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LA REFORMA BACONIANA DEL SABER:

MILENARISMO CIENTIFISTA, MAGIA, TRABAJO


Y SUPERAClON DEL ESCEPTICISMO

Miguel A. Granada

Ya desde el mismo siglo XVII Francis Bacon (1561-1626)


pas a ocupar un lugar destacado en la tradicin filosfica y cien-
tfica, en primer lugar como formulador del mtodo (la induc-
cin) pretendidamente seguido despus por la ciencia moderna en
su incontenible despliegue hacia el conocimiento de la naturaleza
y el descubrimiento de sus leyes; en segundo lugar en su calidad
de formulador de la nueva nocin de ciencia como conocimiento
progresivo, obra colegiada y va de dominio sobre la naturaleza.
La crtica de la metodologa inductiva y asimismo la nue-
va visin del desarrollo histrico de la ciencia han trado consigo
la prdida del elevado sitial hasta entonces ocupado por Bacon
(y podemos poner como ejemplo la animadversin de A. Koyr
hacia la figura del canciller). No obstante el Bacon al que se des-
posea de su sitial era una figura que haba perdido sus aristas
reales y su insercin en la cultura a l contempornea para que-
dar convertido en gran medida en bandera o topos retrico (ver-
dadero y falso a la vez; en todo caso un rostro excesivamente
simplificado) de la nueva autoconciencia fIlosfico-cientfica. Las
siguientes pginas aspiran a contribuir (unindose a los esfuerzos
de P. Rossi, B. Farrington, F. H. Anderson y otros estudiosos de
Bacon o de la cultura contempornea) a la necesaria restitucin
del verdadero rostro baconiano y en consecuencia de la batalla
fIlosfica librada por el canciller. Ello nos situar en mejores con-
diciones para comprender y evaluar la razn de la ulterior presen-
cia baconiana y tambin de la deformacin y simplificacin inhe-
rente a esa presencia.
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72 La reforma baconiana del saber

La Inglaterra en la que Bacon vivey desarrollasu actividad


poltica y fIlosfica-la Inglaterra de Isabel I (1558-1603) Y del
primer Estuardo (Jacobo 1, 1603-1625)- est sometida a un fe-
bril proceso de cambio, transformacin y desarrollo en todos los
rdenes de la vida, del cual surgir la moderna Inglaterra burgue-
sa. La industria, el comercio y la navegacin-bases y pilares de la
expansin inglesa ulterior-efectan su gran despliegueen estos
momentos. Por otra parte la Inglaterra isabelinaasistea la defmi-
tiva consolidacin de la Reforma religiosatras la fortsima reac-
cin y restablecimiento catlicos producidos en el reinado de Ma-
ra Tudor (1533-1558) como rectificacin de la poltica religiosa
de Enrique VIII y Eduardo VI; asiste tambin a la considerable
expansin del calvinismoy del "puritanismo", esa tpica versin
anglosajona de credo religioso y estructura moral y de cracter.
Es en gran medida durante el reinado de Isabel I y su sucesorJa-
cobo I cuando el puritanismo pone las bases de su gran penetra-
cin en el tejido social ingls que constituye el punto de partida
de la gran revolucin antimonrquica de la dcada de 1640 y de
la dominanciaideolgicadel puritanismo a lo largo del sigloXVII.
Finalmente, durante la poca isabelina se produce la eclo-
sin del "Renacimiento": la cultura inglesa (tanto en arte como
en literatura y pensamiento religioso-filosfico-cientfico)est
profundsimamente impregnada (y confiere un notable desarrollo
a todo ello) de platonismo, del acercamiento "naturalista" a la
naturaleza, de las tradiciones de la magia, alquimia y cbala; la
obra de Shakespeare, de Sir Philip Sidney, de Marlowe o John
Dee lo muestra cumplidamente. Tambin el escepticismo-en sus
versiones religiosas(la actitud fidesta) o ms directamente epis-
temolgicas(la tradicin pirroniana o acadmica)- mostraba una
notable presencia en la Inglaterra de Isabel 1,como testimonian la
obra de Sir WalterRaleigh,de FuIke Grevilley las mismastraduc-
ciones al ingls del De incertitudine et vanitate scientiarum et
artium de Comelius Agrippade Nettesheim (traducida al inglsen
1569 y reeditada en 1575) y de los Essaisde Montaigne(traduci-
dos en 1603, pero ya conocidos con anterioridad, pues el mismo
Bacon haba utilizado ese mtodo de discursoy el trmino que 10
designabaen susEssays de 1597).

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La reforma baconiana del saber

Por lo. que se refiere a las universidades (Oxford y Cam-


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,
bridge) la situacin en Inglaterra no era, en la segunda mitad del
siglo XVI y de comienzos del XVII, muy diferente de la del resto
de Europa: tambin all reinaba la tradicin aristotlico-escols-
tica, pues las lneas de pensamiento que mencionbamos con an-
terioridad son eminentemente laicas, urbanas o cortesanas. Den-
tro de la general orientacin aristotlico-escolstica la universidad
de Cambridge ve implantarse en su seno durante un tiempo nue-
vas tendencias y orientaciones que tratan de hacerse un hueco en
lucha con el aristotelismo ambiental; se trata de la penetracin del
ramismo en los aos 1570 y 1580 en aquellos colegios y profeso-
res de especial impronta puritana, pero de una penetracin que
nunca consigue arrinconar al aristotelismo.
Si esta era la situacin de las universidades, en Londres (y
en relacin marcadamente estrecha con los sectores y ambientes
mercantiles, burgueses, financieros; en estrecho contacto con los
ambientes tcnicos interesados en la navegacin y profesionales
de ella) se desarrollan durante el perodo isabelino nuevas reas de
inters filosfico-cientfico, caracterizadas por la constante refe-
rencia a la experiencia y prctica cotidianas y por la perspectiva
. utilitarista y pragmtica del estudio. Se trata de los "popular
scientists" interesados por la astronoma, la matemtica, el mag-
netismo, la cartografa, por la construccin de aparatos e instru-
mentos, siempre atentos a la vertiente prctica de las disciplinas
y fundamentalmente a sus aplicaciones en lo relativo a la navega-
cin ocenica y al mejoramiento de las tcnicas. Los resultados
de este conocimiento se manifestaban en una riqusima literatura
(muy difundida y de amplia penetracin social) redactada en in-
gls y slo rarsimas veces en latn por la sencilla razn de que los
autores y sobre todo el pblico destinatario no conoca esa lengua
en la medida suficiente; encontraban tambin canalizacin y ex-
presin en nuevas agrupaciones o fundaciones de enseanza e in-
vestigacin (ajenas a la universidad) de las que el ejemplo ms pre-
claro era el Gresham College. Esta institucin canaliz buena par-
te de la actividad cienttico-tcnica desarrollada en Inglaterra a
comienzos del :;iglo XVII y su desarrollo ulterior se vincula con
las personalidades cientficas que en la dcada de 1640 establecie-
74 La reforma baconiana del saber

ron los primeros contactos y reuniones de 10que luego resultara


en 1660 la Royal Society, es decir, la primera gran sociedad cien-
tfica moderna.

