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02 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

La calidad y la sostenibilidad
son inseparables
Es la calidad un aspecto de la sostenibilidad, o es un concepto global? Este dossier ofrece un enfoque moderno sobre
la evaluacin de la calidad de los alimentos, y pone de relieve las diferencias entre los alimentos ecolgicos y los con-
vencionales, basndose en distintos aspectos de la sostenibilidad y por medio de diversos ejemplos.

Los alimentos ecolgicos tienen que dar respuesta a La figura inferior muestra cmo se superponen determina-
grandes expectativas: deben estar libres de pestici- dos aspectos de sostenibilidad y calidad. La salud acta
das, ser sabrosos y saludables, y adems haber sido como vnculo entre la sociedad, la economa y la ecologa,
elaborados de manera socialmente responsable y que son los pilares tradicionales de la sostenibilidad.
respetando el medio ambiente. En este sentido, los
valores intrnsecos de los alimentos ecolgicos el
bienestar animal y los sistemas de produccin adapta-
dos al entorno y a la especie, y tambin el hecho de que ndice
la agricultura ecolgica renuncie al uso de plaguicidas
Qu dice la ciencia? 
04
sintticos, fertilizantes minerales e ingeniera gentica,
as como a los ingredientes de sntesis tienen que re- Frutas y verduras 
06
flejarse en la calidad de estos alimentos. Cultivos extensivos 
08
Estas expectativas dejan claro que la calidad alimenta- Productos de origen animal 
10
ria no se reduce tan slo a las caractersticas individua-
Comida preparada 
12
les del producto, sino que debe incluir todo el proceso,
desde el campo hasta el plato. Por consiguiente, tal Elaboracin 
14
como se entiende actualmente este concepto, la cali- La sostenibilidad ecolgica 
16
dad de los alimentos no slo incluye el valor aadido
de proximidad, la garanta de calidad, el comercio justo Autenticidad 
18
y la sostenibilidad, sino tambin otros aspectos como Una visin holstica de la alimentacin 
20
el consumo de energa o las tcnicas de produccin y Comercio justo y socialmente responsable 
22
elaboracin. La calidad y la sostenibilidad, por tanto,
van estrechamente entrelazadas. Envasado 
24

La calidad como resultado de la produccin y la vida sostenibles

Calidad Sostenibilidad

Gestin de plagas Seguridad alimentaria


Gastronoma regional (local)
Ganadera Biodiversidad Propiedades sensoriales de los alimentos (cultura y hbitos)

Transporte Ecologa Residuos Comercio justo Sociedad


Residuos Inspeccin alimentaria Condiciones laborales
Anlisis del Ciclo de Vida OGM
Contenido nutricional Regulacin/Legislacin
Metales pesados Bienestar animal
Aditivos Salud Metales Pesados
Propiedades sensoriales de los alimentos (placer)

Seguridad alimentaria

Tecnologa en la elaboracin

Propiedades sensoriales de los alimentos (elaboracin)

Aditivos Economa Trazabilidad

Cadena de valor regional OGM

Calidad en la elaboracin

El concepto de sostenibilidad no incluye solamente criterios ambientales, sino tambin criterios sociales y econmicos. Para evaluar
la calidad de los alimentos, se aade el aspecto de la salud, que precisamente est profundamente arraigado en los principios de la
agricultura ecolgica establecidos por la IFOAM (vase el cuadro de la pgina 3). La combinacin de todos estos criterios permite una
evaluacin compleja y profunda de los alimentos y de su calidad
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 03

Son mejores los alimentos ecolgicos?


La produccin de los alimentos ecolgicos es en mu- Los alimentos ecolgicos parecen mostrar niveles ms
chos aspectos muy distinta de la produccin de los altos que los alimentos convencionales, al menos en
alimentos convencionales. De hecho, el movimiento algunos de estos componentes considerados positivos
ecolgico tiene por objeto respetar todos los aspectos (vanse las pginas 4 y 5).
de la sostenibilidad (vanse los Principios de la IFOAM, Con todo, se sigue debatiendo si las diferencias individua-
International Federation of Organic Agriculture Move- les de estos componentes como por ejemplo un mayor
ments). Ello sugiere que es preciso promover una dieta contenido en metabolitos secundarios y cidos grasos
sostenible basada en alimentos locales y de tempora- omega-3 mejoran la salud humana de forma significativa.
da, producidos, elaborados y comercializados de for-
ma social y medioambientalmente respetuosa. Nuestro Segn varios estudios a gran escala llevados a cabo
en Francia y Alemania, los consumidores de alimentos
bienestar no depende tan slo de nuestros hbitos ali-
ecolgicos y sostenibles tienen mejor salud [1, 2]. Signifi-
mentarios, sino tambin del modo en que se producen
ca ello que los alimentos ecolgicos son ms sanos que
los alimentos que consumimos.
los alimentos convencionales? O simplemente que los
En el mbito de la investigacin, los alimentos suelen consumidores de productos ecolgicos mantienen un
evaluarse segn el nivel que contengan de determinados estilo de vida ms saludable? Probablemente, los ali-
componentes beneficiosos. Pero, tienen los alimentos mentos ecolgicos contribuyan a un estilo de vida ms
ecolgicos niveles ms altos de estos componentes? saludable, respetuoso con la sociedad y la naturaleza.

Los principios de la agricultura ecolgica


Los principios definidos por la IFOAM [3], constituyen la Association[n] y la Organic Farmers & Growers (OF&G) [o]
base para la produccin de alimentos ecolgicos. en el Reino Unido, las de Bioland [p] y Naturland [q] en
Alemania, las de Nature & Progrs y Biocohrence
Principios de la IFOAM
en Francia [r, s], la de Bio Austria [t] en Austria y la de
Principio de la salud
Bio Suisse [u] en Suiza. Por otra parte, la IFOAM
La agricultura ecolgica debe preservar y promover la
estableci normas globales [l].
salud del suelo, de la planta, del animal, de la persona y
del planeta como un todo indivisible. Las normas privadas pueden imponer condiciones
adicionales a las de la normativa. Este hecho implica
Principio de ecologa a veces diferencias significativas entre los requisitos
La agricultura ecolgica debe basarse en sistemas y
de produccin y elaboracin de alimentos ecolgicos
ciclos de vida ecolgicos, trabajar con ellos, ajustarse a
exigidos por la normativa de la UE y los que establecen
ellos y ayudar a preservarlos.
las diversas normativas nacionales privadas. En
Principio de equidad Espaa, Demeter es la nica certificadora privada que
La agricultura ecolgica debe basarse en relaciones que estipula normas adicionales a las establecidas por la
aseguren la equidad por lo que se refiere al ambiente normativa europea.
comn y las oportunidades de vida.
Principio de precaucin Reglamentos ecolgicos por grado de exigencia
La agricultura ecolgica debe gestionarse con precaucin
y de forma responsable para proteger la salud y el
bienestar de las generaciones actuales y futuras as como Demeter [m]
Normativas
privadas

el medio ambiente.
Ms restriccin

Varias asociaciones ecolgicas de Europa [n - u]


Normativa pblica y privada, normas estndar
La actual normativa ecolgica se basa en normativas
europeas y nacionales. Antes de que entrara en vigor el
reglamento europeo de 1991 [a], revisado enteramente
Reglamento

en 2007, existan ya diversas normas privadas en varios Reglamento ecolgico EU 834/2007[b]


pases, como la de la cooperativa Demeter, fundada
en Alemania en 1928 [m], seguida por las de la Soil
04 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Qu dice la ciencia?
Los estudios cientficos sobre la calidad de los alimentos se basan principalmente en la comparacin del contenido
de determinadas sustancias. Este enfoque, aceptado por la mayora de los expertos, facilita la evaluacin de los
alimentos pero no se ajusta a los requisitos de una evaluacin global. Adems de los estudios individuales, centrados
en alimentos e ingredientes concretos, algunas revistas cientficas internacionales han publicado tambin meta-
anlisis que sintetizan y combinan los resultados de estos estudios individuales y extraen conclusiones generales.
Esta doble pgina muestra los resultados de los meta-anlisis ms recientes.

Tendencias en la comparacin de alimentos ecolgicos y convencionales (estudio de la literatura desde 2011)

Ingredientes Tendencias Ms favorable el ecolgico Verdura


Ecolgico y convencional equivalentes Fruta
Contenido 1 Contenido 5
total total Menos favorable el ecolgico
Minerales Cereales

Productos
lcteos
Contenido 3 Contenido 5 Contenido 4
total total total Carne
Protenas

Contenido 2 Contenido 4 Contenido 1 Contenido 5 Contenido 3


de vitamina C de vitaminas total total de vitaminas
Vitaminas A, C y E AyE

Contenido 2 Contenido 5 Contenido 4


total de antioxidantes de fenol
Fitoqumicos

Contenido 4 Contenido 3
cidos de Omega-3 de Omega-3
grasos
saludables Los meta-anlisis ms recientes llegan a la misma
conclusin: los alimentos ecolgicos difieren en muchos
Contenido 5 aspectos de los convencionales y, en general, obtienen
mejores resultados. De todos modos, no se puede
Nitratos generalizar afirmando, por ejemplo, que el contenido
de protenas de todos los alimentos ecolgicos sea
superior al de los convencionales. S ocurre as en
Contenido 4 Contenido 5
total total
el caso de la leche ecolgica, pero en el caso de los
Residuos de
cereales ecolgicos el contenido en protena a menudo,
plaguicidas
suele ser menor que el de los convencionales. Adems,
los estudios originales, por lo general, slo investigan
Contenido 5 Contenido 4 determinadas vitaminas, minerales y metabolitos de
Metales de cadmio de cadmio las plantas, de modo que resulta difcil obtener una
pesados conclusin general para todos los componentes.
La situacin es distinta cuando se evalan los residuos
de contaminantes como los nitratos, los pesticidas o los
metales pesados, pues est demostrado que, en tales
casos, los alimentos ecolgicos obtienen generalmente
mejores resultados.
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 05

Hunter (2011) [4]


Este estudio analiza las diferencias en el contenido
de vitaminas y minerales entre alimentos ecolgicos y
convencionales de origen vegetal.

2
El perfeccionamiento de los mtodos analticos de laboratorio
permite un anlisis ms sofisticado de los alimentos

Las ltimas conclusiones del estudio de Baranski [8]


Brandt (2011) [5]
El estudio, centrado en frutas y verduras, examina el En 2014, una evaluacin de ms de 300 estudios com-
efecto que tienen diversas prcticas agrcolas, ecol- parativos revel que los alimentos ecolgicos tienen un
gicas y no ecolgicas, en los niveles de fitoqumicos contenido hasta un 69% mayor de ciertos antioxidantes
relacionados con la salud. como los polifenoles. Los antioxidantes pueden tener un
impacto positivo en la salud [9].
3 Tambin se encontraron diferencias claras en los niveles
de contaminantes. Los cultivos ecolgicos contienen cua-
tro veces menos residuos de pesticidas, y niveles significa-
tivamente ms bajos de cadmio, un metal pesado txico.
Un inconveniente del trigo ecolgico es que, al recibir
Palupi (2012) [6] menos nitrgeno en el abonado, tiene menos protena
Los autores determinan la calidad nutricional de pro- que el trigo convencional y, por consiguiente, menor
ductos lcteos ecolgicos y no ecolgicos basndose contenido en gluten, componente muy importante en la
en varios estudios individuales de determinadas vitami- produccin industrial del pan (ver pginas 8 y 9). Los ce-
nas, cidos grasos y protenas. reales ecolgicos, adems, contienen menos fibra die-
ttica, que contribuye a una buena digestin. Pero, en
4 general, en dicho meta-anlisis, las frutas, las verduras y
los cereales producidos ecolgicamente obtienen mejo-
res resultados que los convencionales.

