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Cinta adhesiva reusable que imita la adherencia de las patas del camalen

En la creacin de esta cinta adhesiva se basa en que muchas especies de lagarto o


camalen de la familia gekkonidae, tales como gecnidos, gecos, guecos, gembas o
salamanquesas, compiten con el superhroe Spiderman por la inverosmil capacidad
prensil de sus extremidades, que les permiten trepar y sustentarse sobre casi cualquier
tipo de superficie lisas verticales, o transitar sin esfuerzo por techos y otras estructuras.

Los gekkonidae consiguen asirse en cualquier superficie gracias a un gramaje


microscpico de almohadillas adhesivas en sus extremidades, sin por ello usar lquidos,
gases ni tensin superficial, sino por un principio prensil hallado en la naturaleza (adems
de en gecos, tambin en varias especies de hongos, por ejemplo), denominado fuerza
de Van der Waals. Se trata de una fuerza atractiva o repulsiva entre molculas, o partes
de una misma molcula, que tiene lugar gracias a la interaccin electrosttica con otras
molculas.

La capacidad de adherencia de las extremidades del geco sobre cualquier superficie


interesa especialmente a cientficos y laboratorios de investigacin por no requerir
lquidos, gases u otras sustancias, sino una simple organizacin a escala molecular.

Debido a ello, unas botas, guantes, o traje con un tejido basado en el diseo de las
almohadillas adhesivas de los gecos convertiran a cualquier individuo en un Spiderman
en potencia. La NASA est interesada en equipar a sus astronautas con prendas que
incluyan un tejido similar.

La cinta adhesiva geco es un producto todava en desarrollo que ha sido desarrollado en


la Universidad de Stanford a travs del estudio biomimtico de la capacidad adherente
de la piel del geco. Una de sus propiedades ms prometedoras es la llamada adhesin
direccional, un principio adhesivo que pegara la cinta aplicndola hacia un lado, y la
liberara cuando la direccin es revertida intencionalmente.
El adhesivo emula la superficie de las extremidades del geco, con millones de pelos
microscpicos o setae que se aprovechan de la fuerza electrosttica: las patas del geco
tienen una carga elctrica neutra que crea un campo de atraccin entre la superficie y
las setae.

La capacidad adherente de la cinta geco ya ha sido demostrada en Stanford, donde los


investigadores la integraron en un robot bautizado como stickybot.

Turbinas y alas con muescas como la aleta de una ballena

Para el siguiente artefacto todo comenz con el investigador Frank Fish, de la


Universidad de West Chester, quien es uno de los artfices del descubrimiento de una de
las ventajas evolutivas de animales marinos como la ballena jorobada.

El mamfero ms grande de la Tierra, que puede medir ms de 15 metros y superar las


35 toneladas de peso, es conocido por su eficiente mtodo para capturar las grandes
cantidades de krill con que se alimenta creando cortinas de burbujas separadas apenas
1,5 metros entre s. Su destreza se debe fundamentalmente al diseo de sus
extremidades, que incluyen bultos o ndulos aparentemente dispuestos al azar y con
una regularidad incomprensible a simple vista.

El estudio de estos fornculos ha desvelado el secreto de su existencia: la ballena genera


corrientes que se convierten en una mirada de vrtices turbulentos al paso de las aletas.
Gracias a los bultos, se crean corrientes de agua consecutivas que ayudan a la mole
animal a estabilizar su gigantesca inercia y moverse con la destreza, facilidad y exactitud
de animales con un tamao muy inferior. Ello aumenta la capacidad de giro y estabilidad
de un animal que emplea buena parte de su esfuerzo en localizar los mayores bancos
de krill y barrerlos con su boca.
Estudios de aerodinmica y resistencia realizados en el tnel del viento han corroborado
lo que sospechaban los estudiosos de estos cetceos: los pequeos fornculos de las
aletas, apenas una inconveniencia esttica en las extremidades del animal, incrementan
su aerodinmica y estabilidad. Gracias a los bultos, puede ascender de repente con un
8% ms de eficiencia y reducir la friccin en un 32%, as como aumentar en un 40% la
eficiencia de ataque (para engullir krill) antes de volver a la posicin de reposo.

Consciente de la asombrosa eficiencia en la aerodinmica de un cuerpo tan pesado y


extenso como el de la ballena de un puado de fornculos en la punta de las ya de por
s pequeas extremidades del animal, la empresa WhalePower ha aplicado los mismos
principios al diseo de turbinas elicas para aumentar su eficiencia.

