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1. EL ESTADO ABSOLUTlSTA EN OCCIDENTE

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La larga crisis de' 'Ia~economa y la sociedad europeas durante


los siglo Xl y XV pu o de-manifiesto I.~ .dificultades y los lmi-
tes del modo de produccin feudal en el postrer: perodo me-
dieval '. Cul fue el resultado politico final de las convulsiones
continentales de esta poca? En el tran curso del siglo XVI
apareci en Occidente el Estado absolutista. Las monarquas
centralizadas de Francia, Inglaterra y Espaa representaron una
ruptura decisiva con la soberana piramidal y fragmentada de
las formaciones sociales medievales, con sus sistemas de feudos
y estamentos. La controversia acerca de la naturaleza histrica
de estas monarquas persiste desde que Engels, en una frase
clebre, determin que eran el producto de un equilibrio de clase
entre la vieja nobleza feudal y la nueva burguesa urbana:
Sin embargo, por excepcin, hay perodos en que las clases
en lucha estn tan equilibradas (Gleichgewicht halten], que el
poder del Estado, como mediador aparente, adquiere cierta
independencia momentnea respecto a una y otra. En este caso
se halla la monarqua absoluta de los siglos XVII Y XVIII, que.
mantena a nivel la balanza {gegeneinander balanciert } entre
la nobleza y el estado llano 2. Las mltiples reservas de este
pasaje indican cierta inseguridad conceptual por parte de En-
gels. Pero un detenido examen de las sucesivas formulaciones
tanto de Marx como de Engels revela que una concepcin simi-
lar del absolutismo fue, de hecho, un rasgo relativamente per-
manente en sus obras. Engels repiti la misma tesis bsica de
forma ms categrica en otro lugar, subrayando que .la con-
dicin fundamental de la antigua monarqua absoluta- era el
equilibrio t Gleichgewicht ] entre la nobleza terrateniente y la

I Vase su anlisis en Passages [rom Anriquity to [eudalism, Londres,


1974, que precede a este estudio. (Transiciones de la Antigedad al feuda-
lismo, Madrid, Siglo XXI, 1979.]
, The origin oi lile [amily, privat e propert y 0I1d (he Sta/e, en K. MaJ'1(
y F. Engels, Selected Works, Londres, 1968, p. 588 [El origen de la [ami-
lia, la propiedad privada y el Estado, en K. arx y F. Engels, Obras
escogidas, Madrid, AkaJ, 1975, Il, p. 339); K. MaJ'1( y F. Engels, Werke,
volumen 21, p. 167.
10 Europa occidental El Estado absolutista en Occidente
) 11

burguesa. l. Evidentemente, la clasificacin del absolutismo han debatido el problema de la naturaleza social del absolutismo
como mecanismo de equilibrio poltico entre la nobleza y la hasta nuestros das. Evidentemente, una solucin correcta de
burguesa se desliza a menudo hacia su designacin implcita este problema es vital para nuestra comprensin de la transi-
o explcita en lo fundamental como un tipo de Estado burgus cin del feudalismo al capitalismo, y de los si temas polticos
en cuanto tal. Este deslizamiento es evidente, sobre todo, en el que la caracterizaron. Las monarquas absolutas introdujeron
propio Manifiesto comunista, en el que la funcin poltica de unos ejrcitos y una burocracia permanentes. un sistema naco-
la burguesa durante el 'penodo de la manufactura. se carac- mil de impuestos, un derecho codificado y los comienzos de un
teriza sin ninguna solucin de continuidad como contrapeso mercado unificado. Tooas estas caractersticas parecen ser emi-
(Gegengewicht ) de la nobleza en las monarquas feudales o ab- nentemente capitalistas, y como coinciden con la desaparicin
solu as y, en general, piedra angular [Hauptgrundlage} de las de la servidumbre, institucin nuclear del primitivo modo de
grandes monarquas s ". La equvoca transicin desde contra produccin feudal en Europa, las descripciones hechas por Marx
peso. a piedra angular aparece tambin en otros textos. Engels . y Engels del absolutismo como un sistema estatal que repre-
pudo referirse a la poca del absolutismo como la era en que senta un equilibrio entre la burguesa y la nobleza, o incluso
la nobleza feudal fue obligada a comprender que el perodo un dominio abierto del mismo capital, han parecido con mucha
de su dominacin social y poltica haba llegado a su fin. s. frecuencia plausibles. Sin embargo, un estudio ms detenido
Marx, por su parte, afirm repetidamente que las estructuras f de las estructuras del Estado absolutista en Occidente niega
administrativas del nuevo Estado absoluto eran un instrumento inevitablemente la validez de tales juicios. El fin de la servi-
especficamente burgus. Bajo la monarqua absolutas, escri- dumbre no signific por s mismo la desaparicin de las rela-
bi, "la burocracia no era ms que el medio para preparar la ciones feudales en el campo. La identificacin de ambos fen-
dominacin de clase de la burguesa-o Y en otro lugar afirm I menos es un error comn, pero es evidente que la coercin pri-
que cel poder estatal centralizado, con sus rganos omnipoten- vada extraeconmlca, la dependencia personal y la combinacin
tes: el ejrcito permanente, la polica, la burocracia, el clero del productor inmediato con los instrumentos de produccin, no
y la magistratura --rganos creados con arreglo a un plan de desaparecieron necesariamente cuando el excedente rural dej
divisin sistemtica y jerrquica del trabajo- procede de los de ser extrado en fonna de trabajo o de entregas en especie
tiempos de la monarqua absoluta y sirvi a la naciente socie- para convertirse en renta en dinero: mientras la propiedad
dad burguesa como un arma poderosa en sus luchas contra el agraria aristocrtica cerr el paso a un mercado libre de tierras'
feudalismo- '. y a la movilidad real de la mano de obra ~n otras palabras,
Todas estas reflexiones sobre el absolutismo eran ms o mientras el trabajo no se separo de las condiciones sociales
menos fortuitas y alusivas: ninguno de los fundadores del ma- de su existencia para transformarse en fuerza de trabajos=-,
terialismo histrico hizo jams una teorizacin directa de las las relaciones de produccin rurales continuaron siendo feuda-
nuevas monarquas centralizadas que surgieron en la Europa les. En El capital, el mismo Marx clarific este problema en su
del Renacimiento. Su exacto significado se dej al juicio de las correcto anlisis terico de la renta del suelo: La transforma-
generaciones siguientes, Y. de hecho, los historiadores marxistas cn de la renta en trabajo en la renta en productos no altera
en absoluto, econmicamente hablando. la esencia de la renta
J Zur Wo'lIIungsfrage, en Werke, vol. 18, p. 258. [Contribucin a.l pro- de la tierra [ ... ] Entendemos aqu por renta en dinero [ ... ]
blema de la vivienda, en Obras escogidas, 1, p. 636.] la renta emanada de una mera trasmutacin fonnal de la renta
K. tarx y F. Engels, Select ed Works, p. 37 [Obras escogidas, J, p. 24]; en productos, del mismo modo que esta misma era slo la renta
Werke, vol. 4, p. 464. en trabajo transformada [ ... ] La base de esta clase de renta,
I Uber den Verfall des Feudalismus mrd das Aufkommen der Bourgeoi-
sie, en Werke, vol. 21, p. 398. En la frase aqu citada, la dominacin poU- a pesar de acercarse a su disolucin, sigue siendo la misma que
rica- es expresamente staatliche. en la renta en productos que constituye el punto de partida.
La primera formulacin procede de Tire Eighteent Brumaire ot Louis El productor directo sigue siendo. como antes, poseedor here-
Bonaparte, en Select ed Works, p. 17l [El dieciocho BI'urnaria de Luis
Bonaparte, en Obras escogidas, 1, p. 340); la segunda es de Tire civil war
ditario o, de alguna otra manera, tradicional del suelo, y quien
In France, en Select ed IVorks. p. 289 [La guerra civil en Francia. en Obras debe tributarle al terrateniente, en cuanto propietario de la tie-
escoefdas, vol. 1, p. 539]. rra, de su condicin de trabajo ms esencial, un trabajo for-
12 Europa occidental El Estado absolutista en Occidente 13