Diferencias entre los alimentos ecolgicos y


convencionales en relacin con los niveles de
Smith-Spangler (2012) [7]
pesticidas y de determinados contenidos [8]
Los autores revisan ms de 200 estudios individuales
para determinar si los alimentos ecolgicos son ms
antioxidante
Pesticidas

saludables que los no ecolgicos.


Actividad

Protena
Nitratos
Cadmio

Fibra

5 50%
0%
-50%
-100%

-200%

Baranski (2014) [8] -300%

Este meta-anlisis evala los resultados de 343 estu- -400%


dios individuales para determinar si haba diferencias La imagen muestra seis de las diferencias detectadas en el estudio de
significativas en el contenido de sustancias clave en Baranski entre cereales, fruta y verdura, ecolgicos y convencionales.
frutas, verduras y cereales ecolgicos y no ecolgicos. Las barras verdes representan resultados positivos de la agricultura
ecolgica; las barras rojas, resultados negativos. En la columna de la
actividad antioxidante se resume el efecto de todos los antioxidantes
06 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Frutas y verduras
Consumir frutas y verduras es importante para seguir una dieta saludable, pues proporcionan muchas vitaminas y
minerales esenciales, fibra y valiosos metabolitos vegetales. La produccin de la mayora de las frutas y verduras
requiere mucho cuidado. En este sentido, el uso frecuente de productos fitosanitarios en la produccin convencional
supone el riesgo de que queden residuos de ellos en los alimentos. Como las frutas y verduras ecolgicas no se pue-
den tratar con pesticidas ni fertilizantes sintticos, tienen una cantidad significativamente menor de diversos residuos.
La seccin siguiente trata el problema de los residuos indeseados utilizando las frutas y verduras como ejemplo.

Los productos frescos ecolgicos Ecolgica de la regin alemana de Baden-Wrttemberg


tienen significativamente menos residuos ha detectado 180 veces menos contaminacin por
pesticidas en frutas y verduras ecolgicas que en las
de plaguicidas
convencionales [11].
Algunos vegetales son muy propensos a plagas y en-
fermedades. Tal hecho puede reducir su rendimiento y Un estudio a gran escala en Europa ha confirmado que
repercutir en una menor calidad (por ejemplo manchas es significativamente menos probable hallar residuos
de moteado en la manzana) y/o reducir la vida til del en los productos frescos ecolgicos que en los con-
producto. Actualmente, la mayora de los consumido- vencionales y que, cuando los hay, se encuentran en
res no toleran ver en los alimentos los efectos de una menor cantidad [12].
plaga o enfermedad. Ello provoca que en los sistemas
agrcolas convencionales se haga uso intensivo de pla-
guicidas en muchos cultivos. Los alimentos ecolgicos
tienen los mismos requisitos de calidad visual que los
alimentos convencionales, lo que supone una gran exi-
gencia para los productores ecolgicos.
En la produccin ecolgica, el control de plagas y en-
fermedades se gestiona principalmente a base de me-
didas preventivas. Por ejemplo, se siembran filas de
plantas con flores junto a los campos de col (vase
foto de la derecha). Estas flores atraen insectos bene-
ficiosos, que a su vez parasitan las plagas de la col.
Un ejemplo de ello es el control de la mosca blanca
de la col mediante avispas bracnidas. Las medidas La siembra de hileras de plantas silvestres con flores en los cam-
directas de proteccin vegetal slo deben emplearse pos de hortalizas favorece el aumento de insectos beneficiosos
cuando las medidas preventivas resulten insuficientes
para satisfacer las estrictas exigencias de calidad vi- Residuos de plaguicidas en frutas y verduras
sual de los alimentos. ecolgicas y convencionales
Producto fresco ecolgico Producto fresco convencional
Debido al uso intensivo de plaguicidas, las frutas y
verduras convencionales suelen estar contaminadas 5%
8%
por residuos de estos plaguicidas. No obstante, los
mtodos analticos actuales son muy sensibles, y 18%
Trazas
tambin pueden detectarse rastros de pesticidas en 30%
alimentos ecolgicos.
Libre de Residuos
Segn estudios comparativos recientemente residuos
74%
65%
publicados, los alimentos ecolgicos contienen residuos
de plaguicidas en cantidades significativamente
menores que los alimentos convencionales (grficos En 2013, un estudio con 253 muestras ecolgicas y 1.803 con-
de la derecha). Adems, si se detectan residuos vencionales de frutas y verduras de la regin alemana de Ba-
en alimentos ecolgicos, stos, a diferencia de lo den-Wrttemberg [10] revel grandes diferencias en los niveles de
que sucede con los alimentos convencionales, los residuos de plaguicidas: slo un pequeo porcentaje de produc-
tos ecolgicos mostraron residuos de pesticidas por encima de
presentan generalmente en niveles muy bajos (nivel de
0,01 mg por kg de cultivo, mientras que tres cuartas partes de
traza), con contenidos por debajo de 0,01 mg/kg. En las frutas y verduras producidas de manera convencional estaban
un periodo de 10 aos, la Agencia de Monitorizacin significativamente contaminadas
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 07

Cmo pueden llegar pesticidas sintticos


hasta los alimentos ecolgicos?
Raramente se encuentran residuos de pesticidas sin-
tticos en los alimentos ecolgicos. Por una parte,
pueden llegar hasta ellos por el uso deliberado de pla-
guicidas sintticos no autorizados durante el cultivo
o almacenamiento de los alimentos. En tales casos,
los residuos de plaguicidas en los cultivos y en los
productos alimentarios son, por lo general, significati-
vamente superiores a 0,01 mg/kg.
Los residuos detectados como traza (inferiores a 0,01
mg/kg) no derivan generalmente de aplicaciones in-
tencionadas, sino que son consecuencia de la deriva La deriva en la pulverizacin con pesticidas plantea un desafo
de la pulverizacin de campos prximos cultivados de importante para los agricultores ecolgicos, especialmente en
zonas de cultivo donde los campos son de pequeo tamao
manera convencional, o de contaminaciones cruzadas
en los almacenes, o de contaminaciones por arrastre
durante la elaboracin o envasado de los productos,
entre otras causas posibles. Estas impurezas no in- El ejemplo de conservantes en los limones
teresan a los agricultores ecolgicos, ni a las organi- ecolgicos
zaciones de agricultores, de modo que hacen todo lo En el mbito de la produccin ecolgica, no se
posible para evitarlas. permite el uso de conservantes en la fruta. Cmo
es posible, por tanto, que a veces se encuentren
trazas de conservantes de sntesis qumica en c-
tricos ecolgicos?
Qu establece la normativa sobre
Los ctricos de produccin convencional suelen
los productos ecolgicos contaminados? tratarse con conservantes para alargar su vida til
La normativa ecolgica solamente prohbe el uso durante el almacenamiento. La cscara tratada no
de pesticidas de sntesis qumica, pero no aborda debe consumirse, puesto que podra comportar
especficamente la cuestin de los residuos que serios riesgos para la salud.
entren en la cadena alimentaria ecolgica de ma-
La causa ms comn de contaminacin de la fruta
nera no intencionada. Por lo tanto, corresponde a
ecolgica es el contacto, durante el envasado, con
los gobiernos nacionales, agencias de control ali-
restos de conservantes que puedan permanecer en
mentario y organismos de control de la produc-
distintas partes de la maquinaria; por ejemplo, en
cin ecolgica, efectuar los anlisis pertinentes y
los cepillos. As, la fruta ecolgica puede contami-
retirar del mercado los alimentos contaminados.
narse si se procesa en la misma planta de envasado
Algunas organizaciones, como el Consejo Euro- que la convencional, especialmente si ello se realiza
peo de Certificadores Ecolgicos (EOCC, Euro- inmediatamente despus de procesar un lote con-
pean Organic Certifiers Council), La Federacin vencional sin haberse realizado una limpieza a fondo
Alemana de Alimentos y Productos Naturales de la instalacin ni haberse sustituido los cepillos.
(BNN, Bundesverband Naturkost Naturwaren)
Desde que se conoce esta va de contaminacin,
y Bio Suisse, han implementado, para ase-
es posible evitarla optimizando los procesos de
gurar la calidad de los productos ecolgicos,
elaboracin y envasado. Por este motivo, el nme-
un sistema basado en el proceso de produc-
ro de casos de contaminacin ha disminuido signi-
cin. El objeto principal de este sistema de ga-
ficativamente en los ltimos aos.
ranta de calidad no es evaluar si un producto
debe retirarse del mercado o no, sino identifi-
car las causas de la contaminacin y prevenir
futuros casos de contaminacin por residuos.
Las cuestiones principales son si el plaguicida se
ha usado intencionadamente; si la contaminacin
ha venido causada por un manejo inadecuado,
o si la contaminacin era inevitable y por ello no
tiene un responsable en particular. Mediante esta
Si la maquinaria empleada en la elaboracin o el envasado
planteamiento, basado en el sistema de produc-
se utiliza tanto para los alimentos ecolgicos como para
cin, se han podido explicar y resolver varios ca- los convencionales, deben seguirse rigurosos procedi-
sos de presencia de residuos. mientos a fin de evitar las contaminaciones
08 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Cultivos extensivos
Los cereales, la colza y las patatas, como la mayora de los cultivos extensivos, suelen cultivarse en grandes reas.
Estos cultivos, junto con el maz, que se cultiva principalmente para la alimentacin animal, dan forma al paisaje
rural de buena parte de las llanuras de Europa. La prohibicin general de aplicar pesticidas sintticos y fertilizantes
minerales sintticos en los sistemas de cultivo ecolgico plantea a menudo grandes exigencias tcnicas. En el caso
del maz, obtener una produccin ecolgica libre de transgnicos tambin es cada vez ms difcil, y en general no
se puede garantizar al 100%.

Trigo con bajo contenido de protena Si se potencia la fertilidad del suelo, mejora con ello la
En nuestras latitudes, los mtodos de produccin eco- disponibilidad natural de nitrgeno y se ve reducida la
lgica tienen la reputacin de ofrecer un trigo de baja influencia de las condiciones meteorolgicas. Pero, aun
calidad panificadora. La calidad y contenido de las pro- con las mejores tcnicas de produccin ecolgica, los
tenas de los cereales son factores importantes para di- productores pueden modificar slo en parte el desa-
cha calidad panificadora y para el volumen del pan [13]. rrollo del gluten. Es preciso, por tanto, tener en cuenta
La protena del gluten es importante para la estructura que, si se utiliza trigo ecolgico, puede producirse cier-
de la masa y tambin para la estructura del pan. ta prdida en la calidad de panificacin.