11

Francis Bacon es un miembro de la clase poltica. Su pa-


dre -Sir Nicholas Bacon, guardin del gran sello real- es uno de
los personajesms importantes de la corte isabelinay un represen-
tante tpico de esa generacin de hombres nuevos -ajenos a la
aristocracia de la guerra y el clero; enriquecidos con las tierras
monsticas- que dirigen la administracin del reino. El mismo
Francis Bacon es un poltico y miembro de este grupo social: su
actividade itinerario vital se desarrollaal margen de la universidad
y sin contacto directo o profesional con el mundo de la ensean-
za superior. Bacon asume desde los comienzos de su actividadin-
telectual los nuevos rumbos de la cultura isabelina y londinense;
hace suyos los planteamientos de los "popular scientists" -no sin
ciertas reservas y desde luego con importantes integraciones- y
con ello hemos de poner en conexin la decidida defensabaconia-
na (a pesar de las evidentes reservasque tambin expresa) de las
artes mecnicasy su progreso paulatino, constante e ininterrumpi-
do frente al estancamiento, repeticin y esterilidad de la fIlosofa
natural tradicional, es decir, del saber transmitido y conservado
en las universidades.A esta identificacin, pues, con el tipo de ac-
tividades y la orientacin de los ncleos cientfico-artesanaleslon-
dinenses (que -repetimos- no agotan los planteamientos positi-
vos de Bacon) se une el rechazo crtico de la fIlosofa tradicional,
la condena de la tradicin aristotlico-escolstica.Ante la inte-
lectualidad -esa mismaintelectualidad sometida al escolasticismo
o vinculada con una concepcin contemplativa y no operativa del
conocimiento- y tambin ante el Estado (la Corona y las altas
instancias de la administracin) Bacon se convierte y se hace a s
mismo portavoz (lo cual ~o significamero repetidor sin aportacio-
nes personales) de las nuevas aspiracionesen materia de conoci-
miento y ciencia presentesen la sociedad inglesa.Como claramen-
-,

- La reforma baconiana del saber 75

te dice Chistopher Hill:


Antes, pues, de que Bacon comenzara a escribir, una revolu-
cin intelectual estaba en marcha. Se glorificaba el valor uti-
litario de la ciencia como medio de aliviar la condicin del
hombre sobre la tierra; algunos aceptaban la idea del progreso
a travs de la ciencia y de la cooperacin entre el artesano
ms humilde y el cientfico... Bacon asimil, sintetiz yofre-
ci a los intelectuales este caudal de pensamiento popular,...
no careci de importancia el hecho de que escribiera fIlosofa
como un Lord Canciller. Bacon elev al rango de sistema in-
telectual coherente lo que hasta entonces haban sido meras
afirmaciones fragmentarias de hombres prcticos. Eso es lo
que quera decir Bacon ~uando afirmaba no ser ms que el
portavoz articulado de las fuerzas inarticuladas de su poca
(Los orgenes intelectuales de la revolucin inglesa, Barcelona
1980, pp. 87s., 30, 107s.).
Por todo ello es perfectamente correcto decir que toda la
obra baconiana, el proyecto fIlosfico al que consagr su vida y
su energa intelectual, consiste sencillamente en la realizacin
(personal en tanto que l pretenda haber hecho y estar haciendo
aportaciones decisivas en esa direccin; social y colectiva tambin
en tanto que su obra era concebida asimismo como la bsqueda
de la imposicin social de un proyecto colectivo que en su calidad
de opus basilicum slo poda ser realizado de forma instituciona-
lizada y social) de una reforma total del conjunto del saber hu-
mano, no limitada nicamente a los contenidos del saber, sino ex-
tendida tambin a las formas de educacin y enseanza, esto es, a
los procedimientos de comunicacin y al lugar y relevancia social
de la ciencia. El ncleo de esta reforma del saber estaba formado
por la "nueva" concepcin de la ciencia como forma de conoci-
miento y paralelamente de accin humana sobre la naturaleza.

III

Esta reforma total del saber es denominada por BaconIns-


tauratio Magna y en 1620 publicadaen Londresla primera"en-

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76 La refonna baconiana del saber

trega" de su magno proyecto. No se trataba sin embargo de lo pri-


mero que Bacon escriba (pues eran abundantes los escritos toda-
va inditos) ni publicaba, pues -adems de ]osEssays de 1597-
hab~ publicado en 1605 el Advancement of Leaming y en 1609
el De sapientia veterum, dos obras muy importantes. La publica-
cin de 1620 comprenda varios prefacios, la dedicatoria al rey
Jacabo 1 del conjunto de la obra, una distribucin de sta en seis
partes -la llamada Distributio Operis- y la segunda parte de su
proyecto general, denominada "ars ipsa interpretandi naturam"
y "Novum Organumsivelndicia vera de interpretatione naturae".
la lnstauratio Magna,la reforma del saber, tiene literal y realmen-
te para Bacon el significado de una "gran restauracin" de las
ciencias (Instauratio magna scientiarum) y del dominio humano
sobre el universo (L m. imper humani in universum). Lo que se
trata por tanto de efectuar mediante la reforma del saber es algo
que va mucho ms all de un cambio en los contenidos tericos,
en los procesos metodolgicos y en los sistemas de enseanza y
transmisin del saber; la lnstauratio magna es la recuperacin de
la situacin originariadel hombre, de aquel conocimiento y poder
general y absoluto "otorgados por Dios" de que gozaba en el pa-
raso y perdi como consecuencia de la cada o pecado original:
"horno enim per lapsum et de statu innocentiae decidit et de reg-
no in creaturas" (Novum organum, libro Il, aforismo 52; J. Spe-
dding editor: The Worksof F. Bacon, Londres 1858 ss., reimpre-
sin en Stuttgart-Bad Cannstatt 1963. Nuestras referencias ulte-
riores a la obra de Bacon se harn a esta edicin).
i El estado admico perdido con la cada estaba marcado
por el conocimiento perfecto de la realidad natural y por el con-
siguiente poder sobre ella; ambas dimensiones vienen sealadas
por la capacidad admica de imponer nombres a las criaturas se-
cundum naturam (cfr. Advancement, Spedding III p. 264; De
augmentis, Spedding 1 p. 434). El lenguajeverbal originariotena
una directa vinculacin con los objetos que se perdi con la cada.
Que esta dimensin del lenguajeera la base y fundamento del po-
der sobre la creacin es una consecuencia del poder mgicode la
palabra en la estructura mental mgico-naturalistay premecanicis-
ta: la dimensin real de la palabra y la capacidad evocadora y

- - - -
~;~ ~'
, . .~~

La reforma baconiana det,sber 77'