zado excedentario, es decir, trabajo impago, efectuado sin equi- de dominacin de la burguesa l. La nueva forma del poder
valente, en la forma de plusproducto transformado en dine- nobiliario estuvo determinada, a su vez, por el desarrollo de la
ro '. Los seores que continuaron siendo propietarios de los produccin e intercambio de mercancas en las .forrnaciones so-
medios de produccin fundamentales en cualquier sociedad ciales de transicin de la primera poca.moderna. Althusser ha
preindustrial fueron, desde luego, los nobles terratenientes. Du- especificado correctamente su carcter en este 'sentido: El r-
rante toda la temprana
polticamente
edad moderna, la clase econmica y
dominante fue, pues, la misma que en la era me-
gimen poltico de la monarqua absoluta es 'tan slo la nueva
forma po1tica necesaria para el mantenimiento del dominio y I
dieval: la aristocracia feudal. Esta nobleza sufri una profunda explotacin feudal en, un perodo de desarrollo de una econo- 1,
metamorfosis durante los siglos siguientes al fin de la Edad ma de mercado 9. Pero las dimensiones de la transformacin
Media, pero desde el comienzo hasta el final de la historia del histrica que entraa el advenimiento del absolutismo no deben
absolutismo nunca fue desalojada de su dominio del poder ser minimizadas de ninguna manera. 'Por el contrario, es fun- 1
poltico. damental comprender toda la lgica y la importancia del caro-
Los cambios en las formas de explotacin feudal que acaecie- .bio decisivo en la estructura del Estado aristocrtico y de la
ron al final de la poca medieval no fueron en absoluto insig- propiedad feudal que produjo el nuevo fenmeno del abso-
nificantes; por el contrario, son precisamente esos cambios los 'lutismo.
que modifican las formas del Estado. El absolutismo fue esen- El feudalismo como modo de produccin se defina origina-
cialmente eso: un aparato reorganizado y potenciado de domi- 'riamente por una unidad orgnica de economa y poltica, para-
nacin feudal, destinado a mantener a las masas campesinas en 'djicamente distribuida en una cadena de soberanas fragmen-
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su posicin social tradicional, a pesar y en contra de las mejoras ,tadas a lo largo de toda la formacin social. La institucin de
que haban conquistado por medio de la amplia conmutacin la servidumbre como mecanismo de extraccin del excedente
de las cargas. Dicho de otra forma, el Estado absolutista nunca funda, en el nivel molecular de la aldea, la explotacin eco-
fue un rbi!E.,0 en~re la~tjstocra.cia~ l:;J!~sfa ,nI.~"fc.~ nmica y la coercin poltico-legal. El seor, a su vez, tena que
prestar homenaje principal y servicios de caballera a un seor
menos, un instrumento de la nacente G~esla contra la aris-
~acia: f -el lll!ev;-c;'~u91!1I~~;:3J~~I~i~m~ supremo que reclamaba el dominio ltimo de la tierra. Con la
nazada. Hace veinte aos, Hill resuma as el consenso de una conmutacin generalizada de las cargas por una renta en dinero,
-geeraCin de historiadores marxistas, ingleses y rusos: La
Christopher Hill, .Coment, Science arld Society, XVlI, 4, otoo de
monarqua absoluta fue una forma diferente de monarqua feu- 1953, p. 351 [La transicin del feudalismo al capitalismo, cit.]. Los tr-
dal, distinta de la monarqua de estamentos feudales que la minos de esta afirmacin deben tratarse con mucho cuidado. El carcter
precedi, pero la clase dominante continu siendo la misma, general y caracterizador de una poca del absolutismo hace inadecuada
cualquier comparacin formal entre l y los regmenes locales y excep-
exactamente igual que una repblica, una monarqua constitu- cionales del fascismo.
cional y una dictadura fascista pueden ser todas ellas formas 'Louis Althusser, Montesquieu, la politique et l'histoire, Pars, 1969,
pgina 117 [Morltesquieu, la poltica y la historia, Madrid, Ciencia Nueva,
1968,p. 971. Aqu se selecciona esta formulacin por ser reciente y repre-
I El capital, Madrid, Siglo XXI, 19751979,libro m, vol. 8, pp. 110, 113, sentativa. La creencia en el carcter capitalista o cuasi capitalista del
114. La exposicin que hace Dobb de este problema fundamental, en su absolutismo puede encontrarse todava, sin embargo, de forma ocasional.
rplica a Sweezy, en el famoso debate de los aos cincuenta sobre la Poulantzas comete la imprudencia de clasificarlo as en su, por otra
transicin del feudalismo al capitalismo, es lcida e incisiva: Scence arld parte, importante obra Pouvoir politique et classes sociales, Pars, 1968,
Societ y, XIV, 2, primavera de 1950, pp. 157-67, especialmente 163-4 [el con- pginas 16980 [Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista,
junto del debate, con algunas aportaciones ms actuales, se recoge en Madrid, Siglo XXI, 1972, pp. 202-211], aunque sus trminos son vagos y
Rodney Altton, cornp., The transition [rom [eudalism to capitalism, Lon- ambiguos. El reciente debate sobre el absolutismo ruso en las revistas
dres, NLB, 1976; trad. cast.; La transicin del capitalismo al feudalismo, histricas soviticas revela algunos ejemplos aislados similares, aunque
Barcelona, Critica, 1977]. La importancia terica del problema es evidente. cronolgicamente ms matizados; vase, por ejemplo, A. Ya. Avre], Russ-
En el caso de un pals como Suecia, por ejemplo, los habituales estudios kii absoliutizm i evo rol' v utverzhdenie kapitalizma v Rossii-. I storiva
histricos todava afirman que FlO hubo feudalismo. a causa de la ausen- SSSR, febrero de 1968, pp. 83104, que considera al absolutismo como el
cia de una servidumbre propiamente dicha, Por supuesto, las relaciones prototipo del Estado burgus (p. 92). Los puntos de vista de Avrej fueron
feudales predominaron en el campo sueco, de hecho, durante toda la criticados con dureza en el debate posterior, y no expresan la tendencia
ltima era medieval. general de la discusin.
14 Europa occidental 15
El Estado absolutista en Occidente
la unidad celular de la opresin poltica y econmica del cam-
pesinado se vio gravemente debilitada y en peligro de disolu- trico. El efecto final de esta redistribucin del poder social
cin (el final de este camino sera el trabajo libre y el con- de la nobleza fueron la maquinaria de Estado y el orden jurdico
trato salarial). El poder de clase de los seores feudales qued, absolutistas, cuya coordinacin habra de aumentar la eficacia
pues, directamente amenazado por la desaparicin gradual de d~l dominio aristocrtico al reducir a un campesinado no ser-
la servidumbre. El resultado fue un desplazamiento de la coer- VII a nuevas formas de dependencia y explotacin. Los estados
cin poltica en un sentido ascendente hacia una cima centra- ~onrquicos del Renacimiento fueron, ante todo y sobre todo,
lizada y militarizada: el Estado absolutista. La coercin, diluida Instrumentos modernizados para el mantenimiento del dominio
en el plano de la aldea, se concentr en el plano nacional. El nobiliari~ sobr~ las mas.as rurales.
resultado de este proceso fue un aparato reforzado de poder Al mismo tiempo, SIn embargo, la aristocracia tena que
real, cuya funcin poltica permanente era la represin de las adaptarse a un nuevo antagonista: la burguesa mercantil que
masas campesinas y plebeyas en la base de la jerarqua social: se haba desarrollado en las ciudades medievales. Ya se.ha visto
Esta nueva maquinaria de Estado, sin embargo, estaba inves- que fue. pr~c~samente la intromisin de esta tercera presencia
ti da por su propia naturaleza de una fuerza coactiva capaz de l~ que Im~)ldl que la nobl~za occidental ajustara cuentas con
destruir o disciplinar a individuos y grupos dentro de la misma el c~mpesInado al modo onental, esto es, aniquilando su resis-
nobleza. Como veremos, la llegada del absolutismo nunca fue, tenca y encaden~ndolo al seoro. La ciudad medieval pudo
para la propia clase dominante, un suave proceso de evolucin,' desarrollarse gracias a la dispersin jerrquica de la soberana
sino que estuvo marcada por rupturas y conflictos extremada- en el modo de produccin feudal, que haba liberado a las eco-
mente duros en el seno de la aristocracia feudal, a cuyos nte- nomas urbanas de la dominacin directa de una cIase dom-
reses colectivos en ltimo trmino serva. Al mismo tiempo, el nante rural 10. En este sentido, como ya hemos visto, las cu-
complemento objetivo de la concentracin poltica del poder en dades nunca fueron exgenas al feudalismo de Occidente. De
la cspide del orden social, en una monarqua centralizada, fue
la consolidacin, por debajo de sta de las unidades de pro El f~mo~o debate entre Sweezy y Dobb, con las contribuciones
\1 de
piedad
feudal.
.
Con el desarrollo

de
,
ias relaciones mercantiles
.'
~a,kahfadshl,"HIlton y ~ill,. en Sc!ence and Society, 1950-53 [La transicin
e eu a Ismo a capltalrsmo, cit.I, es hasta ahora el nico tratamiento
la d~solucln de l?s lazos. pnmanos ent~e la explotacin eco mand~ta sjstemti~o ~e los problemas fundamentales de la transicin del
nmica y la coercin poltico-legal condujo no slo a una creo feudahs~o al capitalismo. En un importante aspecto, sin embargo, este
dente proyeccin de esta ltima sobre la cspide monrquica de~~te gira en torno. a un problema falso .. Sweezy argument (siguiendo
del sistema social, sino tambin a un fortalecimiento compen ~e dlr:ennl e) 'que el 'pnmer motor. de la transicin fue un agente externo
'. . I~OUCI n, estd es, los enclaves urbanos que destruyeron la economa
satoro de los ttulos de propiedad que garantIzaban aquella agrana feudal por la expansin del intercambio mercantil en las ciud -
explotacin. En otras palabras: con la reorganizacin del sisodes. Dobb r~pl!c que el impulso hacia la transicin debe situarse dentro te
tema poltico feudal en su totalidad, y la disolucin del sistema la~ cont~a~lcclOne~ de la propia economa agraria, generadoras de una
.. 1 d f dI' d' ' diferenciacin SOCial del campesinado y de la expansin del pequeo Pro-
origma . e eu os, a propiedad di e 1la tierra
l' tendi a hacerse ductor.
.. En un ensayo posterior . sobre el m l'smo t erna, V'lI ar f ormu l ex-
progresvamente menos con rciona JO, a tiempo que la sobe pllc!tamente el problema de la transicin como un problema de determi-
rana se hada correlativamente ms absoluta. El debiJitaonacIn. de la correcta combinacin de cambios agrarios endgenos y
miento de las concepciones medievales de vasallaje se desarroll comerclal~s-urbanos exgenos., a la vez que insista por su parte en la
. . . .. Importancia de la economa mercantil atlntica del siglo xvr: Problems
en am b as xnreccrones:
d mientras confera a la monarqua unos In the formation of capitalism Past and Present 10 . b d 1956
po deres nuevos v extraer dinariosv emancip 1as propiedades
manos, ernanci . de p.gnas
. 33-34. [El problema de,., la .formacin del , capitalismo,
,nOVlem re en e Crec-,
la nobleza de sus tradicionales limitaciones. En la nueva poca, mlen~o y desarrollo, Barcelona, Ariel, 1974.] En un importante y reciente
la propiedad agraria . adopt silenciosamente una forma alodial
estu~IO, "Town .and country In the transition to capitalism-
Revlew, 9~, septiembre-octubre
[New Leit
de 1975; Incluido tambin en La transicin
(para. usa: un. trmino que habra de ~olverse .an~c;mco en del f.eudallsmo al capitalismo, cit.}, John Merrington ha resuelto esta ant-
un clima jurdico transformado). Los miembros indivduales de norma d~m?strando la verdad bsica de que el feudalismo europeo -lejos
la clase aristocrtica, que perdieron progresivamente los dere de constltu!r una eco~om~ exclusivamente agraria- es el primer modo
chos polticos de representacin

en la nueva.'..era registraron delPrododuccl':ldela historia ~ue concede un lugar estructural autnomo
a a pr . UCCIn y al comercio urbanos. En este sentido, eJ crecimiento
avances en la propiedad, corno reverso del rmsmo proceso his. de las CIUdades en el feudalismo de Europa occidental es una evolucin
tan "Interna como la disolucin del seoro.
Europa occidental El Estado absolutista en Occidente 17
16
hecho la condicin fundamental de su existencia fue la desto- tcnicos decisvosl.rque echaron los fundamentos del Renaci-
talizacin> nica de la soberana en el marco del poder polrico- miento europeo, se cncen'trron en la segunda mitad del si-
econmico del feudalismo. De ah la resistencia de las ciudades glo xv, y fue entonces, hacia '1'410, cuando al fin cedi en Francia
de Occidente a lo largo de la peor crisis del siglo XIV, que e Inglaterra la secular depresin. ~grfcol..... . <