Compensar el menor contenido de protena


modificando la tcnica de panificacin
Si en la elaboracin del pan, por ejemplo, se utiliza
masa madre en vez de levadura, y si el proceso de pa-
nificacin se adapta al contenido en gluten, se puede
llegar entonces a elaborar pan de alta calidad emplean-
do trigo ecolgico de la Europa central. Si se pretende
Pan elaborado con harina con un contenido del 20%, 30% y 40% llevar a cabo una produccin industrial de pan ecol-
de gluten hmedo. Cuanto mayor sea el contenido de gluten h- gico con levadura, se le puede mezclar trigo ecolgico
medo, mejor subir la masa durante el horneado importado, que tiene mayor contenido en gluten. Ade-
Alta calidad, grandes fluctuaciones ms, tambin podra aadirse gluten puro a la masa,
Un estudio con ms de 500 muestras de trigo ecolgico aunque resulta bastante caro.
suizo, elaborado entre 2010 y 2013, evidenci que el
Agricultura ecolgica, sin ingeniera
contenido en gluten del trigo ecolgico suizo es real-
gentica
mente muy alto, pero tambin que se encuentra sujeto
a grandes fluctuaciones anuales. Estos cambios se atri- El uso de organismos genticamente modificados
buyen en parte a la eleccin de la variedad y a la locali- (OGM) est prohibido en la agricultura ecolgica de
zacin, pero principalmente derivan de las condiciones todo el mundo. Las tcnicas que aslan genes de bac-
meteorolgicas, que son de influencia decisiva en la terias, virus, plantas, animales y seres humanos, que
mineralizacin de los purines y el estircol, as como en ms tarde se transfieren a plantas o animales de ma-
la disponibilidad de nitrgeno y el desarrollo del gluten nera controlada y patentada, son incompatibles con los
en el grano de trigo. principios bsicos de la agricultura ecolgica [3].

El mtodo de fertilizacin con nitrgeno influye directamente en el contenido de gluten del trigo y, por lo tanto, en sus propiedades de panificacin
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 09

Hasta ahora, se ha modificado el ADN (cido desoxirri- y caras. Se recomienda a los agricultores ecolgicos
bonucleico) de variedades de maz, soja y semillas mantener una distancia de seguridad con respecto a
oleaginosas de colza y algodn (y en menor medida los cultivos transgnicos, as como informarse y orga-
tambin de remolacha azucarera, alfalfa y papaya) para nizarse en consecuencia. Esto aumenta los costes de
su cultivo industrial [14]. Las variedades transgnicas re- la produccin ecolgica [19]. Con todo, la contaminacin
sultantes son resistentes a los herbicidas y/o producen transgnica en alimentos ecolgicos no puede preve-
un efecto letal en los insectos que se alimentan de es- nirse totalmente, pues se sabe que las abejas pueden
tas plantas. Estos cultivos se llevan a cabo principal- volar a varios kilmetros de distancia, que las condi-
mente en Amrica del Norte y del Sur, y se comerciali- ciones de viento locales suelen ser cambiantes e im-
zan internacionalmente. previsibles, y que tambin puede haber contaminacin
Muchos productores que durante varios aos han lleva- durante la cosecha, el transporte o la elaboracin.
do a cabo cultivos tolerantes a los herbicidas necesitan
emplear cantidades cada vez mayores de herbicida para
controlar las malas hierbas [15]. En los campos de maz o
de algodn transgnicos, que debido a sus caractersti-
cas deberan estar supuestamente protegidos contra las
plagas, se convierten en plaga insectos hasta ahora ca-
rentes de importancia. En frica y la India han aparecido
ya casos de plagas resistentes a los transgnicos [16].
Sin estas nuevas tecnologas de mejora gentica, la
agricultura tambin tiene xito, como expone un art- Para evitar la contaminacin por OGM, los productos ecolgicos
culo publicado recientemente en la prestigiosa revis- deben separarse estrictamente de los productos transgnicos, des-
ta Nature: el maz convencional tolerante a la sequa de el campo hasta la mesa. Si se detectan residuos de OGM en ali-
producido con tcnicas de cultivo tradicionales genera mentos ecolgicos, la produccin ecolgica pierde el valor aadido
ms ingresos a los agricultores africanos que los culti- Exclusin de la ingeniera gentica
vos transgnicos [17].
en la elaboracin
Entre el control y la coexistencia Segn la normativa europea sobre produccin ecolgi-
Evitar la contaminacin transgnica durante el cultivo y ca, la prohibicin de los OGM no slo afecta a los cul-
los procesos de elaboracin de los alimentos es una ta- tivos, sino tambin a los animales y microorganismos,
rea titnica y no siempre se puede lograr. En el mbito as como a los aditivos alimentarios, piensos, fertilizan-
de la produccin agrcola, siempre existe el riesgo de tes y pesticidas empleados.
que los insectos y el viento transporten polen de culti-
Para evitar la contaminacin por OGM, en la elabora-
vos genticamente modificados hasta cultivos ecolgi-
cin de los alimentos ecolgicos, en vez de utilizarse le-
cos de la misma familia. Ello dificulta especialmente la
citina de soja, un emulsionante ampliamente empleado
obtencin y multiplicacin de las semillas ecolgicas. En
en los procesos de transformacin alimentaria, se usa
este sentido, diferentes estudios demuestran que las se-
lecitina de girasol. En la elaboracin de los alimentos
millas contaminadas son el origen de la mayora de tra-
ecolgicos tampoco pueden utilizarse cidos conser-
zas de OGM detectadas en los alimentos ecolgicos [18].
vantes, como el cido ctrico, generalmente producidos
Si los cultivos transgnicos se encuentran en una re- por organismos transgnicos. Se aplica el mismo crite-
gin donde tambin se llevan a cabo cultivos ecolgi- rio en los cultivos de microorganismos empleados en la
cos, hay que aplicar medidas de control importantes produccin de yogur, queso y salchichas.

El ejemplo del taladro del maz: solucin especfica frente a enfoque global
Agricultura ecolgica

Rotacin de cultivos

Variedades adecuadas y estables


Ingeniera gentica

Insercin de un gen que produce Promocin de los enemigos naturales


una toxina en la planta de maz
para combatir el taladro
Uso de insectos beneficiosos
(por ejemplo avispas parasitoides)

Arar rastrojos

A diferencia de la estrategia de los OGM, la agricultura ecolgica usa diversas medidas en la proteccin de los cultivos
10 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Los productos de origen animal


Los sistemas de produccin animal ecolgica deben adaptarse a las necesidades de la especie y a las condiciones
del lugar de produccin. La meta es el rendimiento ptimo de los animales, no el mximo. Los ganaderos ecol-
gicos mantienen y alimentan a sus animales con esmero, lo cual se refleja en la mayor calidad de los productos
de origen animal.

Unos productos alimentarios controvertidos de hormonas de crecimiento. Si un animal enferma, se


Actualmente, la dieta humana en los pases desarrolla- priorizan las terapias naturales eficaces. Pese a ello, se
dos se basa en alimentos de origen animal. Esto ocurre permite, por prescripcin veterinaria, el tratamiento con
tambin, cada vez ms, en los mercados emergentes. antibiticos a animales enfermos para ahorrarles sufri-
Esta tendencia es cuestionable ecolgicamente, pues miento o daos permanentes. Pero, a fin de evitar la
se precisan millones de toneladas de cereales y soja presencia de residuos en los alimentos, el tiempo de
para hacer pienso preciso para mejorar el rendimiento espera entre la ltima administracin de un medica-
de las vacas lecheras o usarlo como alimento comple- mento veterinario aloptico y la obtencin del producto
to para cerdos y aves de corral. Actualmente, un ter- alimentario procedente de ese animal se duplicar en
relacin con el tiempo normal de espera requerido en la
cio de los cereales producidos en el mundo se utilizan
produccin convencional.
para la alimentacin animal [20]. Alimentar al ganado
con cereales y leguminosas de grano entra en com- La buena relacin entre el ganadero y el ganado es
petencia directa con el consumo humano. Conviene importante por varias razones. Por ejemplo, si existe
recordar que la produccin de una calora de alimento buena relacin, el contacto entre los humanos y el ga-
de origen animal requiere mucha ms energa que la nado genera menos estrs por ambas partes. Puede
produccin de una calora de alimento de origen ve- conseguirse una relacin sin estrs manteniendo el
getal. Deberamos renunciar por ello a consumir pro- contacto regular y positivo con los animales. Resulta
ductos de origen animal? contraproducente hablar de manera irritada, gritar o
pegar los animales.
Los alimentos de origen animal son una excelente
fuente de protenas, y adems contienen importantes
vitaminas y oligoelementos. La vitamina esencial B12
se encuentra exclusivamente en productos alimenta-
rios de origen animal, y los vegetarianos tienen que
obtenerla a base de suplementos. Un estilo de vida
vegano o vegetariano plantea un serie de cuestiones,
como por ejemplo: cmo podemos producir fertili-
zantes para los cultivos? o es necesario que las va-
cas lecheras y las gallinas ponedoras sean alimenta-
das hasta su muerte natural?
El buen trato ganadero puede tener a la larga efectos positivos
Condiciones para un alto bienestar animal en el bienestar del animal, su salud y la calidad de sus productos
El bienestar animal es una prioridad de la produccin
La relacin entre humanos y animales no slo repercu-
ecolgica. Los animales deben, entre otros requisitos,
te en el comportamiento de los animales, sino tambin
disponer de suficiente espacio y de diferentes reas
en la calidad de los productos que de ellos se derivan.
funcionales dentro de sus alojamientos, y tambin tener
Si los terneros jvenes estn acostumbrados a una
acceso diario a los pastos y estar alojados en grupos
buena relacin con el ganadero, sienten ms confianza
de tamao razonable [c, i]. Contrariamente a la produc-
ante las personas nuevas y muestran menos respues-
cin convencional, en la que se permiten gallineros de
tas de estrs [21]. Adems, tienen niveles de cortisol en
hasta 20.000 gallinas, la normativa europea sobre pro-
sangre ms bajos y su carne es ms tierna. Estudios
duccin agroalimentaria ecolgica permite solamente
con vacas lecheras han mostrado que los rebaos con
un mximo de 3.000 ponedoras por gallinero.
una relacin menos buena con las personas que los
La prioridad de las granjas ecolgicas es conseguir un cuidaban desarrollaban ms infecciones en las ubres
rendimiento ptimo y no mximo, y ello supone pro- (mastitis) [22, 23]. Ello se refleja, entre otros factores, en
porcionar a los animales tiempo suficiente para que un aumento del recuento medio de clulas de la leche
crezcan y se desarrollen de manera natural. Por eso cuando el ganadero empuja con fuerza a los animales
est prohibido el uso preventivo de antibiticos o el uso en la sala de ordeo.
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 11

