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5.

Las arras o seal

5.1. Concepto, rasgos comunes y clases

El histrico trmino arras se ha venido dejando de utilizar en el trfico econmico del


mundo de la contratacin actual donde se ha asentado, al igual que en lenguaje comn, la
expresin seal, que se puede definir como la entrega de una cantidad de dinero, u otras
cosas fungibles, de una persona a otra, con motivo de la celebracin de un contrato, como
garanta o parte del precio

Para el Tribunal Supremo, el concepto de arras no es, en el Derecho moderno, tan simple y
uniforme como se pretende

En todo caso, las arras, que siempre tienen carcter y origen voluntario, se pueden definir
como la entrega de una suma de dinero, o de cualquier otra cosa, que realiza un contratante a
otro, con la finalidad de asegurar su posicin, o sus derechos patrimoniales, en un contrato.

Finalmente, al tratar las arras en la interpretacin de los contratos, la jurisprudencia declara


que la funcin sobre la determinacin intencin que las partes quisieron atribuir a la
estipulacin de arras, es funcin privativa del Juzgado de Primera Instancia y de la Audiencia
Provincial, pero no del Tribunal Supremo, por lo que tal funcin no es recurrible en casacin.

5.2. Las arras confirmatorias


Se llaman confirmatorias porque su entrega tiene un carcter probatorio de la celebracin del
contrato y, adems, porque se ha comenzado a ejecutar pagando una parte del precio, que
suele denominarse seal.

Siendo comn en todas las clases de arras la entrega de una cantidad de dinero, o ms
raramente de otra cosa, se reputan arras confirmatorias cuando dicho importe se desembolsa
por un contratante a otro como una parte del precio con la finalidad de reforzar la existencia
del propio acuerdo, o el comienzo de la ejecucin de tal contrato.

Cuando la cantidad no slo se entregue en concepto de seal, sino a cuenta, naturalmente,


ha de entenderse en la idea de que estaba pagando cantidad a cuenta del precio convenido y
aplazado, de tal forma que al cumplimiento de dicho contrato, se deducira del precio de la
compraventa la cantidad recibida en tal concepto que es justamente lo que ha apreciado la
Sala confirmando la tesis de que se est en presencia de las llamadas arras confirmatorias

5.3. Las arras penitenciales


Tambin se denominan de arrepentimiento. Son las nicas que regula el Cdigo civil, en su
artculo 1454: si hubiesen mediado arras o seal en el contrato de compra y venta, podr
rescindirse el contrato allanndose el comprador a perderlas, o el vendedor a devolverlas
duplicadas. En vez de rescindir, es ms exacta la expresin desistir.
Tienen la principal consecuencia de que autorizan a las partes del contrato a arrepentirse del
contrato, desvinculndose del mismo, dejndolo sin efecto, para lo cual, han de sufrir el coste
del importe de las arras: el que las entreg, perder lo que desembols si se arrepiente del
contrato; y el que las recibi, tendr de devolver el doble de lo recibido si es l quien
abandona y se desvincula del mismo contrato.

5.4. Las arras penales

las arras penales son las que padecen mayor indefinicin, confusin y dificultad de aplicacin,
ya que, adems de la propia complejidad tcnica de la figura, resulta que su contenido y
alcance dependen, en exclusiva, del pacto que hayan establecido las partes libremente al
respecto, y por ello no tiene unos perfiles homogneos, ya que, como indica la jurisprudencia,
existen supuestos en los que el receptor, en caso de incumplimiento, ha de devolver la misma
cantidad que la que recibi, como otros supuestos, donde se tiene que devolver el duplo de lo
que le fue entregado. Tienen una funcin coercitiva muy parecida a la de la pena convencional
pues, como en sta, tienen ambas el carcter de garanta de cumplimiento de la obligacin, si
bien en las arras se exige la entrega efectiva del dinero. La funcin estrictamente penal, o de
castigo, de las arras penales implica que el importe que se entrega en tal concepto defina la
cantidad con la que indemnizar el deudor al acreedor en caso de incumplimiento del primero.