creadora de 10 designado por ella es principio fundamental de la


obra mgica. De ah el carcter y la dimensin retrica de la ma-
gia y el papel que en ellajuega el elemento oral: conjuros, invoca-
ciones, plegarias, seduccin, imprecaciones, etc. Sin embargo en
Bacon la conciencia de la deficiencia idlica del lenguajenatural,
como consecuenciaprecisamentede la cada, coloca - como vere-
mos- la accin mgica a un nivel a-verbalnuevo y genera una se-
rie de problemasmetodolgicosque Baconno consigueresolver,.
fundamentalmente f'orque no acepta la geometra como lenguaje
nico de la filosofa natural.
En todo caso, la situacin de cada marcada por el pecado
original encuentra reparacin -como seala el propio Bacon- en
lo que a la prdida de la inocencia o enajenacinde Diosserefiere,
en "la religin y en la fe" (y en cierto modo tambin -enlazando
con la nueva concepcin reformada- en el trabajo, es decir, "ga-
.nando el pan con el sudor de la frente"); la reparacin de la cada
y de la prdida del reino sobre la creacin se obtiene "mediante
las artes y las ciencias" (Novum Organum11,52). Sin embargo no
se trata de reparacionesseparadas,sino de un retorno unitario a la
primitiva situacin de gracia, conocimiento y poder, que nos per-
mite decir que su realizacinefectiva(la realizacinde la reforma
del saber o lnstauratioMagna)no es otra cosa que el cumplimien-
to del milenio, esto es, la realizacindel reino de Diosen la tierra
y la encarnacin en la sociedad inglesay europea de la "NuevaJe-
rusaln". Que Bacon inserta su reforma del saber en esta perspec-
tiva religiosa, escatolgico-milenarista,lo muestra por ejemplo su
constante uso de la profeca del libro de Daniel (una de las gran-
des fuentes de las actitudes milenaristasy punto de partida funda-
mental para la elaboracin de los clculosnumerolgicostenden-
tes a determinar los plazos y las fechas de las "postrimeras") se-
gn la cual "multi pertransibunt et augebitur scientia" (Daniel
12,4; citado por Bacon en N. O. 1, 93 y practicamente en casi
todas sus obras). Esa frase proftica aparece ademsen el frontis-
picio de la Instauratio de 1620, como pie del emblema que pre-
senta la nave cruzando las fatales columnas de Hrcules. Bacon,
pues, interpreta la frase blblica como el anuncio proftico de la
coincidencia cronolgica-el momento europeo contemporneo-
78 La reformil baconiana del saber

del descubrimiento de nuevastierras y del "incremento del saber"


(o lnstauratio Magna); tambin se inserta en esta perspectiva el
constante uso baconiano de terminologa hebraica y mesinicade
carcter escatolgico: "sabbath", "parascevo" y la figura de la
ciudad de "Bensalem" y su rey "Solamona" en la New Atlantis. I
iI
La caracterizacin de la lnstauratio y la reforma del saber
i
como recuperacin de la situacin originariadel hombre antes de
la "cada" permite, adems, a Bacon dignificar la cienciay el co-
nocimiento de la realidad natural frente a los ataques de aquellos
telogos y fidestas escpticos (Agrippa de Nettesheim en la obra
ya mencionada; tambin GianfrancescoPico Della Mirandolacon
su Examen Vanitatis doctrinae gentium et Veritatis christianae
disciplinae de 1520 y el mismo Montaigne en ensayos como L -
pologie de Raymond de Sebond) que denigrabantal conocimien-
to como "vana" pretensin humana de obtener un fruto que slo
a Dios corresponde, fuente de "orgullo" humano (por eso la inde-
. bida pretensin de conocimiento haba sido la causa del pecado
original) e injustificada pretensin humana de "legislar" con lo
que en ltima instancia es una "razn meramente municipal" so-
bre el conjunto de la creacin, prescribiendo a la obra divina(y a
Dios mismo como creador) unas pautas y normas de comporta-
miento rgidas y uniformes, fruto de la libre especulacinhumana.
La dignificacinbaconiana de la cienciaera tanto ms eficaz a es-
te respecto cuanto que era en la misma religin,en la mismaescri-
tura y en la misma relacin del hombre con Dios, donde Bacon
encontraba los argumentos que venan a refutar y neutralizar la
crtica y la condena fidesta de la ciencia y del conocimiento de
la naturaleza. Pero 10 que con ello quedaba fundamentado y le-
gitimado no era slo la licitud del conocimiento de la naturaleza,
sino tambin su correlato, el dominio humano sobre la misma: "el
ltimo o supremo fm del conocimiento...: la glorificacin del
creador y la mejora de la condicin humana" (Advancement,
SpeddingIII p. 294).
Bacon llegaba as a denunciar la concepcin puramente
teortico-contemplativa del saber cientfico (dominante en la en-
sefianza superior y entre la intelectualidad universitariapor causa
de la hegemona aristotlico-escolstica)y a exigir la sustitucin
La reforma baconIJna del saber 79
-
por un conocimiento capaz de generar directricesoperativo-tecno-
lgicas sobre la naturaleza (y en consecuenciavinculablecon el'
proceso de produccin y "capaz de aliviary mejorar la existencia
humana sobre la tierra" que es "el verdadero fm del conocimien-
~ to"): "But men must know, that in this theatre of man s life it is.
reserved only for God and Angels to be lookers on". Pero -y
aqu reside lo importante del nuevo planteamiento baconiano-
conocimiento y accin sobre la naturaleza no son dos procesosin-
dependientes unidos de forma artificial y exterior, sino de hecho
las dos caras de una misma moneda, dos manifestacionesalterna-
tivas de un proceso nico de relacin del hombre con la naturale-
za; son famosos (y no siemprebien comprendidos)los pasajesdel
Novum Organum en los que Bacon formula este principio funda-
mental de su reforma del saber: "La ciencia y el poder humanos
vienen a coincidir en lo mismo, pues la ignorancia de la causa
impide la realizacin del efecto... y lo que en el plano terico es
la causa deviene en el plano operacionalla regla" (N. O. 1,3), "Y
as las cosas, tal y como son en realidad, ofrecen conjuntamente
la verdad y la utilidad: y las obras mismashan de ser estimadas
ms en su calidad de prendas de verdad que no en tanto que co-
modidades de la vida" (N. O. 1, 124).
Paolo Rossi (vase "Verdad y utilidad de la ciencia en F.
Bacon", en Rossi: Los filsofos y las mquinas, 1400-1700, Bar-
celona 1966, pp. 139-161; y tambin su gran monografa F Baco-
neoDalla magiaalla scienza Bari 1957) ha llamado la atencin so-
bre la gran importancia de este planteamiento baconiano y ha in-
sistido sobre la unidad de conocimiento teortico y operatividad
en Bacon, enfatizando que ello aleja al canciller de los plantea-
mientos de un utilitarismo vulgar.Nadie (creemos) ha insistido sin
embargo en que la dimensinteortico-contemplativaque la ope-
ratividad presenta en Bacon (manifiesta en el pasaje antes citado
de N. 0.1, 124) reside fundamentalmente (y ello tiene un alcance
y una importancia decisivas)en que la capacidad operativa real
sobre la naturaleza constituye y proporciona un criteriode verdad
tI (material y objetivo; no mental y reflejo o pasivo) de las construc-
1
. ciones tericas, el nico criterio de verdad capaz de establecer una
!! ntida demarcacin entre las muchas anticipacionesde la natura-
;

