid a d de la e x isten c ia
de n o rm a s m o ra le s y cdigos de c o n d u c ta q u e h ace n
p e n s a r q u e el n cleo del c o m p o rta m ie n to m o ra l tien e
u n origen evolutivo. L a d iv e rsid a d de cdigos e x isten te s
re c u b re la ex iste n c ia de tre s co n d icio n es (Ayala; 1980),
d eriv a d a s de la n a tu ra le z a b iolgica de la esp ecie h u
m a n a, q u e los h a c e n posibles:

a) la c a p a c id a d de p re v e r las co n secu en cias de n u e s


tra s acciones;
b) la c a p a c id a d de ev alu ar, de ju z g a r (en especial
las accio n es), es d ecir, la p o sib ilid a d de fo rm u la r ju i
cios de v alo r, y
c) la c a p a c id a d de eleg ir e n tre d iv erso s m o d os a l
te rn a tiv o s de c o n d u cta.

L as tre s co n d icio n es se d e riv a n de la c a p a c id a d in


te le c tu a l a v an zad a de n u e s tr a especie. P o r co n sig u ien te,
no es p re c iso a firm a r q u e la c a p a c id a d m o ra l fue d i
re c ta m e n te fa v o re c id a p o r la seleccin n a tu ra l (au n
q u e h a y q u ie n lo h ace); b a s ta con s a b e r que la seleccin
n a tu r a l im p u ls el d e sa rro llo de la c a p a c id a d in tele c
tu a l. E l c o m p o rta m ie n to m o ra l se ra especfico del
h o m b re p o r c u a n to exige tr a s p a s a r c ie rto u m b ra l evo
lutivo. A c e p ta r lo a n te rio r, o in clu so a c e p ta r la tesis
de q u e el o rig e n de la c o n d u c ta m o ra l p o d ra en co n
tra rs e en el ra z o n a m ie n to de q u e a b a n d o n a r al co m
p a e ro en u n a situ a c i n de p elig ro p u ed e se r p e rju d i
cial p a ra el p ro p io fu tu ro de q u ie n as a c t e a cau sa
del a ltru is m o re c p ro c o , n o p re s u p o n e en m odo alguno
q ue h ay a q u e a c e p ta r u n o u o tro cdigo m o ral.

7.1.2. La tica debe inspirarse en la teora


de la evolucin
E s ta p o sici n n o fue d e fe n d id a ni p o r D arw in ni
p o r T h o m as H uxly; a n m s, Hiwclev d ijo e x a c ta m en te
lo c o n tra rio : q u e la evolucin, p o r fa v o re c er la co m p e
tici n , la a stu c ia y la b r u ta lid a d p a ra a s e g u ra r la su p e r
vivencia in d iv id u al, n o p o d a se rv ir de gua p a ra la ela
b o ra c i n de c o n d u c ta s ticas. S p en cer, Ju li n H uxley,
W ad d in g to n , y ta m b i n E. W ilson, h a n so sten id o , ern-
p ero , te sis fa v o ra b le s al e n u n c ia d o q u e d e lim ita e sta s
lneas.
S p e n c e r a firm a en TPie P rin cip ies o f ethi.cs q u e ace p
ta r la d o c trin a de la evolucin o rg n ic a d e te rm in a c ie r
tos p rin c ip io s tico s, b a sa d o s, a sa b e r, en la seleccin
n a tu ra l y en la lu c h a p o r la ex isten cia. La m e jo r con
d u c ta es a q u e lla q u e c o n trib u y e a la d u ra c i n y al p e r
fec cio n a m ien to de la vida. De a h q u e la m e jo r n o rm a
gen rica de c o n d u c ta h u m a n a sea la q u e tra d u c e la
ley b sic a de la vida: el x ito in d iv id u a l d e p e n d e de
la ca p a c id ad y h a b ilid a d p a ra lo g ra r lo q u e se n ece
sita. Es d ecir, la v ersi n m o ra l del laissez fa ire: to d o
h o m b re es lib re de h a c e r lo q u e le p lazca sie m p re y
cu an d o no in te rfie ra con la lib e rta d de los r e s ta n te s se
res h u m a n o s. V olvem os a tro p e z a m o s con el d arw in is-
m o social.
Ju li n H uxley p a r te de la v ie ja te sis de q u e la evo
lucin tie n d e h a c ia el p ro g re so o el p e rfe c cio n a m ie n to ,
y eso su p o n e a v a n z a r h a c ia las c a p a c id ad e s se n so riales,
in te le c tu a le s y volitivas, q u e a lc a n z an su m x im o d e s
arro llo en el se r h u m a n o . S ig u ien d o su ra z o n a m ie n to
ac ab a co n clu y en d o q u e la tic a e v o lu c io n ista d eb e co m
b in a r un o s p o co s p rin c ip io s esen ciales: es ju s to c o m p ro
b a r sie m p re n u ev as p o sib ilid a d e s en la evolucin, en
especial si r e s u lta n v alio sas p o r s m ism a s; es ju s to
re s p e ta r la in d iv id u a lid a d h u m a n a y fo m e n ta r su m a
yor d e sa rro llo ; y es ta m b i n ju s to fa v o re c e r m e c a n is
m os p a ra la p o s te rio r evo lu ci n social q u e sa tisfa g a n
de la fo rm a m s co m p leta, eficaz y r p id a p o sib le las
a n te rio re s con d icio n es.
W a d d in g to n llega a co n clu sio n es p a re c id a s a las de
H uxley, al a firm a r q u e la d ire c c i n de la evo lu cin es
b u e n a de a c u e rd o con la d efin ici n re a lista d el con
cepto y q u e esa d irecci n h a h e ch o c ris ta liz a r la n a tu
raleza de la sociedad. Los p rin c ip io s tic o s s e ra n co ac
ciones p sico l g icas a c tu a le s d e riv a d a s de la ex p e rie n cia
de la n a tu ra le z a de la so cied ad , y p u e s to q u e s ta se
d e sa rro lla en c ie rta d irecci n , se a d o p ta r n a q u e llo s que
fa ciliten el d e sa rro llo en esa d irecci n .
Las tesis de W ilson, de la s q u e n os o c u p a re m o s en el
a p a rta d o sig u ien te, in c u rre n en el m ism o e r r o r q u e las
de S p en c e r, W ad d in g to n y J u li n H uxley: en falacia
na tu ra lista . H u m e fue el p rim e ro en su b ra y a r el istm o
q u e existe e n tre los h ech o s y los valo res, la se p a rac i n
lg icam en te in salv ab le e n tre el es y el debe. De u n o s
hech o s d e te rm in a d o s n o se sigue, l g icam en te, u n a de
cisin d e te rm in a d a so b re la acci n a to m a r. V eam os
u n e je m p lo de falacia n a tu ra lis ta , e x tra d o de W ilson:

P rem isa: N u e stro s genes p ro v ie n e n de u n a d o taci n


o acerv o c o m n y v o lv ern a u n a d o ta c i n com n.
Conclusin-. N o h e m o s de h a c e r n a d a q u e p o n ga en
p elig ro el acerv o g en tico com n.

La p re te n d id a co n clu si n in tro d u c e u n h e m o s que


no e sta b a en la p re m isa inicial. Se h a h u rta d o u n a p re
m isa q u e e x p re sa ra algo p a re c id o a: No h e m o s de h a
c e r n a d a q u e p o n g a en p elig ro la su p erv iv en cia a largo
plazo de n u e s tro s genes. E s ta p re m isa , ju n to a la inicial,
p e rm itira el h ip o t tic o p aso a la co nclusin. Sin em
b argo, la d ific u lta d ra d ic a en q u e e sta n u ev a p re m isa
no es en m o d o alg u n o u n h echo, algo q u e ten g a v alor
cientfico ; es u n a p re m is a v alo rativ a, p la u sib le p e ro sin
v a lo r fctico. P o r co n sig u ien te, q u ien no ace p te esa
v alo raci n no tie n e p o r q u lle g a r a la m ism a co n clu
sin q u e W ilson.
N i siq u iera apelar a u n o s p re te n d id o s h ech o s biol
gicos, de ndole d ife re n te , p e r m ite su p e ra r el istm o
lgico e n tre el es y el debe. La m o ra l no in te n ta expli
c a r la c o n d u c ta , sin o q u e p re s c rib e o ju s tific a co n d u c
ta s d e te rm in a d a s , com o a c la r K a n t al a rg u m e n ta r que
lo m o ra lm e n te b u e n o n o p u e d e d e s c u b rirse p o r la
ex p erien c ia u o b se rv a c i n de las acciones h u m a n a s. Las
d isc ip lin a s e m p a re n ta d a s con la biologa, d esd e el m a
te ria lism o c u ltu ra l de M arvin H a rris a la sociobiologa
de W ilson, p u e d e n a y u d a r a ex p licar ra c io n a lm e n te las
m o tiv acio n es o las c a u sa s de d e te rm in a d a s fo rm a s de
c o m p o rta m ie n to , p e ro no p u e d e n decii'nos cu l h a de
se r n u e s tra decisin. Las d ecisio n es so b re n u e s tra ac
tu a c i n im p lic a n v a lo re s y lo q u e la sociobiologa y
o tra s d isc ip lin a s p u e d e n h a c e r es c o n trib u ir a re fo rz a r
el p ap el de la raz n , la p la u sib ilid a d , en la eleccin, o
in clu so c o n tr ib u ir a d e s e n m a sc a ra r el o rig en de algunas
c re en c ias o v alo racio n es.
7.1.3. La tica puede in flu ir en el curso
de la evolu cin
E sta tesis, q u e d e sc rib e la ltim a de las p o sicio n es cl
sicas so b re la relaci n e n tre tic a y d a rw in ism o , fue sos
te n id a e x p lc ita m e n te p o r J u li n H uxley, p e ro segn
com o se in te rp re te p ro b a b le m e n te n o e n u n c ia m s que
algo b ie n conocido y ya e x p u e sto co n c la rid a d p o r Rus-
sell W allace: que en lo q u e a fe c ta a l h o m b re el m eca
nism o de la evolucin se h a tra n s fe rid o al nivel social
o co n scien te, a los p ro c e so s d e tra n s m is i n c u ltu ra l.
La tesis ex p re sa p o r c o n sig u ie n te u n a a u t n tic a v er
d a d de P ero G rullo: q u e el fu tu ro de la evo lu cin o r
g nica, y n o slo la c u ltu ra l, d e p e n d e r en b u e n a m e
did a de la a c tu a c i n d el se r h u m a n o . Slo h ay que
re c o rd a r q u e la ex tin ci n de esp ecies, los nuevos de
p re d a d o re s, las n u ev as fu e n te s de a lim e n to s y las v a ria
ciones en la a b u n d a n c ia de o tra s esp ecies in flu y en en
la evolucin de la m a y o ra de o rg a n ism o s vivos, cam
b ios que en los dos ltim o s m ilen io s se h a n p ro d u c id o
(a c au sa de la a c tiv id a d h u m a n a ) en p ro p o rc io n e s des
conocid as en c u a lq u ie r o tro m o m e n to de la h is to ria del
p la n e ta . Casi no q u e d a n h b ita ts o e co siste m a s * in
a lte ra d o s, sin in flu e n c ia h u m a n a , en la T ie rra , el h o m
b re h a d o m e stic a d o o e x tin g u id o u n n m e ro co n sid e
ra b le de especies, el acerv o g en tico de m u c h a s especies
se e st a d e c u a n d o a las co n d icio n es c re a d a s p o r la
m asiv a p re se n c ia del d e p re d a d o r h u m a n o , se e sq u ilm a n
los re c u rso s de la b io sfe ra , y la esp ecie h u m a n a p are ce
m o s tr a r fu e rte s in clin acio n es a su icid arse m ed ian te
un h o lo c a u sto at m ico . Q uin p u e d e e n to n c e s p o n e r
en d u d a q u e el h o m b re in flu y e e in flu ir d e c isiv am en te
en el fu tu ro de la evolucin. La evolucin o rg n ica e st
in d iso lu b le m e n te lig ad a a la evolu ci n del h o m b re , y
la a c tu a c i n de ste n o p a re c e e n c a m in a rse h a c ia ex
p e c ta tiv a s m u y o p tim ista s.

7.2. Etica y sociobiologa


W ilson se h a o cu p ad o de d iv erso s te m a s re la c io n ad o s
con la tica. Sus a firm a c io n e s p u e d e n s is te m a tiz a rse
en tre s a p a rta d o s :
a) S o b re algunas teoras ticas. H a c ritic a d o las te
sis de R aw ls y h a p ro p u e s to b io lo g izar la tica p a ra in
c o rp o ra r los n u ev o s co n o c im ie n to s cien tfico s so b re las
c o n secu en cias de n u e s tra s acciones. T ras a firm a c io n es
com o sas su b y ace algo p a re c id o a lo q u e so ste n a Spen-
c e r c u a n d o h a b la b a de la s d e s a s tro sa s co n secu en cias
q ue p o d ra te n e r la in te rv e n c i n del e sta d o ; q u ien es se
o c u p a n de te m a s tico s e ig n o ra n la te o ra evolu tiva, y
en c o n c re to la sociobiologa, p u e d e n e n c o n tra rs e con
re su lta d o s q u e n i p re te n d a n ni p o d a n p rev er. W ilson
olvida q u e au n en el caso de a c e p ta r la to ta lid a d de a fir
m acio n es de la so ciobiologa h u m a n a , el n cleo c e n tra l
de la tic a , el e stu d io de la n a tu ra le z a y ju stific a c i n
de los v a lo re s tico s, q u e d a ra in ta c to .