Las aves de corral de doble propsito, un su especie. A poder ser, los alimentos deben producir-
compromiso ms tico? se principalmente en la granja en la que viven los ani-
males. Para mejorar la sostenibilidad de la produccin
Las producciones avcolas actuales estn estructuradas
animal moderna, la produccin ecolgica reduce el uso
conforme a dos sistemas de explotacin claramente
de concentrados en la alimentacin de los rumiantes y
diferenciados: granjas de gallinas ponedoras, con alto
promueve la produccin propia de leguminosas de gra-
rendimiento de puesta de huevos, y granjas de pollos de
no para alimentar cerdos y aves de corral.
engorde, con un crecimiento corporal y muscular muy
rpido. Los pollitos machos de las gallinas ponedoras Desde el escndalo de la EEB (encefalopata espongi-
crecen demasiado lentamente para ser econmicamen- forme bovina), conocido popularmente como mal de las
te rentables y se sacrifican inmediatamente despus vacas locas, en la UE no se permite ya el uso de pro-
de nacer. Millones de pollitos machos son sacrificados ductos de origen animal en la alimentacin del ganado.
anualmente en diferentes pases europeos. Esta matan- Para los cerdos y las aves de corral, que son omnvo-
za innecesaria y poco natural no es tica y es contraria ros, pueden ser tiles las protenas animales. Por eso el
a los principios de la produccin ecolgica. En este sen- FiBL elabor un estudio sobre la produccin de piensos
tido, se estn estudiando actualmente dos alternativas: proteicos a partir de larvas de insectos. As, en un fu-
(1) razas avcolas de doble propsito, que sean buenas turo, se podra sustituir una parte de la soja ecolgica
tanto para el engorde como para la produccin de hue- importada. Sin embargo, de momento, no est aproba-
vos, y (2) el engorde de los hermanos de las gallinas da la utilizacin de insectos como materia prima para
ponedoras. Pero, actualmente, ninguna de estas alter- piensos ecolgicos.
nativas puede competir, en cuanto a rentabilidad, con
las prcticas habituales. Por una parte, el engorde de los Leche con mejor composicin lipdica
pollos de las aves de doble propsito requiere un 50% La grasa de la leche contiene una alta proporcin de ci-
ms de tiempo que el engorde de los pollos para carne, dos grasos saturados [28]. Adems, contiene cidos gra-
mientras que las gallinas ponen casi un 20% menos de sos monoinsaturados y una baja proporcin de cidos
huevos por ao que las razas de alto rendimiento de grasos poliinsaturados como el omega-3 y el omega-6.
puesta [25]. Por otra parte, si se dedican a engorde los
La relacin entre cidos grasos omega-6 y omega-3 es
hermanos de las gallinas ponedoras de alto rendimien-
to, crecen an ms lentamente que los pollos de doble fundamental para la nutricin humana [29, 30]. El consu-
propsito, pues no transforman eficazmente en carne su mo de leche (o de productos lcteos) con una relacin
alimento. Adems, debido a su pequeo tamao, no se por debajo de 2 puede reducir el riesgo de diabetes
ajustan a la maquinaria automtica de los mataderos y de tipo II y de enfermedades coronarias [31]. La rela-
hay que sacrificarlos manualmente [26, 27]. Estas alternati- cin entre los principales compuestos de la familia de
vas estn siendo desarrolladas por algunos agricultores los omega-3 y los omega-6 mejora si aumenta la pro-
ecolgicos y por institutos de investigacin para que en porcin de hierba y heno en la racin de los animales
el futuro puedan ser ms ampliamente adoptadas por y/o disminuye la proporcin de concentrados. Dado
los productores ecolgicos. que las vacas lecheras ecolgicas se alimentan prin-
cipalmente de hierba y heno, la leche ecolgica tiene
normalmente una composicin lipdica ms saludable
que la leche de las vacas convencionales de alto rendi-
miento, alimentadas a base de una alta proporcin de
alimento concentrado.

Composicin de cidos grasos de la leche


ecolgica y la leche convencional

5
Ecolgico Convencional
Omega-6: Omega-3

3
Al cabo de un mes, el peso del pollo de engorde industrial (broiler)
supera claramente al de la ponedora. Las dos razas han sido cria- 2
das para rendimiento mximo, pero de manera especializada: una
1
en la produccin de carne y la otra en la de huevos

En busca de estrategias sostenibles de 0


Butler et al. Collomb et al. Butler et al. Benbrook et al.
alimentacin 2008 2008 2011 2013

En la ganadera ecolgica se presta mucha atencin La relacin entre los cidos grasos omega-6 y omega-3 es menor
a la alimentacin del ganado. La base para mantener en la leche ecolgica; es ms favorable para la salud humana, por
sano un animal es suministrarle una dieta conforme a tanto, que la leche producida de manera convencional [32-35]
12 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Comida preparada
La comida preparada se define como platos listos o casi listos para comer, o que requieren una preparacin
sencilla y rpida. La gran demanda de estos productos ha provocado que hoy podamos disponer de una amplia
gama de comida preparada ecolgica. Pero es compatible este tipo de producto con los principios de la
produccin ecolgica?

Estos alimentos requieren poco esfuerzo para prepa- Menos aditivos en alimentos elaborados
rarlos y pueden proporcionar un men sabroso a per- ecolgicos
sonas que no puedan o no quieran cocinar. Los tpicos
Otra desventaja de los platos preparados es la alta pro-
ejemplos son pizzas congeladas, sndwiches, embuti-
porcin de conservantes y otros aditivos alimentarios
dos o diferentes aperitivos. Por desgracia, no hay mu-
que contienen. Los aditivos se utilizan por sus efectos
chas comidas preparadas que cumplan los requisitos
colorantes, conservantes, edulcorantes o potencia-
de una dieta saludable segn las recomendaciones
dores del sabor. En Europa, hay ms de 320 aditivos
de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), ya que
aprobados para la elaboracin de alimentos conven-
por lo general contienen niveles relativamente altos de
cionales [D]. En el caso de todas estas sustancias se
sal, azcar y grasas. Debido a las altas cantidades de
ha garantizado que no sean perjudiciales para la salud
grasas y azcar, los platos preparados son demasiado
humana. Pero en muchos casos, su uso es innecesario
energticos respecto su efecto saciante y por ello con-
y poco natural.
tribuyen al creciente problema de la obesidad.
Contrariamente a los preparados, los productos fres-
cos, los congelados sin condimentar o los enlatados,
no requieren aditivos para su conservacin. Tanto el
proceso de congelacin como el de calentamiento pro-
porcionan una proteccin suficiente contra el deterioro.
Los alimentos ecolgicos deben ser autnticos. Por
eso en la elaboracin de alimentos ecolgicos slo se
permiten los aditivos esenciales. En Europa, se permi-
te el uso de un total de 48 aditivos alimentarios en la
elaboracin de los alimentos ecolgicos, pero muchas
asociaciones ecolgicas han restringido an ms esta
lista de aditivos autorizados. La ms restrictiva, por
ejemplo, es la de Demeter: slo permite 9 aditivos. En
En los ltimos aos han ido llegando al mercado cada vez ms
productos preparados ecolgicos. Hoy en da, en muchos pases
la pgina siguiente, se muestra como el uso de deter-
europeos, prcticamente todos los productos no ecolgicos tam- minados aditivos alimentarios afecta a la calidad de
bin estn disponibles en calidad ecolgica los alimentos.

Nmero de aditivos alimentarios autorizados para elaborar productos convencionales y ecolgicos


en Europa (Enero de 2015)

350

300

250

200

150

100
48 47
50 38 36 32 31 23 18 9
0
UE UE Biocohrance Bio Soil Nature & Bio Suisse Bioland Naturland Demeter
total ecolgico Francia Austria Association Progrs Suiza Alemania Alemania Internacional
Reino Unido Francia

La normativa europea sobre produccin agroalimentaria ecolgica y las normas ecolgicas privadas limitan mucho el nmero de aditivos
que pueden utilizarse en la produccin de los alimentos ecolgicos
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 13

El ejemplo de los orejones


Por qu los orejones convencionales son de color Como consumidores, estamos acostumbrados a los
naranja, mientras que los ecolgicos tienen color en- diferentes colores de los diferentes tipos de fruta seca:
tre marrn oscuro y negro? En la UE, los albaricoques albaricoques de color naranja, uvas pasas de color
convencionales pueden tratarse con sulfito (E220) amarillo brillante o manzanas de color blanco. Pero la
hasta un mximo de 2.000 mg/kg. El uso de este con- introduccin de fruta seca ecolgica ha iniciado una
servante impide el cambio de color y tambin protege nueva tendencia, ya que actualmente a veces tampoco
de hongos y bacterias la fruta seca [36]. En principio, se aade sulfito a algunas frutas desecadas conven-
la adicin de sulfito no debera ser necesaria, pues la cionales. Esto es as porque, aunque el uso del sulfito
fruta desecada se puede almacenar durante largos como aditivo alimentario no tenga riesgo para la salud
periodos, incluso sin conservantes [37]. Por este moti- humana [38, 39], su adicin a los alimentos es antinatural.
vo, la adicin de sulfitos en los orejones ecolgicos no
est permitida.

A primera vista, los orejones de color marrn no parecen muy apetitosos, pero su sabor es tan bueno como el de los albaricoques
tratados con sulfito

El ejemplo de los productos crnicos curados


El proceso de elaboracin de las carnes curadas Por otra parte, el fosfato es un coadyuvante que mejora
es diferente entre los productos ecolgicos y los la hidratacin durante ciertas etapas de la elaboracin,
convencionales. En la produccin ecolgica, la y de este modo se optimiza la consistencia de las sal-
cantidad mxima de aditivos para curar la carne, chichas [41]. Los fosfatos estn presentes de forma na-
especficamente el nitrito de sodio y el nitrato de tural en muchos alimentos. Los fosfatos aadidos, sin
potasio (E250 y E252), es menor: 80 mg de aditivo embargo, son absorbidos mucho ms fcilmente por el
por kg de carne, en contraste con los 150-180 cuerpo [42]. Una ingesta excesiva de fosfatos, frecuente
mg/kg permitidos para los productos crnicos en la dieta occidental de hoy, puede acarrear conse-
convencionales. Asimismo, en la elaboracin de cuencias graves para la salud, en especial a las perso-
productos crnicos ecolgicos no se permite el uso nas con problemas vasculares o renales.
de fosfatos (E338, E341, E450 y E452).
Los nitritos y nitratos se agregan como agentes de
curacin por varias razones: previenen el crecimiento
de bacterias patgenas, son responsables de que
se mantenga el color rojo, as como del sabor tpico
de las salchichas, y actan como un antioxidante
que prolonga la vida til del producto al ralentizar la
oxidacin de las grasas. Su desventaja es que durante
la digestin pueden formarse N-nitrosaminas, que se
cree que pueden tener efecto carcingeno [40]. Por
esta razn, si se usan en la preparacin de salchichas
y productos crnicos ecolgicos, se usan en menor
La ausencia de nitrito y fosfato da salchichas igualmente sabrosas
medida. Demeter prohbe por completo el uso de
pero de color ligeramente diferente. Izquierda, salchicha de Frank-
aditivos para curar la carne; la proteccin contra las furt convencional con niveles altos de fosfatos y nitritos; en el cen-
bacterias patgenas, as como una larga vida til del tro, salchicha de Frankfurt ecolgica sin fosfatos y con pocos nitri-
producto pueden garantizarse por otros medios. tos; derecha, salchicha de Frankfurt Demeter, sin fosfatos ni nitritos
14 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Elaboracin
Muchos productos alimentarios se someten a procedimientos de transformacin ms o menos largos. La produccin
ecolgica pretende reducir al mnimo el nmero y la agresividad de las intervenciones a fin de preservar, todo lo po-
sible, el carcter original y la calidad de los alimentos. Los siguientes ejemplos muestran cmo se implementa en la
prctica el principio de una elaboracin cuidadosa.