-
80 La reforma baconiana del saber I

leza errneas y la nica interpretacinde la naturalezaverdadera,


posibilitando con ello la superacin de la secularcrtica escptica,
la cual -al negarjustamente los criterios de verdad sucesivamente
propuestos por los fIlsofos dogmticos- reduca toda posible
construccin ftlosficahumana acerca de la naturaleza del mundo
real al papel de puras anticipaciones arbitrarias, subjetivas, con-
vencionaleso indiferentes:
A la hora de decidir y determinar la verdad del conocimien-
to los hombres se han sometido a criterios no apropiados: la
antigedad y la autoridad; nociones comunes y reconocidas;
el consentimiento natural y dcil del entendimiento; la armo-
na y coherencia de un conocimiento consigomismo;el esta-
blecimiento de principios con la reduccin a ellos de otras
proposiciones; inducciones sin instancias negativasy la infor-
macin de los sentidos, ninguno de ellos constituye absoluta
e infalible evidencia de verdad y no aporta ninguna seguridad
suficiente para efectos y operaciones. El nico criterio que ha
de ser aceptado es el descubrimiento de nuevas obras y direc-
ciones activas no conocidas con anterioridad... La naturaleza
de este criterio no reside nicamente en si el conocimiento es.
til o no, sino precisamenteen si el conocimiento es verdade-
ro o no... Es un gran error el buscar el conocimiento en las
Anticipaciones (llamo con este nombre las coleccionesvolun-
tarias que el entendimiento hace de conocimiento, lo cual es
la razn particular de cada uno) pues aunque esto sea una co-
sa solemne y d la vez para negociarentre hombre y hombre
(debido a la conformidad y participacin de los entendimien-
tos humanos en los mismoserrores), sin embargo no valen na-
da a la hora de inquirir la verdad de las cosasy de las obras...
No es extrafio en absoluto si estas Anticipacioneshan produ- ~.
cido tal diversidad e incompatibilidadde opiniones, teoras o I,
fIlosofas y tantas fbulas de diversosargumentos... A la se- .
gunda escuela de los Acadmicosy a los seguidoresde Pirrn, ~
o a los escpticos que negaban la comprehensin caracteri- 1
zando como insuficiente e inhbil el conocimiento humano
(consist~nte en Anticipaciones),se les puede dar la razn, pe-
ro hubieran debido (tras efectuar el derribo y tras limpiar el

--- --
< J
1

La reforma baconitma del saber 81


I
suelo de ruinas) tratar de construir algo mejor a cambio. A-
dems ellos hicieron responsablesdel engao -injustamente
y por prejuicio- a la informacin de los sentidos, que admi-
te muy poco remedio, cuando deban haber cargadola culpa
f a las Anticipaciones del entendimiento, lo cual admite per-
fectamente remedio (ValeriusTerminus, SpeddingITIpp142,
244. Este es por tanto el verdadero alcancede la ecuacin ba-
coniana "contemplatio vera-operatio libera"; cfr. Valerius
Terminus, Spedding111,pp. 235-241 y N. O. 11,3-5).

IV

Esta perspectiva operacional (unificadora del plano teri-


co y tcnico de la actividad humana) se manifiestaen la clasifica-
cin baconiana de las ciencias, uno de los aspectos ms conspi-
cuos de la ulterior presenciadel baconismoen la cultura europea,
pues es la clasificacinque en el siglo XVIII har suya D' Alem-
bert y figurar al frente de la Enciclopedia.Rechazandola clasifi-
cacin tradicional de origen aristotlico en disciplinasteorticas,
prcticas y productivas (Theoria, Praxis, Poiesis), Bacon adopta
como punto de partida para la ordenacin de los conocimientos
humanos las facultades de la mente humana que los producen;
as a las facultades de la imaginacin,memoria y razn correspon-
den respectivamente la poesa, la historia y la filosofa con sus
ulteriores divisiones.Fijando nuestra atencin en la ltima vemos
que la filosofa natural(integrante junto con lafilosofa humana
de este sector) posee segnel cancillerdos niveleso gradosde pe-
netracin en el conocimiento de la naturaleza y consecuentemen-
te dos grados diferentes de accin humana sobre la misma: un pri-
mer nivel constitudo por la fsica (con la mecnicacomo vertien-
te operativa) y un nivel ms profundo de conocimiento denomi-
nado metafsica y cuya manifestacin operacionales la magiana-
tural.
Estos primeros puntos de la clasificacinbaconiana de la
ftlosofa natural presentan algunos temas de inters. En primer
lugar, la presencia de la mechanica nos muestra la conexin de

--- --- -
--- . - -.---

82 La reforma baconiana del saber

Bacon con la tradicin de las artes mecnicas,su inters por ellas


y su evaluacin positiva en trminos generales. Sin embargo, co-
mo vertiente operacional de la fsica (disciplina que estudia en
gran medida las formas o sustancias segundas, esto es, los com-
puestos y que permanece por tanto a un nivel relativamente su-
perficial de la realidad objetiva) la mecnica posee un alcance
operacional limitado y presenta siempreen Bacon este carcter de
"tecnologa operacional" emanada de la fsica, que nos permite
apreciar que en l todava no se ha producido la tranformacin
galileano-cartesianade la mecnica en theoria, en ciencia general
del movimiento e incluso filosofa general de la naturaleza (el
mundo como machina, como reloj); la concepcin baconiana de
la mecnica, aunque l pretenda elevada en dignidady rigor sobre
la tradicin al conectada directamente con la ciencia,siguesiendo
la de una tcnica y por tanto la propia de la tradicin artesanal.
La maxima capacidad operativa sobre la naturaleza emana,
sin embargo,de la magianatural. Con ello muestraBaconsu co-
nexin con la tradicin mgico-naturalistaque ya desde Ficino y
Pico caracterizaba la magia naturalis en esos trminos. "Magiaest
pars practica scientiae naturalis" deca ya Pico en la tercera de sus
conclusiones mgicas. La defmicin se haba convertido adems
en tpico en toda la tradicin ulterior: Agrippa de Nettesheim,
Paracelso,Della Porta, Bruno. La magia natural baconianaes la
vertiente operacional o "tecnolgica" emanada de la metafisica,
es decir, del conocimiento de las formas de las naturalezassim-
pIes, concebidas por Bacon como cualidades contrapuestas ("den-
so, raro; grave, leve; clido, fro; tangible, pneumtico; voltil, fi-
jo; determinado, fludo; hmedo, seco..." De augmentis, Sped-
ding 1, p. 650) que en nmero fInito componen el abecedario de
la naturaleza. Las sustancias o formas segundas surgen por compo- j
sicin de las naturalezas o cualidades simples que integran dicho
abecedario. En todo caso, para el canciller, el conocimiento de
dicho abecedario(metfora que describela estructura natural por
analoga con los procesos verbal y de escritura) pone al hombre
en condiciones de re-producir por medio del arte o de la tcnica
(es decir, de la magia naturalis) los procesos naturales, creando
por tanto las mismas sustancias segundas o cuerpos compuestos
.'
---
1
La reforma baconiana del saber 83

que la naturaleza crea espontneamente;.un ejemplo de todo ello


sera la posibilidadde producir oro mediante las directricesopera-
tivas mgico-naturalesconstitutivas y garantes de la verdad de una
disciplina metafsica que ha alcanzado sus objetivos de descubri-
miento: "el oro tiene las siguientesnaturalezas: grandezade peso,
trabazn de las partes, fijacin, flexibilidad o blandura, inmuni-
dad a la corrosin, color o tintura amarilla. Por eso el procedi-
miento seguro (aunque represente un gran rodeo) para hacer oro
es conocer las causas de las diferentes naturalezasantes enumera-
das y los axiomas relativos a ellas; pues si un hombre puede pro-
ducir un metal que tenga todas estas propiedades, ~ue discutan
los hombres si es oro o no" (SylvaSylvarum, SpeddingII, p. 450).
Aunque dichas cualidades primarias o naturalezas simplespuedan
recibir cuantificacin, no quedan sin embargo agotadas en su di-
mensin cuantitativa. Para Bacon, pues, la naturaleza no es en l-
tima instancia cantidad (como para Gali1eoy Descartes)y por eso
tampoco es reducible a geometra ni puede ser en consecuencia
leda nicamente en esa clave. De ah que la matemtica no pue-
da superar en el cancillerel papel de "apndice" de la filosofa na-
tural.
Todo ello muestra .palpablemente la insercin baconiana
en la tradicin mgico-alquimista(tan presente en la Inglaterra
isabelina y estuardesca) y la permanente adherencia baconiana al
paradigma naturalista y a una estructura mental premecanicista.
Como es habitual en la tradicin mgico-naturalista(y en los au-
tores escpticos del Renacimiento, por ejemplo Montaigne o
Francisco Snchez), tambin Bacon parte de una concepcin la-
berntica de la naturaleza: "El edificio del universo,por su estruc-
tura, aparece al entendimiento humano que lo contempla como
un laberinto, en el que se presentan por todas partes mltiples
vas ambiguas, semejanzastan falacesde cosasy de signos,espira-
les y nudos de las naturalezas tan oblicuos y complicados. El ca-
mino debe hacerse siempre a la incierta luz de los sentidos (en
ocasionesrefulgente y en ocasionesopaca) a travs de las selvasde
la experiencia y de las cosas particulares. Incluso los que se ofre-
cen como guas del camino tambin (como ya hemos dicho) se
ven confundidos y aumentan el nmero de los errores y de los
84 La reforma baconiana del saber