b) E l c o n o c im ie n to biolgico p u ed e socavar las ac


tuales creencias ticas. Segn W ilson, las o b jecio n es
tra d ic io n a le s a c e rc a del sexo com o la a firm a c i n de
q u e lo n a tu r a l es su u so co n fin es re p ro d u c to re s , p o r
ejem p lo , d e ja n de te n e r se n tid o a la luz de la biologa;
los cn o n es de m o ra lid a d son el re s u lta d o de u n p ro
ceso de a d a p ta c i n , d e ja n de s e r a b so lu to s, auto ev iden-
tes o m a n d a to s de la v o lu n ta d divina. Lo c ie rto es que
eso no im p e d ira q u e esa c re e n c ia o p a u ta de c o n d u c ta
fu e ra in so ste n ib le a p a r tir de en to n ces, sino q u e se des
v an e c e ra su ju stific a c i n o rig in a ria .
La p e rtin e n c ia de e ste tip o de a p o rta c i n a fe c ta ra
en to d o caso a q u ie n e s b a s e n su s ju ic io s tico s en al
g u n a te o ra so b re la ley n a tu ra l , algo no d e m a siad o
fre c u e n te fu e ra de los m b ito s relig io so s. M s re le v an te
es la p o sib ilid a d de u tiliz a r el efecto d e s e n m a s c a ra d o r
o b ie n p a r a ju s tific a r alg u n o s p rin c ip io s tico s a c tu a le s
(p o r eje m p lo , la in v io la b ilid a d de la vida h u m a n a fre n te
a la a n tig u a ley del tali n ) m o stra n d o q u e o tro s son
m e ra s re liq u ia s de la h is to ria ev o lu tiv a de la h u m a n i
dad, o b ie n p a ra ju s tific a r, ta m b i n en n o m b re de la
te o ra evolutiva, las p a u ta s y p rin c ip io s v in cu lad o s al
m a n te n im ie n to de u n e sta d o de cosas d e te rm in a d o . E n
c u a lq u ie r caso, h a b ra q u e in s is tir en q u e la plausibi-
lid a d de la explicaci n , in clu so su v e rific a b ilid a d , no
ju s tific a en a b so lu to la creen cia.
c) L os d a to s de la sociobiologa p u e d e n se rv ir para
esta b lec e r u n n u evo c o n ju n to de p re m isa s ticas. Se tr a
ta de la p re te n s i n m s a m b ic io sa de W ilson y, com o
h em os v isto a n te rio rm e n te , in c u rre en fa la c ia n a tu r a
lista.
De to d o s m o d o s, la tesis a n te r io r h a llevado a algunos
sociobilogos a p a r a fra s e a r a H u m e y a p ro c la m a r que
la raz n es e sclav a de los genes, p u e sto q u e al fin
y al cabo e sta m o s so m e tid o s a su egosm o y a su in te n
to de p e rp e tu a rs e a to d a co sta. Los sociobilogos que se
sit a n en e sa p e rsp e c tiv a a d u c e n q u e a u n q u e la selec
cin fa m ilia r y el a ltru is m o re c p ro c o son fu e rz a s evo
lu tiv as de m a y o r im p o rta n c ia q u e la selecci n de g ru
p o *, en el caso de la elab o raci n de cdigos tic o s el
p ap el de la seleccin de g ru p o es cru cial. La c u ltu ra re
fu erz a el a ltru is m o de g ru p o c a stig a n d o a los q u e se
a p a rta n de esa n o rm a , h a b id a c u e n ta del v a lo r q u e tie n e
la ay u d a m u tu a en g ru p o s aislad o s. E l a ltru ism o in tra -
g ru p al es u n rasg o fu e rte m e n te p re s e n te en el se r h u
m an o , q u e h a b ra id o a u m e n ta n d o a m e d id a q u e ib a n
cre cie n d o las co m u n id a d e s, a u n q u e d ife re n c iad o en dos
versio n es: el a ltru is m o re sp e c to d el p e q u e o g ru p o
( n uestro g rupo) y el a ltru is m o , la le a lta d al g ru p o
genrico. P o r co n sig u ien te, la m a y o r p a r te de los in
te n to s de c o n s titu ir u n a tic a de b a se b iolgica, al
m en o s los de los sociobilogos, p a rte n del a ltru is m o
fa m ilia r, del re c p ro c o y de c ie rta dosis de a ltru is m o
de g ru p o ; la in te ra c c i n de esos fa c to re s te n d ra com o
re su lta d o la a p a ric i n de cdigos tico s, de n o rm a s y,
con p o s te rio rid a d , de reflex i n so b re las n o rm a s, es
d ecir, de tic a en el s e n tid o filosfico del t rm in o .

A cabam os de v e r q u e lo p ro p io d el ra z o n a m ie n to so-
ciobiolgico en te m a s m o ra le s y tico s es fija rs e en las
co n secu en cias de n u e s tro s a c to s y no en las m o tiv ac io
nes, a d ife re n c ia de q u e suele h a c e r la reflex i n tica.
L a raz n de ello fue e x p lic ita d a p o r D aw k in s, que en
n in g n m o m e n to h a in te n ta d o e s ta b le c e r u n a tic a evo
lu tiv a Sino e x p lic a r en t rm in o s ev olutivos el actu al
estad o de cosas, al a firm a r q u e si c o m p re n d e m o s lo que
p re te n d e n n u e s tro s genes, p o d re m o s d e s a fia r su s desig
nios, algo q u e n o h a p o d id o h a c e r n in g u n a o tr a especie.
E s d e cir, a u n a c e p ta n d o la h ip te sis de q u e los in te re se s
de n u e s tro s genes fu e ra n fu n d a m e n ta lm e n te eg o stas y
p re su p o n ie n d o q u e lleg ara a d e m o s tra rs e q u e el geno
tip o a fe c ta ta m b i n a las p a u ta s de c o m p o rta m ie n to
social, no p o d ra la razn su p e ra r el m arco e stric to en
q u e se m o v a n n u e stro s a n cestro s, el fo m e n to de sus
in te re se s y de los de su s fa m ilia res? N o p u ed e la razn
h a b e r pro vo ca d o el su rg im ie n to de ideas y co n cep ciones
u niversa liza d o ra s, de a u t n tic o a ltru ism o , sin ningn
c o m p o n e n te egosta? A lgunos sociobilogos, llegados a
e ste p u n to , a p e la n a v e rsio n e s m s o m en o s fu e rte s
d el e n u n c ia d o la ra z n es esclav a de los genes. Cm o
e x p lica r e n to n c e s fe n m en o s a p a re n te m e n te c o n tra rio s
a los su p u e sto s lm ite s de c o m p o rta m ie n to que im p o n
d ra la b a se g en tica? D ecir q u e esas p r c tic a s fav o re
cen el lib re in te rc a m b io sexual y el in c re m e n to d el p la
c e r en las re la c io n e s sexu ales, es d ecir, u n deseo gen
tic a m e n te b a sa d o , su p o n d ra c o n v e rtir la so ciobiologa
en u n a te o ra q u e p u e d e ex p licarlo to d o , in clu so los
c o n tra e je m p lo s (com o su ced e con el p sico an lisis) y ya
se sab e q u e u n a te o ra q u e es cap az de ex p licarlo to d o
no explica en re a lid a d n ad a.
V eam o s, p u es, si es p o sib le d a r c u e n ta del su rg i
m ien to de la tic a d e sd e claves evolu tiv as y h a c e r que
re su lte a d e m s p la u sib le la a u to n o m a de la ra z n de
c u a lq u ie r h ip o t tic o d e te rm in ism o gentico.

7.3. El crculo que se ensancha:


razn y gentica
P e te r S in g e r (S in g er : 1981), u n a u s tra lia n o e sp ecial
m e n te p re o c u p a d o p o r te m a s de tic a p r c tic a (dem o
c ra c ia y d eso b ed ien cia civil, tic a an im al, etc.), h a p r o
p u e sto u tiliz a r la ex p re si n el crcu lo que se en sancha
p a r a su a rg u m e n ta c i n de la p o sib le evolucin de la r a
zn m s all de los lm ite s de su h ip o t tic a b a se gen
tic a ;' es d e c ir, h a p ro p u e s to c o n s id e ra r la c a p a c id ad de
ra z o n a m ie n to com o c rite rio c o rre c to r de las ideas so
b re la tic a q u e m a n e ja n los sociobilogos.
A unque el c o m p o rta m ie n to in te lig e n te (que p re su p o
ne c a p a c id a d de e v ita r c ie rto s fen m en o s, c a p a c id ad de
c o n ta r, c ie rto m a n e jo de c a te g o ra s te m p o ra le s, ...) no
es p riv a tiv o del h o m b re , es el a n im a l q u e m s lo h a
d e sa rro lla d o . Del m ism o m o d o , sab em o s q u e so n m u
chos los a n im a le s q u e ay u d an a la fam ilia, q u e incluso
la d efien d en , c o m p o rta m ie n to s q u e en c ie rta s c irc u n s
ta n c ia s ex tie n d e n a in d iv id u o s co n los q u e n o les u n e n
vnculos de c o n sa n g u in id a d . De a c u e rd o con el ra z o n a
m ien to sociobiolgico (que S in g e r u tiliz a in ic ia lm en te ),
los an im a le s sociales d e s a rro lla ro n esos rasg o s, en es
p ecial el a ltru is m o fa m ilia r y el re c p ro c o , y en p e q u e
a s c o m u n id a d e s el de g ru p o . E l a ltru is m o re c p ro c o
p re su p o n e , com o h em o s visto, u so de la c a p a c id ad de
reco n o c e r in d iv id u o s y p o sib ilid a d de re c o rd a r, de o tro
m odo se ra n im p o sib les e stra te g ia s com o la p ro p ia de
los in c a u to s o de los re n c o ro so s; a n m s, el s e n tim ie n
to de h o s tilid a d q u e su rg e al c o m p ro b a r q u e el in d iv i
du o B n o c o rre sp o n d e a la ay u d a q u e A le p re s t en
su m o m e n to se ra im p o sib le sin u n m n im o g ra d o de
in telig en cia (esto vale p a r a a n im a le s q u e viven en g ru
p os re la tiv a m e n te estab les). La ex iste n c ia de m ay o res
niveles de co m u n icaci n , de u n s u p e rio r d o m in io de las
c ateg o ra s te m p o ra le s, de la a u to c o n c ie n cia , p o te n c ia
ra n n o ta b le m e n te e sas c o n d u c ta s, h a b id a c u e n ta d e las
v e n ta ja s selectiv as q u e p ro p o rc io n a ra n .
La m o ra l s u rg ira as, p ro d u c to de la tra n s fo rm a c i n
de u n c o n ju n to de p r c tic a s so ciales (re su lta d o de la
evolucin y con c ie rta b a se g en tica) en un sis te m a de
reg las y p re c e p to s q u e g u a n n u e s tr a c o n d u c ta , que
se ap o y a n en ju ic io s c o m p a rtid o s de a p ro b a c i n o re
chazo en fu n c i n de q u e se a c t e seg n o - e n c o n tra
de lo p re c e p tu a d o p o r las reglas. D icho d e o tra m a
n e ra , la reaccin a n im a l de a g resivid a d y h o stilid a d an te
la d e m a n d a de recip ro cid a d no sa tisfe c h a se co n vertira
en el se r h u m a n o , a causa d e la razn, en ju ic io s ticos.
P a ra qu e eso su ced a ha de e x is tir u n p a tr n de c o m p a
ra c i n q u e p e rm ita ju z g a r, q u e p o sib ilite la ju s tific a
cin de c ie rta s n o rm a s de c o n d u c ta , p ro b a b le m e n te las
m s h a b itu a le s. E l p u n to in te rm e d io e n tre el a ltru is m o
a n im al q u e la sociobiologa explica a p a r tir de c o n c ep
tos com o el de seleccin de p a re n te sc o , y las p rim e ra s
reflex io n es so b re los cdigos m o ra le s del s e r h u m a n o
se ra la e x iste n c ia de un sis te m a de c o s tu m b re s so cia
les. H a sta a q u , n a d a e sp e c ia lm e n te nuevo, q u e vaya
m u c h o m s all de la clsica a firm a c i n de q u e las
n o rm a s p re c e d e n a la reflex i n tica.
E l d e sa rro llo p ro g re siv o de la raz n nos lle v a ra a
u n seg u n d o e sta d io , en c o n c re to a d esa fia r la m o ra lid a d
basada en el h b ito , algo q u e la tra d ic i n o c c id en ta l
a c o s tu m b ra a, en u n p r im e r m o m e n to , e je m p lific a r en
S c ra te s. E l u so de la c a p a c id a d de ra z o n a m ie n to c u es
tio n a la ju stific a c i n de q u e siem p re h a sido as;
p o ste rio rm e n te , las c o s tu m b re s o h b ito s en s m ism o s;
fin a lm e n te , el c o n ta c to con g ru p o s d ife re n te s, la o b
serv aci n de c o s tu m b re s m u y d iv ersas a c a b a relativi-
za n d o las c o s tu m b re s del g ru p o . N o e ra n c o rre c ta s e
in ev itab le s p o r n a tu ra le z a . La p o sib ilid a d de que se
h u b ie ra p ro d u c id o u n d e sa rro llo filo g en tico de e ste
tip o se a p o y a ra en p a r te en el p ro ceso , d e sc rito p o r
L. K o h lb erg , de d e sa rro llo de los cdigos m o rale s en
los n i o s. E sto s su elen p a s a r d e u n p e ro d o in icial en
q u e su p e n s a m ie n to m o ra l e s t b a sa d o en las con v en
cio n es de su so c ie d a d a u n o de relativ ism o , p re v io a
la fase en q u e d e sa rro lla n u n a reflex i n m o ra l m s in
d e p e n d ie n te .
La te rc e ra fase, c o n tin u a n d o co n la ex p a n si n de la
raz n , se p ro d u c ira c u a n d o re s u lta in su fic ie n te la ta
re a n eg a tiv a de re c h a z a r la c o s tu m b re co m o fu e n te
de a u to r id a d m o ra l, es decir, cu a n d o la ra z n se em
p le a p a r a re g la m e n ta r la v id a p r c tic a . E so se p ro d u
c ira en el m o m e n to en q u e la ju stific a c i n de la co n
d u c ta in d iv id u a l en fu n c i n de los in te re se s d el g ru p o
o de la so c ie d a d g lo b a lm e n te c o n sid e ra d a se e x p an d e y
se c o n v ie rte en u n p rin c ip io q u e a firm a q u e u n a deci
sin tic a h a de c o n s id e ra r p o r igual los in te re se s de
to d o s los a fe c ta d o s p o r la decisi n . E l egosm o, origen
de las n o rm a s tic a s seg n los sociobilogos, se co n
v ie rte en co n sid era ci n igualitaria cu a n d o em p iezan a
m e n u d e a r los i'azo n am ien to s q u e tra s c ie n d e n al a ltr u is
m o ,de g ru p o y q u e g e n eralizan h acia el e x te rio r la co n
sid e ra c i n p o sitiv a de q u e gozan los c o m p o rta m ie n to s
de ay u d a a los n u estro s , cu an d o su rg e la d u d a, por
q u no h e de a y u d a r a los dem s?.
E so n o s lleva a la ex p an si n fin al del c rcu lo . La m a
y o r p a r te de los cdigos m o ra le s antiguos d ife re n c ia n
c la ra m e n te e n tre n o so tro s y los d em s; so n cdi
gos, y en b u e n a m ed id a tic a s, de g ru p o . E l u so de la
raz n lleva, fin a lm e n te , a la id e a de im p a rc ia lid a d a p a r
tir del eje rc ic io inicial de ju s tif ic a r la acci n in d iv id u a l
en fu n c i n de los in te re se s g lo b ales del g ru p o tr ib a l o
de la so cied ad . Se p ro d u c e n ra z o n a m ie n to s colectivos
q u e e sca p a n de los in te re se s lim ita d o s d el g ru p o a c a u
sa de la n e c e sid a d de q u e las a rg u m e n ta c io n e s y valo
ra cio n e s sean c o n siste n te s. As, p o r ejem p lo , la A sam blea
N acional de la F ra n c ia re v o lu c io n a ria ab o li en 1790 la
ley p o r la q u e los e x tra n je ro s n o p o d a n h e re d a r n in
g u n a p ro p ie d a d , q u e p a s a b a a s e r co n fiscad a; el razo
n a m ie n to q u e se a d u jo fue q u e ta l p r c tic a e ra c o n tra ria
al p rin c ip io de fra te r n id a d h u m a n a d efe n d id o p o r la R e
volucin. T al a rg u m e n ta c i n d e sb o rd a b a los lm ite s es
tre c h o s im p u e sto s p o r la selecci n de gru p o .
E l p ro c e so de e x p an si n h a b ra ido de las o b ligacio
nes con los p a rie n te s a las o b lig acio n es co n v ecinos y
m iem b ro s del p ro p io g ru p o ; p o s te rio rm e n te a las obli
gaciones con to d a la c o m u n id a d o so cied ad (los nues
tros) y fin a lm e n te a las o b lig acio n es u n iv e rsa le s, con
la to ta lid a d de la esp ecie h u m a n a . E n los ltim o s aos
se h a p ro d u c id o u n a c re c ie n te, a u n q u e to d a v a m in o ri
ta ria , ex p a n si n q u e p re te n d e c o n s id e ra r la s o b ligacio
nes y re stric c io n e s q u e d e b e ra n te n e rs e en c u e n ta al
a c tu a r con re sp e c to a las g e n e ra c io n es fu tu ra s , y a las
re s ta n te s fo rm a s vivas del p la n e ta . Dicho de o tr a m a
n era, la co n cien cia ecologista, las a firm a c io n e s de A lb ert
S c h w e itz e r so b re u n a tica b asada en la reveren cia p o r
la vida (in clu y en d o las p la n ta s ), o a la c o n s ta ta c i n de
que h a llegado el m o m e n to de e x te n d e r la tic a a la
to ta lid a d del p la n e ta T ie rra (segn Aldo L eopold, h a c e r
lo es u n a p o sib ilid a d ev o lu tiv a y u n a n e c e sid a d ecol
gica), se ra n n u ev o s e je m p lo s de c m o el ra z o n a m ie n to
tico p u e d e y debe ir m s all d e esos h ip o t tic o s h o ri
zo n tes in iciales, lim ita d o s y lim ita d o re s , de q u e h a b la n
los sociobilogos.
La p e rtin e n c ia de la socio b io lo g a p a ra la tic a se li
m ita , p ues, a su c a p a c id a d p a r a s u g e rir h ip te sis p la u si
b les so b re el o rig en de la fa c u lta d m o ra l d e n tro de es
q u e m a s ev o lu c io n ista s, o p a r a p ro p o n e r m ec a n ism o s
que ex p liq u en el h ip o t tic o o rig e n de a lg u n a s c re e n cias
o p r c tic a s h u m a n a s. U nos lm ites q u e D arw in conoca
a te n o r de la a sev eraci n q u e hace en el Captulo x x i
de T h e D escen t o f M an, a m o d o de co n clu si n o re c a
p itu la c i n :

