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Antecedentes Culturales

Realmente la cultura que hoy conocemos como clsica nunca desapareci por completo, sino que
pas por distintas fases mientras se iba transformando a medida que eran adoptadas nuevas ideas
y nuevas poblaciones en el continente europeo.

La razn por la que esta cultura sobrevivi a todos los grandes cambios polticos, sociales,
econmicos y religiosos que se produjeron desde la cada del Imperio Romano de Occidente es que
ste imperio fue recordado con admiracin por todas las capas sociales productoras de cultura.

Para las poblaciones brbaras la cultura y la organizacin poltica del Imperio Romano eran
incuestionablemente ms sofisticadas que las suyas propias, por lo que en la mayora de los casos
sus lites trataron de copiar ese sistema en sus territorios recin conquistados; para el clero, Roma
y su imperio eran considerados sagrados, por algo era esta ciudad considerada, al menos
tericamente, como cuna de la Iglesia, y su cada en manos de las poblaciones hrulas, a pesar de
haber sido estas poblaciones convertidas al cristianismo, desat una gran conmocin en los clrigos
de toda Europa, quienes preservaron y copiaron afanosamente los textos clsicos, incluyendo los
de carcter pagano; dentro de la nobleza y la realeza altomedieval persisti hasta siglos ms tarde
de la toma de Roma por Odoacro el deseo de recuperar la unidad y el poder de la poca altoimperial,
siendo el intento de Carlomagno, conocido como Renacimiento Carolingio, en el siglo IX el ms
destacado de ellos.

En la mitad superviviente del imperio, en la parte oriental cuya capital era Constantinopla, no solo
se mantuvo la identidad romana sino que se produjo adems una recuperacin de enormes
dimensiones de la cultura helenstica, ya que el historiogrficamente conocido como Imperio
Bizantino encontraba sus races ms cerca de la Grecia Clsica y Postclsica que de la Roma Imperial.

Incluso un pueblo como el rabe, en cuya historia no haba tenido especial trato ni poltico ni cultural
con las civilizaciones occidentales, se interes por la filosofa clsica, especialmente por la de
Aristteles, y tradujo sus textos, en gran parte olvidados por los propios cristianos.

Es, por tanto, incorrecto decir que la cultura greco-latina renaci a partir del siglo XIV, ya que para
renacer, primero debera haber muerto, y eso nunca ocurri. Ms bien se tratara de un
resurgimiento de carcter ms general, pues lo que ocurri realmente fue que esta cultura cay en
un letargo de varios siglos en el que a pesar de permanecer en el conocimiento de las clases cultas,
s que cay en el olvido para las clases populares, especialmente para los campesinos que habitaban
el mundo rural (y que eran por mucho la mayor parte de la sociedad, todo sea dicho).

Lo que marc la diferencia entre el renacimiento del quattrocento y el resto de renacimientos


acaecidos durante la Edad Media, y que le permiti pasar a la posteridad como el Renacimiento por
excelencia, fue el hecho de que durante el siglo XV la cultura clsica se generaliz en muchas
ciudades italianas, pasando un siglo ms tarde a generalizarse por el resto de Europa, cosa que
nunca antes haba sucedido con tal fuerza.

Fue a partir de los siglos XIII y XIV, cuando el conocimiento sobre el arte clsico ya estaba bastante
ms generalizado entre las clases cultas italianas, que empez a decirse de los buenos artistas que
sus obras eran tan grandes como las de los antiguos. Fue a partir de entonces cuando, intencionada
o desintencionadamente, los artistas empezaron a reproducir de nuevo los viejos esquemas e
incluso a mejorarlos con aportaciones tcnicas modernas.

Lo que hizo el Renacimiento fue sacar de nuevo a la luz una cultura y una cosmovisin
antropocntrica que llevaban muchos siglos recluidas en los monasterios para pasar a mostrarse en
el interior y en las fachadas de las iglesias, en los edificios pblicos, en las plazas, en los palacios, o
incluso en los hospitales (como es el caso del famoso Hospital de los Inocentes de Brunelleschi),
extendindose no solo a travs del arte sino tambin de la literatura o de la ciencia. Siendo muy
revelador el hecho de que incluso la antigua mitologa romana pasara a popularizarse y a ser
conocida por la poblacin casi tan bien como los relatos bblicos, siendo el tema escogido por
innumerables artistas de la poca para sus obras, algo completamente impensable tan solo unos
cuantos siglos atrs, lo cual nos da una idea de hasta que punto alcanz la cultura romana su
expansin por el nuevo mundo moderno.