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Revista de Estudios Sociales No.

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rev.estud.soc.
agosto de 2011. Pp. 160. ISSN 0123-885X
Bogot, pp. 72-79.

De la Verdad y otras quimeras*


por Anthony Sampson**
Fecha de recepcin: 6 de diciembre de 2010
Fecha de aceptacin: 29 de marzo de 2011
Fecha de modificacin: 13 de mayo de 2011

Resumen
Me propongo explorar los orgenes griegos de nuestro modo occidental de pensar y de poner en cuestin algunas de las
nociones centrales que rigen nuestros hbitos mentales. Examino el impacto psicolgico de algunos de los factores (histricos,
sociales, tecnolgicos y cientficos) ms relevantes en este proceso. Al final ofrezco una visin ms modesta de la empresa
cientfica que la que a menudo se profesa.

Palabras clave
Grecia clsica, verdad, razn, universales, lgica conversacional.

On Truth and Other Chimeras


Abstract
I explore the Greek origins of our Western mode of thinking and question some of the central notions that structure our mental
habits. I examine the psychological impact of certain factors (historic, social, technological, and scientific). Finally, I offer a more
modest vision of the scientific enterprise than that often professed.

Key words
Classical Greece, Truth, Reason, Universals, Logical Conversation.

Da Verdade e outras quimeras


Resumo
Proponho-me explorar as origens gregas de nosso modo ocidental de pensar e de questionar algumas das noes centrais
que regem nossos hbitos mentais. Examino o impacto psicolgico de alguns dos fatores (histricos, sociais, tecnolgicos e
cientficos) mais relevantes neste processo. Ao final, ofereo uma viso modesta da empresa cientfica que com frequncia se
professa.

Palavras Chave
Grcia clssica, verdade, razo, universais, lgica conversacional.

* Este artculo es resultado de una investigacin independiente.


** Psiclogo de la Universidad del Valle, Colombia. Psicoanalista, miembro de la cole lacanienne de psychanalyse. Profesor titular del Instituto de Psicologa,
Universidad del Valle, Colombia. Correo electrnico: asampson@calipso.com.co

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De la Verdad y otras quimeras
Anthony Sampson

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El error cardinal, la trampa, consiste en transferir los hbi- sos ngulos. Muchas evidencias han comenzado a
tos y convenciones ms estables y difundidos de un lugar resultar cada vez menos convincentes y lo obvio empie-
y una poca particulares a un modelo abstracto y luego za a revelarse slo como un inveterado hbito lings-
denominar a este modelo naturaleza humana tico. Se descubre que algunas de nuestras categoras
(Hampshire 2000). ms apreciadas no poseen ms existencia que la de los
animales fantsticos de la mitologa griega; es decir,

A
son quimeras.