Elaboracin del zumo de naranja ecolgico Sin diferencias de sabor ni de consumo


La mayor parte del zumo de naranja consumido en Eu- de energa
ropa viene de la regin de Sao Paulo, en Brasil [43]. En La revista alemana de consumidores Stiftung Warentest
origen se obtiene de las naranjas el zumo concentrado no detect diferencias de sabor entre el zumo hecho
que luego se enva a Europa en cargueros refrigerados. a base de concentrado y el zumo fresco. Adems,
Antes del envasado final en Europa, este zumo de na- tampoco hall diferencias de sabor entre el zumo
ranja todava se somete a varias etapas de procesado. de naranja ecolgico y el convencional [44]. Esto es
La normativa europea sobre produccin agroalimenta- as probablemente porque todos estos zumos se
ria ecolgica no prohbe explcitamente la produccin pasteurizan y, debido al proceso de calentamiento,
de zumos a base de concentrados reconstituidos. Con pierden el sabor del zumo de naranja fresco. Segn
todo, algunas certificadoras ecolgicas como Demeter, un estudio reciente, el impacto ambiental del zumo
Bio Suisse o Naturland no permiten estos procesos. de naranja se encuentra entre 0,4 y 1,1 kg de CO2 por
Segn estas entidades, tal prctica es contraria al prin- litro[45, 46]. Se detect que no hay diferencia entre el zumo
cipio que establece que la elaboracin ecolgica debe fresco (no concentrado) y el derivado de concentrado.
ser tan cuidadosa y respetuosa con el producto como No obstante, el cultivo ecolgico de la naranja reduca
sea posible. En el Reino Unido, la Soil Association y la el impacto ambiental del zumo de naranja ecolgico.
OF&G slo permiten el zumo hecho a base de concen- La produccin ecolgica de la naranja puede ser ms
trado si se especifica en la etiqueta. As pues, la mayor eficiente en el consumo de recursos, por lo que las
parte de las asociaciones ecolgicas slo permiten la emisiones de dixido de carbono pueden reducirse en
elaboracin de zumos frescos (pasteurizados). ms de la mitad [45].
Elaboracin de zumo fresco (no de
concentrado) y de zumo concentrado

Zumo fresco Zumo concentrado

Exprimir/prensar Exprimir/prensar

Extraccin aromas
Reincorporacin de aromas

Concentracin
Transporte congelado

Transporte congelado

Redilucin

Pasteurizacin Pasteurizacin

Embotellado Embotellado

La produccin de zumo ecolgico evita toda etapa de elaboracin


innecesaria para elaborarlo del modo ms respetuoso posible. Es ecolgicamente sostenible consumir fruta de Amrica Cen-
En cambio, el zumo convencional proveniente de concentrado tral o del Sur? El consumo de zumos de frutas de produccin
se separa en varios componentes que despus se reconstituyen local siempre es ms sostenible que el consumo de zumos de
antes del envasado climas tropicales y subtropicales
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 15

La conservacin de la leche Efecto de los tratamientos trmicos en la cali-


La leche comercializada en las tiendas siempre ha sido dad de la leche
tratada trmicamente y a menudo est homogeneiza- 5000
da. Durante la pasteurizacin, los grmenes patgenos 4500
mueren a una temperatura de 73 C aproximadamen- 4000

Beta-lactoglobulina [ml/l]
te. Durante la homogeneizacin, para refinar la leche y 3500
evitar la formacin de nata, se trituran las partculas de 3000
grasa de manera uniforme [47]. 2500
2000
Se ha demostrado que ni la pasteurizacin ni la homo-
1500
geneizacin tienen impacto negativo en los nutrientes
1000
ms importantes de la leche [48, 49, 50]. En la seccin re-
500
frigerada de algunas tiendas, adems de leche pasteu-
0
rizada con diferentes contenidos de grasa, tambin se Leche Pasteuri- ESL UHT UHT
cruda C zacin (Bio indirecto directo
ofrece leche con plazo de caducidad ms largo (ESL, 72-76 C Suisse) (Bio
Suisse,
Extended Shelf Life). El plazo de caducidad ms largo Bioland)
se consigue mediante la pasteurizacin a alta tempe- El contenido elevado de beta-lactoglobulina es indicador de que
ratura (justo por debajo de 135 C), o mediante la mi- la elaboracin de la leche se ha hecho de manera respetuosa.
crofiltracin o la doble bactofugacin seguida de una Algunas normas ecolgicas privadas especifican valores mnimos
pasteurizacin. La microfiltracin (filtracin) y la doble para la leche ESL (Extended Shelf Life) y UHT
bactofugaci (centrifugacin) son mtodos para ex- Bio Suisse prohbe para sus productos la pasteuriza-
traer de la leche los grmenes vivos y las esporas. La cin a alta temperatura, pero permite el mtodo UHT
leche UHT (Ultra High Temperature), sometida a tem- indirecto y la produccin de leche Extended Shelf Life
peraturas por encima de los 135 C, es la que tiene mediante doble bactofugacin y microfiltracin. Algu-
el plazo de caducidad ms largo y puede mantenerse nas asociaciones ecolgicas (por ejemplo Bio Suisse
durante varios meses a temperatura ambiente. Pese y Bioland) establecen valores mnimos de beta-lac-
a ello, el ligero sabor cocido y la prdida de varias toglobulina para ciertos tratamientos de la leche. La
vitaminas durante el almacenamiento [47, 50, 51] reducen mayor parte de asociaciones de agricultura ecolgica
la calidad de esta leche.
y organismos de control, como la Soil Association, o
Suele utilizarse el nivel de beta-lactoglobulina como Naturland, permiten todos los mtodos de conserva-
indicador del impacto del tratamiento trmico en la ca- cin de la leche anteriormente descritos. La normativa
lidad de la leche (vase la figura de la derecha). Cuanto de Demeter permite la pasteurizacin hasta 80 C, pero
ms se parezcan los niveles de esta sustancia en la prohbe la homogeneizacin, pues considera que este
leche tratada a los de la no tratada, ms respetuoso proceso no est de acuerdo con los principios y la defi-
habr sido el proceso de conservacin [51]. nicin de lo que es la leche natural.

Mtodos de conservacin de la leche


Leche cruda

Pasteurizacin Doble
Leche pasteurizada Leche UHT Microfiltracin
a alta temperatura bactofugacin

Homogeneizacin Homogeneizacin Homogeneizacin Homogeneizacin Separacin

Nata Leche desnatada

Bactofugacin
Microfiltracin

Pasteurizacin
110-125 C
Bactofugacin

Homogeneizacin

Pasteurizacin UHT (indirecto) Pasteurizacin Pasteurizacin Pasteurizacin


72-76 C > 135 C <135 C 72-76 C 72-76 C

Leche pasteurizada Leche UHT


Leche ESL (Extended Shelf Life)
Caducidad: unos Caducidad: unos
Caducidad: unos 21 das a +5 C
10 das a +5 C 90 das sin refrigerar

La normativa europea permite diversas tcnicas para la conservacin de la leche. No obstante, algunas normativas ecolgicas privadas
son ms restrictivas y slo permiten algunas de estas tcnicas: Demeter slo permite la pasteurizacin sin homogeneizacin; Bio Suisse
prohbe la pasteurizacin a alta temperatura y limita el calentamiento de la nata a 90 durante la microfiltracin (enero de 2015)
16 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

La sostenibilidad ecolgica
Se espera de los mtodos de produccin ecolgicos que sean sostenibles ecolgicamente durante toda la cadena
de valor, desde la produccin hasta la comercializacin de los productos. En los ltimos aos, se ha ahondado en el
estudio de la sostenibilidad ambiental de la cadena de valor ecolgica. Los Anlisis del Ciclo de Vida (ACV) son una
buena herramienta para cuantificar el impacto ambiental de un producto alimentario a lo largo de toda la cadena de
valor e identificar los puntos dbiles, lo cual es un requisito para la optimizacin ecolgica de la produccin alimentaria.

Una cuestin de consumo de energa


Aproximadamente un tercio del impacto ambiental sino tambin el tipo de transporte empleado. En el caso
negativo que causa la poblacin mediante el consumo de los esprragos y las papayas que llegan a Europa por
proviene de la demanda de alimentos [52]. La mayor va area, es este transporte lo que ms contribuye a su
parte de este impacto deriva de la produccin efecto climtico negativo. Asimismo, en el caso de las
agrcola. La elaboracin, transporte y preparacin de hortalizas producidas en invernadero, es la calefaccin
alimentos tienen un papel menor. Una excepcin son, del invernadero, si funciona a base de energa fsil,
por ejemplo, las patatas fritas, cuya preparacin es la que puede ser responsable principal de los efectos
responsable de casi la mitad del impacto ambiental[53]. climticos negativos [55, 56]. Por otra parte, los pepinos
Como evidencian los ACV, la sostenibilidad ecolgica producidos en el sur de Europa en invernaderos sin
depende mucho del uso de la energa. calefaccin y comercializados en el norte de Europa
provocan una menor huella de carbono, pese a que
Los resultados de los ACV de los productos alimentarios
las distancias de transporte son ms largas, que los
pueden ser sorprendentes, y a menudo no encajan con
pepinos que se producen en Europa central y del norte
las expectativas o la opinin corriente. Con todo, el
fuera de temporada en invernaderos con calefaccin.
principio de que los alimentos locales y de temporada
Otro factor importante a tener en cuenta, relacionado
son mejores para el medio ambiente sigue teniendo
con la huella del carbono provocada por un producto,
validez. Pero el ACV de la produccin, elaboracin y
es la energa empleada en su almacenamiento en
transporte de alimentos ecolgicos puede contribuir
atmsfera controlada. No obstante, nuevos estudios
a un anlisis ms detallado de los sistemas de
demuestran que las manzanas cultivadas localmente
produccin [54, 55].
provocan menor huella de carbono que las manzanas
Las frutas y verduras transportadas a largas distancias importadas de Nueva Zelanda, incluso cuando se han
no necesariamente tienen un impacto ms negativo almacenado varios meses [55, 57].
en el clima que las producidas localmente [54]. Lo que
importa no es slo la distancia a la que se transportan,

Anlisis del Ciclo de Vida (ACV) de los pepinos y esprragos blancos provenientes de diferentes
orgenes y formas de produccin [55]
2,5 14

12
Kg CO2-eq por kg de pepinos

Kg CO2-eq por kg esprrago

2
10

1,5
8

6
1

4
0,5
2

0 0
Invernadero Invernadero Invernadero Espaa Per Per
centroeuropeo espaol centroeuropeo en vehculo en barco en avin
sin calefaccin sin calefaccin con calefaccin pesado

Emisin de xido nitroso Calefaccin y electricidad Almacenamiento Tractores e irrigacin Transporte Fertilizacin

Los alimentos de temporada y de produccin local son los ms sostenibles ecolgicamente. La estacionalidad puede ser ms sostenible
ecolgicamente que la regionalidad. Por ejemplo, para los consumidores del norte de Europa, los pepinos procedentes de invernaderos
espaoles sin calefaccin resultan ecolgicamente ms adecuados que los pepinos locales cultivados en invernaderos con calefaccin.
Pero si se usa el transporte areo, el ACV empeora significativamente, como se concluye del ejemplo de los esprragos
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 17

Con la labranza mnima, el suelo puede almacenar ms dixido de carbono del que emite, y contribuir con ello a mitigar el cambio clim-
tico. Trabajar el suelo superficialmente puede influir en el clima positivamente, ya que se utiliza menos combustible, o negativamente, ya
que puede generar ms necesidad de controlar las malas hierbas y tener que incrementar el uso de maquinaria