arruin temporalmente a tantas familias patricias de las urb.es Esta fue precisamente la poca en que acaeci, en un pas
mediterrneas. Los Bardi y Peruzzi se hundieron en Florencia . tras otro, un repentino y simultneo resurgimiento de la auto-
mientras Siena y Barcelona decaan; pero Augsburgo, Gnova ridad y la unidad polticas. Desde Jo ms hondo del tremendo
y Valencia iniciaban precisamente su ascenso. Durante la depre- caos feudal y .de Ias. convulsiones de las guerras de las Rosas,
sin feudal se desarrollaron importantes industrias urbanas, tao de la guerra' de los. Cien Aos-y de la segunda guerra civil de
les como del hierro, el papel y los textiles. Considerada a dis- Castilla, las primeras monarquas nuevas se irguieron, prc-
tancia, esta vitalidad econmica y social actu como una inter- ticamente al mismo tiempo, durante los reinados de Luis XI
ferencia objetiva y constante en la lucha de clases por la tierra, en Francia, Fernando e Isabel en Espaa, Enrique VII en In-
y bloque cualquier solucin regresiva que pudieran darle. los glaterra y Maximiliano en Austria. As, cuando los estados
nobles .. Es significativo, en efecto, que los aos transcurndos absolutistas quedaron constituidos en Occidente, su estructura
.'
entre 1450 y 1500, que presenciaron los primeros pasos de las estaba determinada fundamentalmente por el reagrupamiento
monarquas absolutas unificadas de Occidente, fueran tambin feudal contra el campesinado, tras la disolucin de la servidum-
los aos en que se super la crisis larga de la economa feudal bre; pero estaba sobredeterminada secundariamente por el auge
gracias a una llueva combinacin de los factores de produccin, de una burguesa urbana que, tras una serie de avances tcni-
entre los que, por vez primera, jugaron un papel principal los cos y comerciales, estaba desarrollando ya las manufacturas
avances tecnolgicos espedficamente urbanos. El conjunto de preindustriales en un volumen considerable. Este impacto se-
inventos que coincide con el gozne. situado entre las pocas cundario de la burguesa urbana sobre las formas del Estado
medieval. y moderna. es demasiado bien conocido para vol absolutista fue lo que Marx y Engels intentaron captar con los
ver a discutirlo aqu. El descubrimiento del proceso seiger pan errneos conceptos de contrapeso" y piedra angular". De he-
separar la plata del mineral de cobre reabri las minas de cho, Engels expres la verdadera relacin de fuerzas con bas-
Europa central y provoc un nuevo flujo de metales en la eco tante exactitud en ms de una ocasin: al hablar de los nuevos
noma internacional; la produccin monetaria de Europa cen descubrimientos martimos y de las industrias manufactureras
tral se quintuplic entre 1460 y 1530. El desarrollo de los cao del Renacimiento, Engels escribi que a esta gran transfor-
nes de bronce convirti a la plvora, por vez primera, en macin de las condiciones econmicas vitales de la sociedad no
arma de guerra decisiva, y redujo a puro anacronismo las de sigui empero en el acto un cambio correspondiente de su
fensas de los castillos seoriales. El invento de los tipos mvilei articulacin poltica. El orden estatal sigui siendo feudal
produjo la negada de la imprenta. La construccin de galeonei mientras la sociedad se haca cada vez ms burguesa 12. La
de tres mstiles y con timn a popa hizo los ocanos navega
bles para las conquistas ultramarinas ". Todos estos inventa que sern, en una poca posterior, los grandes temas filosficos de la
Ilustracin .
11 Sobre caones y galeones, vase Cario CipoJla, Guns and sails ji ., Anti-Diihring, Mosc, 1947, p. 126 [AntiDhring, en Max y Engels,
the early phase oi European expansion, J4(}()-1700, Londres, 1965 (Caone Obras, vol. 35, Barcelona. Critica. 1977, p. 108J; vanse tambin las p-
y ve/as en la primera fase de la expansin europea, 14(}()1700, Barcelona gmas 1867 [p. 169], donde se mezclan formulaciones correctas e incorrec-
Arie!, 1967]. Sobre la imprenta, las reflexiones recientes ms audaces tas. HiII cita estas pginas en su Comentario. para exculpar a Engels
aunque daadas por la monomana habitual en los historiadores de ~ de los errores del concepto de equilibrio . En general, es posible encon-
tecnologa, son las de Elizabeth L. Eisenstein, Some conjecture~ ~bou trar textos de Marx y Engels en los que se define el absolutismo de forma
the rnpact of printing of Western society and thought: a preliminar ms. adecuada. que en los textos ci tados anteriormente. (Por ejemplo, en
report, l ourruil of Modem Historv, marzo-diciembre d.e 1968, pp. 156, : el mismo Manitiesto comunista hay una referencia directa al absolutismo
The advent of printing and the problem of the Renaissance>, Past ano feudal:: Selected Works, p. 56 [Obras escogidas, 1, p. 33); vase tambin
Present 45 noviembre de 1969, pp. 1989. Los descubrimientos tcnico el articulo de Marx Die rnoralisierende Kritik und die kritisierende Me-
ms i~portantes de esta poca pueden considerarse, en cierto sentidc ral, de 1847, en Werke, vol. 4, pp. 347, 3523.) Difcilmente podra ser de
como variaciones dentro de un mismo campo, el de las comunicaciones otra forma, dado que la consecuencia lgica de bautizar a los estados
Afectan, respectivamente, al dinero, el lenguaje, los viajes y la guern absolutistas como burgueses o semiburgueses seria negar la naturaleza
18 Europa occidental El Estado absolutista en Occidente 19

amenaza del malestar campesino, tcitamente constitutiva del mentarstass, ms preocupados por la aplicacin contempornea
Estado absolutista, se vio as acompaada siempre por la pre- de las normas legales romanas que por el anlisis acadmi-
sin del capital mercantil o manufacturero dentro del conjunto co de sus principios tericos, y que, en el proceso de adaptar el
de las economas occidentales, para moldear los contornos del derecho romano a las condiciones drsticamente transformadas
poder de la clase aristocrtica en la nueva era. La forma pecu- de su tiempo, corrompieron su prstina forma limpindolo a la
liar del Estado absolutista en Occidente se deriva de esta doble vez de sus contenidos particularistas n. Paradjicamente, la mis-
determinacin. ma infidelidad de sus tra posiciones de la jurisprudencia latina
Las fuerzas duales que produjeron las nuevas monarquas "universaliz a sta al suprimir las numerosas partes del dere-
de la Europa renacentista encontraron una sola condensacin cho civil romano que estaban estrictamente relacionadas con
jurdica. El resurgimiento del derecho romano, uno de los ~an. las condiciones histricas de la Antigedad (por ejemplo, su
des movimientos culturales del penodo, corresponda ambigua- exhaustivo tratamiento de la esclavitud) 14. A partir de su pri-
mente a las necesidades de las dos clases sociales cuyo poder mer redescubrimiento en el siglo XII, los conceptos' legales ro-
y categora desiguales dieron forma a las estructuras del Estado manos comenzaron a extenderse gradualmente hacia el exterior
absolutista en Occidente. En s mismo, el conocimiento renovado de Italia. A finales de la Edad Media, ningn pas importante
de la jurisprudencia romana databa ya de la Baja Edad Media. de Europa occidental estaba al margen de este proceso. Pero
El enorme desarrollo del derecho consuetudinario nunca haba la recepcin decisiva del derecho romano -su triunfo jur-
suprimido el recuerdo y la prctica del derecho civil romano dico general- ocurri en la era del Renacimiento, correlativa-
en la pennsula que posea su ms larga tradicin, Italia. Fue mente con la del absolutismo. Las razones econmicas de su
precisamente en Bolonia donde Irnevio, "antorcha del derecho~, profundo impacto fueron dobles y reflejaban la contradictoria
haba comenzado de nuevo el estudio sistemtico de las codi- naturaleza del mismo legado original romano.
ficaciones de Justniano. a comienzos del siglo XII. La escuela de Econmicamente, la recuperacin e introduccin del dere-
glosadores por l fundada reconstruy y clasific metdicamen- cho civil clsico favoreci, fundamentalmente, el desarrollo del
te el legado de los juristas romanos para los cien aos siguien- capital libre en la ciudad y en el campo, puesto que la gran
tes. Su obra fue continuada, en los siglos XIV Y xv, por los ccc>- nota distintiva del derecho civil romano haba sido su concep-
cin de una propiedad privada absoluta e incondicional. La con-
y la realidad de las propias revoluciones burguesas en Europa occidental. cepcin clsica de la propiedad quiritatia se haba hundido
Pero no hay duda de que, en medio de una confusin recurrente, el
sentido principal de sus comentarios iba en la lnea del concepto del prcticamente en las oscuras profundidades del primer feuda-
contrapeso-, con el deslizamiento concomitante hacia el de ~ .piedra ano lismo. Como se ha dicho antes, el modo de produccin feudal
gular. No hay ninguna necesidad de ocultar este hecho. El Inmenso ~es se defina precisamente por los principios jurdicos de una pro-
peto polttico e Intelectual que debemos a Marx y a Engels es Incompatible piedad escalonada o condicional, que serva de complemento
con ninguna piedad hacia ellos. Sus errores -a menudo ms reveladores
que las verdades de otros- no deben eludirse, sino que deben ser iden- a su soberana fragmentada. Este estatuto de la propiedad se
tificados y superados. Hay que hacer, ade!'lls, otra a~ver~encia. ~te adaptaba bien a la economla abrumadoramente natural que
largo tiempo ha estado de moda despreciar la contribucin relativa de
Engels a la creacin del materi~lismo ~i~trico. Para aq~e\los que toda~la
se inclinan a aceptar esta nocin recibida, es necesano decir. tranquila - IJ Vase H. D. Hazeltlne, -Roman and canon law In the Mlddle Ages.,
y escandalosamente: los juicios histricos de Engels son cast siempre The Cambridge Mediaeval History, v, Cambridge, 1968. pp. 737-41. El cla-
superiores a los de Mane; posea un conocimiento ms profundo de 1, sicismo renacentista habra de ser muy crtico, consecuentemente con la
historia europea Y una percepcin ms precisa de sus sucesivas y ms obra de los comentaristas.
notables estructuras. En toda la obra de Engels no hay nada que pueda " .Pero debido a la aplicacin de ese derecho a hechos jurdicos ente-
compararse con las ilusiones y prejuicios de los que en ocasiones fue ramente diversos, de conocidos por la Antigedad. se plante la tarea de
capaz Mane en el campo de la historia. como en la fant.asmag?ca Secret "construir el hecho jurdicamente, sin contradiccin ninguna", y esa
diploma/ic hlstory 01 the eighteenth century [L:a .dl~lo~acUl secreta, preocupacin pas casi de modo absoluto al primer plano y, con ella,
Madrid, Taller de Sociologa, 1979). (No es necesano IDSIStlr en 1.3 supre- apareci la concepcin del derecho ahora dominante. como un complejo
macla de la contribucin global de Marx a la teorCa general del materia- compacto de "normas", lgicamente exento de contradiccin y de lagu-
lismo histrico.) La estatura de Engels en sus escritos histricos es, pre- nas, que debe ser "aplicado"; y esa concepcin result ser la nica decisiva
cisarnente, lo que hace oportuno llamar la atencin sobre sus errores para el pensamiento jurdico . Weber. ECOllomy Qnd society, 11, p. 855
especficos. (Economla y soci~dad, Mxico. FCt!, 1974, 1, p. 6;5].
, . 20 Europa occidental El Estado absolutista en Occidente 21