Quiero hacer unas consideraciones sucintas respec-


to a tres de estas figuras que han sido centrales en la
tradicin occidental, tanto en la filosfica como en la psi-
colgica: la Verdad (Aletheia), la Razn (Logos) y los lla-
ntao cualquier colegial saba hasta qu mados Universales. Mi tratamiento no ser exhaustivo
punto la civilizacin occidental se arraiga en los esplen- y tampoco reivindico una particular originalidad. De
dores de la cultura griega. Actualmente, se ya no es el hecho, me ver obligado a ni siquiera tener en cuenta
caso, pues la educacin secundaria parece haberse fijado los lcidos ensayos de Donald Davidson, sin hablar de
la tarea de producir una amnesia generalizada. No obs- la filosofa analtica en general. Mi propsito es mucho
tante, las instituciones polticas griegas, sus prcticas y ms modesto: simplemente veremos cmo otra concep-
modos de pensamiento sin paralelo en otras civilizacio- cin lingstica puede conducir a una formulacin que
nes antiguas, por brillantes que fuesen nos han marcado se aparta notablemente de lo que ha sido el modo tra-
para siempre (en la reflexin poltica, basta con recordar dicional, en Occidente, de pensar estas categoras. Pero
la obra de Hannah Arendt para convencerse de ello). En primero quisiera sealar algunos de los factores que han
otro mbito, la mitologa griega es una fuente inagotable concurrido para producir este nuevo modo desengaado
de la que han bebido siglos de escritores y pensadores de pensar.
del mundo occidental. La tragedia es otra invencin grie-
ga sin la cual el mundo occidental no se reconocera a El multiculturalismo y el pluralismo concomitante han
s mismo. Y se podra seguir y seguir anotando nuestras puesto en tela de juicio las hegemonas y valores con-
herencias legadas directamente por los antiguos griegos suetudinarios (Appiah 2005 y 2006). Las poblaciones,
a todo el mundo occidental. No es una afirmacin te- otrora marginadas, de las mujeres, de los discriminados
meraria aseverar, entonces, que la deuda con esa lejana por el color de su piel o por sus elecciones sexuales han
cultura es prcticamente imposible de exagerar. conquistado su voz y hacen or sus reivindicaciones
(Butler 1993 y 2004; Bersani 1995). Luego, la globaliza-
Empero, no siempre se percibe la incidencia decisiva, cin de la modernidad subvierte los modelos culturales
pero a menudo sutil, de la antigua episteme griega sobre consagrados. La insaciable voracidad del capitalismo,
nuestras formas habituales y actuales de hablar y pensar. para sostener sus niveles de ganancia en perodos cr-
Como es tan endemoniadamente difcil tomar distancia ticos, fomenta desplazamientos laborales, o bien por
crtica frente al medio lingstico en el cual estamos su- medio de migraciones desde la periferia hacia el cen-
mergidos, no nos percatamos del legado lxico y semntico tro, o bien por medio de la descentralizacin, creando
griego que estructura incluso nuestras concepciones ms lo que Saskia Sassen denomina Export Processing Zo-
bsicas y banales. Por lo dems, la llamada episteme (en el nes (Sassen 2006). La fuerza laboral es recompuesta,
sentido del Foucault de la Archologie du savoir [1969]) de trastornando las formas tradicionales de reproduccin
la modernidad, caracterizada por el surgimiento de la fsica social. Los medios de comunicacin internacionales,
matemtica en el siglo XVII, es en muchos aspectos una cada vez ms invasores, atraviesan las fronteras nacio-
conservacin radicalizada de la antigua griega. Es decir, el nales y traen lo extico y lejano a todos los hogares. Las
sueo griego (imposible de cumplir en ese entonces, para tecnologas, como el correo electrnico, o Facebook y
gran decepcin de Platn) de lograr la certidumbre en el Skype, generan una internacionalizacin instantnea.
saber de obtener demostraciones apodcticas y prediccio- El cosmopolitismo se vuelve el comn denominador de
nes exactas en todos los rdenes de la naturaleza, final- los centros urbanos modernos, tanto en los pases desarro-
mente comenz a realizarse con la revolucin galileana. llados como en los que estn en vas de desarrollo, como
eufemsticamente se dice. Los viajes internacionales, el
Hoy en da, no obstante, este legado epistmico grie- turismo la mayor industria del mundo, segn Agam-
go est siendo examinado crticamente desde diver- ben, que involucra cada ao ms de 650 millones de

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personas (Agamben 2007, 85) y las comisiones acad- los dominios. Goethe es, probablemente, la ltima figu-
micas al extranjero para los universitarios disminuyen la ra que encarna la posibilidad de abarcar la casi totalidad
estrechez mental de la propia parroquia y diversifican del saber de su tiempo, pues la ciencia estaba al alcance
las perspectivas. de todo aquel que se empeara en instruirse.