Asimismo, se cree que el mismo principio de biomimtica tiene un enorme potencial para
aumentar el rendimiento y seguridad en aviones, ventiladores y otras aplicaciones
similares que requieran optimizar la friccin de grandes cuerpos, en el agua o el viento.

Pintura que repele el agua y la suciedad como la flor de loto

Vista al microscopio, la flor de loto desvela su mayor secreto, su estructura ha


evolucionado para ser uno de los seres vivos ms eficientes en una tarea que interesa
al ser humano para distintas aplicaciones: limpiar su superficie repeliendo el agua, que
resbala por su superficie con pasmosa facilidad.

Si bien la humanidad ha venerado su hidrofobia (capacidad de repeler el agua) y se la


ha descrito a menudo por su suave superficie resbaladiza, el microscopio desmiente
nuestra impresin a primera vista, ya que la superficie de la nelumbo nucifera est
compuesta por una trama microscpica que destaca por su rugosidad y extremada
irregularidad.
El diseo laberntico revelado por la observacin a escala molecular es la extraordinaria
aportacin de la especie a los infinitos mtodos de mejora y adaptacin de la vida en la
Tierra. Gracias a su rugosidad a escala molecular, la flor de loto consigue mantener en
la parte superior de estos pequeos montculos hasta la ms minscula gota de agua,
que resbala con donaire por su superficie, independientemente de su tamao y por muy
minsculas que sean su masa e inercia.

Esta ventaja evolutiva permite a la flor de loto servirse del agua de lluvia para mantener
su superficie limpia, ya que las gotas, cuando resbalan repelidas, arrastran las
minsculas partculas y bacterias que supondran una amenaza para la supervivencia de
la planta y la especie.

Gracias al diseo biomimtico, varios laboratorios y compaas han emulado el carcter


resbaladizo de la superficie de la flor de loto para crear superficies, pinturas y
recubrimientos que se limpian con agua (el agua de lluvia, por ejemplo) sin necesidad de
detergente.

Se trata de sustancias aditivas con una estructura molecular rugosa similar a la de la


planta, usadas en productos como GreenShield, un acabado para tejidos creado por la
firma G3i que, gracias al efecto loto, logra repeler el agua con la misma eficiencia que
acabados convencionales para tejidos, pese a usar 8 veces menos sustancias qumicas
fluoradas.

Sto Lotusan, una pintura que emplea el mismo efecto para emular a las gotas de agua
recorriendo la superficie de la planta mientras, gracias a ello, consigue mantenerse
limpia.

No es descabellado imaginar azoteas y edificios recubiertos con pintura blanca (con


mayor capacidad para reflejar la luz solar y, por tanto, reducir el efecto invernadero) que
a la vez incorpora el efecto loto en su ADN, para limpiarse con la nica ayuda del agua
de lluvia.

Recolector de agua de niebla y humedad ambiental a partir del escarabajo


Qu puede interesar a la humanidad de un aparentemente anodino y poco atractivo
escarabajo que vive en el desierto? Una pista: han sobrevivido en un hbitat extremo
durante millones de aos y se ha preocupado por adaptar hasta el ms minsculo detalle
de su morfologa para seguir viviendo all por mucho tiempo. Y, ms importante, se las
ha ingeniado para recolectar agua del aire.

El escarabajo stenocara, o escarabajo del desierto de Namibia, ha sido estudiado por el


MIT y Andrew Parker, de la Universidad de Oxford, por su capacidad para extraer agua
de la humedad ambiental del desierto, sin ms ayuda que la textura de su cuerpo.

La superficie de su caparazn combina un mosaico que alterna con precisin


matemtica minsculos puntos hidrofbicos (que repelen el agua) e hidroflicos (que la
atraen).

Las pequeas y lisas protuberancias en su espalda actan como minsculos puntos de


recoleccin de agua condensada, ya sea humedad ambiental o niebla. El caparazn est
recubierto de una cera resbaladiza similar a antiadherentes artificial que canaliza toda el
agua condensada en el roco del amanecer y la conduce hasta la boca del escarabajo.

A partir del estudio del escarabajo, investigadores del MIT han creado un material que
recolecta agua del aire con mayor eficiencia que otros materiales usados con
anterioridad.

En la actualidad, 22 pases emplean redes para recolectar agua del aire. Cualquier
mejora dramtica en las tecnologas para obtener agua del ambiente facilitara la vida de
millones de personas.

https://faircompanies.com/articles/biomimetica-10-disenos-que-imitan-la-
naturaleza/