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JOS DANIEL PUCHE * | 2001/09/17 00:00

EL PODER DEL LENGUAJE Y EL


LENGUAJE DEL PODER
COMPARTIR

"Cuando estudiamos el lenguaje humano


nos acercamos a lo que algunos podran
llamar la Esencia Humana. El aspecto creador
del uso normal del lenguaje humano es un
factor fundamental que distingue el lenguaje
humano de cualquier sistema de
comunicacin animal"

NOAM CHOMSKY

El lenguaje es un "mapa" de lo que interiormente imaginamos, pensamos y


sentimos.

Cada persona desarrolla un mapa lingstico nico que le es ms o menos til en


su comunicacin consigo misma o en su interaccin con los dems.

El lenguaje se convierte en uno de los principales filtros de la realidad personal,


pues a travs de l se expresa la identidad, los valores y creencias, las
capacidades y se describen los comportamientos y el entorno.

La medida del poder del lenguaje es la medida de la capacidad de influir sobre uno
mismo o sobre los dems (de una manera constructiva o poco constructiva).

Los diferentes mapas del lenguaje incluyen el mapa verbal y el mapa corporal o no
verbal.

La persona que habla una lengua desde el nacimiento, lo aprende tan eficazmente
que no necesita reflexionar para hablar, lo hace de una manera automtica o
inconsciente. Uno puede ser consciente de lo que dice, pero no de cmo lo dice.
EL LENGUAJE QUE QUITA PODER

Muchos de los "condicionamientos lingsticos" pueden seguir teniendo una gran


influencia en la forma de hablar en la actualidad.

Al lenguaje que quita poder me gusta llamarlo "Lenguaje Irresponsable", porque la


persona que lo utiliza no se responsabiliza al hablar por lo que dice, siente , hace
o piensa . En la estructura del lenguaje se puede detectar fcilmente que
responsabiliza a otros.

Una de las formas de comunicacin que quitan ms poder son las reglas o en
palabras de Virginia Satir:"los amos incansables que exigen una obediencia
estricta". Algunos ejemplos :

-Hay que comerse todo lo que est en el plato.

-Hay que llamar antes de hacer una visita.

-No hay que hablar con la boca llena.

-Se debe callar cuando hablan los mayores.

-Se tiene que guardar compostura en las reuniones.

-No se debe contar chistes en los velorios.

-No se debe usar medias blancas con pantaln oscuro

-Los hombres no deben usar maquillaje ni el cabello largo

La mayor parte de las reglas o condiciones son normas que nos fueron impartidas
desde muy jvenes. Lo anterior significa que su procedencia es externa y a veces
no se comparte

Lo malo de las reglas es que tratamos de vivir de acuerdo a ellas, tornndonos


rgidos e intolerantes, y cuando las transgredimos tendemos a sentirnos culpables.

Muchas de las reglas es necesario cuestionarlas para nuestra salud mental. No


quiere decir que nos convirtamos en unos "antisociales". Lo que se trata es de
adaptar a la vida de cada quien la decisin nica de tomar las decisiones por s
mismo con respecto a lo que tiene o no significado en su vida, en vez de repetir
automticamente reglas con las que en muchos casos puede no estar de acuerdo.

EJERCICIO

Tomar lpiz y papel y anotar cada regla que tenga en su vida. La manera de
identificarlas es cuando antepone palabras como "debo o se debe... ; tengo que... ;
Hay que... o No hay que ... ; se puede... o no se puede..."

al terminar pregntese " Qu pasara si ...(la regla no se cumple). Luego reescriba


la decisin suya de usar o no esa regla segn los contextos que elija.

Otra de las formas ms frecuentes de quitarse poder es atribuir a los dems lo que
uno hace, dice o piensa :

-Juana me hizo emborrachar

-Mario me hace sacar de mis casillas

-Antonio me hizo llorar

-El jefe me hizo poner morada

-Mi hijo me avergonz

-Celia me hizo sentir culpable

-El gerente me hace pensar que yo no valgo nada

-Los nios me ponen a gritarles todo el tiempo

-Efran me hizo decirle que no lo quera

-El trabajo me estresa

En cada frase de las anteriores, la persona atribuye a otros sus emociones, actos
o pensamientos, como si los dems fueran los "culpables" de lo que la persona
siente, dice o hace. Esta distorsin en el lenguaje le quita poder a la persona que
lo expresa y se lo da a los dems o a las circunstancias.

