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El movimiento de los precios

El concepto de PRECIO es de los ms importantes en economa porque nos indica cul es el VALOR de las cosas. Supongamos que se necesita un peso para comprar una naranja y se necesitan dos para comprar una manzana. Entonces la manzana vale el doble que la naranja, pero si hubiera una inundacin que destruyera las cosechas de naranjas, quedaran pocas y probablemente su valor aumentara, digamos que a cuatro pesos. Si las manzanas siguieran costando lo mismo, entonces las naranjas valdran el doble que las manzanas. Lo nico que cambi fue el PRECIO RELATIVO entre las naranjas y las manzanas, es decir, el valor de una naranja con respecto al de una manzana. Los precios relativos de los bienes y servicios en una economa cambian constantemente. Cuando un producto se vuelve ms ABUNDANTE, su valor con respecto a otros bienes y servicios tiende a disminuir. Cuando se vuelve relativamente ms ESCASO, su valor con respecto a otros bienes y servicios tiende a aumentar. Por otro lado, si cada vez tenemos ms dinero, entonces querremos comprar ms. Pero, si no se producen ms bienes y servicios para compensar el aumento del dinero, tendremos ms demanda por la misma cantidad de producto, lo que provocar que suban los precios. Entonces, se dice que hay un aumento sostenido y generalizado de precios, es decir, INFLACIN.

La inflacin es peligrosa para la economa por varias razones. Para empezar, porque la cantidad de cosas que se puede comprar con el mismo dinero es cada vez menor. Adems, las personas que ofrecen bienes y servicios tienen que dedicar ms recursos a calcular cunto debern aumentar los precios de sus productos para poder hacer ms, que a producirlos. Cuando hay inflacin, la gente de escasos recursos tiene menos posibilidades de ahorrar su dinero y recibir intereses; el dinero en efectivo pierde valor, pues no recibe un inters que compense la inflacin. Finalmente, se vuelve ms difcil invertir en un negocio porque no es fcil saber cunto habr que gastar para que funcione y cunto habr que cobrar por los productos. La cosa es peor si se ha pedido un prstamo, porque los intereses que hay que pagar tambin aumentan. Sera mejor, entonces, no acuar ms monedas ni imprimir ms billetes? No necesariamente. Lo importante es lograr que crezca la cantidad de bienes y servicios y aumentar la cantidad de dinero, de modo que haya suficiente para intercambiar sin que el nivel general de precios aumente de ms. Pero, por qu no mejor permitir que cada vez haya ms bienes y servicios sin que haya ms dinero, para hacer que los precios bajen? Porque este fenmeno, llamado DEFLACIN, tambin es peligroso para la economa. Si creemos que los precios van a ser ms bajos el mes siguiente, lo ms probable es que nos esperemos hasta entonces para comprar. (Adems, no tenemos incentivos para producir ms, pues esperamos menor ganancia de la venta de nuestro producto.) Esto frena la economa.

El MIDE opera sin fines de lucro. Gracias por contribuir a la educacin y a la divulgacin de la economa.