emergi en la Edad Oscura, aunque nunca fue completamente Pero no haba aqu tampoco ningn marco uniforme de teora
idnea para el sector urbano que se desarroll en la economa ni procedimiento legales. La superioridad del derecho romano
medieval. El resurgir del derecho romano durante la Edad para la prctica mercantil en las ciudades radica, pues, no slo
Media condujo, pues, a un esfuerzo de los juristas por solidi- en sus claras nociones de propiedad absoluta, sino tambin en
ficar y delimitar los conceptos de propiedad, inspirados por sus tradiciones de equidad, sus cnones racionales de prueba
los preceptos clsicos ahora disponibles. Uno de estos intentos y su hincapi en una judicatura profesional, ventajas que los
" fue el descubrimiento, a finales del siglo XII, de la distincin tribunales consuetudinarios normalmente no eran capaces de
entre dominium directum y dominium utile para explicar la proporcionar 17. La. recepcin del derecho romano en la Europa
existencia de una jerarqua de vasallaje y, por tanto, de una renacentista fue, pues, un signo de la expansin de las relacio-
multiplicidad de derechos sobre la misma tierra u. Otro fue la nes capitalistas en las ciudades y en el campo: econmicamente,
caracterstica nocin medieval de seisin, concepcin interrne- responda a los intereses vitales de la burguesa comercial y
da entre la "propiedad. y la "posesin. latinas, que garantizaba I manufacturera. En Alemania, pas en el que el impacto del
la proteccin de la propiedad contra las apropiaciones casuales derecho romano fue ms dramtico, porque sustituy abrupta-
y las reclamaciones conflictivas, a la vez que mantena el prin- mente a los tribunales locales, en el propio hogar del derecho
cipio feudal de los mltiples ttulos para el mismo objeto; el consuetudinario teutnico, durante los siglos xv y XVI, el mpetu
. I
derecho de seisin nunca fue exclusivo ni perpetuo 16. La reapa- inicial para su adopcin tuvo lugar en las ciudades del sur y el
ricin plena de la idea de una propiedad privada absoluta de oeste, y provino desde abajo a travs de la presin de litigantes
la tierra fue un producto de la primera poca moderna: hasta urbanos por un derecho jurdico claro y profesional 1'. Sin em-
que la produccin y el intercambio de mercancas no alcan- bargo, este derecho fue adoptado muy pronto por los prncipes
zaron unos niveles semejantes o superiores a los de la Anti- alemanes, y aplicado en sus territorios en una escala mucho
gedad -tanto en la agricultura como en las manufacturas-, mayor y al servicio de fines muy diversos.
los conceptos jurdicos creados para codificarlos no pudieron Porque, polticamente, el resurgir del derecho romano corres-
encontrar de nuevo su propia justificacin. La mxima de su- ponda a las exigencias constitucionales de los Estados feuda-
perficies solo cedit -propiedad de la tierra singular e incondi- les reorganizados de la poca. De hecho, no puede haber ningu-
cional- volvi a ser por segunda vez un principio operativo na duda de que, a escala europea, el determinante principal de
(aunque todava no dominante) en la propiedad agrcola, pre- . la adopcin de la jurisprudencia romana radica en el giro de.
cisamente a causa de la expansin de las relaciones mercantiles los gobiernos monrquicos hacia el incremento de los poderes
en el campo, que habran de caracterizar la larga transicin del
feudalismo al capitalismo en Occidente. En las mismas ciuda- 11 La relacJn del anterior derecho medieval con el romano en las
des, haba crecido e pontneamente durante la Edad Media un ciudades todava necesita considerable investigacin. El relativo avance
de las normas legales Que rigen las operaciones en commenda y el co-
derecho comercial relativamente desarrollado. En el seno de la mercio maritimo en la Edad Media, no es sorprendente: el mundo ro-
economa urbana, el intercambio de mercanca haba alcanzado mano, como ya hemos visto, careca de compaas empresariales y abar-
un considerable dinamismo en la poca medieval y, en algunos caba a un Mediterrneo unificado. Por tanto, no habla ninguna razn
aspectos importante, sus formas de expresin legal estaban para desarrollar ni las unas ni las otras. Por otra parte, el temprano
estudio del derecho romano en las ciudades italianas sugiere que lo que
ms avanzadas que sus mismo precedentes romanos: por ejem- en tiempos del Renacimiento apareca como prctica contractual -me-
plo, en el derecho protomercantil y en el derecho martimo. dieval- podra haberse inspirado originariamente en preceptos legales
derivados de la Antigedad. Vinogradoff no tieae ninguna duda de Que
el derecho contractual romano ejerci una influencia directa en los cd-
u Sobre esta discusin. vase J.-P. Lvy, Histoire de la propriet, gos de negocios de los burgueses urbanos durante la Edad Media: Roman
Pars. 1972,. pp. 446. Otra consecuencia irnica de los e fuerzos por encon- law in mediaeval Europe, pp. 7980, 131. En la Edad Meda, la propiedad
trar una nue a claridad juridica, inspirada por las investigaciones me- inmueble urbana, con su .pose In libre, siempre estuvo ms cerca de
dievales en los cdigos romanos. fue, naturalmente, la aparicin de la las normas romanas que la propiedad rural, como es obvio.
definicin de los siervos como glebae adscripti, lO Wolfgang Kunkell, -The reception of TOman Iaw in Gennany: an
,. Sobre la recepcin del concepto de scisil1. vase P. Vinogradoff, lnterpretatiou- y Georg Dahrn, cOn the reception of Roman and Italian
Roman law in mediaeval Europe, Londres, 1909, pp. 74-7, 86, 95-6; Lvy, law in Germany-, en G. Strauss, comp., Pre-Relormation Germany, Lon-
Hisloire de la proprit , pp. 50-2. dres, 1972, pp. 271, 274-6, 278, 284-92.
El Estado absolutista en Occidente 23
22 Europa occidental
primer sistema poltico de la Europa feudal que utiliz en
centrales. Hay que reoordar que el sistema legal roman~ com- gran escala la jurisprudencia romana con la codificacin del
prenda dos sectores distintos y apare~temente cont.ranos:el derecho cannico en los siglos XII Y XIII. La afirmacin de una
derecho civil, que regulaba las transacciones econmicas ~ntre plenitudo potestatis del papa dentro de la Iglesia estableci el
los ciudadanos, y el derecho pblico, que rega las relacIO~es precedente para las pretensiones posteriores de los prncipes
polticas entre el Estado y sus sbditos. El primero era el [us, seculares, realizadas a menudo, precisamente, contra las des-
el segundo la lex. El carcter jurdicamente incondicional de la orbitadas aspiraciones religiosas. Por otra parte, y del mismo
propiedad privada, consagrado por el primero, encontr su modo que los abogados canonistas del papado fueron los que
equivalente contradictorio en la naturaleza formalmente abso- construyeron e hicieron funcionar sus amplios controles admi-
luta de la soberana impe 'ial ejercida por el segundo, al menos nistrativos sobre la Iglesia, fueron los burcratas semprofesio-
desde el Dominado en adelante. Los principios tericos de este nales adiestrados en el derecho romano quienes proporcionaron
imperium poltico fueron los que ejercieron una influencia y
los servidores ejecutivos fundamentales de los nuevos estados
" una atraccin profundas sobre las nuevas monarqu~s del Re~~- monrquicos. De forma caracterstica, las monarquas absolu-
cimiento. Si la revitalizacin de la nocin de propiedad qum- tas de Occidente se asentaron en un cualificado estrato de
tarla traduca y, simultneamente, promova el crecimient?
legistas que provean de personal a sus maquinarias administra-
general del intercambio mercantil en las economas de t~nsl- tivas: los letrados en Espaa, los maitres des requtes en
cin de aquella poca, el resurgimiento de las prerrogativas
Francia, los doctores en Alemania. Imbuidos en las doctrinas
autoritarias del Dominado expresaba y consolidaba la concen- romanas de la autoridad del prncipe para decretar y en las con-
tracin del poder de la clase aristocrtica en un aparato de Es-
cepciones romanas de las normas legales unitarias, estos bur-
tado centralizado que era la reaccin noble frente a aqul. El
cratas-juristas fueron los celosos defensores del centralismo
doble movimiento social inserto en las estructuras del absolu- real en el crtico primer siglo de la construccin del Estado
tismo occidental encontr as su concordancia jurdica en la absolutista.
reintroduccin del derecho romano. La famosa mxima de Ul-
La impronta de este cuerpo internacional de legistas, ms que
piano -quod principi placuit legis habet vicem, la voluntad
cualquier otra fuerza, fue la que romaniz Jos sistemas jurdicos
del prncipe tiene fuerza de leylO- se convirti en un ideal ~ons-
de Europa occidental durante el Renacimiento. Pues la trans-
titucional en las monarquas renacentistas de todo el OCCIden-
formacin del derecho reflejaba inevitablemente la distribucin.
te 19. La idea complementaria de que los reyes y prncipes
del poder entre las clases poseedoras de la poca: el absolutis- .
estaban ab legibus solutus, o libres de las obligaciones legale.s
mo, en cuanto aparato de Estado reorganizado de la dominacin
anteriores, proporcion las bases jurdicas para anular los pn-
nobiliaria, fue el arquitecto central de la recepcin del derecho
vilegios medievales, ignorar los derechos tradicionales y sorne-
romano en Europa. Incluso all donde las ciudades autnomas
ter las libertades privadas.
iniciaron el movimiento, como en Alemania, fueron los prnci-
En otras palabras, el auge de la propiedad p~vada ~e~de pes quienes se apoderaron de l y lo domesticaron; y all donde
abajo, se vio equilibrado por el aument~ de I~ autoridad pubhca el poder real fue incapaz de imponer el derecho civil, como en
desde arriba, encarnada en el poder discrecional del monar~. Inglaterra, ste no pudo echar races en el medio urbano 20. En
Los estados absolutistas de Occidente apoyaron sus nuevos fi-
nes en precedentes clsicos: el derecho romano era el arma
10 El derecho romano nunca fue adoptado en Inglaterra, a causa, espe-
intelectual ms poderosa que. tenan ~ su dis'pos~cinpara s?s cialmente, de la temprana centralizacin del Estado angl~normando: c';1ya
caractersticos programas de integracin t~rntonal y cent:a~Is. unidad administrativa hizo a la monarqua inglesa relativamente indife-
mo administrativo. De hecho, no fue accidental que la urnca rente a las ventajas del derecho civil durante su difusin medieval;
monarqua medieval que lograse una completa emancipacin de vanse los pertinentes comentarios de N. Cantor, Mediaeval histo?, Lon-
dres, 1963, pp. ~45-9. A comienzos de la poca moderna, las dinastas
las ataduras representativas o corporativas fuese el papado, Tudor y Estuardo introdujeron nuevas instituciones jurdicas ~e. derec~o
civil (Cmara estrellada, Almirantazgo, Cancillera), pero en ultuJ?o l.er-
mino fueron incapaces de prevalecer sobre el derecho consuetudinario:
" Un Ideal, pero en modo alguno el nico: como veremos. la como tras los fuertes conflictos entre ambos a principios del siglo XVII, la
pleja prctica del absolutismo estuvo muy lejos de corresponder a la revolucin inglesa de 1640 sell la victoria del ltimo. Para algunas refle-
mxima de Ulpiano.
'"
24 Europa occidental El Estado absolutista en Occidente 25
-,
.,
:: mente en regiones montaosas que se especializaban en pro-
el proceso sobredeterminado de renacimiento de lo romano, la
, veerlos: los suizos fueron los gurkas de los primeros tiempos
", presin poltica de los Estados dinsticos tuvo la primada: las
exigencias de eclaridad monrquica dominaron a las de se- de la Europa moderna. Los ejrcitos franceses, holandeses, es-
guridad rnercantil ?'. Aunque todava extremadamente imper- paoles, austriacos o ingleses incluan a suabos, albaneses: sui-
fecto e incompleto, el crecimiento en racionalidad formal de zos, irlandeses, galeses, turcos, hngaros o italianos n. La razn
los sistemas legales de la primera Europa moderna fue obra, social ms obvia del fenmeno mercenario fue, por supuesto,
preponderanternente, del absolutismo aristocrtico. la natural negativa de la clase noble a armar en masa a sus
El principal efecto de la modernizacin jurdica fue, pues, propios campesinos. Es prcticamente imposible adiestrar a
-, el reforzamiento del dominio de la clase feudal tradicional. La todos I.os sb.ditos de una repblica
y al. mismo tiempo conservarlos
en las artes de la guerra,
obedientes a las leyes y a los
aparente paradoja de este fenmeno qued reflejada en toda
la estructura de las monarquas absolutas, construcciones ex- ~aglstrados,., confesaba Jean Bodin. Esta fue, quiz, la prin-
ticas e hbridas cuya fachada moderna traicionaba una y otra cipal razn por la que Francisco 1 disolvi los siete regimientos,
vez un subterrneo arcasmo. Esto puede verse con toda cla- cada uno de 6.000 infantes. que haba creado en este reino 24.
ridad en el estudio de las innovaciones institucionales que anun- A la inver~a, poda confiarse en las tropas mercenarias, desco-
., ciaron y tipificaron su llegada: ejrcito, burocracia. impuestos, nocedoras mcluso de la lengua de la poblacin local, para extir-
par la rebelin social. Los Landsknechten. alemanes se enfrenta-
I