Pero hay algo previo al cosmopolitismo y mucho ms Hoy en da, la legitimidad cientfica depende por en-
desconcertante que ha minado la confianza en las ver- tero del consenso del nico pblico supuestamente
dades de otrora, y que data de la Primera Guerra competente para decidir: el pblico endgeno, o audi-
Mundial: el siglo que no hace mucho termin sin duda torio de acuerdo con la terminologa de la Nueva Ret-
fue el ms sangriento y ms cruel de la historia de la hu- rica de los llamados pares. Los dems se ven obligados
manidad. Es un siglo que se podra bautizar, para em- a aceptar su verdad como un acto de fe. Los criterios de
plear las palabras del historiador Hobsbawm, como la importancia de los textos publicados ya no consisten en la
edad de los extremos: extremos de civilizacin y de evaluacin de sus mritos intrnsecos y de su capacidad
barbarie, de esperanza y de fracaso, de progreso y de ig- heurstica. Se recurre meramente al conteo mecnico del
nominia. Los cataclismos sociales de los ltimos cien nmero de citaciones como instrumento de medicin,
aos inevitablemente han generado legtimas sospechas descuidando todos los efectos de secta que son fomen-
respecto a las verdades asociadas con las instituciones tados por los dispositivos burocrtico-administrativos
dominantes que han propiciado tanto derramamiento propios de los mundillos universitarios. Esto es proba-
de sangre humana (Hobsbawm 1995). El universo con- blemente an ms cierto en el campo cerrado de la psi-
centracionario, expresin acuada por David Rousset cologa acadmica, en el que el manual estilstico de
(1965), sobreviviente de Buchenwald, condensa todo la APA (2009) dicta normas de citacin que tienden a
el horror del sistema moderno, burocrtico-administrativo, erigir en expertos a los autores nombrados por el mero
para gerenciar la nuda vida. hecho de ser citados frecuentemente (Madigan, John-
son y Linton 1995).
Hay muchos otros factores que podran sealarse. Pero
la brevedad del espacio que tengo a mi disposicin me La verdad, as, adquiere el estatuto de una particulari-
obliga a nombrar, en un orden cualquiera, slo a algu- dad, vlida propiamente slo para un restringido grupo
nos: el modernismo en las artes (Sass 1992), el des- de expertos, mientras que para el vulgo que por defi-
encantamiento del mundo (Gauchet 1985), las luchas nicin no sabe slo puede ser una creencia fundada en
anticolonialistas (Fanon 1961), el nacimiento de la el veredicto de los que supuestamente s saben. Para el
biopoltica (Foucault 2004). Por tanto, examinar un lego, por tanto, discernir la ciencia de la seudociencia
nico elemento ms que, a mi modo de ver, es crucial. slo se puede lograr si ejerce una extremada vigilancia
crtica de los medios informativos y de los abusos de
Me refiero al avance fulgurante de la investigacin las estadsticas. Afortunadamente, hay un cierto nme-
cientfica y a la innovacin tecnolgica que le est ro de investigadores que acuciosamente exponen tales
asociada. Es tal su crecimiento que literalmente nadie abusos y pueden ayudar al lego a poner en duda las
est en condiciones de abarcarla en su totalidad. Las verdades cientficas proclamadas por los medios de
disciplinas proliferan y las subdisciplinas se vuelven comunicacin. Pienso, en particular, en Martin Gard-
reas de una especializacin que ningn generalista ner (1989), Massimo Pigliucci (2010), Chris Mooney y
puede dominar. Por fuera de su propia restringida zona Sheril Kirshenbaum (2009), Charles P. Pierce (2010)
de pericia, el experto resulta casi tan lego como el no y Ben Goldacre (2010).
iniciado en los arcanos de la ciencia. Dicho en otros
trminos, la ciencia ha perdido su transparencia p- sta es una mutacin moderna que afecta de manera
blica, pues el que no es experto simplemente no tiene muy insidiosa a la concepcin que hemos heredado de
modo alguno de opinar. los griegos de lo que ha de entenderse como la verdad;
pues desde Platn, la verdad es una, inmutable e in-
En cambio, en el siglo XVIII, Voltaire y su amante, Ma- mortal. La razn humana encuentra la verdad en una
dame du Chtelet, eran lectores (y ella traductora) de bsqueda implacable, animada por el deseo de lo mis-
Newton y de los qumicos, fsicos y matemticos de su mo por acoplarse con lo mismo: aquello de cuya esencia
poca (Leibnitz en primer lugar) (Badinter 1983). As, participa. Una psique o mente individual, universal-
personas mundanas pero cultivadas, claro est po- mente la misma, ejercita la razn, virtud intelectual por
dan estar al tanto de la produccin cientfica en todos excelencia, para obtener el mximo goce de la conquista

