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Primera Guerra Mundial, Gran Depresin y Segunda Guerra

Mundial

Una granja abandonada en Dakota del Sur durante la Dust Bowl, en 1936.

Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Estados Unidos se declar neutral.


Posteriormente, los estadounidenses se solidarizaron con los britnicos y franceses, a pesar
de que muchos ciudadanos, sobre todo los originarios de Irlanda y Alemania, se opusieron a la
intervencin.37 En 1917 se sumaron a los Aliados, contribuyendo a la derrota de las Potencias
Centrales. Reacio a participar en asuntos europeos, el Senado no ratific el Tratado de
Versalles (1919), que estableci la Sociedad de Naciones, aplicando una poltica de
unilateralismo, que rayaba en el aislacionismo.38 En 1920, el movimiento de los derechos de la
mujer gan la aprobacin de una enmienda constitucional para otorgar a las mujeres
el sufragio.27
Durante la mayor parte de la dcada de 1920, el pas goz de un perodo de prosperidad,
disminuyendo el desequilibrio de la balanza de pagos mientras crecan las ganancias de las
granjas industriales. Este perodo, conocido como los felices aos veinte, culmin en la crisis
de 1929 que desencaden la Gran Depresin. Despus de su eleccin como presidente en
1932, Franklin D. Roosevelt respondi con el New Deal (nuevo trato), una serie de polticas
que aumentaron la intervencin del gobierno en la economa.39 De 1920 a 1933 se estableci
una ley seca conocida como La prohibicin.40 La Dust Bowl (cuenca de polvo) de mediados de
la dcada de 1930 dej varias comunidades de agricultores empobrecidos y estimul una
nueva ola de migracin hacia la costa occidental.41

Soldados del Ejrcito de los Estados Unidos a punto de desembarcar el 6 de junio de 1944 en la playa
de Omaha (Francia) durante la batalla de Normanda de la Segunda Guerra Mundial.

Estados Unidos, oficialmente neutral durante las primeras etapas de la Segunda Guerra
Mundial, inici el suministro de provisiones a los Aliados en marzo de 1941, a travs
del Programa de Prstamo y Arriendo. El 7 de diciembre de 1941, el pas se uni a la lucha de
los Aliados contra las Potencias del Eje, despus del ataque japons a Pearl Harbor. La
Segunda Guerra Mundial impuls la economa mediante el suministro de capital de inversin y
puestos de trabajo, haciendo que muchas mujeres entraran en el mercado laboral. De los
principales combatientes, Estados Unidos fue la nica nacin que se enriqueci a causa de la
guerra.42 Las conferencias en Bretton Woods y Yalta crearon un nuevo sistema de
organizacin internacional que coloc al pas y a la Unin Sovitica en el centro de los asuntos
mundiales. En 1945, cuando lleg el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa,
una conferencia internacional celebrada en San Franciscoredact la Carta de las Naciones
Unidas, que entr en vigor despus de la guerra.43 Despus de haber desarrollado la primera
arma nuclear, el gobierno decidi utilizarla en las ciudades japonesas de Hiroshima y
Nagasaki en agosto de ese mismo ao. Japn se rindi el 2 de septiembre, poniendo fin a la
guerra.44

Guerra Fra y protestas polticas


Vanse tambin: Guerra Fra, Macarthismo, Movimiento por los derechos civiles en Estados
Unidos,Guerra de Vietnam y Watergate.

Martin Luther King, Jr.pronunciando el discurso "Yo tengo un sueo", en 1963

Vista de la entrada del atoln Bikini, en esta isla los Estados Unidos realizaron detonaciones de bombas
nucleares para sus pruebas.

En la Guerra Fra, Estados Unidos y la Unin Sovitica compitieron tras la Segunda Guerra
Mundial, dominando los asuntos militares de Europa a travs de la OTAN y del Pacto de
Varsovia. El primero promovi la democracia liberaly el capitalismo, mientras que el segundo
extenda el comunismo y una economa planificada por el gobierno. Ambos apoyaron
varias dictaduras y participaron en guerras subsidiarias. Entre 1950 y 1953, las tropas
estadounidenses combatieron a las fuerzas comunistas chinas en la guerra de Corea.45 Desde
la ruptura con la URSS y el inicio de la Guerra Fra y hasta 1957, dentro de Estados Unidos se
desarroll el Macarthismo, tambin llamado Segundo Temor rojo, en el que el Estado desat
una ola de represin poltica y una campaa de miedo contra aquellas personas comunistas o
simplemente sospechosas de serlo, que algunos autores sealan como propio de un Estado
totalitario. Cientos de personas fueron detenidas, incluidas decenas de celebridades, y entre
10 000 y 12 000 personas perdieron sus puestos de trabajo.46 La persecucin finaliz cuando
los tribunales la declararon inconstitucional.47

Nixon abandona la Casa Blancatras su dimisin como presidente tras el escndalo Watergate, 9 de
agosto de 1974

En 1961, el lanzamiento sovitico de la primera nave espacial tripulada provoc que el


presidente John F. Kennedy propusiera al pas ser los primeros en enviar "un hombre a la
Luna", hecho logrado en 1969.48 Kennedy tambin enfrent un tenso conflicto nuclear con las
fuerzas soviticas en Cuba, al tiempo que la economa creca y se expanda de manera
constante. Un creciente movimiento por los derechos civiles, representado y liderado
por afroamericanos como Rosa Parks, Martin Luther King y James Bevel, utiliz la no
violencia para hacer frente a la segregacin y la discriminacin.49 Despus del asesinato de
Kennedy en 1963, la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de
1965 se aprobaron durante el mandato del presidente Lyndon B. Johnson. Johnson y su
sucesor, Richard Nixon, llevaron una guerra civil subsidiaria en el sudeste asitico a la
infructuosa guerra de Vietnam.45 Un movimiento contracultural generalizado creci, impulsado
por la oposicin a la guerra, el nacionalismo negro y la revolucin sexual. Tambin surgi una
nueva ola de movimientos feministas, liderados por Betty Friedan, Gloria Steinem y otras
mujeres que buscaban la equidad poltica, social y econmica.
En 1974, como resultado del escndalo Watergate, Nixon se convirti en el primer presidente
en renunciar, para evitar ser destituido por cargos como obstruccin a la justicia y abuso de
poder; fue sucedido por el Vicepresidente Gerald Ford.50 La administracin de Jimmy
Carter en la dcada de 1970 estuvo marcada por la estanflacin y la crisis de los rehenes en
Irn. La eleccin de Ronald Reagan como presidente en 1980 anunci un cambio en la
poltica estadounidense, que se reflej en reformas importantes en los impuestos y gastos
fiscales. Su segundo mandato trajo consigo el escndalo Irn-Contra y el significativo progreso
diplomtico con la Unin Sovitica. El posterior colapso sovitico termin la Guerra Fra.