Las cualidades m orales progresan, d irectam en te o


in directam en te, m ucho m s por medio de los efectos
de la costum bre, de las facu ltades de razonam iento, de
la instruccin, de la religin, etc., que por m edio de
la seleccin natural; p or m s que a esta ltim a in
fluencia pueden atribu irse sin titu bear los in stin tos
sociales, que fueron los que prestaron las bases para
el desen volvim ien to del sen tido moral.
(Darwin : 1966, p. 403)

U n tex to , e m p e ro , a p a re n te m e n te ig n o rad o p o r m u
chos sociobilogos.
Algunos aspectos filosficos

Las cu e stio n e s filo s ficas s u s c ita d a s a lo la rg o del


p ro ceso de d e sa rro llo de las te o ra s so b re la evolucin
h a n sido n u m e ro sa s y a m e n u d o re c u rre n te s . Se h a n
p la n te a d o cu e stio n e s ep istem o l g ica s g e n erales: es la
te o ra de la evolucin falsab le o re fu ta b le ? ; p o d em o s
c o n sid e ra rla u n a te o ra c ie n tfic a o sim p le m e n te , com o
d ijo P o p p er, u n p ro g ra m a m ta fsic o de inv estig acin?;
se p u ed e e lim in a r to ta lm e n te el fin a lism o al tr a z a r la
h isto ria ev o lu tiv a de los se re s v ivientes?; cu l es el
s ta tu s cien tfico de la te o ra y sus d ife re n c ias con, p o r
ejem p lo , las te o ra s fsicas? P ero ta m b i n c u e stio n es
co n c re ta s, re la c io n a d a s co n los p ro p io s co n c e p to s n u
cleares de la te o ra : se p u e d e d ife re n c ia r c la ra m e n te
e n tre u n a especie y u n a p o b laci n ?; u n g n ero es la
u n i n de su s especies o la fa m ilia de sta s? ; en qu
co n siste el v a lo r o v e n ta ja de u n rasg o d e te rm in a d o
p a ra el o rg an ism o ?; cm o se p u e d e d e fin ir el co n cep to
de o rg an ism o ? A dem s de las c u e stio n e s ep istem o l g icas
y de los p ro b le m a s de p re c isi n y c la rific ac i n in tra-
te rico s, ex isten u n a se rie de a s u n to s filosficos de m a
y o r g e n era lid a d , com o, p o r ejem p lo :
E l p a p e l del a z a r en la te o ra y en c o n c re to la p re te n
si n de q u e c u a lq u ie r n o v e d a d p ro v ien e del azar.
La cu e sti n del d e te rm in ism o .
La p o sib ilid a d o im p o sib ilid a d de re d u c ir los fen m e
no s biolgicos a fen m en o s fsico-qum icos.
La n a tu ra le z a de las p re d ic c io n e s que p u ed e fo rm u la r
(a u n q u e h a y q u ien n i s iq u ie ra a c e p ta que eso sea p o si
ble) la te o ra .
L a s u p u e s ta c irc u la rid a d c o n cep tu al, en p a rtic u la r la
q u e co n c ie rn e al co n cep to de supervivencias y a d a p
taci n .
La ev id en cia a fa v o r de la te o ra evolutiva.
Los p ro b le m a s d e riv a d o s de las d iv ersas co n cepciones
de la n a tu ra le z a h u m a n a .

A lgunos de esto s p ro b le m a s, as com o o tro s no in clu i


dos en la a n te r io r e n u m e ra c i n , h a n sido tra ta d o s ya
en d iv erso s lu g ares de las p g in a s p re c e d e n tes. E l h e
cho de q u e a h o ra slo ex am in em o s algunos de los e n u n
ciad o s no su p o n e q u e se tr a te de los m s p e rtin e n te s o
relev an tes.

8.1. Estructura y status de la teora


evolutiva

Pocas te o ra s h a n p ro v o cad o u n im p acto p o ltico, filo


sfico, ideolgico, se m e ja n te , p o cas son las te o ra s que
p u e d e n a d u c ir im p licacio n es ta n g en erales y, sin e m
barg o , p o cas te o ra s cie n tfic a s tie n e n u n s ta tu s ta n es
p ecial y, a la vez, ta n d ife re n te del de las te o ra s que
h a n sido c o n sid e ra d a s q u in ta e se n c ia p a ra d ig m tic a de
la ciencia, es d ecir, las te o ra s fsicas.
E l o b je tiv o b sic o de u n a te o ra fsica es d e s c u b rir le
yes u n iv e rsa le s, leyes q u e p u e d e n a p lic a rse a los o b je
to s .ex isten tes en la to ta lid a d del univ erso . U na te o ra
fsica a sp ira a e x p lic a r u n c o n ju n to d fen m en o s de
m a n e ra q u e se p u e d a m o s tr a r q u e sto s se. d eriv an de
las leyes u n iv e rsa le s, de los p rin c ip io s b sico s.
La te o ra de la evolucin, p o r el c o n tra rio , tien e un
m b ito de ap licaci n re s trin g id o a u n a p e q u e sim a
p a rc e la del u n iv erso : el c o n ju n to de se re s vivos del
p la n e ta T ie rra . Su o b je tiv o b sico es e x p licar la p re
sen cia en el p la n e ta de u n o s dos m illo n es de especies
an im a le s y vegetales (con u n a e stim a c i n a la baja)
y de u n n m e ro d esco n o cid o de esp ecies de b a c te
rias, c o n sid e ra n d o a d e m s q u e seg n los clcu los de
E. M ayr p o r ca d a esp ecie a c tu a lm e n te viva h a n exis
tid o en el p a sa d o u n a s 5.000 esp ecies q u e no h a n lo
g ra d o so b rev iv ir. La ex iste n c ia de e sto s p e c u lia re s ob
je to s de in v estig aci n q u e d e n o m in a m o s se re s vivos se
deriva, o p u d o h a b e rse d e riv ad o , de esos p rim e ro s p rin
cipios o leyes u n iv e rsa le s de q u e h a b la la fsica? H e ah
u n p rim e r p ro b le m a .
O tro rasg o Curioso de la te o ra de la evolucin, o m e
jo r de las d iv ersas te o ra s e x iste n te s, es q u e casi to d o
el m u n d o a firm a c o m p a rtirla y e n te n d e rla y, p o s te rio r
m en te, se d icen en su n o m b re co sas m uy d ife re n te s y
au n a n tit tic a s . P u ed e a rg u m e n ta rs e q u e eso su ced e con
m u c h a s o tra s te o ra s, lo cu al es c ie rto , p e ro la a m p li
tu d de co n fu sio n es y d isc re p a n c ia s so b re lo q u e re a l
m e n te dice la te o ra h a c e n p e n s a r q u e la ra z n se debe
en b u e n a m e d id a a su e s tru c tu ra , a su s p e c u lia rid a d e s
y al hech o de q u e ta l vez p re te n d a e x p lic a r d e m a sia d a s
cosas.
Se tr a ta de u n a te o ra q u e in te n ta d a r c u e n ta de u n o s
fen m en o s q u e n u n c a h a o b se rv a d o y q u e n u n c a p o d r
o b se rv a r, el p ro c e so global de evolucin. O b se rv a r m u
ta c io n es en el la b o ra to rio e st m u y lejo s de o b s e rv a r
u n p ro ceso re a l de evolucin, p o r e je m p lo de especia-
cin, algo q u e sigue siendo e m p ric a m e n te im p o sib le.
Los lib ro s q u e expo n en las id e a s b sic a s de las te o ra s
ev o lu tiv as em p lean , con n fa sis ta l vez d esc o n o c id a s en
o tra s d isc ip lin a s cien tficas, la analoga: p a rte n de d a
tos reales, a c tu a le s (an ato m a, e s tr u c tu r a m o rfo lgica,
fre cu en cia s g n ic a s...) y re c u rrie n d o al re g is tro fsil, a
las re c o n stru c c io n e s de esos m ism o s re g istro s, a la a n a
to m a c o m p a ra tiv a , etc., in te n ta n e s ta b le c e r u n p ro ce so
d filiaci n de las fo rm a s a c tu a le s re sp e c to de las p re
ceden les, a u n q u e la g en tica m o le c u la r p e rm ite hoy en
d a e sta b le c e r filiacion es m s : fiab les m e d ia n te , p o r
ejem p lo , el an lisis d secu en cias de p ro te n a s. R esp o n
d e r a u n a p re g u n ta com o en q u se n tid o p u e d e de
c irse q u e el h o m b re d escien d e de los peces? exige la
re a liz aci n de m ltip le s filiacio n es, d iv ersas asu n c io n es
so b re ta s a s de m u ta c io n e s, r e c o n s tru ir la situ a c i n eco
lgica de los g ru p o s p re su m ib le m e n te e x iste n tes a lo
larg o del p ro c e so p a ra e sp e c u la r so b re las p resio n es
selectiv as q u e la te o ra de la seleccin n a tu ra l re q u ie
re; p o r si fu e ra poco, sab em o s q u e la p re si n selectiva
n o d ep e n d e n ic a m e n te del e n to rn o sino ta m b i n del
fen o tip o , e in d ire c ta m e n te del g en o tip o de los indivi
d u o s en cu esti n . Con to d o s esos d a to s en la m an o se
p ro c e d e a la re c o n stru c c i n , q ue, segn P o p p er, no p o
dr c o n firm a rse n i refu ta rse.
S e ra p ro b le m tic o q u e la te o ra de la seleccin n a
tu ra l, n o p u d ie ra se r re fu ta d a ? No es p re c isa m e n te
se el c rite rio b sico de d e m a rc a ci n e n tre la cien cia y
el co n o c im ie n to n o cien tfico ? De se r c ie rto q u e la es
tr u c tu r a de la te o ra ev o lu tiv a n o a d m ite la re fu ta c i n
de su s afirm a c io n es, p u e d e re fo rm u la rs e p a ra e v ita r
esa d ific u lta d ? C o n te sta r a esas p re g u n ta s p re su p o n e
a n a liz a r con m a y o r d e te n im ie n to las c rtic a s de P o p p er
a p ro p s ito del d a rw in ism o y las te o ra s de la evolu
cin.