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de la verdad. As, no es un azar que se haya represen- Ahora bien, se ha dicho del lenguaje, tomndolo en otro
tado tradicionalmente a la verdad como una bella don- sentido, que es el medio del hombre, en la doble acep-
cella que emerge desnuda de un pozo. Est claro que cin del elemento en el que vive y del instrumento con
sta es una visin que postula lo que se ha llamado el el cual opera. Si se acepta esta proposicin, entonces
individualismo metodolgico: un individuo ejerce su podramos permitirnos esta metfora: as como ciertos
razn para hallar la verdad. peces pueden prosperar en todas las aguas, tanto sala-
das como dulces, el hombre es capaz de nadar en todas
Por el otro lado, la verdad al ser una inmediatamen- las lenguas posibles. Es decir, por principio, el hombre
te conjura lo universal. En el Discurso del mtodo, es capaz de aprender cualquiera y todas las lenguas que
Descartes afirma la anterioridad lgica de la idea de son habladas o que se han hablado. Naturalmente, sta
lo perfecto con respecto a la idea de lo imperfecto. El es una ficcin, pues sera irrealizable en una sola vida.
ser imperfecto slo se comprende con respecto al ser Los expertos cuentan unos seis mil quinientos idiomas
perfecto, cuya existencia es as englobada por la suya (otros elevan el nmero hasta seis mil ochocientos), y
propia. En Platn, esto se deca an ms explcitamen- se calcula que ms del doble de este nmero ha exis-
te. Por el hecho de que existan cosas que llamo bellas, tido histricamente. Sera, pues, una proeza fuera del
debo concluir que existe algo que se llama la belleza, y alcance humano individual dominar semejante rique-
en la cual las cosas bellas participan al menos hasta za lingstica. Pero el hecho incontrovertible es que el
cierto punto. Y, as mismo, por ejemplo, con las cosas hombre puede pasar de una lengua a otra, y de sta an
que denomino blancas; ellas tan slo participan de la a otra, potencialmente sin lmite distinto a su propia fi-
blancura. Por tanto, la blancura como tal no puede ser nitud. No hay nada inherente a ninguna lengua que la
de este mundo, a pesar del esfuerzo conjunto de los pu- haga imposible de aprender.
blicistas y de las marcas de detergentes por volverla una
mercanca de fcil obtencin. Ahora bien, as como no existe el lenguaje sino lenguas
especficas, de la misma manera lo universal, los uni-
La mutacin epistemolgica, que comenz a hacerse versales no se dan en las lenguas como entidades atem-
visible a mediados del siglo pasado, a la que quisiera porales, sino en la capacidad semitica, es decir, la de