que van errantes. En una situacin tan difcil hay que abandonar
toda esperanza ante la capacidad propia del juicio humano o in-
cluso ante posibles casos de buena suerte'~(Prefacioa laInstaura-
tio magna, Spedding 1, p. 129). Recordemos que Galileo dir en
n Saggiatore(en 1623) que sin la matemtica como cdigo desci-
frador, como lenguaje, la naturaleza es opaca y laberntica: "La
ftlosofa est escrita en ese grandsimo libro que continuamente
est abierto ante nuestros ojos (me refiero al universo),pero no es
posible entenderlo si no se aprende antes a entender la lengua y a
conocer los caracteres en que est escrito. Est escrito en lengua
matemtica y los caracteres son tringulos, crculos y otras figuras
geomtricas, sin los cuales medios es imposible que el hombre en-
tienda palabra alguna;sinellosesun darvueltasen vanopor un oscu-
ro laberinto" ( el subrayado es nuestro). Nadaindicamejor el aleja-
miento baconiano de la nueva racionalidad gali1eana:Bacon per-
manece en el "laberinto de la naturaleza" porque, a pesar de su
crtica al lenguaje natural verbal como instrumento de la filosofa
natural, no puede aceptar que la matemtica desempeeese papel
y no puede hacerlo porque eso se le antoja una reduccin aprio-
rstica e injustificada de una naturaleza que su adherencia al para-
digmanaturalista le hace representrselamucho ms rica. ,
Lo natural, pues, para el entendimiento humano en este
labyrinthus de la naturaleza es precisamente perderse, confundir-
se, vagaren el error sin norte fijo, a no ser que -aade Bacon con-
tinuando la metfora- dispongamosdel hilo de Ariadna que nos
permita seguir las huellas, esto es, de un mtodo frreo que im-
ponga al entendimiento en su relacin con la naturaleza (al pro-
ceso de descubrimiento) un ritmo y un curso artificial y casi me-
cnico: "Los pasos deben ser guiadospor un hilo conductor; todo
el camino, desde las primeras percepciones de los sentidos, debe I
J
ser realizado con procedimiento cierto... Queda una sola va de
salvaciny curacin: que toda la obra de la mente sea comenza-
da de nuevo desde la raz y que la mente -ya desde el primer mo-
mento- no sea abandonada a s mismaen modo alguno, sino que
sea gobernada permanentemente de tal manera que se proceda de
forma casimecnica" (Spedding 1,pp. 129,152).

l
- - -- - - -
La reforma baconiana del saber 85

No es fcil por tanto el camino del conocimiento, la ob-


tencin de esa rplica exacta en la mente humana de la realidad
objetiva que es la interpretatio naturaeo interpretacin de la na-
turaleza. Todo parece estar en contra de ella desde que el hombre
cay de su estado de inocencia,conocimiento y dominio sobre la
creacin como consecuencia del pecado original, quedando con-
vertido su entendimiento en un "espejo encantado" (enchanted
Glass,speculum incantatum inaequale)que distorsionalos "rayos
de las cosas" y recibe por tanto una imagendeformada de la rea-
lidad exterior. No se trata nicamente de que la naturaleza "labe-
rntica" presente dificultades a un sujeto humano naturalmente
dotado con todos los medios para conocerla;la mismamente hu-
mana, la misma dotacin humana inicial, es un obstculo decisi-
vo para el conocimiento de la naturaleza. Al efectuar esta evalua-
cin de la capacidad natural de la mente humana con vistasal co-
nocimiento Bacon rompa, sin embargo, con un principio funda-
mental de la cosmovisinnaturalista y tambin mgica:la corres-
pondencia hombre-mundo y por tanto (aunque de manera no to-
tal) el principio de la simpata; no cabe duda de que en esta rec-
tificacin de su adhesin al naturalismo y en esta actitud negativa
ante las posibilidadesinicialesde conocimiento Bacon era grande-
mente deudor de la tradicin escptica griegay renacentista.
La mente humana (los sentidos, la memoria y el entendi-
miento) en su ejercicio natural y espontneo produce siemprere-
presentaciones mentales de la naturaleza ex analogiahominis, es-
to es, anticipationes naturae. Ello es debido, dejando a un lado
las deformaciones introducidas por las limitacionesy peculiarida-
des de la memoria y de nuestra sensacin,a que en su uso natural
nuestra mente est poseda, gobernaday dirigidapor toda una se-
rie de "pre-juicios", "falsas nociones", representacionesilusorias,
fenomnicas o apariencialesa priori a las que Bacon designa con
el nombre general de idola (de la tribu, de la caverna,del lenguaje
y del teatro). No es este el momento de entrar en un anlisispor-
menorizado de la doctrina baconiana de los "dolos" y de su fun-
cin global en el planteamiento baconiano total (vid. sobre todo
86 La reforma baconiana del saber

N. o. 1, 38-68); mencionaremos solamente algunos rasgos que


nos parecen de inters en el marco de la presente exposicin: 1)
la teora de los dolos denuncia como ilegtima (al tiempo que
muestra su raz) la antropomorfizacin del mundo producida al
introducir en nuestras cosmologas las pasiones, los afectos y las
pautas de comportamiento humanas, con 10 cual Bacon pone en 1J
cuestin el principio de la cosmologa naturalista: la nocin de
sympatheia y la correlacin macro y microcosmos; 2) la denuncia
del lenguaje natural como idlico (convencional, vulgar, no funda-
do in re) cuestiona asimismo un elemento fundamental de la re-
lacin mgica del hombre con el cosmos (la palabra) e implica la
necesidad de eliminar el lenguaje natural verbal en un verdadero y
correcto proceso de conocimiento; 3) la caracterizacin de las
filosofas naturales anteriores como "idola theatri", esto es, como
"fbulas escnicas" (poesa dramtica) confundida por los huma-

nos con la realidad objetiva, coincida con la crtica escptica, la \
cual reduca en ltima instancia los productos filosficos a anti- It
cipaciones humanas al mundo real de valor perfectamente idnti-
co e indiferente.
La mente humana, pues, no es en modo alguno una "tabu-
la rasa" (Distributio Operis, Spedding 1, p. 139), sino precisamen-
te ese "espejo encantado" marcado y posedo por los "dolos" y
en consecuencia deformador de la realidad y productor de "anti-
cipaciones" y "ficciones teatrales". Pero es absolutamente necesa-
rio, puesto que el objetivo es acceder a la interpretacin de la na- i
turaleza, reducir el alma a esa condicin de tabula rasa: la inter- !
~
j
J
pretatio naturae slo puede comenzar si previamente los dolos
I
han sido destrudos o (afirmacin ms modesta) identificados y
por tanto neutralizados y alejados de nosotros en nuestra rela-
cin con la naturaleza. Por ello la segunda parte de la lnstauratio J
Magna (la doctrina del mtodo o Novum Organum) comienza con
una pars destruens (o "refutacin de la razn humana nativa" o
"verdadera y legtima humillacin del espritu humano") que es
precisamente la denuncia y la crtica de los dolos, junto con la
crtica de la tradicin fIlosfica en tanto que "dolos teatrales"
(vid. Distributio operis, Spedding 1, pp. 135-140). Comprobamos
de esta manera la amputacin sufrida por el canciller al reducido
La reforma baconiana del saber 87

