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El Parque Nacional Henri Pittier, es el Parque Nacional ms antiguo

de Venezuela, creado originalmente el 13 de Febrero de 1937 con


el nombre de Rancho Grande por decreto del Presidente Eleazar
Lpez Contreras. El parque fue rebautizado en 1953 con el nombre
de Henri Pittier, insigne gegrafo, botnico y etnlogo suizo, quien
lleg a Venezuela en 1917, clasific ms de 30 mil plantas en el
pas y se dedic por muchos aos al estudio de la flora y la fauna
existente en el parque.

El Parque Nacional Henry Pittier tiene el honor de haber iniciado la


historia de los Parques Nacionales en Venezuela. Tiene una
superficie de 107.800 hectreas, ubicado en la zona norte del
Estado Aragua, comprende gran parte de las costas arageas y de
la zona montaosa del estado Carabobo, adems colinda con el
Parque Nacional San Esteban. Henri Pittier es el parque nacional de
mayor extensin entre los parques nacionales de la Cordillera de la
Costa.

El parque se compone de dos sistemas geogrficos: uno


montaoso abrupto donde habitan ms de 500 especies de aves y
22 especies endmicas. En el parque existen nueve ros principales
y una gran diversidad en flora y vegetacin. El segundo sistema es
el de la zona costera con bahas, playas y balnearios de un
potencial turstico enorme.

Adems de su importancia ecolgica, tambin constituye una


importante fuente de agua para las ciudades y pueblos que lo
circundan y es tambin la tierra donde se cultiva uno de los mejores
cacaos del mundo, especialmente en el pueblo de Chuao.
Historia:

Decretado Parque Nacional el 13 de febrero de 1937 y bautizado


originalmente con el nombre de Rancho Grande, bajo la presidencia
del General Eleazar Lpez Contreras, se convirti en el primer
parque de rango Nacional en el pas.

Posteriormente, el 24 de mayo de 1953 fue rebautizado como Henri


Pittier, insigne ingeniero, naturalista y botnico suizo fundador del
sistema de parques nacionales de Venezuela, que logr la
consolidacin del parque y pas gran parte de su vida en el estudio
del ecosistema de los bosques tropicales y de las miles de especies
de plantas y fauna existentes en el parque.

Aunque en sus inicios se estableci en 90.000 hectareas de parque,


ms tarde en 1974 en el gobierno de Carlos Andrs Prez se le
anexan otros 17.800 hectareas, resultando un rea total de 107.800
hectareas, actual rea geogrfica del parque.

Fue creado con la finalidad de preservar los ecosistemas de selva


nublada y los ambientes estuarinos y marino-costeros de la
Cordillera de la Costa, amenazada por las quemas y las actividades
agropecuarias, as como proteger su biodiversidad y la preservacin
de aquellas especies endmicas, raras, vulnerables o en peligro de
extincin. Tambin protege importantes recursos hdricos que
abastecen de agua a las poblaciones cercanas y es un espacio para
la investigacin, recreacin y educacin ambiental. Por ello los
esfuerzos del cientfico Henri Pittier para la creacin del Parque.

Desde hace aos el parque ha sido protegida por el Instituto


Nacional de Parques de Venezuela (INPARQUES), el cual asume
una poltica sistemtica de conservacin y preservacin de los
recursos naturales del parque.
Localizacin:

El Parque Nacional Henri Pittier se ubica en la Regin Central,


ocupa la mayor parte de la zona norte del estado Aragua y buena
parte del noreste del estado Carabobo, abarca una extensin
considerable de la Cordillera de la Costa, aledao a los poblados de
Choron, Cuyagua, Chuao, Cata, La Cinaga , Ocumare de la Costa
y Turiamo.

El acceso ms fcil al parque es a travs de la carretera que va de


Maracay a El Limn, pasando por Rancho Grande y bajando por
Ocumare de la Costa, y por la carretera que va de Maracay a Las
Delicias y llega a Choron. Desde el Terminal de Transporte de
Maracay tambin hay autobuses que llegan hasta el pueblo de
Choron.

Ubicado en la Cordillera de la Costa, el parque constituye un relieve


abrupto de fuertes pendientes, que comienza al nivel del mar y se
eleva hasta los 2.436 msnm, donde alcanza su mxima altura en el
Pico Cenizo.

La constitucin geolgica del parque es bsicamente de roca gnea


metamrfica. De igual manera, se encuentran ambientes de litoral
rocoso.

Una de las caractersticas geogrficas ms importantes es la


presencia del abra de la cadena montaosa a 1.136 msnm,
conocida como Paso de Portachuelo, que permite el paso de
especies de aves, murcilagos e insectos voladores, muchos de
ellos migratorios del hemisferio norte.