atraer la atencin, es lo que ha sido denominado el significar, de todas las lenguas y, por ende, del hombre
viraje lingstico. Richard Rorty famosamente titu- que es capaz de aprenderlas (Hagge 1985). Esta capa-
l as un importante compendio de textos filosficos cidad semitica, la de generar significados, es justamen-
(Rorty 1967). Y, sin duda, tal viraje ya est presente te la que hace posible pasar de una lengua a otra. Es
en la obra de Wittgenstein (1953) (sobre todo en el decir, es lo que hace factible la traduccin. El principio
segundo Wittgenstein). Primero exploraremos esta unificador, que genera una universalidad claro est,
mutacin en lo que concierne a los universales, y slo aproximativa, es el principio de la traducibilidad.
luego en lo que atae a nuestras otras dos categoras
de la verdad y la razn. En la prctica, una lengua corriente es un lenguaje
en el cual todos los dems lenguajes pueden ser
Es un hecho indiscutible que no hay sociedad humana traducidos, tanto las dems lenguas como todas las
sin lenguaje. El ser humano es por definicin Homo lo- estructuras lingsticas concebibles. Esta traducibili-
quens. Sin embargo, no es una paradoja afirmar que el dad resulta del hecho de que las lenguas y slo ellas
lenguaje no lo hallamos en ninguna parte. Porque siem- son capaces de dar forma a cualquier sentido. Slo
pre lo encontramos bajo la forma especfica y particu- en la lengua de todos los das puede uno ocuparse
lar de una lengua dada. Dicho en otras palabras, nadie de lo inexpresable hasta que sea expresado. Por lo
habla lenguaje, sino un idioma en particular, en primer dems, es esta propiedad la que vuelve a la lengua
trmino, la lengua materna. Un nio jams aprende utilizable en cuanto tal, y que la hace adecuada para
lenguaje, aprende una lengua especfica. El primer uni- cumplir su propsito en cualquier situacin [...] Nos
versal, que el mismo hecho de hablar hace surgir, es la inclinamos a suponer que la razn de ello reside en
nocin misma de lenguaje. Pero como universal no es la posibilidad ilimitada de formacin de signos y las
ms que una clase, la clase compuesta por todas las len- reglas muy libres que rigen la formacin de unida-
guas que se hablan o que se han hablado. Es una deno- des de gran extensin (como las frases, por ejemplo)
minacin conveniente, pero en otro sentido es anlogo a en todas las lenguas, lo que, por otro lado, tiene por
la palabra unicornio, por ejemplo. Es decir un nombre efecto permitir formulaciones falsas, ilgicas, preci-
vaco que carece de referente especfico. sas, bellas o morales (Hjelmslev 1968, 148).