comercio. diplomacia. Podemos pasar revista brevemente a cada


una de ellas. Se ha sealado con frecuencia que el Estado abso- ron con los levantamientos campesinos de 1549 en Inglaterra,
lutista ech los cimientos del ejrcito profesional. que creci en la zona oriental del pas, mientras los arcabuceros italianos
' . inmensamente en tamao con la revolucin militar introducida a eguraban la liquidacin de la rebelin rural en la zona occi-
.. 1
en los siglo XVI y XVll por Mauricio de Orange, Gustavo Adolfo ~ental; la gu~rdia suiza ayud a reprimir
ne e y carnisards de 1662 y 1702 en Francia.
las guerrillas de bolo-
La 'importancia
y Wallen tein (instruccin y lnea de infantera por el holands;
carga de caballera y sistema de pelotones por el sueco; mando fundamental de los mercenarios desde Gales a Polonia, cada
nico vertical por el checo) n. Los ejrcitos de Felipe Il conta- vez ms visible desde finales de la Edad Media, no fue sim-
ban con unos 60.000 hombres. mientras que los de Luis XIV. plemente un expediente provisional del absolutismo en el des-
cien aos despus. tenan ha la 300.000. Tanto la forma como la puntar de su exi tencia, sino que 1 marc ha la el mismo mo-
funcin de esas tropas di erga enormemente de la que ms ~ento de su d saparicin en Occidente. A finales del siglo XVIII,
adelante sera caracterstica del moderno Estado burgus. o incluso despu de la introduccin de la recluta obligatoria en
constituan normalmente un ejrcito nacional obligatorio. sino l~~ p.rincpal~s pases europeos, ha ta do tercios de cualquier
una masa mixta en la que los mercenarios extranjeros desem- ejerci to nacional podan estar formados por soldadesca ex-
peaban un papel constante y central. Estos mercenarios se tranjera asalariada 25. El ejemplo del absolutismo prusiano -que
reclutaban. significati amente. en zonas que quedaban fuera del cumpraba y secuestraba su mano de obra fuera de sus fronteras
permetro de las nuevas monarquas centralizadas. frecuente- utilizando la subasta y la leva por la fuerza- es un recuerdo
de que no haba necesariamente una clara diferencia entre
ambos,
xiones sobre este proceso. vase W. Holdsworth, A history 01 Englisn Al mismo tiempo, sin embargo, la funcin de estas vastas y
law, IV, Londres. 1924, pp. 284-.
" Estos son los dos trminos utilizados por Weber para sealar los nuevas masas de soldados era tambin claramente diferente de
respectivos intereses de las dos fuerzas interesadas en la romanizacin: la funcin de los posteriores ejrci tos capitalistas. Ha ta ahora
"Por regla general, los luncionarios aspiran a la "claridad"; las capas
burgue as a la "segur idad" de la aplicacin del derecho. Vase su exce-
lente argumentacin en ECOllomy atld societv, ll, pp. 8478 [Economa y u El ensayo de Victor Kieman, cFordng mere nades and absolute
sociedad, 1, pp. 62930).
monarch , Past and present , 11, abril de 1957, pp. 6686. reimpreso en
11 Michacl Roben, -The milirary revolunon, 1560-1660-, en Essavs iI T. Aston (c~m~.), Cri.sis ir Europe, 156()[660, Londres, 1965, pp. 11740,
Swedish hi torv, Londres, 1967, pp. 195225, que es un libro fundamental; es u~ e~tlldlO Incomparable del fenmeno mercenario, al Que poco se
LlSlal'llS Adolphl/s: a hist ory oi Swerre, 1611/632, vol. 1.1, Londres, 1958, ha aadido despus.
pginas l989. Robcr is Quiz sobrevalora el crecimiento cuantitativo de : Jean Bodin, Les six lv,:es de la Rpublique, Pars. 1 578, p. 669.
1

Walter Dorn, Com petition [or empire, ueva York, 1940. p. 83.
los ejrcitos en esta poca. ,
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, ,