Alpinia (Alpinia purpurata)

Flora:

Presenta una alta diversidad debido a la gran cantidad de


ambientes involucrados. Los chaparros (Curatella americana,
Bowdichia virgilioides), las majaguas (Heliocarpus sp.) y el palo
mara (Triplaris sp.) son caractersticos de los bosques a menor
altitud.
El cucharn o nio (Gyranthera caribensis) es indicador del bosque
nublado, al igual que las palmas macanilla (Bactris setulosa), caa
molinillo (Chamaedorea pinnatifrons), prapa (Wettinia praemorsa) y
otras de los gneros Geonoma, Hyospathe y Socratea. Las
arceas, orquidceas, bromeliceas y piperceas destacan en el
grupo de las plantas epfitas.

Fauna:

En el parque habitan al menos 582 especies de aves, que significa


al menos 43% de las especies de aves de Venezuela y el 6% de la
avifauna mundial. Registra una densidad de 5,4 especies por 10
km, una de las ms altas del mundo.

El Paso Portachuelo es una importante puerta de entrada para ms


de 79 especies de aves migratorias del hemisferio norte.

Entre los gneros de aves ms representativos se encuentran: el


halcn peregrino, la golondrina, el guila arpa, el guila solitaria, la
polla de Wetmore, el pauj copete de piedra, la guacharaca, el
sorocu acorallado, el guacamayo verde y el cardenalito, slo por
citar algunos ejemplos.

Se han contabilizado 140 especies de mamferos, que representa el


47% de la fauna de mamferos en Venezuela. Los grupos ms
grandes lo representan los murcielagos, seguidos por los roedores y
los carnvoros, entre ellos se destacan la danta, el bquiro, el
perezoso, el oso melero, el mono araguato, el perro de agua, el
cunaguaro, el puma, el venado caramerudo, el picure, la lapa y la
rata acutica.

Entre los reptiles se han contabilizado 97 especies y 38 de anfibios,


de ambas clases de animales se destacan el caimn de la costa
localizado en la desembocadura del ro San Miguel, tortugas
marinas, la cascabel y distintas especies de sapos y ranas de las
selvas tropicales.

Se estima que habitan ms de un milln de especies de insectos, ya


que nunca se ha logrado contabilizar la totalidad de especies de
insectos existentes en el parque.
El pauj copete de piedra es una de las especies de aves
consideradas en peligro de extincin en el Parque
Nacional Henri Pittier

Peligro de Extincin de Especies:

En los ltimos aos las poblaciones de muchas de las especies que


habitan en el parque se han visto reducidas, algunas extintas o
prcticamente extintas.

Se han clasificado tres grados de amenaza en el parque, en cuanto


al peligro de extincin de la especie:

En el Grado de Menor riesgo se distingue el puma, especie


considerada como casi amenazada en el mundo

En el Grado de Vulnerable se encuentran especies como el jaguar,


la danta, el guacamayo verde, entre otras

En el Grado de en Peligro se encuentra el mono araa del norte, el


pauj copete de piedra, el caimn de la costa, la tortuga blanca,
entre otros
Vegetacin:

La vegetacin tiene a su haber formaciones vegetales propias de la


Cordillera de La Costa, tales como la selva nublada, decidua y de
galera. Dentro de las mismas se encuentran especies de
orqudeas, bromelias, palmas y rboles de gran desarrollo como la
Gyranthera Caribensis, conocido como "El nio" o "cucharn", que
promedian aproximadamente 40 m. de altura. Adems existen
manglares en La Cinaga y Baha de Turiamo.

En las selvas deciduas se encuentran comunidades de gramneas


gigantes conocidas como el "cogollo".

De la cumbre al valle se presenta una alta diversidad de vegetacin


debido a la gran cantidad de ambientes. El Parque est compuesto
por cuatro estratos vegetales representativos de las selvas
nubladas, desde rboles de gran altura como las trepadoras,
arbustos de mediana altura, hierbas y por ultimo musgos, lquenes,
helechos y hongos.

Clima:

Por ser el Parque Henri Pittier de una topografa muy abrupta, no


estable ni plana, el clima vara segn la altura sobre el nivel del mar.
El parque se sita a una altura que va desde los 0 hasta los 2.436
msnm, su altura mxima en la cima del Pico El Cenizo.

En el sistema costero la temperatura promedio es de 28 C, con


mximas que pueden superar los 30 C, mientras que en las zonas
ms altas descienden desde los 12 C hasta los 6 C, con altos
niveles de precipitacin durante el perodo lluvioso en Venezuela
(abril-noviembre).
El Ro Ocumare, a la atura de La Trilla

Recursos Hdricos:

Los ros San Miguel, Turiamo, Ocumare, Cata, Cuyagua, Aroa,


Cepe, Choron, Chuao drenan hacia el mar Caribe. Los ros
Guayabita, Colorado, Gey y Limn drenan hacia el lago de
Valencia.