8.2. La crtica de Popper al evolucionism o


P o p p e r, u n o de los m s n o ta b le s fil so fo s de la cien
cia del siglo xx y p oco d a d o a v a ria r sus ap reciacio n es,
p ro p u s o q u e el c rite rio de d e m a rc a ci n e n tre ciencia y
m e tafsic a , teologa, etc., fu e ra la p o sib ilid a d de ex p o n er
las afirm a c io n e s a la p ru e b a de la ex p erien cia: u n siste
m a cien tfico e m p ric o h a de p o d e r se r re fu ta d o p o r la
ex p erien cia, h a de s e r falsable. E n conexin con su c ri
te rio de d e m a rc a ci n , P o p p e r o p t p o r u n a p o s tu ra de-
d u c tiv is ta en la p o lm ica d ed u cci n v e rsu s in duccin.
La in d u cci n , la g en eralizaci n a p a r tir de alg u n os e je m
plos p a rtic u la re s , le p a re c e u n a fo rm a de in fe re n c ia no
vlida. P o r ta n to , el p ro g re so cien tfico no c o n siste en
e sta b le c e r g en eralizacio n es cien tficas sino en in te n ta r
fa lse a rla s, p u e sto q u e la falsaci n es el d estin o fin a l de
to d a h ip te sis. E l p ro g re so cien tfico s e ra u n p ro ceso
en el que a p re n d e m o s de n u e s tro s e rro re s . A n ticip am os,
in ju s tific a d a e in ju stific a b le m e n te , p re su n c io n e s, solu
ciones te n ta tiv a s p a ra los p ro b le m a s con q u e n o s en
c o n tra m o s, esta b le c e m o s c o n je tu ra s; e s ta s c o n je tu ra s
su fre n el c o n tro l de la : c rtic a m e d ia n te d iv erso s in te n
to s de re fu ta c i n , p o r ejem p lo , c o m p ro b a c io n e s m uy
crtic a s. T an to si se re fu ta n to ta lm e n te n u e s tra s c o n je
tu ra s (con lo cu al a p re n d e m o s y som os cap aces de
fo rm u la r el p ro b le m a co n m a y o r m ad u rez) com o si
so b reviven a te s ts de re fu ta c i n , n u n ca p o d r n e s ta
b lece rse com o in d u d a b le m e n te v e rd a d e ra s . E l d e s a rro
llo del co n o cim ien to cien tfico es el re s u lta d o del co n ti
n u o e n tre la z a rs e de c o n je tu ra s y refu ta cio n es.
A unque, com o el p ro p io P o p p e r h a se a la d o (P o p p e r :
1977), sie m p re se h a se n tid o in te re s a d o p o r la te o ra
de la evolucin, la h a a c e p ta d o com o h ech o e in clu so
h a p ro p u e s to u n a te o ra del d e sa rro llo cie n tfic o p o r
ensayo y e r r o r q u e im p lica u n a esp ecie de seleccin
d a rw in ia n a , en o b ra s com o La m iseria del h isto ric ism o ,
C on o cim ien to o b je tiv o , B sq u e d a sin t rm in o , P o p p e r
h a c a ra c te riz a d o n e g a tiv a m e n te el sta tu s cie n tfic o del
d arw in ism o .

El darwinism o no es una teora cientfica contras-


table,. sino un program a m etafsico de investigacin
un posible marco conceptual para teoras cientficas
contrastables.
(P o pper: 1977, p. 227; el subrayado es nuestro)

E l d a rw in ism o le p a re c e u n a id ea p ro p ia de lgica
situ a cio n a l, es decir, u n a id ea q u e se d a en u n a situ a
ci n en q u e p a re c e casi l g icam en te n e c e sa ria. L a vida
y su m arc o , n u e stra situ aci n , el c a r c te r in so ste n i
b le del la m a rc k ism o , h a c e n l g icam en te ex p licable el
d a rw in ism o . E s m e ta fsic o p o rq u e no es c o n tra s ta b le ;
no p re d ic e re a lm e n te la v a rie d a d n i p u e d e p o r ta n to
explicarla. E l co n cep to de ad ap taci n , p o r e jem p lo
c e n tra l en l a te o ra es casi ta u to l g ic o ; se u s a n de
ta l m odo los t rm in o s seleccin y ad ap taci n que
po d em o s d e c ir q u e si la esp ecie n o se h u b ie ra a d a p ta
do, h a b ra sido e lim in a d a p o r seleccin n a tu ra l. Y a la
in v e rsa , si u n a esp ecie h a sido elim in ad a, d eb a e s ta r
m al a d a p ta d a . La a d a p ta c i n , la a p titu d , se defin e com o
v a lo r de su p e rv iv e n c ia y se m id e p o r el xito a c tu a l en
so b rev iv ir.
P a ra P o p p e r el a rg u m e n to a n te rio r es casi c irc u la r y
el g ra d o de c o n tra s ta b ilid a d m u y b a jo a ca u sa de la
p ro p ia d e b ilid a d de la te o ra .
E n c u a lq u ie r caso, c o n sid e ra al d a rw in ism o in e sti
m ab le, sin l n o h a b ra a u m e n ta d o n u e s tro co n o cim ien
to de la fo rm a en q u e lo h a h ech o a p a r tir de 1859. La
razn del v a lo r del d a rw in ism o p ese a su s ta tu s no
cientfico , as com o la a c e p ta ci n casi u n iv e rsa l de u n a
te o ra ta n p e c u lir com o sa, es, segn P o p p e r, que fu e
la p rim e ra teora no testa co n vin cen te. Si b ie n tam p o co
p u ed e d e c irse q u e se tr a te de u n a te o ra atea.
P o r o tro lado, la te o ra p re d ic e en c ie rto m odo la
g radualid a d d e la evolucin. P u esto q u e P o p p e r cree
q u e es p o sib le y co n v e n ie n te m e jo ra r y c ritic a r el d a r
w in ism o , y h a b id a c u e n ta de que la g ra d u a lid a d va
a c o m p a a d a de m u ta c io n e s y cam b io s a c c id e n tales, la
te o ra d a rw in ia n a p la n te a la d ific u lta d de la direccin
del p ro c e so evo lu tivo . Los p a se o s evolu tiv o s (es decir,
a q u e lla tra y e c to ria en q u e u n h o m b re decide, a cad a
p aso, la d irecci n del sig u ien te c o n su lta n d o con una
ru le ta ) p a re c e n s e r irre le v a n te s en el rb o l evolutivo
y, p o r el c o n tra rio , p a re c e n e x istir secu en cias de ca m
b io s ev o lu tiv o s en la m ism a direccin, te n d e n c ia s or-
togenticas . E s p o sib le ex p licarlo d a rw in ia n a m e n te?
E so es ju s ta m e n te lo q u e in te n ta P o p p e r al p o s tu la r un
m ec an ism o de selecci n in te rn a , q u e e sta b le c e crcu lo s
que a c a b a n con n u ev as p re fe re n c ia s en el p u n to de p a r
tid a . L a selecci n sexual de D arw in se ra p a r a P o p p er
u n caso e sp ecial de p re s i n de la seleccin in te rn a .
P o p p e r, ta l vez p o r la lib e rta d q u e le p ro p o rc io n a
c re e r q u e e s t m a n e ja n d o u n p ro g ra m a de in v estig a
cin m e ta fsic a , n o tie n e in c o n v e n ie n te alguno en aven
tu r a r c o n je tu ra s h a r to d isc u tib le s y c la ra m e n te teleol-
gicas. P ero la co sa n o a c a b a ah , P o p p e r su g iere que
ta m b i n p u e d e re so lv e r el p ro b le m a de la esp eciacin,
a c a b a n d o co n la c o n sid e ra c i n esp ecial de la se p a ra ci n
geogrfica: la p re fe re n c ia p o r c ie rto n ich o ecolgico
p o d ra h a c e rse h e re d ita ria ; esto c o m p o rta ra u n a se p a
ra c i n local su fic ie n te p a r a in te r r u m p ir el e n tre c ru z a -
m ie n to a u n q u e fisio l g icam en te sig u ie ra sien d o posible.
Lo c ie rto es q u e la p ro p e n si n a p la n te a r c o n je tu ra s
(d escono cien d o en c ie rta m e d id a lo q u e la p ro p ia b io lo
ga h a b a d ich o ya al re sp e c to ) sin n in g n tip o de c o rta
p isa o p ru d e n c ia de q u e h a c e g ala P o p p e r r e s u lta in
u su a l a u n c o m p a r n d o la con la de alg u n o s so ciobi
logos.

D igam os, a n te s de o c u p a rn o s d el p ro b le m a del fina-


lism o, qu e la fre c u e n te a c u sa c i n de c irc u la rid a d o ta u
tologa p a r te de c o n s id e ra r e q u iv a le n te s los co n c ep to s
de eficacia bio l g ica y de fre c u e n c ia gnica. S in e m b a r
go, no to d o s los cam b io s de fre c u e n c ia s g n icas se de
ben a d ife re n c ia s de eficacia biolgica; ta m b i n e n tra n
en ju eg o las m u ta c io n e s, la d e riv a g en tica, la m ig ra
cin. P o r co n sig u ien te, no to d o cam b io ev o lu tivo se
debe a la seleccin n a tu ra l, a d ife re n c ia en la eficacia
biolgica.

SUPUESTA ARGUMENTACION TAUTOLOGICA


(RECONSTRUCCION A PARTIR DE GREENE)

Premisa 1: La frecuencia de las variantes genticas


que produzcan m ayor eficacia biolgica a sus portado
res se increm entar a expensas de las que tengan me
nor eficacia.
Premisa 2 (em prica): Una variante gentica X pro
duce m ayor eficacia biolgica en la situacin Y.
Conclusin: E sa variante gentica ir increm entando
gradualm ente su frecuencia.
Puesto que la eficacia biolgica se mide (afirm an
los crticos) observando qu variantes genticas dejan
m ayor nm ero de descendientes, la conclusin habr
sido utilizada para form ular la segunda prem isa. Lo
que se afirm a es que lo que sobrevive, sobreviven 5,

Q uienes com o P o p p e r h a b la n de c irc u la rid a d o ta u to


loga olv id an q u e la selecci n n a tu r a l se p o s tu la p a ra
e x p lica r la a d a p ta c i n , de ah q u e p a r a q u e u n a rg u
m e n t se leccio n ista a c e rc a d e u n a a d a p ta c i n p a r tic u
la r re s u lte vlid o se h a de m o s tra r q u e e st im p lic ad a
la selecci n n a tu r a l y q u e e s ta fav o rece la a d a p taci n .
A m bas co sas h a n de p ro b a rs e e m p ric a m e n te e, in sisti
m os, n i los c a m b io s en las fre c u e n cia s g nicas se deben
ex clu siv am en te a la seleccin n a tu ra l, ni la eficacia b io
lgica es sin n im o de a d a p ta c i n ; existen de h ech o va
ria n te s g en ticas con a lta eficacia biolgica q u e d ism i
n u y en la a d a p ta c i n .
E n c u a n to al c a r c te r m etafsico de la te o ra darw i-
n ian a , a su fa lta de re fu ta b ilid a d , se h a in sin u a d o re p e
tid a s veces q u e la c rtic a p o p p e ria n a no es to ta lm e n te
c o rre c ta , y el p ro p io P o p p e r la h a c o rre g id o re c ie n te
m en te:

E n una conferencia sobre Darwin dada en el Dar-


w in College de Cambridge he revisado m i posicin en
cierta medida. Dicho m s exactamente: ya la haba
revisado antes, pero all hice pblica por prim era vez
m i opinin. Sostuve en esta conferencia que la teora
darwiniana de la seleccin sexual debe ser considerada
como una especie de falsacin de la teora original
de Darwin sobre la seleccin.
(P opper y K reuzer: 1984, p. 74)

Se a firm a , p u es, q u e la te o ra de la seleccin sexual


explica el fen m en o de la p lu m a del pavo re a l no com o
h echo a d a p ta tiv o , sin o com o u n hech o q u e c o n tra d ic e
la a d a p ta c i n en b u sc a de la v isto sid a d , p a ra lla m a r la
a te n c i n de la h e m b ra . E sto significa en o p in i n de
P o p p e r q u e la te o ra de la a d a p ta c i n e ra falsab le y que
p o d a s e r re v isa d a . La te o ra de la seleccin sexual e ra
u n a te o ra a lte rn a tiv a a la de la seleccin n a tu ra l. Lo
q u e P o p p e r no tie n e en c u e n ta es q u e ni D arw in co n si
d e r la selecci n sexual com o u n a a lte rn a tiv a a la selec
ci n n a tu ra l ni ta m p o c o se c o n sid e ra as en la teo ra
sin t tic a : la seleccin sexual es u n caso esp ecial de se
leccin n a tu ra l, p u es, al fin y al cabo, la eficacia b iol
gica de q u e h a b la el d a rw in ism o es eficacia b iolgica
re p ro d u c to ra . P o r c o n sig u ien te, u n a m a y o r p e ric ia o
a p titu d p a ra p ro c u ra rs e la p a re ja y a s e g u ra r la re p ro
du cci n , es u n a fo rm a de c o n trib u ir a u n a eficacia b io
lgica su p e rio r. Los e n o rm e s c u e rn o s del alce irla n d s,
la p lu m a del pavo real, c o lo racio n es m u y a c e n tu a d a s
p u e d e n r e s u lta r m o le sta s p a r a los in d iv id u o s q u e las
p o seen , p e ro si c o n trib u y e n a q u e d e je n m a y o r d esce n
d en c ia se r n fa v o re c id as p o r la seleccin.
P ese al in te r s de las c rtic a s d e P o p p e r, q u e a le rta n
de fe n m en o s re a le s com o la ex a g e ra d a ex p an si n expli
c ativ a que p re te n d e d a rse a la te o ra s in t tic a sin re
n u n c ia r al c a r c te r e x tre m a d a m e n te sim p le d e los m e
can ism o s evo lu tiv o s q u e a d m ite , su tm id a a u to c rtic a
en la co n v ersaci n con K re u z e r m e p a re c e in su ficien te.
P ro b a b le m e n te h u b ie ra sid o m e jo r a d m itir q u e se e q u i
voc en b u e n a m ed id a , y q u e el caso del d a rw in ism o no
es se m e ja n te al del p sico an lisis.