;'
26 Europa occidental El Estado absolutista en. Occidente

no existe ninguna teora marxista de las cambiantes funciones dencia de un confn a otro del continente sin sufrir por ello
sociales de la guerra en los diferentes modos de produccin. ninguna dislocacin. Los linajes angevinos podan gobernar indi.
No es ste el lugar para estudiar ese tema. Con todo, puede ferentemente en Hungra, Inglaterra o Npoles; los normandos
afirmarse que la guerra era, posiblemente, el modo ms racional en Antioqua, Slcila O Inglaterra; los borgoones en Portugal
y ms rpido de que dispona cualquier clase dominante en el o Zelanda; los luxemburgueses en' 'las tierras del Rin o en Bo-
feudalismo para expandir la extraccin de excedente. Es cierto hemia; los flamencos en Artois o Bizancio; los Habsburgo en
que ni la productividad agrcola ni el volumen del comercio Austria, los Pases Bajos o Espaa. En esas variadas tierras
quedaron estancados durante la Edad Media. Para los seores, no era preciso que seores y campesinos compartieran una len-
sin embargo, crecan muy lentamente en comparacin con las gua comn. No exista solucin de continuidad entre los terri-
repentinas y masivas cosechas que producan las conquistas torios pblicos y los dominios privados, y el medio clsico para
territoriales, de las que las invasiones normandas de Inglaterra' su adquisicin era la guerra, encubierta de forma invariable
o Sicilia, la toma angevina de Npoles o la conquista castellana bajo reclamaciones de legitimidad religiosa o genealgica. La
de Andaluca fueron slo los ejemplos ms espectaculares. Era guerra no era el deporte de los prncipes, sino su destino. Ms
lgico, pues, que la definicin social de la clase dominante all de la limitada diversidad de caracteres e inclinaciones
feudal fuese militar. La especfica racionalidad econmica de la individuales, la guerra les atraa inexorablemente como una ne-
guerra en esa formacin social es la maximizacin de la rique- cesidad social de su estado. Para MaquiaveIo, cuando estudia
za, y su papel no puede comparar e al que desempea en las; la Europa de comienzos del siglo XVI, la ltima norma de su
formas desarrolladas del modo de produccin que le sucede, ser era una verdad tan obvia e inevitable como la existencia
dominado por el ritmo bsico de la acumulacin del capital y del cielo por encima de sus cabezas: e Un prncipe, pues, no
por el cambio incesante y universal (Marx) de los fundamen' debe tener otro objeto ni otro pensamiento, ni cultivar otro
tos econmicos de toda formacin social. La nobleza fue una arte ms que la guerra, el orden y la disciplina de los ejrcitos,
clase terrateniente cuya profesin era la guerra: su vocacin porque te es el nico arte que se espera ver ejercido por el
social no era un mero aadido externo, sino una funcin intrn- que mandas lIS_
seca a su posicin econmica. El medio normal de la competen- Los estados absolutista reflejaban esa racionalidad arcaica
cia intercapitalista e econmico, y su estructura es tpicamente en su ms ntima estructura. Eran mquinas construidas espe-
aditiva: las partes rivales pueden expandirse y prosperar -aun cialmente para el campo de batalla. Es significativo que el pri-
que de forma d sigual- a 10 largo de una misma confrontacin, mer impuesto regular de mbito nacional' establecido en Fran-
porque la produccin de mercancas manufacturadas es ilimita- cia, la taille royale, se recaudara para financiar las primeras
da por naturaleza. Por el contrario, el medio tpico de la con- unidades militares regulares de Europa, las compagnies d'or-
frontacin interfeudal era militar y su estructura siempre era, don nance de mediados del siglo xv, cuya primera unidad estaba
potencialmente, la de un conflicto de suma nula en el campo compuesta por aventureros escoceses. A mediados del siglo XVI,
de batalla, por el que se perdan o ganaban cantidades fijas el 80 por 100 de las rentas del Estado espaol se destinaban
de tierras. Esto es as porque la tierra es un monopolio natural: a gastos militares. Vicens Vives pudo escribir que: el impulso
slo se puede redividir, pero no extender indefinidamente. El hacia la monarqua administrativa a la moderna se inicia en el
objeto categorial de la dominacin nobiliaria era el territorio, occidente de Europa con las grandes operaciones navales em-
independientemente de la comunidad que lo habitase. Los perf- prendidas por Carlos V contra los turcos en el Mediterrneo
metros de su poder estaban definidos por la tierra como tal. y occidental en 1535,. n. Hacia mediados del siglo XVII, los desern-
no por el idioma. La cla e dominante feudal era, pues, esencial- bolos anuales de los principados del continente, desde Suecia
mente mvil en un cntido en que la clase dominante capitalista
nunca pudo serlo de pus, porque el mismo capital es par exce- )ONiccol Machiavel1l, II Prncipe e Discorsi, Miln, 1960, p. 62 (El
Prlncipe, Barcelona, Bruguera, 1978. p. 140).
llence internacionalmente m iI y permite que sus propietarios n J. Viccns Vives, -Estructura administrativa estatal en los siglos xvr
estn fijos nacionalmente; pero la tierra es nacionalmente in- y XVII-, Xl Congrs Lnternutional de Sciences Hist oriques. Rapport s, IV,
mvil y los nobles tienen que iajar para tomar posesin de Gotemburgo, 1960; ahora reimpreso en Vicens Vives, Coyuntura econmica
ella. Cualquier barona o dinasta poda, as, transferir su resi- y reformismo burgus, Barcelona, Ariel, 1968, p. 116.
28 --- Europa occidental El Estado absolutista en Occidente
29
_.
..
'

hasta el Piamonte, se dedicaban predominante e invariablemente,


fortunas a Carlos V en su hora de necesidad despus de la
en todas partes, a la preparacin o sostenimiento de la guerra,
derrota de Ceresole 'de acuerdo exactamente con el modelo de
inmensamente ms costosa entonces que en el Renacimiento.
las tradiciones feudales JI. Esos tenedores de cargos, que proli-
Un siglo despus, en las pacficas vsperas de 1789,y de acuerd?
feraron en Francia, Italia, Espaa, Gran Bretaa u Holanda,
con Necker, dos tercios del gasto del Estado francs se dedi-
caban todava a las fuerzas militares. Es evidente que esta, podan esperar obtener un beneficio de' hasta el 300 o .el 400
por 100 de su compra, y posiblemente mucho ms. El sistema
morfologa del Estado no corresponde a la racionalidad capita-
naci en el siglo XVI y se convirti en un soporte financiero
lista; representa el recuerdo ampliado de las funciones med.i~-
fundamental de los Estados absolutistas durante el siglo XVII-
vales de la guerra. Por supuesto, los grandiosos aparatos mili- ,
SU carcter groseramente parasitario es evidente: en situaciones
tares del ltimo Estado feudal no se mantuvieron ociosos. La
extremas (de la que es un ejemplo Francia en la dcada de 1630)
permanencia virtual del conf'Iictc internacional armado e~ una:
de las notas caractersticas de todo el clima del absolutismo: : poda costar al presupuesto real en desembolsos (por arrenda-
la paz fue una meterica excepcin en los siglos de su domina- ; miento de impuestos y exenciones) casi tanto como le propor-
.
cin en Occidente. Se ha calculado que en todo el siglo XVI! cionaba en remuneraciones. El desarrollo de la venta de cargos
slo hubo veinticinco aos sin operaciones militares de largo! fue, desde luego, uno de los ms llamativos subproductos del
alcance en Europa 23; y que en el siglo XVII slo transcurrieron
incremento de monetarzacn de las primeras economas mo-
siete aos sin grandes guerras entre estados 29. Esta sucesin' dernas y del relativo ascenso, dentro de stas, de la burguesa
de guerras resulta ajena al capital, aunque, como veremos, en ' mercantil y manufacturera. Pero la integracin de esta ltima
"
ltimo trmino contribuyera a ellas. ' en el aparato del Estado, por medio de la compra privada y de
. "
La burocracia civil y el sistema de impuestos caractersticos; la herencia de posiciones y honores pblicos, tambin pone de
del Estado absolutista no fueron menos paradjicos. Parecen manifiesto su posicin subordinada dentro de un sistema pol-
representar una transicin hacia la administracin le?al raci~nal tico feudal en el que la nobleza constituy siempre, necesaria-
de Weber, en contraste con la jungla de dependencias parttcu- . mente, la cima de la jerarqua social. Los ojticiers de los parl~-
laristas de la Baja Edad Media. Al mismo tiempo, sin embargo, mentos franceses, que jugaron al republicanismo municipal y
la burocracia del Renacimiento era tratada como una propiedad apadrinaron las mazarinadas en la dcada de 1650, se convir-
vendible a individuos privados: importante confusin de dos tieron en los ms acrrimos defensores de la reaccin nobiliaria
rdenes que el Estado burgus siempre ha mantenido diferen- en la de 1780. La burocracia absolutista reflej, y al mismo
tiempo fren, el ascenso del capital mercantil.
ciados. As, el modo de integracin de la nobleza feudal en el
Estado absolutista que prevaleci en Occidente adopt la forma Si la venta de cargos fue un medio indirecto de obtener
de adquisicin de cargos 30. El que compraba privadamente rentas de la nobleza y de la burguesa mercantil en trminos
una posicin en el aparato pblico del Estado la amortizaba por beneficiosos para ellas, el Estado absolutista grav tambin, y
medio de la corrupcin y los privilegios autorizados (sistema sobre todo, naturalmente, a los pobres. La transicin econmica
de honorarios) en lo que era una especie de caricatura moneta- de las prestaciones en trabajo a las rentas en dinero vino acom-
rizada de la investidura de un feudo. En efecto, el marqus del paada, en Occidente, por la aparicin de impuestos reales para
Vasto, gobernador espaol de Miln en 1544,pudo solicitar a los financiar la guerra que, en la larga crisis feudal de finales de
poseedores italianos de cargos en esa ciudad que ofrecieran sus la Edad Media, ya fueron una de las principales causas de los
desesperados levantamientos campesinos de la poca. "Una ca- 1;
l'
dena de rebeliones campesinas dirigidas claramente contra los t'
.'
11 R. Ehrenberg, Das Zeitalter der Fugger, Jena, 1922, J, p. 13, impuestos estall en toda Europa [ .. ,) No haba mucho que I
n G. N. Clark, TIte seven/een/It century, Londres, 1947. p. 98, Ehrenberg,
con una definicin ligeramente distinta, ofrece una estimacin algo ms
elegir entre los saqueadores y los ejrcitos amigos o enemigos:
baja, veintin aos. . . unos se llevaban tanto como los otros, Pero entonces apare-
10 El mejor estudio de conjunto de este fenmeno internacional es el
de K. W, Swar t, Sale of oiiices in file seventeenth century, La Haya, 1949;
el estudio nacional ms amplio es el de Rolnnd Mousnier, La venalit des JI Federico Chabod, Scrit ti ,~ul Rinascimento, Tur n, 1967. p. 617. Los
oiiices SOIlS Henri IV et Louis XIII, Run, s. f. funcionarios milaneses rechazaron la demanda de su gobernador, pero
sus homlogos de otros lugares quiz no fueran tan decididos.
30 Europa occidental