Dentro del parque se encuentran diversas reas recreativas tales


como La Guamita, Las Cocuizas, La Trilla, El Polvorn; el Paso de
aves del Portachuelo; el Museo de la Planta Hidroelctrica de
Uraca; la Hacienda de Santa Mara y los Miradores de los ejes
viales Maracay-Choron y Maracay- Ocumare de la Costa.

Biodiversidad:

El parque posee una gran diversidad biolgica y pertenece al


hotspot de los Andes Tropicales. La formacin vegetal ms
estudiada es el bosque nublado en el que se han reportado hasta
150 especies diferentes de rboles en un rea de 0,25 hectareas, y
donde el nio o cucharn es la especie de rbol ms
representativa. En el parque se han reportado unas 140 especies
de mamferos, 580 de aves, 97 de reptiles y 38 de anfibios.

Se estima que el nmero de insectos supera el milln de especies.


Entre las especies animales amenazadas se encuentran aves como
la polla de Wetmore, el jilguero cara amarilla y el cardenalito,
mamferos como el mono araa del norte, el zorro perro y la danta,
as como el caimn de la costa, el sapito rayado y el escarabajo
Hrcules. Varias especies de aves y mamferos son emblemticas
del parque: el sorocu, la granicera hermosa, el guila arpa, el
puma, el yaguar y el mono araguato.

La Sociedad Audobon de Venezuela lleva ms de 10 aos


estudiando las migraciones de aves por el Paso Portachuelo. En el
sector Rancho Grande de la va hacia Ocumare esta la Estacin
Biolgica Dr. Alberto Fernndez Ypez, administrada por la
Universidad Central de Venezuela, donde desde hace aos se
apoyan diversos estudios de los recursos naturales del parque.
Atractivos Tursticos y Recreacin:

En primer plano la Playa Choron, centro de mayor inters turstico


de propios y forneos, al fondo parte de la Cordillera de la Costa
Venezolana.

El lugar cuenta con un Centro de Informacin denominado La


Macanilla, y con tres reas recreativas llamadas: Agua Blanca,
Santa Crucita y Quebrada de Guatopo. En la primera se ubica un
antiguo trapiche que ha sido restaurado, de tal forma que los
visitantes puedan observar cmo se procesaba la caa de azcar
en el pasado.

Santa Crucita, localizada cerca de una laguna, tiene la


infraestructura necesaria para que quien lo desee pueda acampar y
ofrece informacin sobre los recursos biticos del parque. Por su
parte, la tercera rea consiste en un balneario desarrollado sobre la
quebrada Guatopo.

En el sector sureste del parque existe una antigua hacienda


cafetalera, La Elvira, que constituye un tesoro arquitectnico del
siglo XIX.

El Paseo del Pargo o Paseo Guanbano, es un camino va Oeste


que conduce hasta las ms grandes formaciones montaosas de la
Cordillera que atraviesa al parque, hasta la cima del Pico La Mesa.
En la Estacin Biolgica de Rancho Grande se ubica un museo
biolgico, con un zoolgico de las especies que habitan en el
parque.
Sin embargo, el mayor atractivo turstico del Parque son sus playas,
algunas son accesibles por va terrestre, mientras que las ms
aisladas y tranquilas pueden ser accesibles por va martima, en
botes, lanchas o yates. Algunas de las ms valiosas por su
potencial turstico y recreativo son:

.- Baha de Cata de aguas cristalinas y pacficas.

.- Playa Cuyagua apta para la practica de deportes extremos, como


surf, bodyboard y windsurf.

.- La Cinaga Playas sin oleaje, con corales, apta para la prctica


de buceo, snorkeling y kayaking.

.- Playa Grande, El Playn, entre otras.

.- Parque Zoolgico Las Delicias

El rea montaosa del parque es un escenario excelente para la


observacin de aves, ya que en l habitan 6.5% de la poblacin
mundial de aves, adems de otras especies endmicas que hacen
vida en el Henri Pittier.

Como el rea es protegida, administrada y manejada por


INPARQUES, no existen posadas ni hoteles para el hospedaje o
alojamiento de turistas. Sin embargo, aledao al parque se localizan
los pueblos de Choron, Cata, Cuyagua y Ocumare de la Costa
donde existen diversas cabaas y posadas tursticas, tambin
existe la opcin de acampar cuando el turista solicita el permiso a
INPARQUES.

Amenazas:

Actualmente el parque ha sido calificado de "amenazado",


principalmente por el grado de deterioro causado por incendios, ya
sean forestales o producidos por factores humanos, las invasiones
humanas tambin han contribuido en la destruccin de rea de
bosque. La caza desmedida de animales, la inconciencia de los
visitantes en dejar desechos slidos en el parque y la falta de
mantenimiento a la infraestructura han contribuido a la degradacin
del estado del parque.