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Este principio de la traducibilidad, inherente a la es- lingsticamente, slo emerge gracias a las reglas que
tructura de toda lengua, es lo nico que podramos con- imperan en la lengua de que se trata. Por eso, la razn
siderar como universal. Es claro que, al menos despus siempre tiene que ser transindividual y jams puede ser
de Babel, ninguna lengua particular, con su sistema de concebida de una manera solipsista o caprichosamente
categorizacin, de valores semnticos, de morfosintaxis idiosincrsica (Wittgenstein ha hecho ver la imposibili-
y lxico, es universal. Y cada lengua genera, a su vez, dad de una lengua privada). As como la lengua posee una
sus propias abstracciones taxonmicas. En cambio, los existencia social, objetiva, exterior al hablante individual
sistemas semiticos son mutua y recprocamente tradu- pues no depende de un nico individuo sino de la colec-
cibles entre s. El hombre puede pasar de una lengua a tividad de los hablantes, as tambin la razn habita una
otra. Es este principio el que funda todo proyecto an- dimensin extraindividual, exterior al hablante, que es
tropolgico, tanto en el sentido filosfico como en el invocada para validar la rectitud de una argumentacin,
sentido disciplinario. vale decir, una cadena de significantes constitutiva de su
enunciado. En resumen, slo hay razn porque existe la
Como consecuencia, nos vemos obligados a aseverar lengua, y la una no se da nunca sin la otra.
que no existe una razn universal, dictada por las estruc-
turas esenciales de una mticamente independiente de la Ahora bien, este proceso que debe recibir sancin so-
cultura y de la historia (Sampson 1999). El etnocentrismo cial, y que se somete a reglas pblicas y colectivas (las
de los griegos nos ha jugado una mala pasada. Ellos conci- de la lengua misma), es de naturaleza eminentemen-
bieron como definicin de la condicin humana lo que, en te dialogal. Aqu se podra inmediatamente apelar a las
ltimas, no era ms que una concepcin muy local, opues- tesis, justificadamente apreciadas en la actualidad, de
ta a la de los brbaros (brbaros como los persas!), Bajtn. Prefiero, en cambio, recordar las consideracio-
que no hablaban griego, es decir que no hablaban lo que nes del eminente socilogo C. Wright Mills, injustifica-
para ellos era lenguaje, sino una cacofona ininteligible. damente cado en el olvido hoy en da.
La conjuncin de la psique con el logos, que slo en el
siglo XIX, formalmente, inaugurara una profesin, ha- Wright Mills desarroll en su texto Language, Logic and
ba comenzado milenios antes. La psicologa acadmica Culture ciertos postulados bsicos que son particular-
contempornea es heredera de esta visin etnocentris- mente valiosos para mis propsitos en este texto (Wright
ta griega, que universaliza la visin de la parroquia Mills 1963). La primera formulacin que quisiera des-
la polis y la encuentra en todas partes (la psicologa tacar es la exigencia de un concepto de la mente que
cognitiva y transcultural estn, ambas, profundamente incorpore los procesos sociales como intrnsecos a las
impregnadas de innatismo). operaciones mentales. Pero para lograrlo, cmo com-
pensar las carencias conceptuales de la psicologa para
Salta a la vista que la psique es una invencin griega. pensar la incidencia de los procesos sociales?; pues,
No lo es menos el logos, cuya polisemia podemos dis- tradicionalmente, el pensamiento parece ser la accin
tribuir convenientemente entre dos polos: la palabra y el de un sujeto aislado, una realizacin lingstica de un
raciocinio. La conjuncin de estas dos grandes acepcio- pensador individual, cartesiano. No se puede invocar
nes en un mismo trmino es altamente instructiva; pues una especie de monstruoso sujeto colectivo, ni una
no hay razn por fuera de la palabra, de los enunciados, vaga y difusa consciencia colectiva, como tampoco es
es decir, del ejercicio de la lengua. Cmo razonar si no es concebible una especie de mente grupal. En cambio,
por medio de razones? Y dnde se sitan las razones, el utilizando formulaciones de G. H. Mead, Wright Mills
orden de la razn, si no es en la lengua misma? Dicho puede postular la existencia de un Otro generalizado.
en otros trminos, la razn es indisociable del uso de la Este Otro generalizado es el pblico interiorizado con
lengua, del ejercicio de la palabra. O, aun en otros tr- el cual el pensador conversa: es una organizacin fo-
minos, no hay razn sin el uso, socialmente sancionado calizada y abstracta de actitudes de aquellos que estn
como apropiado, de una lengua particular. implicados en el campo social del comportamiento y de
experiencia (Wright Mills 1963, 426).
Por tanto, si la razn se ejerce siempre en una lengua
particular, es necesariamente relativa. Es relativa a las Entonces, el pensamiento sigue el esquema de la conver-
categoras y a los ordenamientos que una lengua dada sacin. Es un autntico intercambio. Es una constante
hace posible. Ciertamente, en cada lengua se razona; la interaccin de significaciones. El pblico condiciona
razn existe en todas las culturas, que por definicin se al hablante; el Otro condiciona al pensador, y el resul-
constituyen de seres hablantes. Pero la razn, concebida tado de su interaccin es una funcin de los dos que