Al estudiar con detenimiento la estructura lingstica de las frases anteriores, se


puede apreciar que en su gran mayora tienen verbos "reflexivos", en los que la
accin suele recaer sobre uno mismo: emborrachar..se, hacer..se, poner..se,
avergonzar..se, sentir..se, estresar..se. La distorsin radica cuando se utilizan
verbos reflexivos y se le atribuye la accin del verbo a otro...

Para asumir la responsabilidad de lo que se dice, piensa o hace con lo mismos


ejemplos anteriores se van a construir "frases responsables" :

-Yo decid emborracharme con Juana

-Yo me salgo de mis casillas con Mario

-Yo llor cuando Antonio me dijo eso

-Yo me puse morada cuando el jefe dijo ese comentario

-Yo me avergonc con mi hijo

-Yo me sent culpable cuando Celia me lo dijo

-Yo pienso que no valgo nada cuando el gerente habla de eso

-Yo me pongo a gritarles a los nios todo el tiempo

-Yo le dije a Efran que no lo quera cuando insisti en que hablramos

-Yo me estreso con el trabajo

Recuerde "nadie le hace hacer, pensar o sentir nada, usted elige o decide hacerlo,
pensar o sentir de sa forma"

En mi experiencia clnica una de las formas ms frecuentes de quitarse poder es


el pensar por los dems o presumir lo que el otro piensa, siente, dice o hace:

No me diga ms, ya s lo que va a explicar...

Yo s lo que Ral esta haciendo en ste preciso instante...

Estoy segura que el me debe estar odiando...

Yo lo conozco como la palma de mi mano y s que el dir esto...

Yo s que me van a echar del trabajo

Ellos saben lo que les voy a decir

Obviamente no les caemos bien


Me imagino que no seremos bienvenidos

Cuando una persona elabora frases como las anteriores, le sugiero que cambie de
profesin y se vaya al centro de la ciudad, se ponga un turbante y utilice una bola
de cristal o los naipes para adivinar el pensamiento de los dems.

A veces les digo a las personas que estn haciendo uso de una "creatividad"
excesiva y mal orientada al salirse de s mismos y buscar en los cerebros ajenos
sus propias razones y justificaciones. Los principales motivos para pensar de esa
manera es la "satisfaccin" o "seguridad" transitoria que da el creer que se puede
controlar el pensamiento de los dems. Lo malo de todo esto es que eso slo es
una ilusin en que le damos poder a los dems, pues nicamente estamos en
condiciones de asumir y controlar nuestros propios pensamientos, sentimientos y
acciones (y a veces no lo logramos!).

EJERCICIO

Aada a las frases anteriores las palabras "En mi opinin..., o yo creo que...,

De esta forma se asumen las frases. La manera ms elegante es considerar


cualquiera de las frases como una de las mltiples opciones de lo que puede
suceder. Considero que lo ms apropiado es dejar de lado la creatividad y hacerse
expectativas catastrficas y dirigirse a la o las personas para preguntarles
directamente lo que uno piensa o considera. De sta forma se pueden aclarar
malentendidos y dejar de inventarse situaciones que slo ocurren dentro de la
cabeza de uno.

EL LENGUAJE Y LAS EMOCIONES

Los mapas de lenguaje verbal y corporal son muy poderosos en cuanto a la


activacin de emociones.

Una sola palabra dicha con un tono de voz y una expresin determinadas puede
desencadenar en alguien imgenes mentales antiguas, asociadas con
pensamientos y emociones que a veces se pueden sentir y hasta localizar
fsicamente, dependiendo del grado de intensidad con que est asociado ese
recuerdo en la experiencia personal.

Se hace necesario tomar consciencia de las palabras o frases con las que nos
sentimos influidos emocionalmente, de manera constructiva o poco constructiva.