8.3. El problema de la teleologa


E l teleo lo g ism o o fin alism o es u n te m a q u e a tra e a
los filsofos d esd e h ace m u c h o tiem p o . E n los ltim o s
aos, em p ero , el a n lisis de c u e stio n e s re la c io n a d a s con
afirm ac io n es teleolgicas se h a d esp lazad o en b u e n a
m e d id a h a c ia la biologa. U na p rim e ra ra z n de ello es
q u e los b ilogos a c o stu m b ra n a u tiliz a r ex p re sio n e s que
a p a re n te m e n te p re su p o n e n fin es u o b jetiv o s: el p ro p
sito o fu n c i n del c o raz n es b o m b e a r san g re . E s obvio
q u e carece de se n tid o , y p o r lo d e m s n a d ie lo hace,
d ec ir que la e s tr u c tu r a de u n a m o l c u la d e c lo ru ro s
dico p re te n d e c u m p lir d e te rm in a d o fin, a u n q u e su con
fig u rac i n d ep e n d e , o b v iam en te, de la e s tr u c tu r a del
sodio y del cloro. A hora b ien , los o b je to s a n im a d o s p a
recen te n e r u n a fu n ci n ; re s u lta in c u e stio n a b le q u e las
alas sirv en para volar. D icho de o tr a m a n e ra , los o r
gan ism o s q u e tie n e n c a ra c te rs tic a s id e n tific a b le s con
p ro c e so s a d a p ta tiv o s, algo fre c u e n te en biologa, su elen
d e sc rib irs e con ex p re sio n e s a p a re n te m e n te teleolgicas,
p e ro eso no p re s u p o n e la ex iste n c ia de p la n p r e d e te r
m in ad o , de alg n ag en te e x te rn o o c re a d o r divino. Sin
n ec esid ad de h a b la r de teleologa n a tu ra l in d e te rm in a d a
(A yala), es d ecir, de un p ro c e so en q u e la seleccin de
u n a a lte rn a tiv a se p ro d u c e de fo rm a d e te rm in is ta y no
esto c stic a , p e ro sin q u e se p re d e te rm in e el re s u lta d o
fin a l h a c ia el q u e se tie n d e , se p u ed en a c e p ta r las expli
cacio n es q u e u tiliz a n la te rm in o lo g a a q u e a lu d am o s,
q u e se c o n sid e ra n sim p le c o stu m b re .
Las co sas se co m p lican , sin em b arg o , c u a n d o se in
te n ta n e x p lic a r alg u n a s c a ra c te rstic a s de an im ales ex
tin g u id o s. E l e ste g o sa u rio , p o r ejem p lo , u n g ra n d in o
sa u rio h e rb v o ro d el J u r s ic o c a ra c te riz a d o p o r los h u e
sos p la n o s v e rtic a lm e n te situ a d o s en su e sp ald a. Los
p aleo n t lo g o s en seg u id a se p re g u n ta n , p ara qu se r
van?, cul e ra su p ro p sito ? , qu p ro b le m a r e
solvan?. U nos so stie n e n q u e las p lacas seas te n a n
la fin alid ad de h a c e rlo s a p a re c e r m s g ra n d e s y te m i
b les a n te su s p re d a d o re s , o tro s q u e servan p a ra faci
lita r la id e n tific a c i n d u ra n te el c o rte jo m a trim o n ia l, o
p a r a fa v o re c e r la reg u laci n t rm ic a (p ro b a b le m e n te la
h ip te sis c o rre c ta ). No es lo m ism o a c e p ta r q u e el p ro
c e d im ie n to de p la n te a r las p e c u lia rid a d e s o rg n ic a s o
m o rfo l g icas com o p ro b lem as a re so lv e r m ax im izan d o
c ie rto s rasg o s p u e d a re s u lta r tilsim o p a ra los p a le o n
tlogos, q u e a d m itir q u e las p a la b ra s q u e se u s a n al d es
c rib ir la so lu ci n al p ro b le m a ten g a n re a lm e n te las con
n o ta c io n e s fin a lista s q u e m a n ifie sta n en su fo rm a ex
te rn a . Lo c ie rto es q u e ese tip o de len g u aje no se en
c u e n tra en la s cien cias fsicas a no s e r de fo rm a ir n i
ca (existe u n a d elicio sa a n c d o ta al re sp e c to : cu a n d o
p r e g u n ta ro n a D avid B re w s te r p a ra q u serv a la lu n a
c o n te st q u e p a r a ilu m in a r el cam in o de los n o c t m
bu lo s).
L a p re g u n ta p e rtin e n te se ra p o r q u u s a n u n le n
g u a je teleolgico los b ilogos y no los fsicos? Las re s
p u e s ta s v a ra n m u c h sim o , p e ro sie m p re se e n c u e n tra
alg u n a q u e a firm a q u e la b io lo g a exige m od elo s fin alis
ta s, q u e su s ex p licacio n es se ra n im p o sib les sin p o s tu la r
m eca n ism o s teleolgicos, p u e sto q u e los bilogos, a di
fere n c ia de los fsicos, se o c u p a n de o b je to s q u e se a se
m e ja n a d ise o s in te n c io n a le s (R u s e : 1981). E l filsofo
o ep istem lo g o sigue p ese a to d o m o str n d o s e in c m o
do, p u e s to q u e las exp lica cio n es teleolgicas se asocia
ron en el p asado a la d o ctrin a de las causas fin a les (con
sid e ra d a s to ta lm e n te e st rile s p o r la c ien cia m o d e rn a
p a r a el e stu d io de fe n m e n o s fsicos o q u m ico s) y p o r
que a m e n u d o in vo ca n im p lc ita m e n te la p resen cia de
p ro p sito s u o b je tiv o s co m o fa c to re s causales de los
p ro ce so s na tu ra les.
N agel (1974), h a b id a c u e n ta de q u e p o r lo g e n e ra l los
bilogos n o p re su p o n e n fines, p ro p sito s o in te n c io n es
(m a n ifiesto s o la te n te s) a u n c u a n d o u sa n e sa s p a la b ra s,
h a p ro p u e s to c o n s id e ra r los e n u n c ia d o s teleolgicos
a b re v ia tu ra s o a rg u m e n to s re su m id o s q u e n o im p lica n
explicacio n es re a lm e n te fin a lista s. E l e n u n c ia d o (N agel :
1974, p. 367) la fu n ci n de la clo ro fila es p e r m itir que
las p la n ta s re a lic e n la fo to sn tesis p o d ra tra d u c irs e a
len g u aje no teleolgico: las p la n ta s e la b o ra n a lm id n
en p re se n c ia de agua, dixido de c a rb o n o y luz so la r; si
las p la n ta s no tie n e n clo ro fila n o e la b o ra n , p ese a la
p re se n c ia de los c o m p o n e n te s a n te rio rm e n te e n u n c ia
dos, alm id n . Las p la n ta s, p o r ende, c o n tie n e n clorofila.
E l m odelo ex p licativ o se a ju s ta r a de e ste m o d o al m o
delo d ed u c tiv o y los e n u n c ia d o s teleo l g ico s se m e ja n te s
al tra d u c id o no te n d ra n n in g n rasg o d istin tiv o p ro p io .
N agel concluye q u e si b ien es leg tim o u s a r ex p licacio
nes teleol g icas en u n d o m in io en q u e re s u lte n a p ro p ia
d as p o r el c a r c te r especial de los siste m a s in v estig ad o s,
el p re d o m in io de ese tip o de ex p licacio n es en la b iolo
ga no c o n fig u ra u n e sq u e m a de ex p licaci n in c o m p a
ra b le m e n te d is tin to del c o m n en las cien cias fsicas, y
q ue el uso de tales ex p licacio n es en la b iologa no es
u n a razn su fic ie n te p a ra s o s te n e r q u e e s ta d isc ip lin a
exige u n a lgica de la in v estig aci n ra d ic a lm e n te d is
tin ta (N agel : 1974, p. 389). Con lo cual, a u n q u e se re
suelve la in c o m o d id a d q u e p ro v o c a n las ex p licacio n es y
exp resio n es teleo l g icas vuelve a a p a re c e r el p ro b le m a
del re d u c c io n ism o .
Un ltim o p ro b le m a a c o n s id e ra r en re la c i n con el
teleologism o es la c u e sti n de la o rto g n esis, del p ro
g reso evolutivo o rie n ta d o en d ire c c i n a sc e n d e n te . Los
biolgos h a b la n a m e n u d o de p ro g re so evolutivo p e ro
p o r ello n o e n tie n d e n h a b itu a lm e n te d ire c c i n a sc e n
d en te, pese a q u e e x p re sio n e s fre c u e n te s com o orga
n ism o s su p e rio re s , avanzados, etc., p a re c e n s u g e rir
lo. U n lin a je p u e d e r e s u lta r 'p r o g r e s iv o re sp e c to a u n a
c a ra c te rs tic a y n o re sp e c to a o tra s ; las fa n e r g a m as
p u e d e n p a re c e r, de a c u e rd o co n c ie rto s c rite rio s , m s
p ro g resiv a s q u e m u ch o s an im ales. E so es lo h a b itu a l
en la te o ra sin t tic a y en las te o ra s n e u tra lis ta s o es-
to c stic a s: progreso n o significa direccin (e n ten
d id a en su se n tid o fu e rte , n o eq u iv a le n te a irreversibi-
lidad). E l cam b io evolutivo, la a lte ra c i n de la n o rm a ,
no im p lica p ro g re so p u e sto q u e p u e d e n p ro d u c irse c am
bios qu e, p a ra u n a especie d e te rm in a d a , no su p o n g an
p ro g re so .
E n los ltim o s tie m p o s ha v u elto a in sis tirs e en el
co n cep to de p ro g re so , so ste n ie n d o que im p lica cam bio
d irecc io n a l y cam b io con m e jo ra (D obzhansky : 1980,
p g in a 506). Pese a la asev eraci n de q u e m ejora no
im p lica c o n n o ta c io n e s m o ra le s com o co rrecto o in
c o rrec to , bueno o m alo, sin o sim p le m e n te m s
eficaz o m s com plejo, cu a n d o esto s c rite rio s se a p li
can a los fen m en o s m acro ev o lu tiv o s vuelven a a p a re
c e r los p ro b le m a s re la c io n a d o s con las tesis lam arckia-
n as de la d irecci n ascen d en te , el p ro g reso u n ifo r
m e en la evo lu ci n de la v ida y d em s co n cep to s que
im p lic a ra n la p re se n c ia de fa c to re s volitivos o co n s
cien tes. C ul s e r el p a tr n m e d ia n te el cual se evalu a
r n los d iv erso s o rg a n ism o s y secu en cias evolutivas al
h a b la r de p ro g re so evolutivo? Cm o se d e cid ir si
c ie rto cam b io su p o n e u n a m e jo ra ? Se h a n p ro p u e sto
div erso s p a tro n e s q u e n o im p lic a n en caso alguno p ro
g reso u n ifo rm e (es d ecir, se a d m ite n cam b io s direccio-
n ales, re g re sio n e s, re tra s o s , cam in o s e rra d o s, etc.): el
in c re m e n to de la c a n tid a d de in fo rm a c i n g en tica al
m a c e n a d a en los o rg a n ism o s (a u n q u e no existe u n a fo r
m a c la ra de m e d ir ese in c re m e n to p u e sto q u e la c a n ti
d a d de ADN no p re su p o n e , d a d a la ex isten cia de n u m e
ro sa s secu en cias re p e titiv a s, m a y o r c a p a c id ad de alm a
c en am ie n to ); la e x p an si n de la vida, q u e se m e d ira
p o r el n m e ro de esp ecies, la c a n tid a d de b io m a sa (m a
te ria viva), el n m e ro de in d iv id u o s y la ta s a to ta l del
flu jo de en erg a; o b ie n la c o m p le jid a d de organizacin.
La cosa n o e st , sin e m b arg o , re su e lta .
La situ a c i n de la bio lo g a con re sp e c to a la teleo lo
ga fue d e sc rita con d iv e rtid a p e rsp ic a c ia p o r F rangois
Ja co b (J acob : 1970): la re la c i n b i lo g o /te le o lo g a es
se m e ja n te a la q u e se esta b le c e con u n a m u je r de la
q u e no p o d em o s p re sc in d ir, p e ro con la q u e no q u e
rem o s q u e n o s v ean en p blico. E sa co m p a ra ci n le
sirv e a Jaco b p a ra a firm a r q u e la noci n m o d e rn a de
la h e re n c ia com o u n p ro g ra m a c ifra d o en u n a se cu en
cia de ra d ic a le s q u m ic o s p e rm ite leg alizar la relaci n
verg o n zan te, a b a n d o n a r la a p a re n te c o n tra d ic c i n e n tre
la c o n sid e ra c i n a isla d a de los fe n m e n o s re la c io n ad o s
con la vida (trib u ta rio s de las fu e rz a s g e n e ra le s de la
n a tu ra le z a ) y la se n sa c i n de que, g lo b a lm e n te co n sid e
ra d o s, p a re c e n re s p o n d e r a la d ire c c i n de a lg u n a gua
invisible q u e tra z a su cam in o y lleva a c a d a fen m en o
a l lu g a r q u e o c u p a en la n a tu ra le z a . Pese al o p tim ism o
de Jaco b , las co sas no son ta n c la ra s y p ro b a b le m e n te
seg u irem o s h a b la n d o de teleo lo g ism o , en su s fo rm as
m s re fin a d a s y dbiles, d u ra n te b a s ta n te tiem p o .
A modo de conclusin

La explicaci n d a rw in ia n a , q u e sa tisfa c a la p ro p e n
si n del c e re b ro h u m a n o a b u s c a r explicaciones u n ita
ria s y sim p le s y la e n o rm e riq u e z a y p a rtic u la rid a d de
o rg a n ism o s vivos p u e s ta de m a n ifie sto p o r la h is to ria
n a tu ra l, h a d e m o s tra d o ser, con los re fin a m ie n to s y a d i
ciones, fru c tfe ra . Pese a ello, la te o ra de la evolucin
n o h a d a d o c u e n ta de n u m e ro so s enigm as. La p re si n
q u e so b re ella e s t n e je rc ie n d o las cien cias fsicas, d es
de el clsico in te n to de S c h r d in g e r de a c e rc a r el co n
ce p to de o rd e n te rm o d in m ic o al de c o m p le jid a d b io l
gica, la p re si n q u e e je rc e a su vez, com o p a rte c e n tra l
de las cien cias n a tu ra le s , so b re las ciencias sociales y
las exp licacio n es de las p a u ta s de c o n d u c ta h u m a n a , su
riq u e z a ex p licativ a (a veces ex ag erad a), los p ro b le m a s
ep istem o l g ico s y filosfico-generales que su scita, la
crisis de la te o ra s in t tic a y el su rg im ie n to de m odelos
a lte rn a tiv o s, p e rm ite n p e n s a r q u e la idea de evolucin,
d e ca m b io a lo larg o del tiem p o , y el ev o lu cio n ism o no
son slo u n a re liq u ia de la q u e p u e d e a firm a rse q u e su
p u so u n a re v o lu ci n c o n c e p tu a l en la h is to ria de la h u
m a n id a d . E l ev o lu cio n ism o sigue siendo u n p ro b le m a
fu n d a m e n ta l de la cien cia m o d e rn a q u e a n im a n u m e
ro so s p ro g ra m a s de in v estig aci n .
Si algo p u e d e a m e n a z arlo n o so n la s te o ra s a lte rn a ti
vas sin o c ie rta c o n sid e ra c i n o s c u ra n tis ta y c o n fu sio
n is ta qu e p re te n d e c o n fu n d ir co n o c im ie n to e ideologa,
u tiliz an d o e s ta ltim a p a la b ra en su a c ep ci n de falsa
consciencia.
Apndice

1. T exto com entada:


A) Texto
B) Com entario del texto

2. T extos y su gerencias para su an lisis


A) Texto 1: D arw in y el p ro b le m a de la m o ra lid a d .
S u g eren cias
B) Texto 2: La sociobiologa.
S u g eren cias
C) Texto 3: E l co n cep to de lu c h a p o r la ex istencia.
S u g eren cias
A) Texto