a metodlogo y ms concretamente al reducir su planteamiento a


una nueva doctrina de la induccin.
Solamente entonces puede comenzarsela edificacincons-
tructiva del saber, de la interpretacin de la naturaleza, la cual so-
lamente ser conseguible si se abandona el curso natural del en-
tendimiento y se sustituye por un proceso, en buena medida, arti-
ficial y mecnico capaz de poner a la mente en condicionesde en-
frentarse a las sutilezas y al laberinto de la naturaleza. El mtodo
baconiano (denomi.nado por Bacon con una serie de metforas
que nos indican su origen en la tradicin naturalista: claviso for-
mula interpretationis, indicia verade interpretatione naturae, fi-
lum labyrinthi) consiste fundamentalmente en ayudas (auxilia,
helps) para las facultades, para la superacin de sus limitacionesy
errores: ayudas a la sensacin,ayudas a la memoria,ayudas al en-
tendimiento (la induccin forma parte de estas ltimas) que
muestran cmo el canciller despliegamediante ellas toda una es-
trategia de superacin de la crtica escptica que l haba acepta-
do previamente con anterioridad. El proceso de conocimiento o
de descubrimiento adquiere as un curso artificial y mecnicoque
lo configura como una "ascesis permanente" de las facultades
cognoscitivas: la ciencia y la recuperacin del dominio sobre la
naturaleza son por ello el fruto de un esfuerzolento y penoso que
califica a la actividad cientfica como una forma ms de trabajo,
pues tambin en este mbito el hombre sigue el precepto bblico
de "ganars el pan con el sudor de tu frente" (vid. N. o. 11,52).
El hombre, por tanto, recupera su situacin admica ante-
rior a la cada mediante el trabajo; no cabe duda de que esta ca-
racterizacin del trabajo como dimensin esencial del ser huma-
no, este nfasisen la recuperacin de la situacin perdida median-
te el trabajo cientfico (esta nueva caracterizacin del ideal mile-
J
narista como sociedad de trabajadores dirigidos por la ciencia)se
insertaba en la tradicin puritana inglesay la enriqueca poderosa-
mente mediante esta nueva evaluacin de la actividad cientfica.
Tiene aqu buena parte de sus races el baconismo puritano del
siglo XVII y el milenarismocientifista de puritanos (de ilustrados
y marxistasy de buena parte de la tradicin con su culto a Bacon).
Evidentemente, la concepcin baconiana de la interpretacin de
88 La reforma baconiana del saber

la naturaleza a la luz de ese mtodo artificial, mecnicoy coactivo


de las facultades humanas, era al mismo tiempo una condena de
todas las fonnas tradicionales de Filosofa natural: del aristote-
lismo escolstico, del platonismo, del empirismo naturalista y
tambin de la magiay de la alquimia.Todas ellas son merecedoras
de la condena de pretender conseguirun fin lcito (conocimiento
y poder) por medios ilcitos: escasa base observacional,sumisin
a los dolos, carencia de control metodolgico, etc. Son, en suma,
intentos de recuperar la situacin humana original al margendel
trabajo, sustituyendo el penoso y sudoroso curso de interpreta-
cin por la apresurada construccin de ficciones teatrales. El es-
cepticismo, pues, -piensa Bacon- tiene toda la razn al censurar
y negar todo valor a estas construcciones anticipatorias del enten-
dimiento humano abandonado a s mismo.

VI

Bacon da un paso ms, y muy importante, al decir que la


refonna del saber o lnstauratio Magna es el terna, la tarea y la
obra del momento histrico contemporneo. De ah que el canci-
ller utilice con frecuencia para referirse a la refonna la expresin
TemporisPartusMasculus,es decir, "fruto masculino(o supremo) 1
I
de la poca": en 1603 haba escrito un opsculo con ese ttulo y
en 1620, en la dedicatoria al rey de la lnstauratio deca que "yo
mismo (lo admite 'sinceramente) suelo considerar esta obra (la
lnstauratio)ms como un parto del tiempo que delingenio" (Sped-
ding 1, p. 123). La concienciabaconiana es la de estar en los albo-
res de una nueva edad en ruptura radical con la historia anterior,
concretamente en el comienzo de las "postrimeras" o milenio. J
Ello exige precisamente la elaboracin de una nueva ciencia, de
una correcta y fiel "interpretacin de la naturaleza", pues como
ya hemos visto la restauracin del saber es el gran detenninante
del paso y del accesoa la beatitud milenarista.
Pero para que esta Gran Restauracin de las cienciasy del
poder humano sobre el universo sea posible deben estar previa-
mente dadas unas condiciones o garantas materiales. Bacon las
La reforma baconJlTIIJ.del saber 89

reconoce y las ve en la propia poca, en el nuevo mundo que con


los grandes descubrimientos geogrficos se ha abierto a la Europa
del siglo XVI (la posibilidad de que por primera vez la mirada y la
experiencia humana pueden ser verdaderamente universales). El
canciller reconoce finalmente en la propia poca la realizacin de
las esperanzas milenaristas porque en ella ve cumplidos y satisfe-
chos los cmputos cronolgicos y las caractersticas que a ese mo-
mento atribuye la profeca escatolgica del Antiguo Testamento.
Ya nos hemos referido con anterioridad al amplio uso baconiano
de la profeca de Daniel (12,4) segn la cual "muchos pasarn y
crecer la ciencia", interpretada por l como la coincidencia cro-
nolgica de la expansin del mundo conocido y de la exploracin
de toda la tierra con la restauracin del saber.
Tal coincidencia, sin embargo, no es puramente fortuita,
sino lgica y necesaria: gracias precisamente a que el viejo mundo
ha ampliado su extensin en el nuevo "orbis terrarum" se dispo-
ne de la necesaria y suficiente base emprica para proceder a la
superacin de las viejas filosofas naturales fantsticas. La reforma
del saber es tambin por ello la necesaria adaptacin a la nueva
poca, pues sera un contrasentido que en la nueva situacin se
mantuvieran las viejas anticipaciones; al nuevo orbis terrarum ha
de corresponder necesariamente un nuevo orbis scientiarum: "No
tiene poca importancia el hecho de que las largas navegaciones y
exploraciones que en nuestra poca han aumentado han hecho
manifiestos mltiples hechos naturales que pueden arrojar nueva
luz sobre la filosofa. Sera vergonzoso para los hombres que, des-
pus de haber abierto e iluminado el aspecto del globo material,
es decir, de las tierras, de los mares, de los astros, sin embargo los
confines del globo intelectual permanecieran limitados a los estre-
chos mrgenes de los descubrimientos de los antiguos" (Cogitata
et visa, Spedding lB p. 613).
Por eso es comprensible el fracaso de las filosofas tradi-
cionales y su carcter anticipatorio: originadas en Grecia, la expe-
riencia en que se basaban era puramente local (reducida al Medi-
terrneo y Europa; cfr. N.O. 1, 72). Ahora el nuevo mundo, la
ampliacin de la experiencia humana a la totalidad del globo terres-
tre, permite recopilar la historia naturalis et experimentalis ad