Limitaciones del ACV a la hora


de comparar productos Evaluaciones de sostenibilidad
de las empresas
El ACV tambin se usa para comparar los alimentos
ecolgicos y convencionales. La evaluacin y compa- Adems de considerar las cuestiones ligadas a la
racin de sistemas de produccin es importantsima produccin, hay que tener en cuenta los criterios
para poder valorar la sostenibilidad ambiental. Los sociales y la gobernanza para poder evaluar la sos-
ACV referentes al producto constituyen una herra- tenibilidad de la produccin, de la transformacin y
mienta til para evaluar muchos impactos ambienta- de todos los componentes del valor aadido.
les. El impacto ambiental de los alimentos ecolgicos Existen, para evaluar la sostenibilidad de empre-
y convencionales vara significativamente caso por sas agrcolas y alimentarias, varios mtodos ba-
caso, pero, en general, los ACV de los alimentos eco- sados en enfoques globales, como en el caso de
lgicos tienden a indicar un menor impacto ambiental las directrices SAFA (Sustainability Assessment of
por rea productiva. [58] Sin embargo, si se compara Food and Agriculture Systems) de la FAO (Food
por cantidad de producto producido, la situacin pue- and Agriculture Organisation of the United Na-
de cambiar, como en el caso de la produccin bovina tions). Estas directrices definen cuatro dimensio-
de carne y leche. nes de la sostenibilidad: la integridad ecolgica, la
Al no tenerse en cuenta todos los efectos ambientales, capacidad de recuperacin econmica, el bienes-
resulta difcil extraer una conclusin definitiva con res- tar social y la buena gobernanza. Estas dimensio-
pecto a la sostenibilidad ambiental de la produccin nes se dividen en 21 temas y 58 subtemas. Para
de alimentos. Adems, los ACV no suelen incluir as- evaluar la sostenibilidad de una actividad empre-
pectos como la biodiversidad, la calidad del suelo o el sarial, se formulan objetivos especficos para cada
mayor almacenamiento de carbono en los suelos de- uno de los subtemas. Estas directrices reconoci-
dicados a la agricultura ecolgica [59], que pueden re- das internacionalmente proporcionan un marco
ducir el efecto en el calentamiento global y que bene- general y un lenguaje comn para las evaluacio-
ficiara a las evaluaciones de los cultivos ecolgicos. nes de sostenibilidad estandarizadas, transparen-
tes y comparables en el sector de la agricultura y
Adems de incrementar la eficacia ecolgica de la la alimentacin [60].
produccin agrcola, como indican los ACV referentes
a los productos, cambiar la tipologa de los alimentos
que consumimos es la segunda forma ms importan-
te de ayudar a mejorar la sostenibilidad ambiental de
nuestra dieta. Una dieta con una ingesta de caloras
apropiada y una cantidad moderada productos de
origen animal contribuye a la sostenibilidad medioam-
biental (vase la pgina 10).

Resultado de la evaluacin de la sostenibilidad de una ex-


plotacin agraria. El anlisis de puntos fuertes y puntos d-
biles proporciona una visin de la realidad para la mejora
ecolgica de la empresa
18 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Autenticidad
Los compradores y consumidores de alimentos ecolgicos deben poder confiar en que los alimentos que consumen
son realmente de produccin y elaboracin ecolgica. Tanto la normativa europea como las normas privadas de
produccin agroalimentaria ecolgica lo garantizan en sus principios. Para mantener la credibilidad de los productos
alimentarios que certifican, algunos organismos de control ecolgico, adems de la informacin requerida en el pro-
ceso de certificacin, adicionalmente efectan anlisis para garantizar la calidad y el origen.

La trazabilidad del origen


La trazabilidad de los alimentos es importante para trazabilidad debe proteger a los consumidores frente a
asegurar la calidad y viene regulada por ley en la Unin enfermedades animales, productos qumicos, agentes
Europea [e]. En este sentido, las empresas comercializa- patgenos y otros riesgos que puedan provenir de los
doras de alimentos deben poder declarar: alimentos [61]. Los grandes escndalos alimentarios en
los ltimos aos, como la ECEH (E. coli O157:H7), las
a) dnde se obtuvieron las materias primas; y dioxinas y la EEB, han puesto de relieve la importancia
b) a
 qu empresas elaboradoras o comercializado- y la necesidad de una trazabilidad completa en el actual
ras se entregaron. mercado globalizado.

El comercio de productos de origen animal y de semillas Los alimentos ecolgicos estn controlados desde su
germinadas est sujeto a normas adicionales. origen, tanto cuantitativa como cualitativamente. En los
casos en que existan discrepancias o incertidumbres,
La trazabilidad de los alimentos debe permitir inmo- las autoridades de control estn obligadas a realizar los
vilizar y retirar productos, identificar las fuentes y las llamados controles cruzados, y deben informar a las
causas de sus contaminaciones o de las deficiencias dems autoridades de las cantidades afectadas y de las
en su calidad y permitir el control interno y la optimiza- medidas tomadas. De este modo, se pueden colmar las
cin de la produccin de alimentos [61, 62]. La garanta de lagunas de informacin y apreciarse los casos de fraude.

Instrumentos para mejorar la trazabilidad de los alimentos ecolgicos en toda la cadena de valor

Transparencia, Autenticidad

Registro
Industria Comercia-
Agricultura de materias Elaboracin Consumidores
proveedora lizacin
primas

Semillas Listado de insumos


ecolgicas permitidos
Lista positiva de insumos

Iqseeds Istopos

Buenas prcticas
de higiene
Buenas prcticas
Verificacin de de higiene
la procedencia

Monitorizacin de residuos Anlisis de peligros


y puntos de control
crticos
Control de residuos
y certificados

Formacin del Conformidad de Tcnicas de


personal de control los ingredientes diferenciacin

Inspecciones

Las entidades de certificacin ecolgica, los organismos de control y las organizaciones reguladoras del mercado se comprometen a
mantener la mxima calidad posible a lo largo de toda la cadena de valor de los alimentos ecolgicos, desde el uso de semillas ecol-
gicas (por ejemplo, OrganicXseeds, iqseeds) hasta el uso de fertilizantes y productos fitosanitarios, el anlisis de residuos, la prueba del
origen (por ejemplo, la marca de agua, la isotraza) o el control de productos en el mbito minorista (grfico: Rolf Mder, FiBL Alemania)
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 19

Alta seguridad alimentaria gracias al doble


control reglamentario
Para garantizar un alto nivel de seguridad alimentaria
es necesario que haya controles. Por eso la normativa
obliga a una doble garanta de calidad [f, j]. Adems de
los controles oficiales peridicos, las empresas alimen-
tarias tambin deben realizar sus propios controles para
garantizar la calidad y seguridad de los productos que
elaboran. La normativa les exige producir en conformi-
dad con las Normas de Correcta Fabricacin (NCF) y
las Buenas Prcticas de Higiene (BPH), as como apli-
car un sistema de control interno de manera continuada
(por ejemplo, el Anlisis de Peligros y Puntos de Control
Crticos (APPCC)).
El control en las plantas procesadoras incluye, entre otras, una
Controles anuales exhaustivos a lo largo evaluacin de las medidas preventivas tomadas para evitar la
de la cadena alimentaria contaminacin de los productos ecolgicos. La empresa debe
poder mostrar cmo implementa estas medidas en la prctica
Adems de las supervisiones reglamentarias que reci-
ben todos los productores de alimentos, la normativa
Tcnicas analticas especficas para
ecolgica requiere una inspeccin anual exhaustiva de
todas las explotaciones agrcolas ecolgicas y de las identificar el origen de los productos
empresas de elaboracin, comercializacin y almace- En los ltimos aos, se han desarrollado diferentes
namiento de productos ecolgicos. Los organismos de metodologas que ayudan tanto a identificar el ori-
control autorizados son los responsables de evaluar el gen de los alimentos ecolgicos como a determinar
buen conocimiento del reglamento y de la legislacin la presencia de sustancias no deseadas o prohibi-
pertinente y si sus normas se aplican correctamente. das [63]. Mediante estas tcnicas, se pueden analizar
tanto sustancias individuales como datos complejos
Las medidas dirigidas a evitar la contaminacin o
obtenidos a travs de distintos anlisis. Estas tcnicas
mezcla de alimentos ecolgicos con productos con-
incluyen la espectroscopia del infrarrojo cercano[64], el
vencionales estn especialmente controladas en todas
mtodo metabolmico, que mide muchas sustancias
las etapas de la cadena de valor. Cada organizacin
diferentes[65, 66, 67], y el anlisis de istopos[68], que pro-
o empresa debe ser capaz de demostrar y documen-
porciona una huella caracterstica para cada muestra
tar cmo se separan los productos y las unidades de
biolgica. Estos mtodos han sido probados para di-
produccin ecolgica respecto de los convencionales.
ferentes productos agrcolas. Actualmente se est in-
Adems, tambin se evala la formacin del personal
vestigando si tambin pueden emplearse estas meto-
responsable de los productos alimentarios ecolgicos
dologas para determinar si los alimentos procesados
de las empresas.
originarios de diferentes regiones se han producido de
En la explotacin agrcola, adems de auditar regis- forma ecolgica [69].
tros comerciales, tambin se examina el cumplimiento
Un ejemplo de un mtodo analtico bien estudiado
de la normativa en los campos de cultivo, graneros y
es la medicin de patrones de istopos. Esta tcni-
almacenes, as como en las instalaciones de la finca
ca analiza la relacin entre diferentes versiones de un
usadas en la elaboracin de los productos. Se evala
mismo tomo en los productos. En muchos casos, los
asimismo la separacin respecto de las granjas veci-
alimentos ecolgicos y los convencionales tienen di-
nas convencionales.
ferentes patrones de istopos, y, por consiguiente, en
En las plantas elaboradoras, la inspeccin va dirigida un futuro esta tcnica se podra usarse como mtodo
sobre todo a controlar el movimiento de materias pri- de control adicional.
mas y mercancas. A partir de los documentos origi-
La carne, la leche e incluso el queso ecolgicos con-
nales, se comprueba si la cantidad de materia prima
tienen menos carbono pesado. Este hecho se debe
ecolgica comprada se corresponde con la cantidad
a que los animales ecolgicos suelen comer menos
de producto producido. Tambin se incluye una eva-
concentrados como el maz y ms hierba o heno, que
luacin de la disponibilidad del producto en das deter-
contienen menos carbono pesado. Por otra parte, las
minados. El procedimiento de inspeccin incluye ade-
frutas, las verduras y los cereales ecolgicos contie-
ms una evaluacin de las frmulas de elaboracin,
nen ms nitrgeno pesado, ya que los fertilizantes
listas de ingredientes y etiquetado.
ecolgicos suelen contener ms nitrgeno pesado
Slo la colaboracin entre todos los agentes que parti- que los fertilizantes sintticos. Esto tambin se puede
cipan en la cadena de valor puede garantizar la auten- aplicar parcialmente a algunos productos alimentarios
ticidad de los alimentos ecolgicos. de origen animal [68-80].
20 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Una visin holstica de la alimentacin


Es importante tener de los alimentos ecolgicos una visin y una perspectiva holsticas. Por este motivo, para evaluar
su calidad, adems de mtodos analticos que determinen la concentracin de ciertas sustancias, tambin se utilizan
mtodos complementarios y pruebas sensoriales [81-84].