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interactan. El pensamiento no es la interaccin entre queremos socializar nuestro pensamiento. No son apre-
dos tomos (la doctrina del atomismo) impenetrables; hendidas intuitivamente, ni tampoco son innatas. Son
es conversacional y dinmico, es decir que los ele- aprendidas como vlidas extensiones conversacionales.1
mentos involucrados se compenetran y modifican su
existencia y estatuto respectivos. Es esta interaccin Por eso Mills puede llegar a afirmar que los principios de
simblica la que constituye la estructura de la men- la lgica son formulaciones abstractas de reglas sociales
te. Conversando con esta organizacin interiorizada derivadas de la difusin de los esquemas dominantes de
de actitudes colectivas, se ponen a prueba las ideas y se ideas. Es decir, no son leyes ahistricas, atemporales,
confrontan con criterios lgicos. El razonar implica la sino derivadas de la relacin social conversacional.
sancin social del razonamiento.
Adems, los patrones del comportamiento social, junto
Stuart Hampshire, el clebre filsofo de la mente, con sus variaciones culturales, valores y orientaciones
poco antes de morir, escribi algo parecido a lo que polticas, ejercen un implacable control sobre el pensa-
Mills sostiene: miento por medio del lenguaje. Un pensador slo puede
pensar y comunicar el pensamiento que le ha sido
Los procesos mentales en las mentes de los indivi- inspirado por la lengua, empleando los trminos com-
duos deben verse como las sombras de procedimien- partidos precisamente por su comunidad lingstica.
tos pblicamente identificables [] Las palabras que Me remito en este punto al clebre estudio de mile
habitualmente empleamos para distinguir procesos Benveniste, Categoras de pensamiento y categoras de
mentales deliberar, juzgar, adjudicar, revisar, lengua (Benveniste 1971), que muestra cmo la catego-
examinar, y muchas otras poseen tanto un uso rizacin lgica de Aristteles se desprende directamente
pblico como mental e interno. Los usos mentales de las categoras gramaticales de la lengua griega.
internos se explican de la mejor manera con referen-
cia a actividades pblicas. Las relaciones entre las Adems, siguiendo a Mills, el lenguaje construido y
actividades pblicas de la deliberacin y la adjudicacin sostenido colectiva y socialmente conlleva manda-
estn expuestas a la observacin de cualquiera, y mientos implcitos y evaluaciones sociales. Dicho en
sus sombras, las correspondientes actividades men- mis palabras, cuando adquirimos las categoras de una
tales privadas, son presuntamente la duplicacin de lengua, adquirimos de paso las valoraciones morales,
estas relaciones []. En la deliberacin privada, el la moralina (moralidad inoportuna, superficial o falsa
principio adversativo de escuchar a ambos lados es DRAE), los insultos y todos los trminos no predicativos,
impuesto por el individuo sobre s mismo como el que luego llegarn a incluir tambin las categorizaciones
principio de la racionalidad [] aprendemos a trans- estigmatizantes del DSM IV.
ferir, mediante una especie de mmica, el patrn
adversativo de la vida pblica e interpersonal sobre En resumidas cuentas, nuestro pensamiento y nuestra
un escenario silencioso llamado la mente. Los di- lgica caen bajo el control de un sistema lingstico
logos se interiorizan, pero, aun as, no pierden las dado. Y Mills termina, apoyndose en estudios sobre
huellas de su origen en la argumentacin adversa- la lengua y el pensamiento chinos,2 por mostrar que
tiva interpersonal [] la mente es el foro invisible e nuestros conceptos y distinciones, en primer lugar
imaginado sobre el cual aprendemos a proyectar los por nuestra jerga filosfica, psicolgica y sociolgica,
procesos sociales, audibles y visibles, que primero cumplen adems la finalidad ideolgica no atribui-
encontramos en la infancia (Hampshire 2000, 7-12). ble a ninguna voluntad maquiavlica de ocultarnos a
nosotros mismos los mltiples factores socioeconmi-
Vygotsky, en el ms all, estar asintiendo silenciosa- cos-polticos que determinan nuestro modo de pensar
mente. Y Charles Sanders Peirce, igualmente. Pero no (Sampson en prensa).
hay espacio para concederles la palabra. Volvamos a
mi parfrasis de Mills: se opera lgicamente (aplican-
do criterios normativos) sobre las proposiciones y los
argumentos desde el punto de vista del Otro. No hay 1 Creo que sera de gran inters cotejar las intuiciones de Mills con las
brillantes y encantadoras reflexiones de Paul Grice (1989) sobre la l-
lgica sino donde hay acuerdo entre los miembros del gica y la conversacin en Studies in the Way of Words.
universo del discurso en cuanto a la validez de lo que 2 Franois Jullien (2006), el clebre sinlogo, confirma ampliamente es-
constituye un buen razonamiento. As, las leyes de la tas tesis de Mills en una serie muy notable de publicaciones de obras
lgica simplemente son las reglas que debemos seguir si sobre la civilizacin china, de la cual destaco, sobre todo, Si parler va
sans dire, du logos et dautres ressources.