Una maravillosa parte del instinto de las hormigas que


tienen esclavos es que nicam ente cogen aquellas larvas y
pupas que se convertirn en obreras y que solas les seran
tiles: pero, lo que es m s maravilloso, los esclavos de la
F. rufescens evitan instintivam ente que sus am os vayan a
expediciones indeseables, hasta que llega el m om ento en que
las pupas y larvas de las obreras estn listas en los nidos
de las especies que se van a atacar. S i esto es en realidad
as, parecera im plicar que los instintos de la especie-esclava
se han adaptado de manera que sirvan a los fines de la es-
pecie-ama distinta y hostil. S i se pudiera probar que esto
es as, seguram ente sera una objecin fatal p ara mi teora,
ya que no p odra ser de provecho a los progenitores de la
especie su jeta a esclavitud que su descendencia estril sir
viera a o tra especie, y, por consiguiente, no podra haber
seleccin n atu ral alguna p a ra este fin; tampoco podra ha
berse convertido en hereditario este hbito, antiguo pero
originado, ya que los individuos procreadores de la especie-
esclava nunca son capturados. Pero no podra ser que al
gn instinto, com o la prevencin de una emigracin demasia
do temprana, peculiar de la especie-esclava en sus propios
nidos, llegara a m odificarse bajo las peculiares condiciones
de la esclavitud y, de este modo, se volviera til para la
especie-ama? No debem os olvidar que, si los esclavos no
im pidieran que sus am os fueran demasiado pronto a sus
expediciones de captura y, en consecuencia, que sufriera la
comunidad, el sim ple resultado sera que esta determ inada
especie poseedora de esclavos se aadira a los m iles de
especies que han desaparecido de la faz de la Tierra; o, por
decirlo de un modo m s correcto, la especie que tiene es
clavos nunca habra existido.
(C harles D a r w in : Ensayo sobre l instinto, 1830; versin
de Editorial Tecnos, 1983, pp. 55 y 56; el entrecom illado es
nuestro)

B) Com entario del texto

L ocalizacin e in te r s d e l te x to
E l te x to fo rm a p a r te del e x te n ssim o c u a d e rn o de n o
ta s q u e D arw in fue re d a c ta n d o tr a s su re g re so del v ia je
del B eagle (1836), y que, seg n a firm a en su a u to b io g ra
fa, inici en ju lio de 1837. S u s n o ta s se re su m ie ro n p o r
vez p rim e ra en 1842, en u n te x to de 35 p g in a s y, p o ste
rio rm e n te , en el v e ra n o de 1844 (230 p g in a s). E sa s n o
tas v o lv iero n a se rv irle c u a n d o , a su g e re n c ia de Lyell,
re d a c t en 1856 la p rim e ra v e rsi n de su te o ra . E l en
sayo de W allace del v e ra n o de 1858 hizo q u e D arw in
a b a n d o n a ra la re d a c c i n de ese o rig in a l y se a p re s u ra a
p e rg e a r el m a n u s c rito de E l O rigen d e las especies, q u e
d a n d o g ra n p a r te de su s n o ta s in d ita s. E n 1878, tr a s
la p u b lic a c i n de E l o rigen d e l h o m b re , G eorges R o m a
nes, am igo y d iscp u lo de D arw in , p id i a s te las n o ta s
re la tiv a s al in s tin to p a ra p r e p a r a r su c o n fe re n c ia so b re
in telig en cia a n im a l p a r a la re u n i n de la B r itis h Asso-
ciation fo r th e A d v a n c e m e n t o f S cien ce. R o m a n es deci
di p u b lic a rla s com o a p n d ic e de su lib ro M e n ta l Evo-
lu tio n in A n im is, e d ita d o tr a s la m u e rte de D arw in.
El tex to , p o r co n sig u ie n te , c o rre sp o n d e a la poca en
que D a rw in esta b a ela b o ra n d o la teora de la seleccin
natural, al m o m e n to en q u e ib a p ro b a n d o y d e se c h a n d o
n u m e ro sa s h ip te sis ex p licativ as, sin q u e ni s iq u ie ra la
le c tu ra de M alth u s c o n tra lo q u e l m ism o a firm a en
su a u to b io g ra fa le p ro v o c a ra u n a rev elaci n e x u lta n
te. P o r o tro lado, el te x to o fre c e u n a c la ra re fe re n c ia a
u n a p o sib le re fu ta c i n de su te o ra , algo im p o rta n te si
se re c u e rd a q u e P o p p e r so stu v o d u ra n te b u e n a p a r te
de su vid a el c a r c te r m e ta fsic o , de p ro g ra m a de inves
tig acin, del d a rw in ism o a cau sa, ju s ta m e n te , de su im
p o sib ilid a d de re fu ta c i n .

La idea cen tra l


E l tex to , com o el c a p tu lo V II de E l Origen, se o cu p a
a la vez de e sc la re c e r el te m a del in s tin to y las p o sib les
o b je cio n e s o d ific u lta d e s q u e c ie rto s in stin to s de los
in se c to s sociales p u d ie ra n p la n te a r a la te o ra de la se
leccin n a tu ra l. E l p rim e r p ro b le m a es la ex isten cia de
in se cto s sociales e st rile s, q u e a veces m u e s tra n u n in s
tin to y u n a e s tr u c tu r a m u y d ife re n te a la de sus p a d re s,
p e ro q u e n o p u e d e n tr a n s m itir su s m o d ificacio n es a la
p ro g en ie. Los dos in s tin to s q u e D arw in an aliza son el
qu e h ac e q u e alg u n as h o rm ig a s re a lic e n ex pediciones
p a r a c a p tu r a r esclavos y la c a p a c id ad de h a c e r p an a le s
de la a b e ja co m n . E l te x to q u e nos o cu p a alu d e al p r i
m e ro de sto s.
L as h o rm ig a s q u e c a p tu ra n esclavos se h a b a n o b se r
vad o e n E u ro p a , S u d a m ric a y la In d ia. E l te x to se re
fie re a la F. ru fescen s, es d ecir, a la h o rm ig a ro ja co
m n . S u s o b re ra s tie n e n u n c o m p o rta m ie n to p e cu lia r:
n o p u e d e n h a c e r su s p ro p io s n id o s n i a lim e n ta r sus
cras, d e p e n d e n de las o b re ra s esclavas (F rm ica ni-
gra), q u e in c lu so tr a n s p o r ta n a los am o s en sus m ig ra
ciones. M s a ll d e la c o n sta ta c i n de q u e el s e r h u m a n o
n o e s el n ic o a n im a l q u e p o see a n im a le s d o m stico s, o
d e las c o n je tu ra s so b re el o rig e n del in s tin to de te n e r
esclavos, lo fu n d a m e n ta l es la o b se rv a c i n de D arw in:
sirven los in s tin to s de la especie-esclava a los fin e s de
la especie-am a? De s e r a s la te o ra de la seleccin n a
tu r a l re c ib ira u n d o b le a ta q u e :

a) D arw in lla m selecci n n a tu r a l a la co n serv aci n


de las v a ria c io n e s fa v o ra b le s y al rech azo de las p e r ju
diciales, q u p ro v e c h o p o d ra r e p re s e n ta r p a ra los p ro
g e n ito re s de la especie-esclava (que, ad e m s, n u n c a son
c a p tu ra d o s) q u e s u d e sc e n d e n c ia e st ril sirv ie ra a o tra
especie? N o d e b ie ra , p o r el c o n tra rio , c o n sid e ra rse u n a
v a ria c i n p e rju d ic ia l y, p o r ta n to , a re c h a z a r p o r la se
leccin n a tu ra l? ;
b) p ero , p o r a a d id u ra , si los p ro g e n ito re s no son
c a p tu ra d o s y los in se c to s esclav o s son e st rile s, cm o
se h a b ra v u elto h e re d ita rio e ste an tig u o h b ito ?
E ste es el te m a c e n tra l del tex to : c o m p ro b a r si el in s
tin to en c u e sti n es co m p a tib le co n la idea de seleccin
natural, id ea q u e p a r a D arw in tie n e u n se n tid o creativ o :
la seleccin n a tu ra l c rea a los a d a p ta d o s.

La so lu ci n darw iniana; u n e je m p lo d el ca r cter m o


dern o de su teora
Lo so rp re n d e n te de la re s p u e s ta de D arw in es q u e en
m uch o s a sp e c to s p a re c e a n tic ip a r el tip o de razo n a
m ien to q u e se g u ir n H a m ilto n o los sociobilogos p a ra
e n fre n ta rs e a o tra s p o sib les o b je c io n e s al c o n c e p to de
seleccin n a tu ra l, com o la c o n d u c ta a ltru is ta . V em oslo.
La h ip te sis de D arw in p a re c e s e r la sig u ien te: si la
te o ra de la seleccin n a tu r a l es c o rre c ta , y de m o m e n to
a n no se h a d e m o stra d o q u e n o lo sea, la c o n d u c ta
a p a re n te m e n te c o n tra ria a la selecci n n a tu r a l de la
F rm ica nigra y la F rm ica ru fe sc e n s d eb e e s c o n d e r a l
g n beneficio, alg u n a v e n ta ja p a r a la su p erv iv en cia, al
m en o s en t rm in o s de especie. La h ip te sis de D arw in
es, de h ech o , m en o s im p o rta n te q u e el e sq u e m a a rg u
m e n tativ o ; p a ra D arw in la especie-esclava p o d ra te
n e r alg n in s tin to p e c u lia r p a r a e v ita r (en su p ro p io
nido) la em ig ra c i n d e m a sia d o te m p ra n a que, en c a u ti
vid ad y c o n v e n ie n te m en te m o d ificad o , p o d ra h a b e r aca
b a d o sien d o til a la especie-am a. D arw in p o s tu la u n a
especie de m e c a n ism o de c o n tro l d el in s tin to g u e rre ro
de la especie-am a, q u e evite lleg ar a los n id o s de las
especies-esclavas a n te s de h o ra . Si eso su c e d ie ra , to d a
la c o m u n id a d q u e d a ra a fe c ta d a y la esp ecie p o d ra des
ap a re c er.
S o rp re n d e , e m p ero , q u e D arw in n o a lu d a al h ip o t
tico in te r s de la especie-esclava. Un afic io n a d o al ra zo
n a m ie n to sociobiolgico h a b ra a a d id o qu e, h a b id a
c u e n ta q u e la c a p tu ra n o es to ta l, e v ita r la d e s tru c c i n
de las larv as y p u p a s de la esp e c ie -o b rera a n te s de que
est n lista s su p o n e a s e g u ra r ta m b i n la p o sib ilid a d de
su p erv iv e n c ia de la especie esclav izad a, p e rm itie n d o q u e
c u e n te n con su s p ro p ia s o b re ra s. Algo p a re c id o a lo que
su c ed a en la e ta p a de a c u m u la c i n p rim itiv a del cap i
ta l, se tr a ta de e x p lo ta r al m xim o los re c u rso s de la
fu e rz a de tra b a jo p e ro c o n ced in d o les lo ju s to p a ra a se
g u ra r su su p e rv iv e n c ia y re p ro d u c c i n , es d e c ir, la co n
tin u id a d f u tu r a de la fu e rz a de tra b a jo .
Con to d o a D arw in no se le escap que la explicacin
de los in s tin to s m s m a ra v illo so s y so rp re n d e n te s de
a c u e rd o con la te o ra de la seleccin n a tu ra l su p o n a
re fo rz a r u n o de los c o m p o n e n te s de su a rg u m e n ta c i n ,
u n o de los m s c ritic a d o s tr a s su m u e rte e in a c e p ta d o
h a s ta la a p a ric i n de la te o ra s in t tic a de la evolucin:
el g radu a lism o . Los in s tin to s n o son p e rfe c to s, e st n
ex p u esto s a e rro r, n o se h a n p ro d u c id o p a r a el b e n e fi
cio exclusivo d e o tro s a n im a le s, p e ro ca d a a n im al se
ap ro v e c h a del in s tin to de los o tro s . T am b in aq u , co n
cluye D arw in , n a tu ra con fa c it sa ltu m . P o r a a d id u ra ,
c u a n d o D arw in se o c u p a de los in secto s n e u tro s en el
O rigen con clu y e q u e u n a d iv isi n p e rfe c ta del tra b a jo
en el n id o , en el q u e co ex isten dos c a sta s de o b re ra s
e st rile s d ife re n te s, slo e ra p o sib le si las o b re ra s e ra n
e st rile s: de s e r f rtile s, se h a b ra n cru z a d o y se h a
b ra n m ezclad o su s in s tin to s y e s tru c tu ra . N unca h u b ie
ra e sp e ra d o q u e la selecci n n a tu ra l fu e ra ta n e ficien te
si no m e h u b ie ra co n v en cid o de ello el caso de e sto s in
secto s n e u tro s. E s d ecir, D arw in no slo in te n t re fu ta r
su te o ra , c o m p ro b a r su solidez, sin o q ue, p re c isa m e n te
a c a u sa de la d ific u lta d q u e p la n te a b a n los in s tin to s de
los in se c to s sociales, vio fo rta le c id a la p ro p ia te o ra y,
de p aso , logr r e fu ta r la teora la m a rckia n a m ed ia n te,
ju s ta m e n te el g radualism o:

el caso (...) prueba que en los animales, y en las plan


tas, cualquier cantidad de modificacin de la estructu
ra puede realizarse por acumulacin de variaciones nu
merosas, ligeras y, digmoslo as, accidentales, que
son de alguna m anera provechosas, sin que el ejerci
cio o el hbito hayan entrado en juego. Puesto que
ninguna cantidad de ejercicio, de hbito o de volicin
de los m iem bros totalm ente estriles de la comuni
dad podra haber afectado la estructura o los instin
tos de los m iem bros frtiles, que son los nicos que
dejan descendencia. Me sorprende que nadie haya
usado este caso dem ostrativo de los instintos neutros
contra la bien conocida doctrina de Lamarck.
p arte final del cap. V II de E l origen..., dedi
(D a r w in ,
cado al instinto; el entrecom illado es nuestro. Re
curdese que el texto com entado y el que acabam os
de citar estn m uy relacionados)