Mtodos de evaluacin complementarios


Los mtodos analticos complementarios evalan prin- cientficamente por el proceso de organizacin es-
cipalmente productos alimentarios enteros, es decir, pontnea. Los patrones de cristalizacin resultantes
alimentos que, en la medida de lo posible, no se hayan se evalan a simple vista o mediante programas infor-
fraccionado ni dividido mediante tratamientos fsicos o mticos [91, 96, 97, 98]. El mtodo se ha estandarizado en
qumicos [85-88]. Los resultados son multidimensionales varios pases europeos para una amplia variedad de
y, por tanto, su evaluacin es compleja [89-91]. Algunos alimentos de origen vegetal y para la leche [96, 99, 100], y
de estos mtodos han sido documentados como m- se utiliza con xito para la evaluacin de los procesos
todos de laboratorio validados y estandarizados [86, 89, 90, de fabricacin y para la clasificacin de muestras bio-
92]
. En la actualidad se est investigando qu aspectos lgicas [100, 101].
de la calidad de los alimentos pueden detectarse con
Espectroscopia de estimulacin fluorescente
precisin mediante estos mtodos.
Despus de haber estimulado con luz de uno o varios
Biocristalizacin colores algunas muestras de alimentos, stas presen-
El mtodo holstico ms estudiado es la biocristali- tan debilsimas emisiones de fotones de intensidad
zacin. Primero se preparan los alimentos en forma variable que pueden ser medidas [89]. Empleando la
lquida de base acuosa, y despus se cristalizan con espectroscopia de estimulacin fluorescente, pueden
la adicin de sal de cloruro de cobre [94, 95], lo cual pro- obtenerse conclusiones sobre el origen de los produc-
duce diferentes patrones bidimensionales (vanse las tos agrcolas y de los alimentos, as como sobre los
fotos abajo). El principio de este mtodo se explica tratamientos a los que han sido sometidos [101].

Biocristalizacin de la leche

La biocristalizacin crea imgenes obtenidas en condiciones similares y que por ello pueden compararse. A la izquierda: imagen de la
cristalizacin de leche tratada con un procesamiento UHT, homogeneizada y procedente de la produccin convencional; a la derecha:
imagen de la cristalizacin de leche pasteurizada biodinmica.
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 21

Verificacin de la autenticidad y evaluacin En los productos elaborados, la diferencia sensorial


de las tecnologas de elaboracin viene principalmente del hecho de que a los productos
Hasta ahora, la mayora de las publicaciones sobre ecolgicos no se les aaden ni colorantes ni aromas ar-
mtodos holsticos han tratado la determinacin de la tificiales. Estos aditivos pueden cambiar sensiblemente
autenticidad de los alimentos ecolgicos [89, 90, 92, 96, 100, las propiedades sensoriales de los alimentos conven-
102, 103, 104]
. Estas metodologas ofrecen soluciones pro- cionales y darles un color o un sabor ms intenso.
metedoras que complementan los mtodos analticos Muchas veces es mayor la exigencia en las propie-
habituales. Varios mtodos complementarios distin- dades sensoriales para los alimentos ecolgicos que
guieron correctamente muestras de trigo ecolgico y para los convencionales. Un estudio italiano mostr
no ecolgico en el ensayo DOK, un experimento de que la etiqueta ecolgica puede hacer que un producto
campo a largo plazo iniciado en 1978 y dedicado a la clasificado como bueno en cuanto a sus propiedades
comparacin de sistemas de produccin ecolgicos y sensoriales parezca todava mejor. Y en cambio, la eti-
no ecolgicos en Suiza [101, 103, 104]. queta ecolgica hace que un producto mal valorado se
Los mtodos holsticos de evaluacin se emplean tam- perciba an peor [109]. Esto se explica por el efecto de
bin para evaluar los alimentos ecolgicos elaborados, las expectativas y el efecto de decepcin cuando no
y ayudan a determinar las repercusiones de las diferen- se cumplen las altas expectativas de los consumidores
tes tcnicas de elaboracin [100, 105, 106]. respecto de la calidad de los alimentos.

El anlisis sensorial
Las propiedades sensoriales son un factor determinan-
te a la hora de comprar alimentos, sean ecolgicos o
no [107]. Los alimentos deben tener buen aspecto, con-
sistencia adecuada, buen olor y buen sabor.
Diferentes preferencias sensoriales
Las preferencias sensoriales pueden variar considera-
blemente entre personas, regiones o pases [107, 108]. Los
suizos, por ejemplo, prefieren las manzanas dulces y
ligeramente harinosas, mientras que los alemanes las
prefieren crujientes y los italianos eligen sobre todo
manzanas cidas. Tambin hay distintas preferencias
en productos como el yogur (los consumidores del Rei-
no Unido prefieren una consistencia ms espesa), el
salami, el aceite, la salsa de tomate o las galletas.
Sabor natural en vez de aroma artificial
Desde una perspectiva sensorial, los alimentos eco-
lgicos suelen ser ligeramente diferentes de los con- Las catas en condiciones cientficas proporcionan una informa-
vencionales. Las frutas y verduras suelen ser un poco cin importante para evaluar los criterios sensoriales de los ali-
ms pequeas y tener formas ms heterogneas. mentos, como el aspecto, el olor, el sabor o la consistencia

FQH - una red para la investigacin el conocimiento ms reciente en este mbito. Entre
de la calidad sus miembros se encuentran instituciones de inves-
tigacin, as como una red de empresas y organiza-
ciones de apoyo.
La meta de la FQH es desarrollar nuevas perspecti-
vas para entender y tratar la relacin entre alimen-
tos y salud. El trabajo est centrado en el estudio de
La Food Quality and Health Association (FQH) es una
los mtodos holsticos, los procesos cuidadosos de
red internacional de instituciones de investigacin y
elaboracin y la sostenibilidad de los alimentos. La
empresas que estn estudiando los efectos de los
FQH organiz las dos primeras conferencias interna-
sistemas de produccin y elaboracin en la calidad
cionales sobre la calidad de los alimentos ecolgi-
de los alimentos.
cos, en Praga (2011) y Varsovia (2013).
La red FQH promueve y coordina la investigacin so-
bre los alimentos y la salud, y ofrece a sus miembros www.fqhresearch.org
22 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

Un comercio justo y
socialmente responsable
Para los consumidores, los alimentos ecolgicos no slo deben reunir unos estrictos requisitos medioambientales,
sino tambin unos exigentes criterios de responsabilidad social. Sin embargo, la normativa ecolgica de la UE slo
regula el componente ecolgico de la produccin de alimentos. Por lo tanto, corresponde a las normas privadas
regular la responsabilidad social y enfatizar el comercio justo.

Justicia social en el comercio ecolgico


Las asociaciones de agricultura ecolgica y los orga-
nismos de control pretenden establecer una relacin
justa entre productores y socios comerciales, tanto en
el mbito nacional como en el internacional. Existen di-
ferencias entre las especificaciones de las normas de
las distintas organizaciones.
Por ejemplo, la Soil Association en el Reino Unido o
la asociacin alemana Bioland estn comprometidas
con el respeto de los derechos humanos y la justicia Naturland Fair
social. De momento, este aspecto est formulado de Para obtener el sello Naturland Fair, hay que tomar por
manera relativamente abierta y puede interpretarse de base las condiciones sociales que establece la norma-
diferentes modos. Otras asociaciones tienen normas tiva de Naturland. Adems, la norma de Naturland Fair
ms concretas. Bio Suisse detalla un cdigo escrito de requiere una cooperacin fiable y a largo plazo entre los
conducta responsable para regular los negocios de im- socios comerciales, as como precios justos. Es preci-
portacin de productos certificados. El cdigo exige, so apoyar y promover las pequeas explotaciones. Un
por ejemplo, transparencia en las relaciones comercia- aspecto destacado de Naturland Fair es buen ejemplo
les y apoyo a las explotaciones y estructuras peque- de ello: si se cumplen totalmente ciertas condiciones,
as. En Alemania, las directrices de Naturland hacen los productores pueden recibir un anticipo que puede
referencia a convenios internacionales como las direc- llegar hasta el 60% del valor de la transaccin.
trices de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT)
y las Convenciones de las Naciones Unidas para los
derechos humanos y los derechos del nio. Adems,
Naturland exige una situacin de trabajo regular con
contrato laboral, salario mnimo, prestaciones sociales
y horario laboral estable.
Asimismo, la Soil Association, con el sello Soil Associa-
tion Ethical Trade, y Naturland, con el sello Naturland
Fair, han desarrollado certificaciones adicionales pro-
pias con requisitos estrictos.

Soil Association Ethical Trade


El sello Soil Association Ethical Trade exige responsabi-
lidad social a todos los niveles. Para la contratacin de
personal, deben aplicarse las normas legales naciona-
les o las directrices de la OIT, cumpliendo siempre los
requisitos de la normativa ms estricta. Las relaciones
comerciales deben ser fiables, transparentes, justas, a
largo plazo, reguladas y definidas por un contrato. Ade- El comercio justo fortalece la posicin de los pequeos agriculto-
ms, es obligatorio que los empresarios y directivos res y de los trabajadores de las plantaciones de pases en vas de
contribuyan a la vida social y cultural de la regin. desarrollo, y los apoya en su desarrollo social y econmico
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 23

El gran xito del comercio justo Transferir progresivamente la


El comercio justo (fairtrade en ingls) es un xito ejem- responsabilidad social a los pases del Sur
plar que comenz en Holanda en 1988, donde se esta- El cultivo de algodn es el que ha empleado ms canti-
bleci la primera Fundacin Max Havelaar en respuesta dad de pesticidas en el mundo, y por ello es responsa-
a las recurrentes crisis del caf [110]. La meta de la Fun- ble de importantes problemas de salud y graves daos
dacin Max Havelaar era apoyar a los agricultores del ambientales. Una investigacin llevada a cabo por el
caf, que vivan al borde de la pobreza, y asegurarles un FiBL demostr que el algodn tambin se puede culti-
mnimo nivel de vida mediante los precios justos. var de manera sostenible y rentable, empleando mto-
A principios de 1990, tambin se establecieron funda- dos ecolgicos. El cultivo de algodn ecolgico resulta,
ciones de comercio justo en otros pases europeos, como mnimo, tan rentable como el cultivo de algodn
sea con el nombre de Max Havelaar, sea con el de convencional o transgnico.
Transfair [110]. En 1997, se fusionaron las fundaciones Desde 2011, el FiBL ha trabajado con aproximadamen-
nacionales y se fund la Fairtrade International, con te 16.000 agricultores ecolgicos de frica Occidental
normas y certificaciones globales. con el objetivo comn de conseguir, en el seno de un
Actualmente, la principal facturacin de productos de mercado globalizado, mejor vida e ingresos fijos para
comercio justo ya no viene del comercio del caf, sino los productores de algodn ecolgico. El proyecto pre-
del pltano y la flor cortada. En Suiza, la cuota de tende demostrar que, aplicando los principios ecol-
mercado de los pltanos Max Havelaar lleg en 2012 gicos y mejorando la organizacin social de las coo-
al 54% [111]. La importacin de productos de comer- perativas, es posible obtener una produccin que sea
cio justo sigue en constante aumento en Europa. En sostenible y con seguridad alimentaria.
2013, el crecimiento del consumo de este tipo de pro- Una parte importante del xito del proyecto es haber
ductos en Europa fue de un 10% en Irlanda y Francia, conseguido el compromiso de la industria de la compra
un 16% en el Reino Unido, un 91% en Letonia y un del algodn previo a la siembra. Los sobreprecios por
114% en Estonia [112]. cultivo ecolgico y comercio justo, que juntos repre-
El crecimiento de las importaciones de comercio justo sentan aproximadamente el 30-45% del precio base,
en Espaa durante 2014 fue de un 8% hasta alcanzar contribuyen a que haya una rentabilidad sostenible. En
los 33,2 millones de euros. Es una cifra muy modesta la actualidad, los agricultores ecolgicos de Mali reci-
todava, pues significa un gasto de 71,3 cntimos de ben 0,75 /kg de algodn en rama, 0,25 de los cuales
euro por habitante, mientras que en Europa el consumo son de prima.
per cpita es de 13,42 euros. En la produccin de algodn se hace especialmente
evidente que la calidad y la sostenibilidad van de la
mano, y que la produccin sostenible slo es posible
por medio de una produccin ecolgica y justa. No obs-
tante, el seguimiento de la responsabilidad social sigue
dependiendo excesivamente de las organizaciones sin
nimo de lucro. A la larga, estos costes deberan ser
asumidos por instituciones pblicas de los pases pro-
El logotipo que permite reconocer actualmente los productos de
ductores, pese a quedar todava un largo camino para
comercio justo alcanzar esta meta.