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En cierto sentido, entonces, podramos decir que len- en una resea reciente, publicada en The New York Re-
guas diferentes codifican diferentes modos de com- view of Books (10 de marzo), sostiene:
prender nuestra condicin humana comn, pues los
significados no estn encerrados (como las definiciones [] el pblico tiene una visin distorsionada de la
en un diccionario) dentro del espacio interior la men- ciencia, porque a los nios les ensean en la escuela
te del individuo: formas pblicas y colectivas de exis- que la ciencia es una coleccin de verdades firme-
tencia y accin constituyen su medio natural. mente establecidas. De hecho, la ciencia no es una
coleccin de verdades. Es una exploracin conti-
Vincent Descombes sostiene que Comprender el sig- nua de misterios [] La ciencia es la suma total de
nificado de algo no implica tener su representacin una gran multitud de misterios [] Se parece mucho
presente en la mente (Descombes 1994, 105). Si la ms a Wikipedia que a la Encyclopaedia Britannica
explicacin de algo es la explicacin de su uso (Dyson 2011).
(Wittgenstein 1953, 20), se sigue que el entendimien-
to, a su vez, no implica la posesin de un estado de Rortianamente, no presumo haber dicho la verdad sobre
conciencia, sino ms bien la posesin de una capaci- la verdad. No pongo en duda la competencia del audi-
dad. La actual teora constructivista de la mente pue- torio de mis eventuales lectores para juzgar, pero una
de resumirse en esta corta cita: Nada est en la mente sana humildad me lleva a dudar de mi competencia para
que no haya estado antes en la conversacin (Harr 1983, persuadirles. Es decir, no me tomo por Belerofonte y no
116). El viraje lingstico consiste en pensar la ra- proclamo haber matado la Quimera.
zn humana en trminos de un intercambio dialogal,
en oposicin a las teoras clsicas segn las cuales la ra-
zn es una facultad individual que permite al individuo Referencias
un acceso solitario a verdades necesarias (Descombes
1994, 105). En este sentido, Piaget y Chomsky, por ms 1. Agamben, Giorgio. 2007. Profanations. Nueva York:
que se trenzaron en arduo debate en el legendario co- Zone Books.
loquio de Royaumont, en octubre de 1975, son las dos
caras de la misma moneda clsica. 2. American Psychological Association (APA). 2009.
Publication Manual of the American Psychological
Para concluir, los cientficos no buscan la Verdad; tan- Association. Washington: APA.
to Thomas Kuhn como Paul Feyerabend ensearon que
stos prosaicamente pretenden solucionar problemas. 3. Appiah, Kwame Anthony. 2005. The Ethics of Identity.
La Verdad no es su meta. La meta, en ltimas, es sim- Princeton: Princeton University Press.
plemente el acuerdo, el entendimiento, el consenso en
la medida de lo posible. Como lo dice Richard Rorty: 4. Appiah, Kwame Anthony. 2006. Cosmopolitanism. Nueva
Verdadero es un adjetivo indefinible pero imposible York: Norton.
de eliminar que se aplica a creencias y enunciados, y
verdad es meramente la propiedad atribuida por tal ad- 5. Austin, John L. 1979. Philosophical Papers. Oxford: Oxford
jetivo. La verdad no tiene el derecho de convertirse en University Press.
el nombre de algo hacia lo cual somos guiados o hacia
lo cual convergemos (Rorty 1995, 75). J. L. Austin, en 6. Badinter, lisabeth. 1983. milie, milie. Pars: Flammarion.
su caracterstico estilo ingls de dry humour, deca: In
vino, posiblemente, veritas, pero en un sobrio simposio, 7. Benveniste, mile. 1971. Problemas de lingstica general I.
verum (Austin 1979, 117). Mxico: Siglo XXI.

Concuerdo con Rorty en que el nico ideal presu- 8. Bersani, Leo. 1995. Homos. Cambridge: Harvard.
puesto por el discurso es el de ser capaz de justificar
las creencias de uno ante un auditorio competente. Si 9. Butler, Judith. 1993. Bodies that Matter. Londres: Routledge.
uno puede ponerse de acuerdo con otros miembros de
semejante auditorio respecto a lo que hay que hacer, 10. Butler, Judith. 2004. Undoing Gender. Londres: Routledge.
entonces uno no tiene por qu preocuparse por la relacin
con la realidad, ni por algo llamado la verdad (Rorty 11. Descombes, Vincent. 1994. Is There an Objective Spirit?
1995, 77-78). El clebre fsico Freeman Dyson (2011), En Philosophy in an Age of Pluralism, The Philosophy

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De la Verdad y otras quimeras
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