C onclusin
El tex to m u e s tra c la ra m e n te lo sig u ien te:

a) q u e el co n cep to de selecci n n a tu r a l es el ncleo


b sic o de la te o ra d a rw in ia n a , e sta b le c id o p o r an alo g a
con el co n cep to de seleccin a rtific ia l;

b) q u e el co n cep to e sta b a sien d o e la b o ra d o a fin ales


de la d c a d a de 1830, a la q u e p ro b a b le m e n te c o rre s
p o n d e el tex to , o rig in a ria m e n te p a r te de las n o ta s de
D arw in;

c) q u e el co n cep to se h a b a e sta b le c id o te n ta tiv a


m en te, d e sp u s de f o rm u la r n u m e ro sa s h ip te sis, a
m en u d o a b a n d o n a d a s. La te sis de G r b e r de u n a b s
q u ed a ra m ific a d a , a u n q u e o rd e n a d a , de u n a te o ra de
la evolu ci n a p a r tir de d a to s de la n a tu ra le z a y de p e r
cepcion es p ro c e d e n te s de d isc ip lin a s m u y d is p a re s y
a le ja d a s de la h is to ria n a tu r a l p a re c e q u e d a r c o n fir
m ad a;

d) el ra z o n a m ie n to de D arw in a p ro p s ito del in s


tin to esc la v iz a d o r y de o tro s in s tin to s de los in secto s
sociales, en esp ecial d e los n e u tro s , su p o n e u n p re c e
d e n te c la ro de las a rg u m e n ta c io n e s de H a m ilto n y los
sociobilogos so b re la a p a re n te in c o m p a tib ilid a d e n tre
la c o n d u c ta a ltr u is ta y la te o ra de la seleccin n a
tu ra l;

e) D a rw in p ro c e d i de fo rm a c ie n tfic a , a u n q u e no
in d u c tiv a , e in te n t r e f u ta r su p ro p ia te o ra , o fue al
m en o s c o n sc ie n te de alg u n o s fe n m e n o s q u e p o d ra n
p o n e rla en a p u ro s. Si a ello a a d im o s el c a m b io de
p o s tu ra de P o p p e r (F ranz K r e u z e r : S o c ie d a d abierta,
u n iverso a bierto. C onversacin con K a rl P opper. T ecnos,
1984), u n a a u to c rtic a e n c u b ie rta , so b re el d arw in ism o ,
n a d a p a re c e e m p a a r el u so de la calificaci n de cien
tfica p a ra la te o ra ev o lu tiv a d arw in ia n a ;

f) sig u en ex istien d o , em p ero , p ro b le m a s de eviden


cia e m p ric a , com o m u e s tra el c a r c te r m e ra m e n te dis
cu rsiv o de la co n firm a c i n de la te o ra de la seleccin
n a tu ra l en el p re s e n te tex to , a u n q u e no d e b ie ra n olvi
d a rs e las p e c u lia rid a d e s, el s ta tu s d iferen ciad o , de la
te o ra de la evolucin.

Su g eren cia s
a) C o n fro n ta el tex to q u e in ic ia b a e sta s ln eas con
el re s to del ensayo so b re el in s tin to (edit. T ecnos) y con
el c a p tu lo V II del Origen. C o m p ro b a r s q u e del c u a d e r
no o rig in al D arw in utiliz , a n te to d o , la p a r te d e d icad a
al p a ra s itis m o , la d e d ic a d a a los in stin to s de los in sec
to s sociales y la d e d ic a d a al p a n a l de la a b e ja com n.
Se p u e d e n e n c o n tra r, p ese a to d o , im p o rta n te s d ife re n
cias, m u c h a s re la c io n a d a s con la p o sib ilid a d de la re fu
ta c i n de la te o ra de la seleccin n a tu ra l. R eflexiona
so b re los p o sib le s m otivos.

b) Lee la a u to b io g ra fa de D arw in (Alianza E d ito


rial), en esp ecial las p g in as d ed icad as a los aos 1837-
1859. H em o s m a n te n id o q u e la im agen q u e d escrib e
D arw in de su tra b a jo en esa p o ca no co in cid e con la
re alid a d . A p rovecha p a ra re fle x io n a r so b re el te m a de
la in d u cc i n y su p a p e l en la ciencia.
2. Textos y sugerencias para su anlisis

A) Texto 1: Darwin y el problem a de la m oralidad

Los instintos sociales que el hom bre debi adquirir m ien


tras an se hallaba en estado bien prim itivo, y probable
m ente por sus progenitores sim ios, siguen im pulsando algu
nas de sus m ejores acciones; pero sus actos se hallan deter
minados extraordinariam ente por los deseos y por el juicio
expresados por sus compaeros, y m uy a menudo, desgra
ciadamente, por su propio egosmo. Pero como el amor, la
sim pata y el dom inio propio resultaron fortalecidos por la
costum bre, y como la facultad de razonar se hizo ms l
cida, al punto de que el hom bre poda dar el justo valer
a la opinin y al juicio ajenos, se vio impelido, aparte de
todo placer o dolor transitorio, a determ inadas lneas de
conducta. As le fue dable decir no quiero significar que
el hom bre salvaje o inculto pudieran pensar de este modo:
Soy el suprem o juez de m i propia conducta; y aadir, con
las palabras de Kant: No violar en m i m ism a persona la
dignidad de la hum anidad.
(Ch . Da r w in : El origen del hom bre, M adrid, Ediciones Ib
ricas, 1966, tom o 1, cap. IV, p. 155)

Ser moral es todo el que es capaz de reflexionar sobre


sus acciones pasadas y sobre los m otivos que las determ i
naron, y de aprobar imas y desaprobar otras; y el hecho
de que el hom bre sea la nica criatura que verdaderam ente
merece esta designacin constituye la m ayor de todas las
diferencias que existen entre l y los animales inferiores
(...) el sentido moral nace, prim eram ente, de a naturaleza
perdurable y constantem ente presente de los instintos so
ciales; en segundo lugar, de la apreciacin que el hom bre
hace de la aprobacin o de la censura de sus prjim os; en
ltim o trm ino, de la elevada actividad de sus facultades
m entales en las im presiones pasadas que conserva extrem a
dam ente intensas (...). Debido a tal condicin de su mente,
no puede el hom bre dejar de m irar el pasado y de pensar en
el porvenir, comparando los recuerdos de cosas que fueron.
(C h . Da r w in : El origen del hombre, tom o II, cap. XXI,
pgina 392)

Sugerencias para el comentario

a) Lee a te n ta m e n te los textos.

b) P o r q u e sta b le c e D arw in que el o rig en del se n


tid o m o ra l son los in s tin to s so ciales? Los in stin to s so
ciales son, en g en eral, ap lic a b le s a to d o s los in d iv id u o s
de la esp ecie o slo a los de la c o m u n id a d p ro p ia ?

c) C ul es el p a p e l de la a p re c ia ci n de la a p ro b a
cin o c e n s u ra de su s p r jim o s y de las fa c u lta d e s m en
ta les en el n a c im ie n to del se n tid o m o ra l? P u ed e p e n
sa rse q u e sirv en p a r a a m p lia r el m b ito de ap licaci n
de los in stin to s sociales?

d) Si los in s tin to s sociales se a d q u irie ro n m e d ian te


la selecci n n a tu ra l, q u p a p e l ju e g a s ta en el d e s a rro
llo de la c a p a c id a d m o ra l del h o m b re , y, en co n creto ,
a n te la g en eralizaci n de c o n d u c ta s a ltru is ta s ? P uede
d e cirse q u e la in stru c c i n , la c o stu m b re , el ra z o n a m ie n
to, las relig io n es, etc., in flu y en en el p ro g re so de las
c u a lid a d e s m o rales?

e) S e ra p o sib le re c o n stru ir, e sp e c u la tiv a m en te , las


fases p o r las q u e se lleg ara, d esd e los in stin to s sociales
c o m p a rtid o s con o tro s an im a le s, a la fo rm u la c i n k a n
tia n a q u e D arw in c ita ? P u ed es in te n ta r re c o n s tru irla s?
f) R eflexiona, c o m p a ra n d o si es n e c e sa rio con tex to s
de R ussell W allace y de o tro s e v o lu cio n istas de la p o
ca, so b re la im p o rta n c ia q u e tie n e el h ech o de q u e D ar
w in no d u d e en m o m e n to alg u n o de q u e el h o m b re , pese
a su c o m p le jid a d , d escien d e d una fo rm a in f rio rm e n -
te organizada.

B) Texto 2: La sociobiologa

La teora sociobiolgica pura, independiente de la biologa


humana, no implica por s sota que la conducta social hu
mana est determ inada por los genes. La teora sociobiol
gica adm ite una cualquiera de las tres posibilidades siguien
tes: una es que el cerebro hum ano haya evolucionado hasta
el punto de convertirse en una m quina de aprendizaje
equipotencial totalm ente determ inada por la cultura. Es
decir, que la m en te haya sido liberada de los genes. Una
segunda posibilidad es que la conducta social hum ana est
bajo com pulsin gentica, pero que toda la variabilidad
gentica dentro de la especie hum ana haya sido agotada.
De ah que nuestra conducta est influida por los genes
hasta cierto punto, pero que todos tengamos exactam ente
el m ism o potencial. Una tercera posibilidad, cercana a la
segunda, es que la especie hum ana est preceptuada hasta
cierto punto, pero que al m ism o tiem po exhiba ciertas dife
rencias genticas entre los individuos. En consecuencia, las
poblaciones hum anas retienen la capacidad de seguir evo
lucionando en su capacidad biolgica para la conducta-
social.
Yo considero virtualm ente cierto que la tercera alternativa
es la correcta. Puesto que la evidencia ha sido bien anali
zada en otros trabajos recientes, notablem ente en Chagnon
e Irons (eds., en preparacin), De Vore (en preparacin)
y Freedman (en preparacin), no la analizar ni la ilustrar
con detalle.
(E. WilsoN: Qu es la sociobiologa?, Teorema, vol. X II,
pgina 3, 1982)

El poder de una teora cientfica S: estim a por su capaci


dad para transform ar un nm ero pequeo de icleas axio
mticas en predicciones detalladas ele fenm enos observa
bles: as, l tom o de Bohr hizo posible la qum ica moderna,
y la qumica moderna recre la biologa celular. Adems,
la validezl de una teora se m ide por el grado en el cual
sus predicciones com piten exitosam ente con otras teoras
para explicar el fenm eno; el Sistema solar d Coprnico
derrot al de Ptolomeo despus de un breve- debate. Final
m ente, una teora aum enta su influencia y aprecio entre
los cientficos a medida que rene un m ayor cuerpo de-
hechos en esquem as explicatorios fcilm ente recordados
tiles, y la form a en que los hechos recientem ente descu
biertos confirm an sus pretensiones: la Tierra redonda es
ms plausible que la Tierra plana. Se pueden obtener he
chos fundam entales para el avance de la ciencia m ediante
experim entos designados para el propsito de adquirirlos
o a travs de la observacin inspirada de fenm enos natu
rales inalterados. La ciencia siem pre ha progresado apro
xim adam ente en esta manera oportunista y zigzagueante.
E n el caso de la teora de la evolucin gentica de la na
turaleza humana, si ha de convertirse en parte de la cien
cia verdadera, debem os ser capaces de seleccionar algunos
de los m ejores principios de la ecologa y la gentica, que
en s m ism as se basan en la teora, y adaptarlos en detalle
a la organizacin humana. La teora no solam ente debe ex
plicar m uchos de los hechos conocidos en una manera ms
convincente que las explicaciones tradicionales;, sino que
tam bin debe identificar la necesidad de nuevas claves de
inform acin previam ente no imaginadas por las ciencias
sociales. La conducta as explicada debe ser la m s general
y m enos racional del repertorio humano, la parte ms ale
jada de la influencia del reflejo cotidiano y las vicisitudes
distractivas de la cultura. En otras palabras, deben implicar
fenm enos biolgicos innatos que sean los menos suscepti
bles de im itacin por la cultura.
(E. Wilson: Sobre la naturaleza humana, Mxico, FCE, p
ginas 58-59)

Sugerencias
a) In ten ta, a p a rtir de los dos textos, fijar el p ro
gram a y objetivos de la sociobiologa.
b) E n cu en tras alguna contradiccin o diferencia en
los objetivos que se asum en p ara la disciplina en am
bos .textos?
c) In ten ta in fo rm arte de qu tipos d predicciones
ha hecho la sociobiologa y si stas han sido corrobo
radas.
d) P u ed e h a b la rse de v a ria s sociobiologas, m s o
m en o s d u ra s en su s p re te n s io n e s y a firm a c io n e s, a te
n o r de los tex to s de W ilson q u e h a s ledo?
e) In f rm a te so b re la aco g id a, reaccio n es y po lm i
cas su sc ita d a s p o r la sociobiologa, en esp ecial a p a r tir
de la p u b lic a c i n de S o b re la n a tu ra leza h u m a n a de
F. O. W ilson.
f) Q u p a re n te s c o ex iste e n tre la so ciobiologa y la
te o ra s in t tic a de la evolucin?