cieron los recaudadores de impuestos y arramblaron con todo


lo que pudieron encontrar. Los seores recobraban en ltimo
El Estado absolutista

i/'
en Occidente

metales precia'~'~~' ~~ :inoli~da, en la creencia de que exista


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trmino de sus hombres el importe de la ayuda,. que ellos una cantidad fija de comercio y de riqueza en el mundo. Por
mismos estaban obligados a prestar a su soberano. Es indudable decirlo con la famosa frase de Hecksher: el Estado era a la
que de todos los males que afligan a los campesinos, los que vez el sujeto y el objeto de, la poltica econmica mercantilis-
sufran con ms dolor y menos paciencia eran los que provenan ta,. 34. Sus creaciones ms caractersticas fueron, en Francia, las
de las cargas de la guerra y de los remotos impuestos- 32. Prc- manufacturas reales y los gremios regulados por el Estado, y en
ticamente en todas partes, el tremendo peso de los impuestos Inglaterra, las compaasprtvilegadas. La genealoga medieval
=la taille y la gabelle en Francia, los servicios en Espaa- y corporatvista.ide los primeros apenas necesita comentario;
cay sobre los pobres. No exista ninguna concepcin del cu- la reveladora fusin di6s':rdenes poltico y econmico en las
dadanos jurdico, sujeto al fisco por el mismo hecho de perte- segundas escandaliz a Adam Smith. El mercantilismo represen-
necer a la nacin. La clase seorial, en la prctica y en todas taba exactamente las concepciones de una clase dominante feu-
partes, estaba realmente exenta del impuesto directo. Porshnev dal que se haba adaptado a un mercado integrado, pero pre-
.1
ha bautizado con razn a las nuevas contribuciones impuestas servando su visin esencial sobre la unidad de lo que Francis
por el Estado absolutista con el nombre de renta feudal cen- Bacon llamaba consideraciones de abundancia y considera-
tralizada, para oponerlas a los servicios seoriales que forma- ciones de poder. La clsica doctrina burguesa del laissez [aire,
ban la renta feudal local 33: este doble sistema de exaccin' con su rigurosa separacin formal de los sistemas polticos y
condujo a una tormentosa epidemia de rebeliones de los pobres, econmico, estara en sus antpodas. El mercantilismo era, pre-
en la Francia del siglo XVII, en las que los nobles provincianos; cisamente, una teora de la intervencin coherente del Estado
condujeron muchas veces a sus propios campesinos contra los poltico en el funcionamiento de la economa, en inters a
recaudadores de impuestos como mejor medio para extraerles' la vez de la prosperidad de sta y del poder de aqul. Lgica-
despus sus cargas locales. Los funcionarios del fisco tenan. mente, mientras la teora del laisse; [aire sera siempre pac-
que ser custodiados por unidades de fusileros para cumplir su fista, buscando que los beneficios de la paz entre las naciones
misin en el campo: reencarnacin en forma modernizada de incrementaran un comercio internacional mutuamente venta-
la unidad inmediata entre coercin poltico-legal y explotacin joso, la teora mercantilista (Montchrtien, Bodin) era profun-
econmica constitutiva del modo de produccin feudal en cuan- damente belicsta al hacer hincapi en la necesidad y renta-
to tal. bilidad de la guerra 35. A la inversa, el objetivo de una economa
Las funciones econmicas del absolutismo no se redujeron,
sin embargo, a su sistema de impuestos y de cargos. El mercan- , lO Hecksher afirma que el objeto del mercantilismo era aumentar el
tilismo, doctrina dominante en esta poca, presenta la misma .poder del Estados antes que .Ia riqueza de las naciones, y que eso
ambigedad que la burocracia destinada a realizarlo, con la significaba una subordinacin, segn las palabras de Bacon, de las <con-
misma regresin subterrnea hacia un prototipo anterior. Indu- sideraciones de abundancia a las <consideraciones de poder- (Bacon alab
a Enrique vn por haber limitado las importaciones de vino en bar-
dablemente, el mercantilismo exiga la supresin de las barreras cos ingleses basndose en esto). Viner, en una eficaz respuesta, no tiene
particularistas opuestas al comercio dentro del mbito nacional, ninguna dificultad en mostrar que la mayor/a de los escritores mercan-
esforzndose por crear un mercado interno unificado para la tilistas dan a ambos igual importancia y los consideran compatibles.
.Power versus plenty as objectives of foreign policy in the 17th and 18th
produccin de mercancas. Al pretender aumentar el poder del centuress, World Politics, 1, 1, 1948, reimpreso en D, Coleman, cornp.,
Estado en relacin con los otros estados, el mercantilismo Revisions in mercantilism, Londres, 1969, pp. 6191. Al mismo tiempo, Viner
alentaba la exportacin de bienes a la vez que prohiba la de subestima claramente la diferencia entre la teora y la prctica del mer-
cantilismo y las del taissez-iaire que le sigui. En realidad, tanto Hecksher
como Viner pierden de vista, por razones diferentes, el punto esencial,
n Duby, Rural economy and country life itt the mediae1,al West, Lon- Que es la indistincin de econornfa y poltica en la poca de transicin
dres, 1968, p. 333 [Economa rural y vida campesina en el Occidente me que produjo las teoras mercantilistas. La discusin en torno a si una
dieval, Barcelona, Pennsula, 1973]. de ellas tenIa primaca sobre la otra es un anacronismo, porque en ia
JI B. F. Porshnev, Les soulvements populaires en France de 1623 d prctica no existi tal separacin rgida de ambas hasta la llegada del
1648, Pars, 1965, pp, 3956 red. cast. abreviada: Los levantamientos popu- ' laisset-iaire.
lares en Francia en el siglo XVII, Madrid, Siglo XXI, 1978]. " E. Silberner, La guerre dans la pense conomique du XVI' au XV/J['
sicle, Pars, 1939, pp, 7122.
32 Europa occidental

fuerte era la victoriosa prosecucin de una poltica exterior de


El Estado absolutista en Occidente
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conjunto claramente delimitado de unidades polticas hornog-
33

conquista. Colbert dijo a Luis XIV que las manufacturas reales neas, es decir, por un sistema internacional de estados. Su
eran sus regimientos econmicos y los gremios sus reservas. El mapa poltico era inextricablemente confuso y enredado: en l
ms grande de los mercantilistas, que restableci las finanzas estaban geogrficamente entremezcladas y estratificadas dife-
del Estado francs en diez milagrosos aos de administracin, rentes instancias jurdicas, y abundaban las alianzas plurales,
lanz a su soberano a la desgraciada invasin de Holanda en las soberanas asimtricas' y los enclaves anmalos 38. Dentro de
1672 con este expresivo consejo: S el rey lograra poner a este intrincado laberinto no haba ninguna posibilidad de que
todas las Provincias Unidas bajo su autoridad, su comercio pasa- surgiera un sistema diplomtico formal, porque' no haba uni-
ra a ser el comercio de los sbditos de su majestad, y entonces formidad ni paridad de concurrentes. El concepto de cristiandad
no habra nada ms que pedir 36. Cuatro dcadas de conflicto latina, de la que eran miembros todos los hombres, proporcio-
europeo iban a seguir a esta muestra de razonamiento econ- naba alas conflictos y las decisiones una matriz ideolgica
mico, que capta perfectamente la lgica social de la agresin: unversalsta que constitua el reverso necesario de la extremada
absolutista y del mercantilismo depredador: el comercio de los: heterogeneidad particularista de las unidades polticas. As, las
.
.,
holandeses era tratado como la tierra de los anglosajones o las; . embajadas eran simples viajes de salutacin, espordicos y no
propiedades de los moros, como un objeto fsico que poda ~ retribuidos, que podan ser enviadas tanto por un vasallo o sub-
tomarse y gozarse por la fuerza militar como modo natural de: vasallo dentro de determinado territorio, como entre prncipes
apropiacin, y poseerse despus de forma permanente. El error ~ de diversos territorios, o entre un prncipe y su soberano. La
ptico de este juicio particular no lo hace menos representativo: ~ contraccin de la pirmide feudal en las nuevas monarquas
los estados absolutistas se miraban entre s con los mismos ojos. ~ centralizadas de la Europa renaccnt+sta produjo, por vez pri-
Las teoras mercantilistas de la riqueza y de la guerra estaban,: mera, un sistema formalizado de presin e intercambio inter-
por supuesto, conceptualmente interconectadas: el modeJo de. estatal, con el establecimiento de la nueva institucin de las
suma nula de comercio mundial que inspiraba su proteccionis-: embajadas recprocamente asentadas en el extranjero, cancille-
mo econmico se derivaba del modelo de suma nula de poltica ras permanentes para las relaciones exteriores y cornunicacio-
internacional, inherente a su belicismo. nes e informes diplorn ticos secretos, protegidos por el nuevo
Naturalmente, el comercio y la guerra no fueron las nicas concepto de extraterritorialidad 39. El espritu resueltamente.
actividades externas del Estado absolutista en Occidente. Su secular del egosmo poltico que inspirara en adelante la prc-
otro gran esfuerzo se dirigi a la diplomacia, que fue uno de tica de la diplomacia fue expresado con toda nitidez por Er-
los grandes inventos institucionales de la poca, inaugurado en molao Barbara, el embajador veneciano que fue su primer te-
la reducida rea de Italia en el siglo xv, institucionalizado en rico. La primera obligacin de un embajador es exactamente
el mismo pas con la paz de Lod, y adoptado en Espaa, Fran-
cia, Inglaterra, Alemania y toda Europa en el siglo XVI. La diplo-
macia fue, de hecho, la indelehle marca de nacimiento del es lo que han dicho sus colegas occidentales. Sil fallo ms importante no
un rgido dogmatismo, sino un ingenio> superfrtil, no siempre
Estado renacentista. Con sus comienzos naci en Europa un siso limitado adecuadamente por la disciplina de las pruebas; claro est que
tema internacional de estados, en el que haba tina perpetua ese mismo rasgo es el que le convierte. en otro aspecto, en un histo-
exploracin de los puntos dbiles en el entorno de un Estado riador original e imaginativo. Las sugerencias al final de su ensayo sobre
el concepto de un sistema internacional de estados son interesantes.
o de los peligros que podan emanar contra l desde otros es- A Engels le gustaba citar el ejemplo de Borgoa: Carlos el Calvo,
JI

tados 37. La Europa medieval nunca estuvo compuesta por un por ejemplo, era sbdito feudal del emperador por una parte de sus tie-
rras, y del rey de Francia por otra; pero, por otra parte. el rey de
Francia. su seor feudal, era al mismo tiempo sbdito de Carlos el Calvo,
" Pierre Goubert, Louis XIV et vingt millions de [rancais, Pars, 1966, su propio vasallo, en algunas rcgioncs. Vase su importante manuscrito,
~m~ . titulado pstumarnente Uber den Veriall des Feudalismus und das Aut
n B. F. Porshnev, Les rapports poli tiques de I'Europe occidentale et kommen der Bourgeoisie, en Werke, vol. 21. p. 396.
de l'Europe orientale a l'poque de la gucrrc des Trente Ans-,. X l: Congrs " Sobre todo este desarrollo de la nueva diplomacia en los albores de
l nt crnational des Scences Historiques, Upsala, 1960, p. 161: IOcurSIOrI ex- la Europa moderna. vase la gran obra de Ganen Mat tingly. Renaissance
tremadamente especulativa en la guerra de los Treinta Aos, que ~s un diplofflacy, Londres, 1955, passim. La frase de Barbaro se cita en la
buen ejemplo de la fuerza y la debilidad de Porshnev. Al contrano de pgina 109.