Cuando una persona ha desarrollado un miedo o una aversin, la sola mencin


del objeto del miedo o la aversin dispara en el interior de la persona las
representaciones y experiencias ante las que ha respondido con temor o aversin
y automticamente empieza a sentir los signos de miedo o repulsin...
a veces se necesitan cambiar las palabras con que una persona describe una
experiencia porque cuando la carga con adjetivos extremos, la experiencia interior
se hace extrema y la emociones van a influir de manera innecesaria. Sentir las
emociones no es malo, sin embargo cuando ya pierde significado y se repiten sin
cumplir la funcin de defensa o proteccin que originalmente tuvieron, se hacen
innecesarias y es entonces cuando se requiere tomar medidas para modificar la
reaccin.

Una colega estaba en una situacin muy difcil despus de la separacin con su
esposo. Le lleg una carta de citacin del juzgado, convocada por el esposo. Ella
me deca que cada vez que se mencionaba la palabra "juzgado", presentaba una
reaccin inmediata de pnico y deseos de llevar:"- me imagino que me van a
llevar presa y me van a quitar mis hijos!.

A indagar sobre experiencias de su infancia que hubiese disfrutado, me dijo que le


gustaba ir al circo y disfrutaba llevando a sus hijos en la actualidad. Le propuse
cambiar el nombre de "juzgado", por el de "circo", transformando cada uno de los
personajes, payasos, magos, animales etc. a la situacin que se le iba a
presentar. Apenas hizo esto, cambi de inmediato su percepcin de la situacin y
la pudo manejar de una manera ms tranquila

EJERCICIO

Tome lpiz y papel y haga una lista de las palabras con las que automticamente
usted desencadene reacciones emocionales desagradables.

A continuacin haga otra lista de palabras con las que desencadene reacciones
emocionales agradables.

Despus empiece a colocar frente a las palabras con las que desencadena
emociones desagradables , las palabras seleccionadas por usted con las que
desencadene emociones agradables y que neutralicen la emocin desagradable.
Repita el ejercicio con diferentes palabras hasta que note que al mencionar las
palabras con que desencadenaba reacciones desagradables se han asociado de
manera distinta y se puede sentir bien.

El tono de voz y los gestos o postura imprimen una gran intensidad emocional en
lo que captamos de nuestros interlocutores. Somos poco conscientes de la
poderosa influencia que ejerce el lenguaje corporal y tonal sobre nuestras
emociones.

EJERCICIO

Para tomar consciencia de la influencia del lenguaje corporal y del tono de voz
sobre la emociones cierre sus ojos y evoque los gestos con los que ms se
incomoda de sus padres, hermanos, maestros o amigos. Luego aada los
diferentes tonos de voz, ritmo y volumen con los que siente ms desagrado.
Aprecie sus emociones en ste momento. Luego cambie en su interior el volumen
y el ritmo de voz, cambie los gestos de la persona en cuestin y mantenga las
palabras originales. Detecte cmo se han modificado sus emociones...

EL LENGUAJE QUE DA PODER

Cuando una persona al hablar asume lo que dice, piensa, siente o hace, adquiere
un gran poder. Mi denominacin de esta forma de hablar es el "Lenguaje
Responsable".

Carlos, un colega con quien compartimos la especialidad, se relaciona de manera


excelente con gran parte de las personas que conoce. Una de las cosas que ms
me llama la atencin era que cuando se presenta alguna discusin respecto a
algn tema polmico, el sustenta sus puntos de vista y opiniones sin generar
bloqueos o "resistencias" en los dems. Empec a apreciar qu era lo que estaba
haciendo para que fuese tan eficaz en su comunicacin interpersonal. El resultado
fue que en la mayor parte de los casos utiliza un lenguaje responsable. Por
ejemplo cada vez que va a realizar alguna afirmacin o declaracin con respecto a
algn tema empieza diciendo :

-En mi opinin...

-A mi manera de ver...

-Tal como yo veo ese asunto...

-Segn mi experiencia...

Lo que sucede es que l plantea su "modelo del mundo" respetando el de los


dems!, dejando abiertas las opciones a nuevas posibilidades al hablar en primera
persona.

Cuando una persona habla haciendo juicios definitivos, sin colocar autor, como si
fuera la "verdad revelada", esto puede generar mucha incomodidad en los
interlocutores.

Ana, una polmica periodista, casi siempre tiene unas acaloradas discusiones con
las personas a quienes entrevista, a continuacin voy a poner ejemplos de su
forma de hablar :

-Es que usted se viste todo el tiempo con la misma ropa...