Comercio justo y ecolgico - una


asociacin lgica
El comercio justo y el ecolgico enfocan la sosteni-
bilidad desde diferentes perspectivas y rara vez han
competido entre s en el pasado [113]. La agricultu-
ra ecolgica tiene su origen en la ecologa, y poco a
poco, ha ido evolucionando hacia una certificacin de
sostenibilidad social y econmica. Por otra parte, el
comercio justo empez con el objetivo de la justicia
social y econmica, y ms tarde incorpor a sus pol-
ticas algunos requisitos ecolgicos. En la actualidad,
la combinacin de la certificacin ecolgica y la del
comercio justo se considera garanta de sostenibili-
dad social, econmica y ambiental, sobre todo para
los productos procedentes de pases en vas de desa-
Para los agricultores del hemisferio sur, la agricultura ecolgica es
rrollo. Hoy existen muchos productos certificados por un instrumento para hacer ms sostenible su produccin y asegu-
ambas normas. rar a largo plazo la comercializacin de sus productos
24 Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos

El envasado
El envasado se utiliza primordialmente para proteger los alimentos. Para el envasado de alimentos ecolgicos se
aplican los mismos principios que en la produccin y elaboracin de alimentos ecolgicos: se debe minimizar el
impacto en el medio ambiente y la calidad de los alimentos no debe verse afectada. El envase, por tanto, no debe
transferir contaminantes a los alimentos.

El envasado de alimentos cumple varias funciones[114]. En general, estas entidades exigen a sus socios utilizar
Una de las ms importantes es proteger contra las in- sistemas de envasado que tengan el mnimo impacto
fluencias externas, lo que permite almacenar los ali- ambiental y, si es posible, que ahorren recursos me-
mentos y aumentar su vida til. El envase tambin se diante la reutilizacin. No pueden emplearse materia-
utiliza como medio de publicidad y fuente de informa- les que contengan cloro, como el PVC, y los envases
cin del producto y, adems, tiene la funcin de dosifi- de metal y de papel de aluminio slo se permiten en
car la cantidad de alimento comercializado y simplificar casos justificados.
su manejo.
Contaminantes procedentes de los envases
Pero los envases no ofrecen slo ventajas. A menudo El papel y el cartn reciclados contienen muchos con-
se fabrican a partir de materias primas no renovables. taminantes que pueden migrar a los alimentos. Por
Despus de su primer uso, estos valiosos recursos ejemplo los componentes minerales de la tinta, o los
suelen ser reciclados slo parcialmente. Otro proble- steres de ftalato de los adhesivos, pueden tener efec-
ma es la posible migracin de sustancias contaminan- tos cancergenos o estrognicos. En Suiza, al contra-
tes del envase a los alimentos. Estos contaminantes rio que en la UE, el papel reciclado no se puede usar
se ingieren con la comida y pueden poner en peligro la como material para los envases que estn en contacto
salud humana. directo con los productos alimentarios; y en el Reino
Unido, la Soil Association slo permite utilizar papel
Los requisitos que deben cumplir los materiales de en-
reciclado elaborado sin cloro (PCF) [o].
vasado vienen regulados en la normativa europea [g, k].
Los envases slo pueden traspasar a la comida aque- En el Reino Unido se permite el contacto directo del
llas sustancias que: PET reciclado (tereftalato de polietileno) con los ali-
mentos, ya que es uno de los polmeros ms inertes
1) no representen ningn riesgo para la salud humana;
y, normalmente, se ha sometido a un proceso de su-
2) no causen ninguna modificacin inadmisible en la perlimpieza para eliminar todo riesgo de contamina-
composicin del alimento; cin[o]. Algunos estudios han sugerido que las sustan-
3) no causen ningn deterioro de las propiedades cias estrognicas de los envases pueden migrar de los
organolpticas de los alimentos. envases de PET a las bebidas [115, 116], pero esta sos-
pecha ha sido refutada por varios estudios [117, 118]. Las
Requisitos ms estrictos relacionados
botellas de PET, pues, se pueden producir al 100% a
con ciertas certificaciones partir de PET reciclado. Segn un estudio, este hecho
Algunas organizaciones ecolgicas, como por ejemplo las hace tan ecolgicas como las botellas de vidrio
la Soil Association, Bio Suisse o Bioland, han estableci- retornables[119, 120].
do para los envases requisitos adicionales y han prohi-
bido el uso de envases innecesarios y holgados.

Ejemplos de migraciones de contaminantes del envase a los alimentos


Los ftalatos migran El bisfenol A migra de las latas de aluminio
de las tapas a los alimentos [121] a las bebidas [122]
Sostenibilidad y calidad de los alimentos ecolgicos 25

Disruptores endocrinos en tapones de rosca gan en peligro la salud cuando sean empleados para la
y en la capa protectora de las latas finalidad que le es propia o del modo esperado. En el
Las sustancias con efecto hormonal (disruptores endo- envasado, slo se pueden emplear materiales aproba-
crinos) pueden entrar en los alimentos por diferentes dos por la normativa alimentaria. Dado que la evalua-
vas. Algunas sustancias, como los ftalatos, pueden cin toxicolgica de diversas nanopartculas an dista
migrar directamente de los envases a los alimentos, mucho de completarse, se decidir, caso por caso, si
mientras que otras llegan a la cadena alimentaria de se puede aprobar su uso en la industria alimentaria [126].
manera ms indirecta [124]. Las vas indirectas incluyen Actualmente, en la Unin Europea, hay tres nanomate-
principalmente residuos de aplicaciones de pesticidas, riales explcitamente autorizados que pueden estar en
subproductos de plantas de incineracin o medica- contacto con los alimentos: el dixido de silicio (slice),
mentos que son absorbidos por los peces por medio el carbono negro y el nitruro de titanio (para PET). Pue-
de las aguas residuales. den usarse en el envasado, por ejemplo, para impedir
el intercambio de gases o para proteger los alimentos
Puesto que todas estas sustancias son liposolubles,
de la radiacin UV.
se encuentran principalmente en alimentos grasos de
origen animal, como por ejemplo la leche, la carne o el Hasta el momento, la Soil Association prohibe usar
pescado. Los alimentos ecolgicos se encuentran tan como ingrediente las nanopartculas fabricadas
contaminados de estas sustancias como los alimentos sintticamente por debajo de cierto tamao. Demeter,
convencionales. Existen tapones y capas protectoras Bio Suisse, Bioland, Naturland y Bio Austria prohben
sin ftalatos, pero la conversin de los sistemas de en- todo uso de nanotecnologa en la produccin,
vasado es complicada y cara. elaboracin y envasado de alimentos o piensos
ecolgicos. Esto incluye todos los usos mediante los
Uso limitado o nulo de nanopartculas cuales las nanopartculas sintticas pueden entrar en
en los alimentos ecolgicos y sus envases contacto con los alimentos o los piensos (por ejemplo,
Las nanopartculas y los nanomateriales son partculas por va de migracin).
sintticas de entre 1 y 100 nanmetros de tamao (1
nanmetro = 1 millonsima parte de metro). Debido a
su mnimo tamao [125], tienen propiedades especiales
que se usan, no slo en medicina, tecnologa de la in-
formacin o cosmtica, sino tambin en la elaboracin
y envasado de los alimentos.
Cada vez se conocen mejor las nanopartculas. Se
sabe que son absorbidas por los seres humanos a tra-
vs de los pulmones principalmente, pero tambin a
travs de la piel o del tracto digestivo, y pueden poner
en peligro salud. La UE planea introducir normas de
etiquetado para informar sobre la aplicacin de las na-
nopartculas en alimentos y cosmticos. Bolsa de patatas fritas con recubrimiento de aluminio a nanoescala.
La nanotecnologa permite reducir significativamente la cantidad
Como las nanopartculas se producen sintticamente, necesaria de aluminio para hacer las bolsas, manteniendo las
no est autorizado su uso directo en los alimentos eco- propiedades del material
lgicos. El envasado de los productos ecolgicos no
est especficamente regulado por la UE. No obstante,
la normativa alimentaria de la UE es aplicable a todos
los materiales de envasado y se les exige que no pon-

El cartn reciclado libera hidrocarburos saturados de aceites El cartn reciclado libera benzofenona
minerales (MOSH) e hidrocarburos aromticos (MOAH) [123] (un componente del aceite mineral) [123]
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Depsito legal: BI -1695-2016
Marco legal
Nmero de orden FiBL: 1469
Normativa europea
a. Reglamento (CEE) n 2092/91 (derogado) Toda la informacin incluida en este documento se
b. Reglamento (CE) 834/2007 del Consejo basa en los mejores conocimientos y experiencia de
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g. Reglamento (CE) 1935/2004 (Materiales en contacto con alimentos) por los daos que resulten de la aplicacin de las
recomendaciones.
Normativas privadas
l. IFOAM Basic Standards: www.ifoam.bio Organic Info Hub IFOAM FiBL, ENEEK y DARP
Standard
m. Demeter Standards: www.demeter.net Certification Standards
info@eneek.eus / eco.daam@gencat.cat
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o. Organic Farmers & Growers (OF&G) www.organicfarmers.org.uk
Downloads Standards and Certification Manual
Qu diferencia los alimentos ecolgicos
del resto de alimentos?

Los alimentos ecolgicos se producen:


protegiendo y mejorando la fertilidad natural
del suelo,
empleando fertilizantes naturales y el nitrgeno
fijado por las plantas leguminosas,
c
 errando los ciclos de nutrientes a travs del uso
de abonos orgnicos y residuos de los cultivos,
empleando el control biolgico de plagas y
enfermedades, en vez de pesticidas, Los alimentos elaborados segn las normas de
produccin ecolgica, en comparacin con los
promoviendo la alta biodiversidad y los
alimentos convencionales:
insectos beneficiosos,
contienen menos aditivos
con control mecnico de las malas hierbas
(sin herbicidas), no contienen edulcorantes artificiales, estabili-
zantes ni conservantes
con animales mantenidos al aire libre, con
acceso regular a pastos, no contienen glutamato aadido como poten-
ciador del sabor
con una ganadera que no hace uso rutinario de
antibiticos ni de promotores del crecimiento, no contienen colorantes

con mucho menor riesgo de contaminacin del no contienen sabores artificiales
agua, no contienen grasas hidrogenadas
sin organismos genticamente modificados. no contienen pesticidas (o slo trazas)