j,1
34

Europa occidental El Estado absolutista en Occidente 35

la misma que la de cualquier otro servidor del gobierno, esto las haba ocasionado. Pars pudo ser derrotada en la ruinosa
es, hacer, decir, aconsejar y pensar todo lo que sirva mejor lucha militar para la sucesin espaola; pero la casa de Borbn
a la conservacin y engrandecimiento de su propio Estado . hered Madrid. El ndice- del predominio feudal en el Estado
Con todo, estos instrumentos de la diplomacia -embaja- absolutista es evidente tambin 'en' fa diplomacia.
I
dores o secretarios de Estado-- no eran todava armas de un Inmensamente engrandecido y reorganizado, el Estado feudal
<
moderno Estado nacional. Las concepciones ideolgicas del del absolutismo estuvo, a pesar de todo, constante y profun-
nacionalismo fueron ajenas, como tales, a la naturaleza ntima damente sobredeterminado por el crecimiento del capitalismo
....'0:~
del absolutismo. Los estados monrquicos de la nueva poca; en el seno de las formaciones sociales mixtas del primer perodo
no desdearon la movilizacin de los sentimientos patriticos moderno. Estas formaciones eran, desde luego, una combina-
,: de sus sbditos en los conflictos militares y polticos que opo- cin de diferentes modos de produccin bajo el dominio -dec~-
" nan mutua y constantemente a las diversas monarquas de! dente- de uno de ellos: el feudalismo. Todas las estructuras
" Europa occidental. Pero la existencia difusa de un protonacio-] del Estado absolutista revelan la accin a distancia de la nueva
..,, nalismo popular en la Inglaterra de los Tudor, la Francia bor-] economa que se abra paso en el marco de un sistema ms
"

~{
bnica o la Espaa de los Habsburgo fue, bsicamente, un signo I antiguo: abundaban las capitalizaciones. hbridas de las for-
.; de la presencia burguesa en la poltica 40; ms que dejarse go-t mas feudales, cuya misma perversin de instituciones futuras
,
bernar por ellos, los grandes y los soberanos siempre manipu- I (ejrcito, burocracia, diplomacia, comercio} era una reconver-
laron esos sentimientos. La aureola nacional del absolutismo I sin de objetos sociales anteriores para repetirlos.
en Occidente -a menudo muy aparentemente pronunciada I A pesar de eso, las premoniciones de un nuevo orden poltico
(Isabel 1, Luis XIV)- era, en realidad, contingente y prestada. I contenidas dentro de ellas no fueron una falsa promesa. La
Las normas directrices de aquella poca radicaban en otro lu- I burguesa de Occidente posea ya suficiente fuerza para dejar
gar: la ltima instancia de legitimidad era la dinasta y no el ! su borrosa huella sobre el Estado del absolutismo. La aparente
territorio. El Estado se conceba como patrimonio del monar- paradoja del absolutismo en Occidente fue que representaba
ca y, por tanto, el ttulo de su propiedad poda adquirirse por' fundamentalmente un aparato para la proteccin de la propie-
una unin de personas: [elix Austria. El mecanismo supremo, dad y los privilegios aristocrticos, pero que, al mismo tiempo,
de la diplomacia era, pues, el matrimonio, espejo pacfico de los medios por los que se realizaba esta proteccin podan
la guerra, que tantas veces provoc. Las maniobras matrimo-: asegurar simultneamente los intereses bsicos de las nacientes
niales, menos costosas como va de expansin territorial que, clases mercantil y manufacturera. El Estado absolutista centra-
la agresin armada, proporcionaban resultados menos inmedia- liz cada vez ms el poder poltico y se movi hacia sistemas
tos (con frecuencia slo a la distancia de una generacin) y legales ms uniformes: las campaas de Richelieu contra los
estaban sujetas por ello a impredecibles azares de mortalidad reductos de los hugonotes en Francia fueron caractersticas. El
en el intervalo anterior a la consumacin de un pacto nupcial Estado absolutista' suprimi un gran nmero de barreras co-
y su goce poltico. De ah que el largo rodeo del matrimonio merciales internas y patrocin aranceles exteriores contra los
condujera directamente y tan a menudo al corto camino de competidores extranjeros: las medidas de Pombal en el Portu-
la guerra. La historia del absolutismo est plagada de esos con- gal de la Ilustracin fueron un drstico ejemplo. Proporcion
flictos, cuyos nombres dan fe de ello: guerras de sucesin de al capital usurario inversiones lucrativas, aunque arriesgadas,
Espaa, Austria o Baviera. Naturalmente, su resultado final po- en la hacienda pblica: los banqueros de Augsburgo en el si-
da acentuar la flotacin. de la dinasta sobre el territorio que glo XVI y los oligarcas genoveses del siglo XVII hicieron fortunas
con sus prstamos al Estado espaol. Moviliz la propiedad ,
., ~
;

'" Las masas rurales y urbanas mostraron, por supuesto, formas espon- rural por medio de la incautacin de las tierras eclesisticas: . ~
tneas de xenofobia; pero esta tradicional reaccin negativa hacia las disolucin de los monasterios en Inglaterra. Proporcion sine-
comunidades ajenas es muy distinta de la identificacin nacional positiva curas rentables en la burocracia: la paulet te en Francia regla-
que comienza a aparecer en los medios literarios burgueses a principios
de la poca moderna. La fusin de ambas poda producir, en situaciones mentara su posesin estable. Patrocin empresas coloniales y
de crisis, estallidos patriticos populares de un carcter incontrolado y compaas comerciales: al mar Blanco. a las Ant+llas, a la baha
sedicioso: los comuneros en Espaa o la Liga en Francia. de Hudson, a Luisiana. En otras palabras, el Estado absolutista

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- 1
36 Europa occidental El Estado absolutista en Occidente
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realiz ?lgunas funciones parciales en la acumulacin originaria Pero, como sugiere esa cadencia' Iirial' .de .-gloriosas y ti-
n,ecesana para el triunfo final del modo de produccin capita- les, el carcter irreductiblemente feudal del absolutismo per-
Iista. Las razones por las que pudo lievar a cabo esa funcin maneci. Era un Estado basado en la supremaca social de la I
I
du~') residen en la naturaleza especfica de los capitales mer- aristocracia y limitado por los imperativos de la propiedad de
cantil y manufacturero: como ninguno de ellos se basaba en la tierra. La nobleza poda depositar el 'poder 'en la monarqua
la produccin en masa caracterstica de la industria maquini- , y permitir el enriquecimiento de la burguesa.: pero las masas

zada propiamente dicha, tampoco exigan una mptura radical estaban todava a su merced. En el Estado absolutista nunca I
con el orden agrario feudal que todava encerraha a la vasta: tuvo lugar un desplazamiento poltico de la clase 'noble'. Su

,',
mayora de la poblacin (el futuro trabajo asalariado y mer-
cado de consumo del capitalismo industrial). Dicho de otra for-
rna, esos capitales podan desarrollarse dentro de los lmites:
est~blecidos. por el marco feudal reorganizado. Esto no quiere
I

carcter feudal acab frustrando y falsificando una y otra vez
sus promesas al capital. Los Fugger terminaron arruinados por
las bancarrotas de los Habsburgo; los nobles ingleses se apro-
piaron la mayor parte de las tierras monsticas; Luis XIV
I.
.
1'
'

decir que SIempre ocurriera as: los conflictos polticos reli- I destroz los frutos de la obra de Richelieu al revocar el edicto : '
giosos o econmicos podan fundirse en explosiones revdlucio-I de Nantes; los comerciantes londinenses se vieron saqueados por
j,
narias ~ontra el ~bsollltisrno, en coyunturas especficas, tras un I el proyecto de Cockayne; Portugal volvi al sistema de Methuen
'.'
" determinado penado de maduracin. En este estadio, sin ern- I despus de la muerte de Pombal: los especuladores parisinos .
bargo, haba siempre un potencial terreno de compatibilidad 1 fueron arruinados por Law. Ejrcito, burocracia, diplomacia y I
r
entre la naturaleza y el programa del Estado absolutista y las I dinasta formaban un inflexible complejo feudal que rega toda
operaciones del capital mercantil y manufacturero. En la com-I la maquinaria del Estado y guiaba sus destinos. La dominacin
petencia internacional entre clases nobles que produjo el end- del Estado absolutista fue la dominacin de la nobleza feudal
, 1
rmco estado de guerra de esa poca, la amplitud del sector ' en la poca de la transicin al capitalismo. Su final sealarla
mercantil dentro de cada patrimonio nacional tuvo siempre la crisis del poder de esa clase: la llegada de fas revoluciones
l~n.a importancia decisiva para su relativa fuerza militar y po- burguesas y la aparicin del Estado capitalista.
Ltica, En la lucha contra sus rivales, todas las monarquas te-
nan, pues, un gran inters en acumular metales preciosos y
promover el comercio bajo sus propias banderas. De ah el
carcter progresista que los historiadores posteriores han
atribuido tan frecuentemente a las polticas oficiales del abso-
lutismo. La centralizacin econmica, el proteccionismo y la
expansin ultramarina engrandecieron al ltimo Estado feudal
a la vez que beneficiaban l la primera burguesa. Incrementa-
ron los ingresos fiscales del primero al proporcionar oportuni-
dades de negocio a la segunda. Las mximas circulares del mer-
cantilismo, proclamadas por el Estado absolutista, dieron elo-
Cliente expresin a esa coincidencia provisional de intereses.
FI'a muy lgico que el duque de Choiseul declarase, en las
ltimas dcadas del ancien rgime aristocrtico en Occidente:
De la arruada dependen las colonias: de las colonias el co-
mercio; del comercio la capacidad de un Estado para mantener
numerosos ejrcitos. para aumentar su poblacin y para hacer
posibles las empresas ms gloriosas y ms tiles 41.

" Citado por Gerald Graharn, The politics oi naval supremacy, Cam-
bridge, 1965, p. 17.