-A las mujeres que acostumbran a usar corbata se les cataloga como
"hombrunas"...

-Las personas que usan barba ocultan algo...

-Cuando alguien se pone gafas oscuras quiere huir de la realidad...

Al hacer afirmaciones tan absolutas como las anteriores. Se suele encontrar con
versiones muy diferentes a las que ella tiene y empiezan las discusiones por
"quin tiene la razn"...

el lenguaje responsable le permite a la persona que lo utiliza abrir las puertas al


cambio personal.

El lenguaje responsable suele ser muy preciso al evitar las generalizaciones,


remitindose habitualmente a las experiencias originales.

A continuacin algunos ejemplos :

Conozco a tres mujeres, Teresa, Martha y Mnica a quienes no les gusta bailar
salsa. En vez de "A las mujeres no les gusta bailar salsa..."

Josiane y Francois son dos franceses que se duchan dos veces por semana. En
vez de "Los franceses slo se baan dos veces por semana..."

He perdido la prueba de matemticas en tres ocasiones. En vez de " La prueba de


matemticas es imposible de pasar..."

He estudiado dos aos de ingls y no hablo bien. En vez de "Nunca podr


aprender ingls"

Tengo cuarenta y cinco aos y an no he salido del pas. En vez de "Jams saldr
del pas..."

Al describir los hechos sin generalizar se dejan abiertas las posibilidades.

En la comunicacin interpersonal hay un lenguaje que da poder a quien lo usa y


es el "Lenguaje de Influencia", es el que utilizaba Milton Erickson para aprovechar
las potencialidades del inconsciente de sus pacientes. Hay algunas caractersticas
bsicas del lenguaje de influencia que vale la pena tener en cuenta cuando se
quiere comunicar algo que vaya a tener un impacto en los interlocutores:
Hablar exactamente al mismo ritmo de la respiracin de los interlocutores.

Remarcar las palabras sobre las que se desea hacer nfasis con tono de voz
distinto y con algn gesto significativo.

Hacer uso de ancdotas, metforas o parbolas.

Los mejores comunicadores habitualmente hacen uso de una gran variedad de


recursos de influencia sobre su auditorio. Ejercitarse en ste campo puede ser
muy fructfero para saber comunicar sin que se presenten barreras de
pensamiento en los interlocutores. Las metforas y ancdotas para ser entendidas
y asimiladas se requiere acudir a la propia experiencia, es una forma de
comunicacin indirecta porque son otros los personajes a los que se hace alusin.

LA ESTRUCTURA DEL LENGUAJE DEL FUTURO

Las estructuras del lenguaje que ayudan a las personas a establecer un presente
saludable y que generan la posibilidad de cambio del Estado Presente al estado
deseado son en mi opinin las siguientes :

-Uso de un Lenguaje Responsable, asumiendo lo que se dice, se piensa, se siente


y se hace.

-Cuestionar las reglas o normas (No debo, hay que, no se puede...)

-Detectar cules son las palabras que con mayor frecuencia usamos en nuestra
comunicacin habitual y el impacto emocional que estn ejerciendo, as como el
lenguaje corporal y el tono de voz que se utiliza. Cuando sea necesario cambiar
las palabras por otras que produzcan asociaciones emocionales ms
satisfactorias.

-Describir los hechos en primera persona tal como se han percibido, dejando que
cada quien pueda percibirlos de otra forma. Evitando los juicios o verdades
absolutas.

-Hablar del pasado especficamente, precisando las experiencias que se han


tenido con las persona y situaciones. Evitando las generalizaciones (palabras
como todo, nunca, nadie, jams, la gente, uno, es imposible)

-Estudiar la forma de comunicarse consigo mismo en el dilogo interior y detectar


juicios, generalizaciones, reglas, imprecisiones etc. modificndolas segn la
situacin.

-Aprender a escuchar a nuestros interlocutores ms all de las palabras, los tonos


de voz y el lenguaje corporal, para conocer los mensajes en su totalidad.
-Detectar las formas constructivas de utilizar el lenguaje de influencia y ejercitarse
en el uso de ejemplos a travs de metforas ancdotas y parbolas

El cambiar su lenguaje puede ser una valiosa herramienta para construir la propia
realidad y dejar el camino despejado para cambios constructivos en el futuro
inmediato.