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Concepto y origen[editar]

Las hojas tpicas son estructuras laminares o aciculares que contienen sobre todo tejido
fotosintetizador, situado siempre al alcance de la luz. En las hojas se produce la mayor parte
de la transpiracin, provocndose as la aspiracin que
arrastra agua y nutrientes inorgnicos desde las races. Adicionalmente, las hojas pueden
modificar su estructura de modo tal de funcionar como rganos de almacenamiento de agua.9
10
En las plantas vasculares las hojas estn caractersticamente asociadas con yemas que se
hallan en sus axilas. Estas yemas pueden crecer para formar ramas vegetativas laterales o
estructuras reproductivas.

Tipos de hojas segn su momento de aparicin durante la vida de


la planta[editar]
Desde que la planta germina hasta que produce nuevamente semillas se van sucediendo
distintos tipos de hojas, las cuales se describen a continuacin:91110

Primeros estadios de desarrollo en Ricinus communis L. (dicotiledneas)

Cotiledones u hojas embrionales: son las primeras hojas que se observan luego de la
germinacin de la semilla. Generalmente su nmero es caracterstico para cada grupo de
plantas. As, las plantas monocotiledneas presentan un solo cotiledn,
las dicotiledneas tienen dos y las gimnospermas no presentan cotiledones, ya que su
semilla no presenta las estructuras especializadas que dan origen a los cotiledones. Los
cotiledones pueden ser epgeos cuando se expanden durante la germinacin de la
semilla, rasgan las cubiertas de la semilla, crecen por encima de la superficie del terreno y
-en muchos casos- comienzan a realizar fotosntesis. Los cotiledones hipgeos no se
expanden, quedan debajo de la superficie y no realizan fotosntesis. Este ltimo caso es el
tpico en aquellas especies, tales como nueces y bellotas, en las que los cotiledones
actan bsicamente como rganos de reserva de nutrientes.1213
Los dos cotiledones de la plntula de Carpinus betulus, una dicotilednea.

En el caso de las plantas dicotiledneas en las que los cotiledones son fotosintticos,
stos son funcionalmente similares a las hojas. Sin embargo, las verdaderas hojas y los
cotiledones presentan diferencias tanto estructurales como de desarrollo. Los cotiledones
se forman durante la embriognesis, junto con los meristemas de la raz y del tallo y, por
lo tanto, se hallan presentes en la semilla antes de la germinacin. Las hojas verdaderas,
en cambio, se forman despus de la germinacin y a partir del meristema apical del tallo,
que es responsable de la generacin posterior de las partes areas de la planta. En
general los cotiledones tienen vida breve y su forma es diferente a la de los nomfilos. En
ciertos casos excepcionales, como en algunas gesnericeas tropicales
como Monophyllaea y Streptocarpus, los cotiledones son las nicas hojas que se forman.
Uno de ellos se agranda considerablemente y constituye una hoja de larga duracin; en su
axila se desarrolla la inflorescencia.9

Hojas primordiales o catfilos: son las primeras hojas que nacen por encima de los
cotiledones de la planta joven. En especies cuyas hojas normales son compuestas, tales
como la soja y el fresno, las hojas primordiales son simples o con menor nmero
de fololos. En otras especies, tales como la arveja y el girasol, las hojas primordiales
presentan la misma forma que los nomfilos pero menor tamao.

Hojas vegetativas o nomfilos: aparecen despus de las hojas primordiales y son las que
se forman durante toda la vida de la planta. Son morfolgicamente ms complejas y son
las hojas caractersticas de cada especie.

Profilos: son las primeras hojas sobre un eje lateral. Tienen una posicin caracterstica,
lateral en dicotiledneas y dorsal y soldados entre s en monocotiledneas. Sobre el eje
lateral despus de los profilos pueden desarrollarse nomfilos u otros tipos de hojas
como brcteas o antfilos.

Hojas preflorales: cuando las plantas pasan del estado vegetativo al estado floral, el
cambio se halla usualmente precedido por la modificacin de la forma de las hojas. En
general, el tamao del limbo se reduce, los pecolos se acortan hasta que las hojas
Las coloridas hojas preflorales o brcteas de Bougainvillea spectabilisse confunden con sus flores,
pequeas y de color blanco en el centro de la imagen.

Detalle de un ptalo de clavel (Dianthus). Los ptalos, al igual que las restantes piezas de la flor,
son hojas modificadas para cumplir funciones especficas distintas a la fotosntesis.

se vuelven ssiles y la