- - --- -- - -
90 La reforma baconiana del saber

condendam philosophiam necesariapara que el entendimiento hu-


mano dirigido por el mtodo artificial pueda efectuar la interpre-
tatio naturae. Esta nueva historia natural es una "selva de las sel-
vas de la naturaleza" (Sylva Sy/varum) y de aqu emanala necesi-
dad de ayudas para la memoria. El carcter, adems,universal y
total de la lnstauratio exige su realizacin como obra social, co-
lectiva y regia ("opus basilicum"): la colaboracin y realizacin
colegiada de la ciencia en el marco de una institucionalizacin po-
l tico-social.
Podemos decir, por tanto, que las limitaciones de la cien-
cia tradicional son en gran medida para Bacon fruto de las limita-
ciones de las sociedadeshistricas en que esaciencia seha produ-
cido; la realizacinde lo que l denominabaHistoriaLitterarum
(una laguna del saber que en su opinin era necesario colmar ur-
gentemente), permitira mostrar el carcter histrico y socialmen-
te relativo de las filosofas tradicionales. Con este proyecto Bacon
obtena adems una importante consecuenciaen lo relativo al es-
cepticismo y a su crtica del saber tradicional y de las posibilida-
des humanas de conocimiento: el escepticismo-conclua Bacon-
seala defectos y limitaciones reales, pero yerra al transformar la
limitacin histrica en imposibilidad e incapacidad esencial del
sujeto humano; en ltima instancia el escepticismo posee los mis- \
mos defectos que la tradicin por l censurada (Vid. N. O. 1,37, !

67.71,75).

VII

Compleja y matizada es, por tanto, la relacin baconiana


con el escepticismo clsico y contemporneo. El mismo canciller
lo seala en un pasaje muy importante: "Sin embargo no pode-
mos negar abiertamente que, si alguna relacin nos une con los
antiguos, se da especialmente con este gnero de fllosofa [i. e.
"con los que sostuvieron la opinin de que nada se sabe", los es-
cpticos, p. 687], pues reconocemos que han dicho prudente-
mente y esgrimido muchas cosas acerca de las variacionesde los
sentidos y de.la debilidad del juicio humano, as como delare-

- - ---
La reforma baconiana del sabe, 91

tencin y contencin del asentimiento, a las cuales podramos


aadir tambin innumerables otras que se refieren a lo mismo"
(Scala intellectus sive Filum labyrinthi, Spedding 11,p. 688).
La doctrina de los idola, la reduccin de la fllosofa natu-
ral tradicional a anticipaciones arbitrarias y equivalentes, la crti-
ca del lenguaje natural verbal, la crtica de los criterios de verdad
esgrimidos por la tradicin fllosfica, la denuncia como insufi-
ciente de la base emprica disponible; todo ello muestra el impac-
to ejercido sobre Bacon por la crtica escptica. Por eso puede
continuar el pasaje antes citado diciendo: "por eso entre nosotros
y ellos hay esta nica diferencia: ellos afirman que nada es posible
saber con certeza absolutamente y nosotros que nada es posible
saber con certeza por el camino hasta ahora seguido por el linaje
humano" (ibidem). Y precisamente el gran compromiso contra-
do por Bacon es abrir una nueva va y un nuevo proceso de cono-
cimiento que permita conseguir el objetivo (la gran restauracin)
asumiendo las consecuencias inevitables de la crtica escptica. Pa-
ra el canciller aportaciones decisivas suyas en la construccin de la
nueva va eran: el nuevo criterio operacional de verdad, el nuevo
planteamiento del mtodo con sus ayudas para las facultades y su
carcter artificial y mecnico, el nuevo planteamiento de la His-
toria natural y de la actividad cientfica como colegiada e institu-
cionalizada, la atencin preferente a las "instancias negativas" u
observaciones negativas o falsadoras y el establecimiento de "gra-
dos progresivos de certeza" que acten siempre como freno, con-
tencin y plomo del entendimiento, impidiendo as su tendencia
a la abstraccin y afirmacin apresurada: "Nuestro procedimien-
to, sin embargo, aunque difcil de realizar, es fcil de exponer,
pues consiste en constituir grados de certeza, defender el sentido
por medio de una especie de reduccin (rechazando la mayor par-
te de las operaciones de la mente subsiguientes al sentido) y en
abrir y proporcionar a la mente una va nueva y cierta a partir ya
de las mismas percepciones de los sentidos" (Prefacio al N. O.,
Spedding 1, p. 151); "y. as al entendimiento humano no hay que
aadirle alas, sino ms bien plomo y pesas para impedirle saltar y
volar. Y esto hasta ahora no se ha hecho, pero cuando haya sido
realizado, se podr albergar mejores esperanzas para las ciencias"

- - - ---- - --
--- -. --.----....

92 La reforma baconiana del saber

(N. 0.1, 104). ~


i
1
Por eso puede diferenciarBacon su actitud epistemolgica
de la acatalepsiaescptica en los siguientestrminos: "El procedi-
miento de quienes afirmaron la acatalepsia[incomprehensibili-
!,
dad del mundo exterior] y nuestra va concuerdan de algunama- "
nera en los orgenes, pero se separan y oponen inmensamente en .j,
.
su resultado fmal. Ellos afmnan sencillamente que nada se puede
saber; nosotros que no se puede saber mucho de la naturaleza se- I,
gn la va actualmente en uso. Ellos destruyen adems la autori- I
.,
j
dad del sentido y del entendimiento; nosotros descubrimos y su- f

ministramos ayudas para el uno y para el otro" (N. O. 1,37); "se
i
nos objetar tambin lo siguiente: que por una cierta inhibicin !
de juicio nuestra y la negativaa poner principios ciertos hasta que !
I
j
se haya llegado, segn el orden establecido, por los grados inter- I

medios a los principios ms generales,efectuamos una cierta sus-


pensin de juicio y llegamosa la Acatalepsia.Nosotros ciertamen-
te no meditamos y proponemos la A catalepsia, sino la Eucatalep-
sia, pues no derogamos el sentido, sino que le damos ayudas y no
despreciamos el entendimiento, sino que lo gobernamos" (N. O.
1, 126).
Con el escepticismo y con su versin fidesta estara dis-
puesto a coincidir Bacon en la condena de la filosofa natural
tradicional como manifestacin de vanidad y orgullo. Pues en
t
efecto pretenden ni ms ni menos que sustituir la creacin divina i
(las ideas divinas impresas en ella) por el fruto de una especula- I
cin gratuita, esto es, por los dolos y por ficcionesteatrales; toda i

la tradicin fllosficasera un vano y orgullosointento de recupe-


rar el saber y el poder perdidos al margen de la va prescrita por
Dios: el trabajo y el sudor.
El error del escepticismo,piensa Bacon, es haher universa-
lizado y absolutizado en una condena de todo saber humano 10
que tena un alcance concreto, histrico y limitado; a diferencia
de la filosofa natural tradicional, la lnstauratio Magnapresidida
por los principios de la filantropa y de la charity se libera de las
acusaciones de orgullo y vanidad al postular como objetivo la me-
jora de la condicin humana ("the relief of man's state"). La reli-
gin se convierte en soporte de una actividad cientfica que -al

-- -
..

