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CONCEPTO DE INFORMÁTICA.

CONSIDERACIONES PREVIAS

El término INFORMÁTICA proviene de la unión de dos palabras:

INFORmación y autoMÁTICA.

La Informática es por tanto, la ciencia que estudia el tratamiento automático y racional de la información mediante el uso de ordenadores e incluye además, la teoría, el diseño y la fabricación de los mismos.

Podemos definir el ordenador o Computadora como una máquina compuesta de elementos físicos. En su mayoría de origen electrónico,. Dotada de una memoria de gran capacidad y de métodos de tratamiento de la información, capaz de resolver problemas aritméticos y lógicos gracias a la utilización automática de programas almacenados en ella permitiéndole la realización de una gran variedad de trabajos a gran velocidad y con gran precisión siempre que se le den las instrucciones adecuadas.

Tenemos que distinguir entre Instrucciones : Que consisten en una serie de caracteres, organizados en grupos, que representan órdenes codificadas para la computadora. (Las instrucciones informan a la computadora sobre la operación a realizar, el modo de ejecutarla, los medios y datos a emplear, el tiempo de ejecución etc.) y los Datos : Que son expresiones que describen un grupo cualquiera de operandos o factores que denotan valores, magnitudes, condiciones, estados, etc. sobre los que tienen que operar la computadora a partir de las instrucciones recibidas.

Para comunicarse con el exterior dispone de unos medios de entrada, a través de los que recibe la información, y unos medios de salida, por donde la envía.

Tiene dispositivos que le permiten almacenar la información (los datos, los resultados y el propio programa) y procesarla siguiendo las instrucciones del programa. La información que se procesa en el ordenador (programas, datos y resultados) está expresada en forma digital binaria, combinando ceros y unos.

En consecuencia, tanto los programas como los datos y resultados deben codificarse en este formato para poder ser procesados. Una vez obtenidos los resultados, estos tienen que ser decodificados para mostrarlos al usuario.

BITS, BYTES KILOBYTES Y MEGABYTES.

La cultura occidental utiliza el sistema de numeración decimal, basado en 10 valores (del 0 al 9 ). Sin embargo, los ordenadores trabajan con un sistema de numeración binario. Basado en 2 valores (0 o 1). ¿Por que? Por dos razones. La primera, que los ordenadores son en última instancia un conjunto de circuitos electrónicos y en los circuitos electrónicos existen dos valores posibles: que pase corriente o que no pase corriente. Y la segunda razón es que, aunque parezca lo contrario, con un sistema de numeración binario se pueden representar los mismos números que con cualquier otro sistema de

numeración, por ejemplo, el sistema decimal. La única diferencia es que el sistema binario necesitará más dígitos para representar el mismo número, tal como se puede apreciar en la tabla siguiente, que muestra los primeros 11 números del sistema decimal y del sistema binario.

Decimal

Binario

0

0

1

1

2

10

3

11

4

100

5

101

6

110

7

111

8

1000

9

1001

10

1010

Cada dígito binario recibe el nombre de bit (contracción de la palabra inglesa binary digit). Un bit puede tener dos valores ( 0 y 1 ). Sin embargo, normalmente usted trabajará a nivel de bytes. Un byte es un grupo de 8 bits, es decir una secuencia de 8 ceros o unos tal como esta: 10110010. Con un byte, con 8 dígitos binarios, se puede representar uno cualquiera de los 256 caracteres del código ASCII (American Standard Code for Information Interchange) . Cada byte es equivalente a un carácter, ya sea letra, dígito o carácter especial. Por ejemplo, las siguientes palabras tienen 16 caracteres, contando espacios en blanco, y ocupan por tanto 20 bytes: “ Curso de Informática “

Los bytes se utilizan para medir tanto el espacio de la memoria RAM como el espacio de los discos. En estos casos, se habla de miles y millones de bytes, utilizándose unidades de medida más grandes. Principalmente, se usan el Kilobyte, que equivale a 1.024 bytes, el Megabyte, que equivale a 1.024 Kilobytes, es decir 1.048.576 bytes, y el Gigabyte que equivale a 1024 Megabytes . El Kilobyte se representa con la letra K ( o las letras KB) , el Megabyte con las letras MB y el Gigabyte con las letras GB. Por ejemplo, si se quiere indicar la cantidad 512 Kilobytes se escribe el dígito numérico seguido de la letra K, es decir 512K (o 512KB). Y en el caso de los megabytes se añade detrás del número las letras MB, por ejemplo, 512MB.

Normalmente, los ordenadores PC han pasado de tener de entre 640K - 4096K de memoria RAM; es decir, entre 640K - 4MB a 512MB – 2 GB. El antiguo sistema operativo DOS sólo trabajaba con 640K y el resto se solía utilizar como memoria expandida o extendida. Hoy el límite de memoria capaz de direccional por los sistemas operativos de 32 bits son de 3GB.

En el caso de los discos , su capacidad es distinta según se trate de disquetes o discos duros. Los disquetes tienen una capacidad desde 360K hasta 1.440K (1,44MB), existen disquetes con capacidad para 2.880K (2,88MB), este tipo de dispositivos están dejando de utilizarse, sustituyéndose por dispositivos de

memoria flash con mucha más capacidad (1,2,4,8 GB). Los discos duros pueden almacenar mucha más información, existiendo discos duros de 700 GB y hasta un Terabyte.

A medida que ha aumentado la capacidad de discos y memoria, se han tenido que ampliar estas unidades de medida, siendo hoy en día muy habituales la utilización del Gigabyte, que es equivalente a 1024MB y se representa con las letras GB. Apareciendo ya los primeros dispositivos con capacidades de Terabyte.

La medida de orden superior que equivale a 1024 TB es el Pentabyte, y se representa por las letras PB.

Unidad

Símbolo representativo

Equivale a:

Bit

--

Un valor que puede

Byte

--

ser 0 o 1 8 bits

Kilobyte

K, KB

1024 bytes

Megabyte

MB

1024 KB

Gigabyte

GB

1024 MB

Terabyte

TB

1024 GB

Pentabyte

PB

1024 TB

Resumen de las unidades de representación

En definitiva entendemos por unidad de representación a las unidades de medida de capacidad en un ordenador.

BIT (Binary Digit): Unidad mínima de información representable en un ordenador. Vale 1 o 0 dependiendo de si existe flujo eléctrico o no.

BYTE: Equivale a 8 bits y también se le llama octeto. Equivale a un carácter. Obsérvese que si combinamos 8 números binarios (ej:

01001010) hay exactamente 2 8 combinaciones, lo que da 256 posibilidades que es la cantidad de caracteres ASCII.

KILOBYTE (Kb): Equivale a 2 10 (1024) bytes y también se le conoce como “K”. Es muy usado en la medición de capacidad de algunos disquetes.

MEGABYTE (Mb): Equivale a 2 10 K y también se le denomina Mega”. Mide la capacidad de algunas memorias, de discos duros, de algunos disquetes (1,4 Megas cuando hablamos de disquetes de 3 ½) y de los CD-ROM (sobre 640 Mb).

GIGABYTE (Gb): Equivale a 2 10 Mb y también se le denomina “Giga”. Medía la capacidad de los grandes soportes de información (discos duros y cintas). Un disco duro de hoy puede tener 160 Gigas.

TERABYTE (Tb): Equivale a 2 10 Gb.

PETABYTE (Pb). Equivale a 2 10 Tb.