C) Texto 3: E l concepto de lucha por la existen cia

La lucha por la existencia es inevitable debido a la rapidez


con que todos los seres orgnicos tienden a m idtiplicarse.
Todo ser que durante el tiem po natural de su vida produce
varios huevos o semillas, debe ser destruido en algn pero
do de su existencia o durante alguna estacin, ya que, de
otro modo, habindose determ inado el principio del aum en
to geomtrico, el nm ero de sus descendientes sera tan
considerable que ningn pas podra alim entarlos. De ah
que, al nacer ms individuos de los que pueden vivir, deba
haber en todo caso una lucha por la existencia, ya sea con
tra individuos de la m ism a especie, de especies diferentes,
o bien contra las condiciones fsicas de la vida. E s la doc
trina de M althus aplicada con una intensidad m ayor al
reino animal y al reino vegetal, ya que en ellos no existe
ni la produccin artificial de alim entos ni la restriccin
prudencial que lleva consigo el m atrim onio (...). No existe
ninguna excepcin a la regla de que todo ser orgnico se
multiplica naturalm ente con tanta rapidez que, si no fuera
destruido, pronto la Tierra se vera cubierta por la descen
dencia de una sola pareja. Incluso el hombre, que se repro
duce con tanta lentitud, ve doblado su nm ero cada vein
ticinco aos, y con estos ndices, en m enos de m il aos no
habr literalm ente sitio sobre el globo para estar de pie.
(C h . D a r w in : E l origen de las especies, cap. III)

Gracias a esta lucha, las variaciones, por pequeas que


sean y cualquiera que sea la causa de la que procedan, tien
den a preservar a los individuos de una especie y se trans
m iten ordinariam ente a su descendencia, dado que son ti
les a estos individuos en sus relaciones in finitam ente com
plejas con los dem s seres orgnicos # con las condiciones
fsicas de la vida. Los descendientes tendrn, a su vt, en
virtud de este hecho, una mayor posibilidad de persistir;
ya que, entre los individuos de iind especie cualquiera, na
cidos peridicam ente, slo un pequeo nmero, puede so
brevivir. He dado a ste principio, mi virtud del cual una
variacin, por ms insignificante que sea, Se conserva y se
perpeta si es til, el nom bre de seleccin n a tu ra l, para
indicar las relaciones de esta seleccin con la que el hom
bre puede realizar. Pero la expresin que emplea a m enudo
H. Spencer, la supervivencia del ms apto es ms exacta
y a veces igualm ente conveniente (...) esta seleccin natural
es una potencia siem pre dispuesta a la. accin; potencia tan
superior a los dbiles esfuerzos del hom bre como las obras
de la Naturaleza lo son a las del arte.
(C h . Da r w in : El origen de las especies, cap. IV)

Sugerencias

a) Q u re la c i n ex iste e n tre el co n cep to de lu ch a


p o r la ex iste n c ia y el de selecci n n a tu ra l?

b) Q u p a p e l p u d o d e se m p e a r la an alo g a con la
selecci n a rtific ia l, p ro p ia del h o m b re , en el su rg im ie n
to del co n cep to de seleccin n a tu ra l?

c) L a a lu si n d ire c ta a M alth u s p e rm ite re fle x io n ar


so b re el p a p e l q u e ju g a ro n las id eas d o m in a n te s de la
poca, in c lu so en te m a s p o ltico s, en el su rg im ie n to del
d a rw in ism o , y ta m b i n , y e sto su p o n e u n b u e n m otivo
de reflex i n so b re la im p o rta n c ia de las ideas y suge
re n c ia s p ro c e d e n te s de o tra s d iscip lin as en el p ro ceso
de fo rm a c i n de la te o ra de la seleccin n a tu ra l (Com-
te, etc.). I n te n ta r e c o n s tr u ir las in flu en cias in te le c tu a le s
de D arw in u tiliz a n d o su a u to b io g ra fa y alg u n a de las
m ltip le s b io g ra fa s ex iste n te s.
d) E l im p a c to de las id eas de D arw in e st c la ra m e n te
re g is tra d o en la c o rre sp o n d e n c ia de M arx y E ngels, em
p e zan d o p o r u n a c a r ta de E ngels en q u e co m u n ica a
M arx (11 de d ic ie m b re de 1859) su le c tu ra de E l Origen.
S on ta m b i n in te re s a n te s la c a rta de M arx a L assalle
(16 de e n e ro de 1861), de M arx a E ngels (18 de ju n io de
1862, esp e c ia lm e n te in te re s a n te ), im p a c to q u e sigue p re
sen te en el d isc u rso de E ng els en el e n tie rro de M arx en
q ue a firm a q u e M arx d e sc u b ri la ley de la evolucin
de la h is to ria h u m a n a de igual m a n e ra q u e D arw in d es
c u b ri la ley de la evolucin de la n a tu ra le z a o rg n ica.
Lee las c a rta s p a ra c o m p le ta r la re c o n s tru c c i n de la a t
m sfe ra in te le c tu a l de d isc u si n y e x p an si n del d a rw i
nism o.
Glosario

Adaptacin: Palabra con m ltiples usos en biologa. H a


bitualm ente alude a las transform aciones que se producen
en el curso de la evolucin, que suponen una adecuacin
del organism o a su medio. En cierto sentido toda evolucin
presupone adaptacin.

Aleatorio: Fenmeno que depende de un hecho incierto,


del azar. Un hecho que no se puede asegurar que se pro
duzca o que puede presentarse de varias m aneras.

Alelo: Cualquiera de las expresiones posibles (estados) de


un gene (locus).

ADN: Acido desoxirribonucleico, sustancia m acrom olecular


que, excepto en algunos virus, constituye el m aterial de los
genes.
ARN: Acido nucleico form ado como transcripcin de los
genes de ADN V cuya funcin bsica es dirigir la sntesis
de protenas. Puede desem pear tareas de adap tad o r o de
m ensajero.
Altruismo: C om portam iento que, desde el punto de vista
biolgico, com porta m ayores ventajas p ara los dem s que
para quien lo realiza. Para los sociobilogos, com portam ien
to autodestructivo en beneficio de otros. Plantea un proble
m a a la teora de la seleccin natural: por qu no ha sido
eliminado? La explicacin, debida inicialm ente a Haldane,
tiene que ver con la seleccin fam iliar, la reciprocidad o el
gen egosta.
Aptitud gentica: Contribucin a la siguiente generacin
de un genotipo en una poblacin determ inada; su medida
im plica la com paracin con la contribucin de otros geno
tipos.
Analoga: Parecido de funciones, o aun de apariencia, en
tre dos procesos fisiolgicos, estru ctu ras o com portam ien
tos debidos a evolucin convergente y no a ningn antepa
sado comn. En ese sentido se opone a homlogo.
Biotipo: Grupo de individuos genticam ente idnticos.
Conducta: Conjunto de hbitos o com portam ientos. Puede
ser aprendida o heredada.
Cromosoma: E stru ctu ra com pleja, a m enudo sem ejante a
una varilla, que se encuentra en el ncleo celular, que en
cierra p arte de las unidades genticas bsicas de la clula.
Cultura: Cualquier artefacto, m ental o m aterial, creado por
el hombre.
Culturizacin: Sinnimo de socializacin, aculturacin o
endoculturacin a lo largo del libro. Proceso de transm isin
e interiorizacin de las pautas, valores y hbitos de una
cultura determ inada.
Culturgen: Segn Wilson, unidad bsica de cultura. Un con
ju nto relativam ente homogneo de artefactos, conductas o
m entifactos (constructos m entales).
Darwinismo: Teora de la evolucin por seleccin natural.
Darwinismo social: Concepto que no debe confundirse con
las opiniones de Darwin o con las de los darw inistas en te
m as de biologa no hum ana. Rigurosam ente, designa a las
tesis que intentan explicar las pautas de conducta hum ana
de acuerdo con una interpretacin literal de la tesis darwi-
niana de la lucha p o r la supervivencia y la superviven
cia del m s apto; su versin m s influyente fue la que
hizo del laissez faire capitalista un tem a bsico de sus es
critos, negando toda intervencin del estado por ir contra
la biologa.
Deriva gentica: Cambio de frecuencias gnicas o evolu
cin producida nicam ente p o r procesos probabilsticos.

Deriva social: Concepto introducido por la sociobiologa,


paralelo al de deriva gentica, p ara alu d ir a divergencias
al azar del com portam iento y sistem a de organizacin de
las sociedades.

Determinismo: D octrina que sostiene que todos los acon


tecim ientos del universo estn som etidos a leyes naturales
de tipo causal.

Disruptiva, seleccin: Seleccin en favor de extrem os feno-


tpicos en una poblacin. Acta hasta que se produce una
discontinuidad.

Ecosistema: C onjunto de los organism os de un hb itat de


term inado considerados en relacin al am biente fsico en
que viven.

Eficacia: En sentido biolgico, aptitud gentica.

Eficacia inclusiva: Sum a de la eficacia propia de un indivi


duo y de todas sus influencias sobre la eficacia de todos
sus parientes que no sean descendientes directos. O bien,
efecto total de la seleccin fam iliar con respecto a un in
dividuo. Concepto clave de la sociobiologa.

Egosmo: En sentido sociobiolgico, conducta que benefi


cia al individuo en trm inos de eficacia biolgica, a expen
sas de la de o tros m iem bros de la m ism a especie.

Endogamia: A paream iento en tre fam iliares o, por exten


sin, dentro de u n grupo reducido.

Enzima: C atalizador protenico que m odifica las reaccio


nes especficas en las clulas vivas.

Epignesis: Proceso p o r el que, en la ontogenia, surgen


estructuras a p a rtir de m ateriales indiferenciados.
Especie: Unidad bsica de clasificacin en taxonom a bio
lgica. Grupo de organism os, sim ilares pero no idnticos,
que constituyen una poblacin potencialm ente interfecunda.
Especiacin: Procesos de diversificacin gentica de po
blaciones y de la m ultiplicacin de especies. Uno de los
problem as recurrentes de las explicaciones evolutivas.
Estrategia: C onjunto de acciones y decisiones encaminado
a obtener un resultado determ inado.

Estrategia evolutivamente estable: E strategia que, si es


adoptada por la m ayora de la poblacin, no puede ser me
jo rad a por una estrategia alternativa. Presupone que la
m ejor estrategia a seguir por un individuo depende de lo
que haga la m ayora de la poblacin.

Etica: Aunque a menudo se usa como sinnimo de moral,


en sentido m s riguroso puede definirse como la parte de
la filosofa que se ocupa de los actos morales.

Eugenesia: Intento de m ejo rar la constitucin gentica de


los organismos.
Etologa: Estudio de las form as de com portam iento animal
en am bientes naturales.
Evolucin: En sentido amplio, cualquier cambio gradual.
El trm ino se usa a veces como abreviatura de evolucin
orgnica; es decir, cam bio de frecuencias gnicas dentro de
las poblaciones medido de generacin en generacin.
Evolucin estocstica: Proceso evolutivo en que el papel
fundam ental lo desem pea el azar.
Exito reproductor: N m ero de descendientes vivos de: un
individuo.
Falacia naturalista: Inconsistencia argum entativa en que
se incurre al in ten tar derivar conclusiones expresadas en
lenguaje evaluativo (el de los juicios de valor o normas)
a p a rtir de prem isas expresadas en lenguaje descriptivo o
fctico. Es decir, trn sito indebido del es al debe,.
Fenotipo: C aractersticas genticam ente determ inadas real
m ente presentes en un organism o individual. Vara a lo
largo del tiem po y es sensible al ambiente.
Filogenia: H istoria evolutiva de un grupo determ inado de.
indiviorganism os.
Ge^i: Porcin de m aterial gentico, generalm ente de ADN.
Genoma: Constitucin gentica com pleta de un organismo.
Genotipo: C onjunto de todos los genes de un organismo
individual.
Geoffrosmo: Tesis, habitualm ente incluida n el lamar-
ckismo, que sostiene que existe una respuesta adaptiva
del genotipo a las exigencias del medio. Por extensin, in
duccin am biental de cam bios genticos apropiados.
Hbitat: Organism os f am biente fsico propios de un lu
gar determ inado.
Homologa: Sim ilitud entre dos estru ctu ras debidas a la
existencia de un ancestro comn.
Lamarckismo: Teora defendida p o r Lam arck segn la cual
la evolucin era un fenmeno de com plejidad creciente, que
se produce por voluntad o induccin am biental.
Ley: Norm a o conjunto de norm as obligatorias, en su sen
tido m s genrico. En un sentido m s restringido, grupo de
hechos que, tra s su com probacin em prica, se presentan
como regularidad, en form a de enunciado que denota una
relacin constante objetiva presente en la naturaleza.
Ley-puente: Enunciado en form a de ley, suficientem ente
corroborado em pricam ente y tericam ente plausible, que
establece conexiones entre fenmenos afines procedentes de
campos diferentes.
Melanismo industrial: Aumento de la frecuencia de indi
viduos nilanos (oscuros) en poblaciones de lepidpteros a
causa de los hum os y dem s fenmenos de contam inacin
producidos por la industrializacin.
Macroevolucin (Tambin denom inada tipognesis): Evolu
cin de las categoras taxonm icas de orden superior que
se caracteriza por la aparicin peridica de tipos de orga
nizacin nuevos.
Microevolucin: Cambio evolutivo de poca im portancia
consistente en alteraciones m enores de las proporciones g-
nicas, nm ero de crom osom as o estru ctu ra crom osmica.
Meme: Abreviatura de m m em e. Segn Dawkins, sera la
unidad de im itacin o reduplicador cultural, es decir, la uni
dad de transm isin cultural.
Moral: Conjunto de hbitos, pautas de conducta y valores
propios de un grupo determ inado.
Mutacin: Cualquier cambio acaecido en el m aterial ge
ntico, y en sentido m s estricto en la estru ctu ra de u n gen.
Neodarwinismo: De acuerdo con la definicin de Romanes,
la teora darw iniana expurgada de la herencia de caracte
res adquiridos. En sentido estricto, y pese a que sea h ab i
tual, es incorrecto calificar a la teora sinttica de neodar-
winiana.
Nucletido: Sustancia com puesta de una base de cido nu
cleico, un azcar y un grupo fosfato.
Ontogenia: Desarrollo de un solo organism o a travs de
su historia natural.
Ortognesis: Tesis que sostiene que existe evolucin de
lneas filticas siguiendo una ru ta rectilnea predeterm ina
da, cuya direccin no se ha determ inado por seleccin na
tural.

Parentesco: Situacin en que varios individuos poseen un


antepasado com n en tiem pos no m uy lejanos. Se mide a
travs del coeficiente de parentesco y el de relacin.
Patrimonio gentico: Todos los genes de una poblacin.
Preformismo: Nom bre genrico p ara las teoras que afir
m an que el huevo contiene un adulto preform ado en m inia
tu ra que se desplegara d urante el proceso de desarrollo.
Poblacin: C onjunto de organism os pertenecientes a la mis
m a especie que ocupan al m ism o tiem po un espacio clara
m ente delim itado.
Radiacin adaptativa: Proceso evolutivo divergente de los
m iem bros de una sola lnea filtica en una serie de nichos
o zonas adaptativas bastan te distintas.
Recombinacin: Form acin repetida de nuevas com bina
ciones de genes, a travs de los procesos de meiosis y de
fertilizacin, que se da en el ciclo sexual.
Saltacionismo: Una de las teoras evolutivas alternativas
a la seleccin n atural, en concreto aquellas que niega la
gradualidad del proceso evolutivo.

Seleccin de grupo: Seleccin que opera en dos o m s


m iem bros de un grupo de linaje como unidad. Incluye a la
seleccin fam iliar.
Seleccin familiar: Seleccin de genes debida a uno o ms
individuos que favorece o perjudica la supervivencia y re
produccin de parientes que poseen los m ism os genes a
causa de )a descendencia comn.
Seleccin sexual: Diferente capacidad de individuos perte
necientes a tipos genticos diferentes de ad q u irir parejas.
Sociobiologa: E studio sistem tico de las bases biolgicas
de todo com portam iento social.
Taxn: Grupo de organism os reconocidos como unidad for
mal en un nivel cualquiera de clasificacin jerrq u ica (por
ejemplo, osos carnvoros, cordados, etc.).
Teora sinttica: Teora de la evolucin que recoge las
aportaciones bsicas de Darwin, de la gentica, de la gen
tica de poblaciones y que hace de la m utacin y la seleccin
natural los elem entos explicativos bsicos.
Teleologa: Modelo explicativo basado en las causas fina
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