La reforma baconiana del Saber 93

igual que cualquier otra fonna de trabajo humano- produce jun-


to con el beneficio y el progresola glorificacindel creador ("the
glory of the creator"). Con Bacon, por tanto, pasaba a aplicarse
tambin a la ciencia y a su desarrollo en una perspectiva milena-
rista el principio puritano de las buenas obras y la productividad
como confmnacin de la santidad (y de la verdad) y como glori-
ficacin del creador. Desaparecidoel creador y sustituido por el
propio sujeto humano, no cabe duda de que el mito baconiano-
milenaristapas a formar parte {laicizadoy manifiestocomo "pro-
greso") del movimiento ilustrado, liberaly enciclopedista(ah es-
t Settembrini) y del sueo del "paraso marxista". No se trata
por supuesto de reinvidicarla sinrazn y la barbarie (Naphta), pe-
ro en todo caso s que parece necesario controlar (o cuando me-
nos ser conscientes) de las ideas (o dolos) -y el milenio es uno
de ellos- de la razn histrica pura.

NOTA BIBLIOGRAFICA

La edicin cannica de las obras de Bacon es la realizada por J. Sped-


din2-R. L. Ellis-D. D. Heath con el ttulo de The Works of F. Bacon. 7 vols.
Londres 1858 s., completada con 7 vals. titulados The Letters and the Life
of F. Bacon including all his occ~onal Works editados por Spedding (reim-
presin anasttica de los 14 vals. en Frommann Verlag, Stuttgart-Bad
Cannstatt 1963).
La renovacin en nuestro siglo de los estudios baconianos comenz
con la obra de F. H. Anderson The Philosophy of F. B. (Chicago 1948).
Apoyndose en sus resultados y avanzando mucho ms en la contextualiza-
cin histrico-cultural del pensamiento baconiano P. Rossi public en 1957
la obra que actualmente sigue siendo la mejor monografa de conjunto: F.
Bacone. Dalla magia alla scienza (Bari 1957; reedicin en Turn 1974 con
un importante prlogo que revisa las aportaciones producidas en aos ante-
riores). Tambin contienen aportaciones muy importantes para el conoci-
miento de Bacon los siguientes trabajos de P. Rossi: Clavis Universalis. Arti
mnemoniche e logica combinatoria da Lullo a Leibniz, Miln-Npoles 1960;
Los filsofos y las mquinas, Barcelona 1970 e Immagini della scienza Ro-
ma 1977. Son siempre valiosas las obras de B. Farrington, acaso limitadas
por un sociologismo excesivo y una quiz exagerada magnificacin del can-
ciller: F. B. filsofo de la revolucin industrial, Madrid 1971 y The Phoso-
phy of F. B. An Essay on its development from 1603 to 1609, Liverpool

-- ---
94 La reforma baconiana del saber

1970 (con traduccin inglesa de tres importantes escritos latinos baconia-


nos) K. R. Wallace es autor de dos importantes estudios sobre temas baco-
nianos puntuales, pero muy importantes: F. B. on Communication and
Rethorlc, Chapel Hill 1943 Y F. B. on the Nature of Man Urbana, Illinois
1967. L. Jardine ha estudiado tambin diferentes aspectos de las "artes 10-
gicaeU en Bacon en su obra F. B. Discovery and the Art of Discourse, Cam-
bridge 1974. H. B. White con su Peace among the Willows. The political
Philosophy of F. B. , The Hague 1968 ha realizado el mejor estudio sobre
la filosofa poltica del canciller y la New Atlantis. El uso baconiano de la
mitologa clsica fue estudiado por Ch. Lemmi en un libro clsico: The Cla-
ssical Deities in Bacon. Baltimore 1933; sobre este punto vase tambin: M.
A. Granada: "B. y la "preaparatio mentisu: el De Sapientia Veterum y la
New A tlantis como presentacin retrica de la Instauratio Magna a travs
de la alegora y el mito", Resurgimiento n. O (1979) pp. 29-43. Sobre el
problema del discurso o lenguaje cientfico ha vuelto recientemente J. Ste-
phens en su libro F. B. and the Style of Science, Chicago 1975. Por lo que
se refiere al problema del mtodo inductivo puede consultarse adems: C.
J. Ducasse: "F. B. 's Philosophy of Science", en Henke-Kallen-Langer (eds.)
Structur, Method and Meaning, N. York 1951, pp. 115-144 yA. Crescini:
n problema metodologico alle origini della scienza modema, Roma 1972.
Por lo que se refiere a la situacin contempornea de las universidades
inglesas puede verse M. Curts: Oxford and Cambridge in Transition 1548-
1642, Oxford 1949 y H. Kearney: Scholars and Gentlemen: Universities
and Society in Pre-Industrial Britain, 1500-1700, Londres 1970. Especial-
mente indicativos del estado universitario son los artculos de F. A. Yates
("G. Bruno's Conflict with Oxford u, Joumal of the Warburg and Courtauld
Institutes 11 (1939), pp. 227-242) Y Ph. Allen ("Scientific Studies in the
English Universities of the Seventeenth Century", Joumal o[ the History o[
Ideas 10 (1949) pp. 219-253). Sobre la presencia del escepticismo en la cul-
tura del Renacimiento y en Inglaterra remitimos a los siguientes ttulos: R.
H. Popkin: The History o[ Scepticism [rom Erasmus to Spinoza, Berkeley-
Los Angeles 1979, E. A. Strathmann: Sir W. Ralegh. A Study in Elizabe-
than Skepticism, N. York 1973; P. H. Kocher: Science and Religion in Eli-
zabethan England, S. Marino 1953 y H. G. van Leeuwen: The Problem of
Certainty in English Thought 1630-1690, The Hague 1963.
El problema del mtodo en el Renacimiento ha sido abordado en las
siguientes obras: W. J. Ong: Ramus. Method and the Decay of Dialogue,
Cambridge Mass. 1958; W. S. Howell: Logic and Rethorlc in England, 1500-
1700, Princeton 1956; N. W. Gilbert: Renaissance Concepts of Method, N.
York 1960; C. Vasoli: La retorica e la dialettica del Umanesimo. IIInvenzio-
ne" e "m etodo " nella cultura del XV e XVI secolo, Miln 1968. Por la pre-
sencia en Bacon de la tradicin mnemotcnica es importante el estudio de
F. A. Yates El arte de la memoria, Madrid 1974.
Por lo que hace referencia a la relacin del movimiento cientfico y f-

l
.. -
La reforma baconiana del saber 95

losfico ingls con la dinmica social contempornea remitimos a los si-


guientes ttulos: R. K. Merton: Science, Technology and Society in Seven.
teenth Century England, N. York 1970; P. Mathias (ed.): Science and So.
ciety: 1600-1800, Cambridge 1972; A. G. Debus (ed.): Science, Medicine
and Society in the Renaissance, 2 vols. N. York 1972; R. F. Jones: An.
cients and Moderns. A Study o{ the Rise o{ the Scientiflc Movement in Se.
venteenth Century England, Berkeley-Los Angeles, 1965; Ch. Hl: Los or-
genes intelectuales de la revolucin inglesa, Barcelona 1981; Ch. Webster
(ed.): The lntellectual Revolution o{ the Seventeenth Century, Londres
1974 y Ch. Webster: The Great lnstauratlon. Science, Medicine and Re-
{orm, 1626-1660, Londres 1975.

j
!

I
I
i

-- - -- - - -- -